24 Δεκεμβρίου 2017

Under Armour Curry 4 (More Fun)

Η Under Armour μόλις επτά μήνες μετά το επίσημο ανακοινωθέν της κυκλοφορίας του τρίτου μοντέλου της signature σειράς του Stephen Curry εμφάνισε έστω κι ανεπίσημα το τέταρτο πατούμενο της μοναδικής μπασκετικής σειράς που διαθέτει έως τώρα. Το Curry 3 δεν είχε την εμπορική επιτυχία που ανέμεναν οι ιθύνοντες του επιτελείου της UA που εδρεύει στη Βαλτιμόρη και επέλεξαν να αναστρέψουν τη κατάσταση με τη γνωστή μεσοβέζικη λύση των αναβαθμισμένων εκδόσεων (βλέπε Curry 3ZER0) αλλά μάταια. Είδαν κι απόειδαν και τελικά ξεκίνησαν νωρίτερα του αναμενόμενου τη διαδικασία σχεδιασμού του επόμενου μοντέλου της σειράς που πρόλαβε να ντεμπουτάρει προς το τέλος της προηγούμενης αγωνιστικής περιόδου. Και επειδή ως γνωστόν ο χρόνος είναι χρήμα - και μάλιστα πολύτιμο - στην UA έδωσαν ψήφο εμπιστοσύνης στο αρχισχεδιαστή κύριο Kort Neumann αναθέτοντάς του και τον σχεδιασμό του τέταρτου Curry. Το Under Armour Curry IV εμφανίστηκε για πρώτη φορά στα πόδια του δις-MVP και φαρμακοχέρη πόιντ γκαρντ των Golden State Warriors στο πρώτο κιόλας αγώνα των τελευταίων Τελικών του NBA και αμέσως έγινε το θέμα συζήτησης εκείνης της ημέρας για να μη πω όλης της σειράς.
Το Under Armour Curry 4 είναι άκρως μινιμαλιστική κατασκευή για την οποία δεν είναι αποκλειστικά υπεύθυνος ο Neumann αφού μεγάλο μερίδιο ευθύνης για την επιλογή του επερχόμενου παπουτσιού του φέρει κι ο ίδιος ο κάτοχός τους. Ο Στεφανάκος λοιπόν διάλεξε το νέο του μοντέλο να μην είναι τόσο χοντροκομμένο όσο το Curry 3, να ναι σαφώς ελαφρύτερο και συνάμα ποιοτικό ακολουθώντας τις επιταγές της εποχής. Για τη δόμηση του κελύφους του Curry 4 επιστρατεύθηκε το πλεκτό της UA κι έτσι προέκυψε το ενιαίο καλτσοειδές bootie το οποίο εξωτερικά έχει ενισχυθεί για υποστηρικτικούς λόγους με μία λεπτή στρώση από συνθετικό υλικό μικροϊνών αν και το συγκεκριμένο υλικό δεν είναι κανόνας καθώς ποικίλει απ' όσο έχουμε δει από τις έως τώρα κυκλοφορηθείσες εκδόσεις. Αν τώρα περιμένετε να μάθετε πως έχει ονοματίσει το πλεκτό της η UA, ατυχήσατε! Ακριβώς η ίδια μυστικοπάθεια υπάρχει γύρω κι απ' την ταυτότητα του υλικού που χρησιμοποιήθηκε για τη κατασκευή της ενδιάμεσης σόλα καθώς δεν είναι ούτε Charged ούτε Micro G αλλά πρόκειται για EVA που χει νέα σύνθεση. Ελλείψει επαρκών υποστηρικτικών μέσων η ενδιάμεση σόλα στη περιοχή της φτέρνας έχει υπερυψωμένα πλευρικά τοιχώματα λειτουργώντας έτσι ως σασί για το πέλμα. Για αυτό το λόγο άλλωστε έχει τοποθετηθεί μεταξύ κελύφους και midsole μια πλαστική αντιστρεπτική πλάκα (speed plate). Τέλος, η εξωτερική σόλα του Curry 4 φιλοξενεί ένα νέο και συνάμα παλιό μοτίβο καθώς έχει χαραχτεί με την πατροπαράδοτη μέθοδο των ομόκεντρων κύκλων οι οποίοι στο παρόν μοντέλο έχουν χωριστεί σε δύο ομάδες, σε εκείνους της φτέρνας και του pivot point.
Το Under Armour Curry 4 όπως ειπώθηκε και νωρίτερα δεν έχει καμία απολύτως σχέση με το φαρδύ και χοντροκομμένο Curry 3 ούτε καν με το best seller της μέχρι τώρα σειράς, το Curry 2. Το πλεκτό για την ώρα δεν φέρει πολλά διαφορετικά χρώματα όπως συμβαίνει με το KD X κι έτσι αναπόφευκτα το βάρος για τον "στολισμό" του κελύφους έχει αναλάβει το συνθετικό υλικό. Αρκετά στιλάτη και πρωτότυπη σαν ιδέα είναι η ραφή δύο ορθογωνίων κομματιών στη κορυφή κάθε κολάρου όπου στο μεν ένα αναγράφεται η κωδική ονομασία του μοντέλου (IVSC30) και στο άλλο τα αρχικά του πλήρους ονόματος του παίχτη (Wardell Stephen Curry). Στην εικονιζόμενη έκδοση η συνθετική επιφάνεια αλλάζει χρωματισμό και μετατρέπεται από γκρι σε ανοιχτό μπλε ενώ για πρώτη φορά στη σειρά το σήμα της εταιρείας έχει "στριμωχθεί" στη heel counter του παπουτσιού μια έμπνευση που φάνηκε να ασπάστηκε και η Nike με το δικό της σήμα (βλέπε Nike LeBron XV). Από κει και πέρα το λογότυπο του παίχτη κυριαρχεί μόνο στην εξωτερική πλευρά των παπουτσιών ενώ το πασίγνωστο πια μότο του "I can do all things" είναι χαραγμένο ακριβώς στην αντίπερα όχθη. Στην εξωτερική σόλα και συγκεκριμένα στο κέντρο της φτέρνας εκεί όπου βρίσκεται η μια στοιβάδα κύκλων έχουν χαραχτεί περιμετρικά του σήματος της εταιρείας τα ονόματα και τα έτη γέννησης των μελών της οικογένειας του Στεφανάκου (το ζεύγος στο αριστερό '88 Wardell και '89 Ayesha και στο δεξί των παιδιών του '12 Riley και '15 Ryan). Τώρα πια είναι τα στοιχεία που "δανείστηκε" ο Neumann από την Porsche GT3 του Steph για να τα ενσωματώσει στο πατούμενο δεν μου είναι καθόλου μα καθόλου ευδιάκριτα.
Η ζήτηση για το Under Armour Curry 4 είχε ξεκινήσει από τη στιγμή που εμφανίστηκε στους Τελικούς που μας πέρασαν και στους οποίους αποκαταστάθηκε έστω και εν μέρει η τάξη μετά το περσινό πατατράκ που υπέστησαν οι Warriors. Το παπούτσι είχε εξ' αρχής προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει λίγο πριν την έναρξη της τρέχουσας αγωνιστικής περιόδου και η ανυπομονησία για αρκετούς είχε χτυπήσει κόκκινο. Η πρώτη έκδοση ξεκίνησε να διατίθεται στις ασιατικές χώρες όπου πλέον είναι μεγάλη πηγή εσόδων για τις αθλητικές εταιρείες και σιγά σιγά πήραν τον δρόμο τους και οι πιο μπασκετικά καταρτισμένες χώρες. Ακολούθησε η πολυπόθητη ασπρόμαυρη έκδοση που εξαντλήθηκε στο λεπτό και στη συνέχεια ήρθε η σειρά της έκδοσης που βλέπετε στη παρούσα ανάρτηση. Στο περίπου τρόπον τινά μπλε Curry 4 έχει αποδοθεί το παρατσούκλι "More Fun" και είναι η έκδοση που χει τιμήσει και με το παραπάνω στη φετινή σεζόν ο Wardell. Βέβαια μπορεί να είναι κι ολίγον τι γρουσούζικο καθώς φορώντας αυτά ο παίχτης κληρονόμησε έναν τραυματισμό σε έναν από τους πολύπαθους αστραγάλους του, γεγονός που τον έχει αφήσει στα πιτς για κάμποσες μερούλες. Το Under Armour Curry 4 αναμένεται να κυκλοφορήσει μέσα στη σεζόν σε πολλούς ακόμη νέους χρωματισμούς ενώ στο φως της δημοσιότητας έχουν έρθει και φωτογραφίες της low βερσιόν του η οποία δε θα έλεγα πως είναι κάτι το ιδιαίτερο. Curry or not here i come!!


Read more »

20 Δεκεμβρίου 2017

Επιστροφή στο παρελθόν για την Adidas με το νέο Crazy BYW LVL 1 (preview)

Ξεχάστε τα Crazy Explosive, ξεχάστε τα Crazy Light Boost κι ότι άλλο Crazy γνωρίσατε έως τώρα. Η Adidas στο χθεσινό αγώνα των Los Angeles Lakers με τους πρωταθλητές Golden State Warriors επέλεξε να "προικίσει" τους Brandron Ingram και Nick Young με ένα ζευγάρι μπασκετικά που δεν έχουμε ματαξαδεί. Πρόκειται για τα Crazy Boost You Wear LVL1 ή χάρη συντομίας BYW LVL1 που κατά πως φαίνεται θα αποτελέσουν την νέα πρόταση-ιδέα της γερμανικής εταιρείας. Η Adidas αποφάσισε όπως όλα δείχνουν να "ιδρύσει" μια νέα σειρά μπασκετικών παπουτσιών που δε θα φέρει την υπογραφή κάποιου υπέρλαμπρου αστέρα του NBA αλλά θα είναι μια καθώς πρέπει μη-signature σειρά που θα συνδυάζει παρελθόν με παρόν.
Το BYW LVL 1 φυσιογνωμικά υιοθετεί κάποιες από τις καμπύλες των μπασκετικών της εταιρείας από τα late 90s αλλά έχει εξοπλιστεί με τις πιο πρόσφατες τεχνολογίες της. Οι πρώτες φωτογραφίες μαρτυρούν πως πρόκειται για ένα μπασκετικό το άνωθεν μέρος του οποίου είναι bootie κατασκευή από Primeknit υλικό σαν εκείνο που χρησιμοποιήθηκε στο φετινό Crazy Explosive. Εκατέρωθεν των πλευρών του έχουν τοποθετηθεί μικρά πάνελ από nubuck ή durabuck υλικό κι αυτό που εδρεύει στην εξωτερική πλευρά φέρει τρεις θηλιές καλωδίων που λειτουργούν ως οπές για τη διέλευση των κορδονιών όπως ακριβώς έγινε και με το Dame 4 ενώ στην αντίπερα όχθη "ξεπηδούν" τρεις υφασμάτινοι ιμάντες για την ίδια ακριβώς λειτουργία. Το πλέον ενδιαφέρον χαρακτηριστικό του συγκεκριμένου μοντέλου είναι η ενδιάμεση σόλα από μικροκάψουλες Boost που χει "σμιλευτεί" με τέτοιο τρόπο ώστε να θυμίζει τη παλιά τεχνολογία της Adidas, την αείμνηστη Feet You Wear (FYW). Έτσι λοιπόν έχουμε μια ενδιάμεση σόλα χωρισμένη στα δύο με τη μεν φτέρνα να ναι "τιγκαρισμένη" με Boost ενώ το δε έμπροσθεν μέρος έχει φυσικά Boost αλλά ως είθισται είναι "εγκλωβισμένο" ενώ αν παρατηρήσετε προσεκτικά θα δείτε πως τα δύο αυτά μέρη συνδέονται μεταξύ τους με το πολυχρησιμοποιημένο torsion bar σε σχήμα "οχταριού" που βλέπουμε συνήθως στα Crazy Explosive. Σα σχέδιο παραπέμπει όπως προείπαμε σε προ εικοσαετίας μοντέλο (Crazy 97 aka EQT Elevation) αλλά με πιο μίνιμαλ χαρακτηριστικά κι αν προσέξετε καλά σε μια φώτο θα δείτε πως πάνω στο nubuck κομμάτι που ναι ραμμένο στη κορυφή της γλώσσας βρίσκονται χαραγμένα το λογότυπο της Adidas Performance αλλά και το κλασικό Trefoil κάτι εξαιρετικά σπάνιο.
Το Adidas Crazy BYW LVL1 σύμφωνα μ' ότι έχει διαρρεύσει έως τώρα έχει προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει σε επιλεγμένα καταστήματα στις 27 Γενάρη του σωτήριου έτους 2018 ενώ στις 15 Φλεβάρη έχει ορισθεί η ημερομηνία της general release του. Τιμή για την ώρα παραμένει άγνωστη. Cop or drop?


Read more »

18 Δεκεμβρίου 2017

Air Jordan CP3.X (Infrared 23)

Η νέα και μεγάλου βεληνεκούς Ρουκέτα του Houston θα αγωνιστεί φέτος για 13η χρονιά στο μαγικό κόσμο του NBA. Απ' το ξεκίνημα κιόλας της επαγγελματικής του καριέρα ήταν φανερό πως ο άλλοτε ποιντ γκαρντ των New Orleans/Oklahoma City Hornets θα άφηνε εποχή και θα συγκαταλεγόταν πια ανάμεσα στους κορυφαίους της συγκεκριμένης θέσης. Καλύτερος πρωτοεμφανιζόμενος παίχτης του 2006, 9 σερί χρονιές All Star είναι κάποιες από τις δεκάδες ατομικές διακρίσεις του Chris Paul για τα μάτια του οποίου "σφάχτηκαν" κάποια στιγμή οι δύο αντίπαλες ομάδες του κοσμικότατου Los Angeles. Η Jordan Brand διαισθανόμενη τις τεράστιες προοπτικές εξέλιξης του απόφοιτου του Wake Forest επέλεξε να επενδύσει σ' αυτόν ιδρύοντας τη δεύτερη signature σειρά παπουτσιών μετά από κείνη του Carmelo Anthony. Η σειρά πήρε το ονομασία της από το παρατσούκλι του αθλητή και το πρώτο CP3 ήταν γεγονός τον Μάρτη του 2008 ενώ υπήρξαν στιγμές που φόρεσε προσωπικές εκδόσεις της σειράς του Μιχαλάκη. Το νερό μπήκε για τα καλά στο αυλάκι κι έτσι τη περασμένη σεζόν παρουσιάστηκε το δέκατο CP3 που έμελλε να είναι και το τελευταίο που φόρεσε όντας ο τέως ηγέτης και αναμορφωτής των Los Angeles Clippers.
Το Air Jordan CP3.X είναι μια αξιολογότατη και άκρως ποιοτική κατασκευή εξ μέρους της JB που  επιτέλους αποφάσισε έστω και με σημαντική χρονική υστέρηση να "προικίσει" ένα μοντέλο της εν λόγω σειράς με υλικά από το πάνω ράφι. Το άνωθεν μέρος του CP3.X είναι μια σύνθετη κατασκευή τριών επιπέδων όπου έχει ως βάση το γνώριμο bootie πλαίσιο το οποίο έχει ντυθεί με μονοκόμματο Flyweave υλικό ίδιας ακριβώς ποιότητας με το woven που πρωτοείδαμε στο Air Jordan XX9. Το τρίτο και τελευταίο επίπεδο είναι ένα TPU πλαίσιο που καπακώνει ουσιαστικά όλη την εξωτερική πλευρά συμπεριλαμβανομένου και του heel counter. Πολύ μεγάλο ενδιαφέρον παρουσιάζει η μετεξέλιξη του συστήματος Weblacing που εισήγαγε η JB για πρώτη φορά στο ένατο CP3. Τα κορδόνια πορεύονται μέσα από θηλιές που "ξεπηδούν" μέσα απ' το woven κι αποτελούν τα άκρα των υφασμάτινων λωρίδων που έχουν ραφτεί πάνω στη γλώσσα και παράλληλα αυτές οι θηλιές λειτουργούν ως "γάντζοι" για τα διπλά νήματα Flywire που "αναβλύζουν" από τα έγκατα του κελύφους. Η ενδιάμεση σόλα είναι κατασκευασμένη από το γνωστό και μη εξαιρετέο phylon υλικό όπου στο πυθμένα του έμπροσθεν μόνο μέρους φιλοξενείται ένα λεπτός κι αρθρωτός θύλακας Zoom Air που ναι κατακερματισμένος σε εννέα μικρότερους και προεξέχουν ελαφρώς.Το CP3.X ολοκληρώνει μία εξωτερική σόλα που χει χαραχτεί με ένα αξιοπερίεργο μοτίβο που παραπέμπει σε ραδιοκύματα.
Σα σχέδιο το Air Jordan CP3.X έχει την κοψιά που έχει η πλειοψηφία των μοντέλων της σειράς όμως σε καμία των περιπτώσεων τα επιμέρους χαρακτηριστικά του δε θυμίζουν σε τίποτα τα προγενέστερα CP3. Αν και το Flyweave δίνει την ευχέρεια για άπειρους χρωματισμούς συνδυασμούς τελικά η JB επέλεξε να κινηθεί συντηρητικά δίνοντας έτσι αναπόφευκτα τον πρωταγωνιστικό ρόλο στο TPU πλαίσιο με τους πολλούς ομόκεντρους κύκλους και τις πιτσιλιές που δεν είναι κάτι άλλο παρά μια φωτογραφική απεικόνιση πολλών αστεριών σύμφωνα με το επίσημο ανακοινωθέν της εταιρείας. Οι περισσότερες σχεδιαστικές λεπτομέρειες κρύβονται στην εξωτερική σόλα και περίπου στο ύψος της κάμαρας όπου έχουν χαραχτεί έντεκα μικρά σύμβολα. Στο μεν δεξί παπούτσι έχουν χαραχτεί τα ζώδια των δύο του παιδιών, της γυναίκας του αλλά και του ιδίου (Δίδυμος, Λέων, Υδροχόος, Ταύρος) συν δύο σύμβολα για κάποια αθλητικά κατορθώματά του (All NBA 1st Team, All Star) ενώ στο δε αριστερό έχουν χαραχτεί άλλα πέντε ατομικά επιτεύγματα του Παύλου (Defensive 1st Team, Rookie of the Year, 2013 All-Star MVP, Steals & Assist Leader). Από κει και πέρα το έξυπνα σχεδιασμένο CP3 λογότυπο στέκεται ως είθισται στη κορυφή της γλώσσας εν αντιθέσει με το Jumpman που έχει διπλή παρουσία και συγκεκριμένα μια που αχνοφαίνεται πίσω από το TPU πλαίσιο και ακόμη μια φορά αλλά πολύ πιο ξεκάθαρο στην εξωτερική σόλα.
Η σειρά μπασκετικών του άλλοτε ενορχηστρωτή των Los Angeles Clippers κατάφερε να γίνει μόλις η δεύτερη σειρά της Jordan Brand που φτάνει τα δέκα μοντέλα. Το Air Jordan CP3.X ανακοινώθηκε επίσημα λίγο πριν το τέλος του περασμένου Οκτώβρη και παρουσιάστηκε σε δύο χρωματισμούς μια εκ των οποίων και σας εκθέτω. Το επετειακό CP3 είναι μια ακόμη σχεδιαστική επινόηση του περιβόητου Justin Taylor που βρίσκεται στα ηνία της σειράς από το 2012 και το έκτο CP3. Ο κύριος Taylor δεν είναι ένας όποιος κι όποιος σχεδιαστής αφού εργάζεται για λογαριασμό της JB εδώ και κάμποσα χρονάκια και το έως τώρα βιογραφικό του είναι πλουσιοπάροχο καθώς περιλαμβάνει πολλούς από τους κωδικούς της αείμνηστης πια signature σειρά του Carmelo όπως τα Melo M6, M7, M8, M9 αλλά κι μοντέλα από μη-signature σειρές όπως το Super.Fly 2. Το κατακόκκινο "Infrared 23" που βλέπετε θεωρείτε από τα κολακευτικότερες εκδόσεις της εν λόγω σιλουέτας και προτιμήθηκε απ' τον παίχτη σε αρκετούς από τους αγώνες της περασμένης σεζόν. Φυσικά λίγο πριν τα Playoffs η JB το "αντικατέστησε" με μια πιο απλουστευμένη εκδοχή του που ταν πλήρως απελευθερωμένη από το TPU πλαίσιο αλλά δυστυχώς δεν είχε αυτό το κάτι που θα το έκανε ξεχωριστό. Πιθανολογώ πως αυτό ήταν το τελευταίο CP3 που είδαμε να σχεδιάζει η JB αφού έχουν καθυστερήσει πάρα πολύ να παρουσιαστούν ή να διαρρεύσουν φωτογραφίες του διαδόχου κάτι που δεν συνηθίζεται από τις εταιρείες ιδίως όταν πρόκειται για signature σειρές.


Read more »

13 Δεκεμβρίου 2017

Testing Under Armour Curry 4

Ο Stephen Curry τα τελευταία χρόνια έχει εξελιχθεί σε ένα από τα πιο hot και εμπορικά ονόματα του NBA και η Under Armour φρόντισε να επενδύσει πάνω σ 'αυτόν - χωρίς υπερβολή - όλο το μπασκετικό της βιος. Το ξεπέταγμα της signature σειράς του Stephen ήταν άκρως εντυπωσιακό και στο ίδιο τέμπο κινήθηκε και η συνέχειά της (Curry 2) όμως στο περσινό τρίτο μοντέλο της χάθηκε κάπου η μπάλα. Το αμφιλεγόμενο Curry 3 μάλλον δεν συγκίνησε κι αυτό μπορεί να το καταλάβει κι ο πιο αδαής αν παρατηρήσει τη διαθεσιμότητα που έχει ο συγκεκριμένος κωδικός σχεδόν ένα χρόνο μετά τη κυκλοφορία του. Η UA θέλοντας να περισώσει ότι γίνεται από το διαφαινόμενο Βατερλό της εμφάνισε άρον άρον και λίγο πριν τον πρώτο αγώνα των τελευταίων Τελικών του NBA το Curry 4. Το παπούτσι έφερε γούρι τελικά στον ηγέτη των Warriors και η κυκλοφορία του προγραμματίστηκε λίγο μετά το ξεκίνημα της νέας σεζόν.
Το Under Armour Curry IV ή 4 είναι η μέρα με τη νύχτα σε σχέση με το περσινό μοντέλο τόσο από πλευράς κατασκευής όσο και σ ότι έχει να κάνει με την εξωτερική του εμφάνιση. Ξεχάστε τα anaFoam και Speedform που γνωρίσατε καθώς για το άνωθεν μέρος του νεότερου Curry αξιοποιείται ένα καλτσοειδές bootie παρόμοιο με κείνο που είδαμε στο φετινό Adidas Crazy Explosive 2017. Και λέω παρόμοιο καθώς δεν είναι forged-knit αλλά ένα φιλικότερο πλεκτό τα 2/3 της επιφάνειας του οποίου καλύπτονται από συνθετικό υλικό μικροϊνών σύμφωνα με τα επίσημα λεγόμενα της UA. Η λεπτή συνθετική στρώση καλύπτει κυρίως την περίμετρο του κελύφους κι ο λόγος νομίζω πως είναι προφανής. Η ενδιάμεση σόλα είναι από αγνώστου προελεύσεως υλικό και παραμένει ακόμη άγνωστο αν έχει κληρονομήσει κάποια από τις αντικραδασμικές τεχνολογίες της UA όπως είναι οι Charged και Micro G. Απ' ότι και να ναι η ενδιάμεση σόλα το μόνο σίγουρο είναι πως λειτουργεί κι ως σασί με τα υπερυψωμένα πίσω μέρη να βοηθούν στην υποστήριξη και στο lockdown του μοντέλου στα οποία βέβαια συμμετέχει ενεργά και το Speedplate που κρύβεται μέσα της. Η ανατομία του Curry 4 ολοκληρώνεται με την εξωτερική σόλα που χει χαραχτεί με βάση δύο ομάδες ομόκεντρων κύκλων με τη μεν μία να ξεκινάει την ανάπτυξή της από το pivot σημείο και η άλλη από το κέντρο της φτέρνας. Σαν εμφάνιση το νέο Curry είναι σαφέστατα πιο στιλάτο και πιο αδυνατισμένο σε σχέση με το 3άρι της σειράς ενώ το λογότυπο του παίχτη υπερτερεί εκείνου της εταιρείας για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά.
Όσοι ξελογιαστήκατε από το Under Armour Curry 2 αλλά πιθανότατα απογοητευθήκατε με το Curry 3 δεν έχετε παρά ξαναδοκιμάσετε τη τύχη σας με το ολοκαινούργιο μοντέλο της σειράς. Πάντως πριν κάνετε οτιδήποτε και πριν στείλετε το γράμμα σας στον Άγιο Βασίλη ζητώντας του τα νέα Curry 4 θα ταν συνετό να τσεκάρετε τα performing βιντεάκια που σας έχω συγκεντρώσει παρακάτω και σας υπόσχομαι πως σύντομα θα ακολουθήσει και εκτενέστερη αναφορά μου σχετικά με το τέταρτο SC30 πατούμενο.

Read more »

10 Δεκεμβρίου 2017

Adidas D Lillard 2 (Home Edition)

Τι κι αν βρισκόμαστε στο τέταρτο χρόνο ζωής της signature σειράς του ηγέτη των Portland Trailblazers, τι κι αν απέχουμε μόλις δύο με τρεις μήνες από την επίσημη παρουσίαση του Adidas Dame 4, οι Γερμανοί δε πτοούνται και συνεχίζουν να κάνουν του κεφαλιού τους κυκλοφορώντας νεότερες χρωματικές εκδόσεις από προγενέστερα μοντέλα της εν λόγω σειράς. Όσοι επισκέπτονται τακτικά το παρόν ιστολόγιο γνωρίζουν πως τρέφω μια ιδιαίτερη συμπάθεια και εκτίμηση στο δεύτερο D Lillard καθώς η σχέση απόδοσης και κατασκευής προς τη αρχική του τιμή ήταν από τις καλύτερες των τελευταίων χρόνων και ίσως η κορυφαία για της προπερασμένης αγωνιστικής σεζόν.
Παρά λοιπόν τον σφοδρό "βομβαρδισμό" της αγοράς με καινούργιες κυκλοφορίες του παλιού D Lillard 3, στα άμεσα σχέδιά μου ήταν εδώ και καιρό η προσθήκη ενός ακόμη D Lillard 2 στη συλλογή μου. Χωρίς να έχω ενθουσιαστεί ιδιαιτέρως με κάποιον από τους δεκάδες χρωματισμούς του μοντέλου και έχοντας μεγάλη δόση τύχης βρέθηκα να αποκτώ σε πολύ προνομιακή τιμή τη "Home" έκδοση. Δε μπορώ να πω, πολύ σικάτη κι όμορφη η "Road" έκδοση του D Lillard 2 αλλά "δε πιάνει μία" μπροστά στο ημίλευκο jacqaurd με το ροσονέρο heel counter και φυσικά την καστανή (gum κατά τα Αμερικανάκια) εξωτερική σόλα του. Από μένα πάντως έχει ένα τεράστιο RESPECT ο παλίκαρος που οραματίστηκε το συγκεκριμένο συνδυασμό χρωμάτων. Πάει ξεχάστηκε ήδη το D Lillard 1!
Αν θέλετε να μάθετε περισσότερα σχετικά με το εν λόγω μοντέλο δεν έχετε παρά να πατήσετε εδώ.



Read more »

6 Δεκεμβρίου 2017

Testing Nike LeBron XV

Όταν ο LeBron James αγωνιζόταν στο γυμνάσιο με τα χρυσο-πράσινα του St. Vincent έδειχνε μια σαφή προτίμηση στα μπασκετικά μοντέλα της Adidas. Όταν ήρθε ο καιρός να εισέλθει στο NBA η Nike τον μάρκαρε στενά και του προσέφερε ένα πακτωλό χρημάτων που ταν αδύνατο να μη συγκινούσε τον μετέπειτα King. Η Nike φρόντισε να εξοπλίσει τον LBJ με το πρώτο του signature μοντέλο του απ' τον πρώτο κιόλας αγώνα του στο NBA και κάθε νέα σεζόν ανανεώνει τη γκαρνταρόμπα του με το επόμενο Nike LeBron φτάνοντας φέτος αισίως στο 15ο μοντέλο της σειράς του. Αυτό το νέο κομψοτέχνημα είναι μια ακόμη έμπνευση του Jason Petrie, ενός ανθρώπου που έχει συνδέσει το όνομά του τη σειρά όπως ακριβώς έχει συμβεί με τον Tinker Hatfield και τα Air Jordan.
Η δεύτερη μακροβιότερη μπασκετική σειρά στην ιστορία της Nike μπορεί να μη φτάνει σε αίγλη την 32χρονη σειρά του MJ παρ' όλα αυτά όμως έχει παρουσιάσει κάποια πολύ αξιόλογα μοντέλα και το LeBron XV ίσως ένα εκ των τριών κορυφαίων της. Έστω και με σημαντική χρονική υστέρηση βλέπουμε το υφαντό Flyknit να βρίσκει επιτέλους εφαρμογή και στη σειρά του King αλλά ελεώ της αγωνιστικής συμπεριφοράς του αθλητή αυτό θα έπρεπε να "μεταλλαχθεί" ώστε να μπορεί να τον συγκρατεί. Το Battleknit καταφέρνει να συνδυάσει και βουνό και θάλασσα αφού εμφανίζεται συμπαγές στα σημεία που το παπούτσι θέλει πολύ υποστήριξη και ασφάλεια (πλευρές κυρίως) χωρίς να χάνονται τα πλεονεκτήματα του Flyknit που είναι εμφανώς πιο ελαστικό και φιλικό στο κουτουπιέ και περιμετρικά του κολάρου. Τα Flywire καλώδια ξεπηδούν όπως και πέρυσι μέσα από το κυρίως σώμα του παπουτσιού και λειτουργούν 100% ως οπές για τη διέλευση των κορδονιών. Ακολουθεί κλασικά μια ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό που χει ξεκάθαρα β' ρόλο όσον αφορά το αντικραδασμική τεχνολογία με την οποία έχει εξοπλιστεί το πατούμενο. Βασικό πρωταγωνιστής είναι μια αρθρωτή Zoom Air σόλα με τρεις φαινομενικά ανεξάρτητους θύλακες δύο εκ των οποίων έχουν και γονίδια της τεχνολογίας Air Max ένα νέο "πακέτο" που χει βαφτιστεί BattleMax. Από αισθητικής σκοπιάς οι νεοεμφανισθήσες τεχνολογίες τις Nike έχουν αναλάβει να αναδείξουν τη κομψή σιλουέτα του XV αφού οι αναρίθμητες χρωματικές επιλογές που προσφέρει το πλεκτό κατά κύριο λόγο αλλά και οι θύλακες εν συνεχεία μπορούν να φέρουν εκπληκτικά οπτικά αποτελέσματα. Από πλευράς μου πάντως τα εύσημα παίρνει αυτός που σκέφτηκε να "εξαφανίσει" μερικώς αλλά τόσο έξυπνα το swoosh από το κυρίως σώμα του παπουτσιού.
Το εντυπωσιακότατο Nike LeBron XV έχει κάνει την εμφάνισή του και στην ελληνική αγορά και η τιμή του κυμαίνεται στα επίπεδα του προκατόχου του. Για όσους παρακολουθούν επισταμένως το παρόν ιστολόγιο γνωρίζουν πως σε αυτού του είδους τις αναρτήσεις συγκεντρώνω τα πιο αξιόλογα κατά τη γνώμη performing βιντεάκια που υπάρχουν στο διαδίκτυο ώστε να πάρετε μια ιδέα σχετικά με το λόγο που έχει προκύψει τόσος ντόρος γύρω από το τελευταίο μπασκετικό που φέρει την υπογραφή του Chosen 1.

Read more »

2 Δεκεμβρίου 2017

Επιτέλους εμφανίστηκε το Nike Kyrie 4 (preview)

Το μεγαλύτερο μπασκετικό σήριαλ του φετινού καλοκαιριού και ένα από τα σημαντικότερα σήριαλ των τελευταίων χρόνων ήταν η απόφαση-αίτημα του Uncle Drew να γίνει ανταλλαγή και να μετακομίσει εκτός Οχάιο. Τελικά μετά από πολλά επεισόδια ο Kyrie Irving βρήκε τη νέα του στέγη στη μπασκετομάνα Βοστόνη όπου θα κάνει για τα επόμενα χρόνια τα ταχυδακτυλουργικά του για λογαριασμό της μυθικότερης ομάδας του NBA. Φορώντας τη πράσινη φανέλα θα ντεμπουτάρει και τα νέα Nike Kyrie 4 οι φωτογραφίες του οποίου "ξεμύτισαν" επιτέλους στο διαδίκτυο κι όχι δε πρόκειται για τις ρέπλικες που βλέπαμε τόσο καιρό.
Οι πρώτες πεντακάθαρες φωτογραφίες δείχνουν ένα μπασκετικό που εμφανισιακά θυμίζει το δευτερότοκο μοντέλο της σειράς του Uncle Drew. Σύμφωνα με τις φωτογραφίες το άνωθεν μέρος του παπουτσιού συνδυάζει δύο ειδών υλικά όπως ακριβώς συνέβαινε και με το Kyrie 2. Σχεδόν από το μέσο και προς τα πίσω χρησιμοποιείται nubuck ή durabuck ενώ το υπόλοιπο μέρος δείχνει να αξιοποιεί engineered mesh με λίγο nubuck στο μυτάκι του και σαφέστατα δείχνει πιο φιλικό σε σχέση με το textile mesh με το οποίο είχε εφοδιαστεί το αντίστοιχο μέρος του Kyrie 2. Στραπ μπορεί τούτη τη φορά να μην υπάρχει όμως για πρώτη φορά σε μοντέλο της σειράς εμφανίζονται τα καλώδια Flywire για επιπρόσθετο lockdown. Υποθέτω πως και το φετινό Kyrie θα χει τον ίδιο συνδυασμό υλικών όσο αφορά την απορροφητικότητα των κραδασμών ήτοι ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό συν έναν μικρό ορθογώνιο (?) θύλακα Zoom Air μόνο στη περιοχή της φτέρνας κάτι που διαπιστώνουμε άλλωστε κι απ' τις φωτογραφίες. Πρωταγωνιστής και σ' αυτό το Kyrie είναι η εξωτερική σόλα όπου έχει και πάλι κυρτή μορφή ενώ στο κέντρο της φέρει φέρει μια εγκάρσια τομή σε σχήμα κεραυνού (ή ζιγκ-ζαγκ) κάτι που θα προσφέρει περισσότερη ευκαμψία της σόλας. Επίσης, μέρος της εξωτερικής σόλας εκτείνεται επάνω στο κέλυφος του παπουτσιού με τη μορφή μικρών κώνων μια τακτική που υιοθετείται από όλα τα μοντέλα της έως τώρα σειράς. Ελλείψει στραπ τα swoosh επανήλθαν στα πατροπαράδοτα σημεία του κελύφους ενώ το λογότυπο του Kyrie παραμένει ακλόνητο στη κορυφή της γλώσσας.
Σύμφωνα με τι πληροφορίες που κυκλοφορούν από δω κι από κει στο διαδίκτυο η τιμή του νέου Kyrie θα φτάνει τα 120 δολάρια κι αναμένεται να κυκλοφορήσει λίγο πριν τα φετινά Χριστούγεννα! Cop or drop?


Read more »

29 Νοεμβρίου 2017

Η δεύτερη signature σειρά παπουτσιών του Kyrie Irving

 Το πε και το έκανε τελικά η Nike! Πριν μερικές βδομάδες είχε διαρρεύσει στο διαδίκτυο πως η Nike ετοίμαζε μια ακόμη σειρά μπασκετικών παπουτσιών για τον πιο πολυσυζητημένο μπασκετμπολίστα του φετινού καλοκαιριού (σόρρυ Lonzo) αλλά λίγοι την πίστεψαν. Ο Uncle Drew, κατά κόσμο Kyrie Irving, θα έχει από φέτος μια ακόμη εναλλακτική στη διάθεσή του σε περίπτωση που επιθυμεί να φορέσει κάτι άλλο πέρα των μοντέλων της επίσημης signature σειράς του. Η Nike συνηθίζει άλλωστε να "ιδρύει" δεύτερες ή και τρίτες signature σειρές για τους υπέρλαμπρους αστέρες του NBA που χει στο ενεργητικό της με τη προϋπόθεση βέβαια αυτές να είναι υποδεέστερες τεχνολογικά αλλά και σχεδιαστικά σε σχέση με την εκάστοτε og σειρά. Έτσι μετά τις σειρές Venomenon και Mentality του Kobe, τις Soldier και Ambassador του LeBron και την KDtrey5 του Durant αναμένεται δούμε και μια δεύτερη σειρά για χάρη του Kyrie Irving.
Στις πρώτες ανεπίσημες φωτογραφίες που κυκλοφόρησαν προχθές βλέπουμε μια συμπαθέστατη κατασκευή το άνωθεν μέρος της οποίας φαίνεται να αξιοποιεί ένα είδος mesh με κατιτίς από woven αν και δε θεωρώ απίθανο να πρόκειται για 100% woven μιας κι αυτό το υλικό χρησιμοποιήθηκε στα δύο απ' τα τρία Kobe Mentality που ως γνωστόν είναι η δεύτερη low-budget σειρά του Black Mamba. Θα μου κάνει ιδιαίτερη εντύπωση αν η ενδιάμεση σόλα δεν προέρχεται από phylon υλικό ενώ αντιθέτως με εκπλήσσει ευχάριστα το γεγονός πως στο έμπροσθεν μέρος του παπουτσιού βρίσκεται εγκατεστημένος ένας θύλακας Zoom Air. Η χάραξη της εξωτερικής σόλας μάλλον έχει δανειστεί στοιχεία από το Kyrie 4 ή ορθότερα από τη ρέπλικά του την οποία βλέπουμε να "σουλατσάρει" εδώ κι αρκετό καιρό στο διαδίκτυο. Σα σχέδιο τώρα θα έλεγα πως το "φθηνότερο" Kyrie περιλαμβάνει στοιχεία του επερχόμενου ορίτζιναλ Kyrie όπως είναι η χαρακτηριστική μικρή οροσειρά στο εξωτερικό πλαϊνό του ενώ το χρωματικό μοτίβο στο ίδιο σημείο παραπέμπει στο πρωτότοκο Kyrie. Το λογότυπο του παίχτη είναι τοποθετημένο στα συνήθη σημεία για Kyrie πατούμενο ενώ δε λείπουν απ' αυτό ούτε τα γνωστά του μότο (H+H).
Τώρα αν με ρωτάτε πως γίνεται μια ήδη low-budget signature σειρά να αποκτά μια ακόμη φθηνότερη σειρά είναι άλλου παπά Ευαγγέλιο. Προφανώς η Nike έχει ζυγίσει τα πράγματα κι έχει υπολογίσει πως η αγωνιστική εξέλιξη του Irving όντας πλέον ο ηγέτης της ιστορικότερης ομάδας του NBA θα χει μονάχα θετικό πρόσημο γι' αυτήν και γι' αυτό έσπευσε να εξαργυρώσει από νωρίς τον ντόρο που χει αναπτυχθεί γύρω από το όνομά του. Η τιμή καθώς και η ημερομηνία κυκλοφορίας του παραμένουν ακόμα άγνωστες.


Read more »

26 Νοεμβρίου 2017

Adidas D Rose 8 (Knicks)

Για όσους επισκέπτονται τακτικά το blog γνωρίζουν πως είμαι fan των Chicago Bulls μέχρι το κόκαλο κάτι που οφείλεται στο γεγονός πως η περίοδος της ενηλικίωσής μου συνέπεσε με τη δυναστεία των Ταύρων. Μετά την αποχώρηση του GOAT η ομάδα άρχισε να βολοδέρνει στις τελευταίες θέσεις κατάταξης όχι μόνο της ανατολικής περιφέρειας αλλά και ολόκληρης της λίγκας. Η κατάσταση φάνηκε πως άρχισε να αναστρέφεται όταν στην ομάδα κατέφθασε ο Derrick Rose που δυστυχώς δε του έμελλε να αλλάξει το ρου της ιστορίας στο NBA. Παρ' όλα αυτά εξακολουθεί να παραμένει ένας από τους τρεις εν ενεργεία NBAers που λατρεύω κι αυτό είναι ολοφάνερο άλλωστε απ' το αριθμό των signature παπουτσιών του που έχω στη συλλογή μου. Το φετινό D Rose μπορεί να μη δείχνει τόσο "εύπορο" εμφανισιακά όμως η Adidas ως είθισται τα τελευταία χρόνια φρόντισε να κυκλοφορήσει μια ακόμη έκδοση με άλλο πρωταγωνιστή για το άνωθεν τμήμα του παπουτσιού.
Το παρουσιαζόμενο D Rose 8 που διαδικτυακά του χει προσαφθεί το παρατσούκλι "Knicks" αποδεικνύει περίτρανα πως οι αθλητικές εταιρείες θέτουν από νωρίς σε λειτουργία τις μηχανές τους για τη παραγωγή των επερχόμενων μπασκετικών - και όχι μόνο - παπουτσιών τους χωρίς να γνωρίζουν εκ του ασφαλούς που πρόκειται να αγωνίζεται την ερχόμενη σεζόν ο παίχτης. Αυτό συμβαίνει στη σειρά για δεύτερη συνεχή χρονιά ενώ ανάλογες καταστάσεις έχουν βιώσει κι άλλες signature σειρές (βλέπε Nike LeBron 9).  Η μοναδική και κραυγαλέα διαφορά του D Rose 8 που βλέπετε σε σχέση με τις εκδόσεις που κυκλοφόρησαν πρώτες είναι το βασικό υλικό κατασκευής του κελύφους. Σ' αυτή την έκδοση αξιοποιείται ένας είδος μεταξύ mesh και jacquard υλικού με το δεύτερο να είναι από τα τελευταία υλικά που πρώτη εισήγαγε η Adidas και "υιοθετήθηκε" για πρώτη φορά σε μπασκετικό από το D Lillard 2. Το υλικό που χει τοποθετηθεί στο συγκεκριμένο D Rose προσδίδει επιπρόσθετη "σκληράδα" στο άνωθεν μέρος ενώ παράλληλα προσφέρει τη δυνατότητα για άπειρους χρωματικούς συνδυασμούς και ομολογουμένως το αποτέλεσμα είναι ιδιαίτερα κολακευτικό. Δε γνωρίζω αν το ασπρο-γαλάζιο μοτίβο αποτελεί μια ψηφιακή απεικόνιση κάποιας περιοχής με την οποία συνδέεται ο Derrick όπως συνέβαινε με το adiZero Rose 2.5 ή αν πρόκειται απλά για μια τυχαία ύφανση. Αυτή η αλλαγή υλικού δόμησης του κελύφους μαζί με την επιλογή χρησιμοποίησης συμπαγούς εξωτερικής σόλας είναι όλες κι όλες οι διαφορές που έχει η εν λόγω έκδοση από τις υπόλοιπες που κυκκλοφόρησαν και κυκλοφορούν στην αγορά.
Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τον όγδοο D Rose το μόνο που έχετε να κάνετε είναι να κλικάρετε επάνω στον ακόλουθο σύνδεσμο: http://greeksneakcollector.blogspot.com/2017/10/adidas-d-rose-8-whitesolid-blue.html


Read more »

22 Νοεμβρίου 2017

Air Jordan IX (White/Black)

Ήταν 6 Οκτωβρίου του 1993 όταν ο μεγαλύτερος μπασκετμπολίστας όλων των εποχών ανακοίνωνε την πρόωρη απόσυρση του από την ενεργό δράση. Η απόφαση του τότε 30χρονου Michael Jordan σόκαρε έναν ολόκληρο πλανήτη και εξακολουθεί να παραμένει ανεξήγητη μέχρι σήμερα ενώ δεκάδες "θεωρίες συνωμοσίας" έχουν αναπτυχθεί γύρω από την απρόσμενη αποχώρησή του. Ο Αέρινος βρισκόταν εκείνη τη περίοδο στο απόγειο της δόξας του με εκατοντάδες ατομικές διακρίσεις και έχοντας μόλις ολοκληρώσει το πρώτο μυθικό three-peat στην ιστορία των Chicago Bulls. Αυτό φυσικά δεν απέτρεψε τη συνέχεια της signature σειράς παπουτσιών του μιας και το Air Jordan IX είχε προ πολλού σχεδιαστεί και ετοιμαζόταν να κυκλοφορήσει τον Νοέμβριο του 1993. Αρχιτέκτονας του ένατου Air Jordan δε μπορούσε να είναι άλλος από τον Tinker Hatfield που προσπάθησε στο συγκεκριμένο μοντέλο να τονίσει τη παγκόσμια απήχηση που χε ο ξακουστός αθλητής με το νούμερο 23. Σε αυτή τη προσπάθεια είχε και τη πολύτιμη αρωγή ενός ακόμη σχεδιαστή του Mark Smith, ενός μετρ των σχεδιαστικών λεπτομερειών, αφού το εν λόγω πατούμενο έχει "προικιστεί" με ουκ ολίγες σχεδιαστικές λεπτομέρειες και συμβολισμούς.
Το Air Jordan IX αποτελεί μια κατασκευή που υιοθετεί πολλές από τις τεχνολογίες αλλά και τα υλικά που χουμε δει σε προγενέστερα μοντέλα της έως τότε σειράς. Έτσι λοιπόν το δέρμα δε γινόταν να μην είναι ο βασικός μέτοχος ή καλύτερα μεγαλομέτοχος στη σύσταση του κελύφους του AJ9. Επόμενος εταίρος και με ένα αρκετά μεγάλο ποσοστό το durabuck υλικό που καλύπτει την περίμετρο του κελύφους ενώ μια mesh-άτη γλώσσα ολοκληρώνει το άνω μέρος της κατασκευής. Η φιλοσοφία του inner-bootie βρίσκει εφαρμογή σε ένα ακόμη μοντέλο της σειράς ενώ για πρώτη και τελευταία φορά κάνει την εμφάνισή του το σύστημα quick-lace που δεν είναι κάτι άλλο από πλαστικές οπές κατάλληλα διαμορφωμένες ώστε να "γλιστρούν" με περίσσεια άνεση τα κορδόνια κατά τη διέλευσή τους μέσα από αυτές. Κι αφού το AJ9 είναι γέννημα θρέμμα των middle 90s δε γινόταν να απουσιάζει απ' αυτό η ενδιάμεση σόλα από πολυουρεθάνη μέσα στην οποία βρίσκονται "εγκλωβισμένοι" δύο κλασικού τύπου αεροθάλαμοι (Air) στα συνήθη ύποπτα μέρη (έμπροσθεν και φτέρνα) για μπασκετικό της Nike. Τέλος, για πρώτη φορά στη σειρά έχουμε μια εξωτερική σόλα με ένα απίστευτα ιδιόμορφο μοτίβο χάραξης καθώς διαθέτει πολλές μα πάρα πάρα πολλές λεπτομέρειες για τις οποίες θα κάνουμε εκτενή αναφορά στη συνέχεια της παρούσας ανάρτησης.
Σχεδιαστικά το Air Jordan IX μπορεί να παραπέμπει σε πατούμενο του ακαταλαβίστικου κατ' εμέ baseball, άθλημα με το οποίο καταπιάστηκε - ανεπιτυχώς - ο MJ όσο διάστημα έμεινε εκτός παρκέ, παρ' όλα αυτά όμως το παρουσιαστικό του δεν οφείλεται σε αυτό τον λόγο. Ο Hatfield αποφάσισε να σχεδιάσει ένα μινιμαλιστικό και συνάμα σικάτο μοντέλο αφήνοντας κατά μέρους τις χοντροκομμένες γραμμές των περασμένων χρόνων. Έτσι έχουμε ένα κέλυφος με καθαρές γραμμές χωρίς περίπλοκες και συνεχείς επικαλύψεις με το Jumpman να εμφανίζεται σε σμίκρυνση και μόνο στο "βουνοκορφή" της εξωτερικής σόλας. Έναν ακόμη μίνι-Jumpman συναντάμε και στο heel tab όπου στέκεται μπροστά από τη Γη συμβολίζοντας έτσι τη παγκόσμια επιρροή που ασκούσε κι ασκεί ο GOAT. Από δω και πέρα όλες οι καλλιτεχνικές ανησυχίες του Smith απεικονίζονται στις σόλες του ζεύγους. Στην αριστερή σόλα βρίσκονται χαραγμένες οι λέξεις CΠΟΡΤ (Σπορ, Ρώσικα), Uhuru (Ανεξαρτησία, Σουαχίλι), Cвобода (Ελευθερία, Ρώσικα), Athletisch (Αθλητισμός, Γερμανικά) και Muundaji (Ελπίδα, Σουαχίλι). Στο αντίστοιχο σημείο του δεξιού παπουτσιού έχουν χαραχτεί οι λέξεις Dedie (Αφοσίωση, Γαλλικά), Fuerza (Δύναμη, Ισπανικά), Intenso (Ένταση, Ιταλικά), Liberte (Ελευθερία, Γαλλικά) και Anmutig (Με χάρη, Γερμανικά). Αυτές είναι κι οι μοναδικές διαφορές που εμφανίζουν μεταξύ τους οι σόλες. Το εναπομείναν μοτίβο χάραξης είναι κοινό και για τα δύο μέρη και περιλαμβάνει κάποιες Γιαπωνέζικες λέξεις, την υδρόγειο σφαίρα, το σωτήριο έτος 1994 που χει συμπτυχθεί με ένα αστέρι και τέλος στη περιοχή της φτέρνας ένας μεγάλος Jumpman που ξεπροβάλλει μέσα από το θρυλικό 23.
Το Air Jordan IX κυκλοφόρησε το 1993 σε τέσσερις χρωματισμούς και όλος περιέργως η ασπρόμαυρη έκδοση ποτέ δεν είχε κάποιο συγκεκριμένο παρατσούκλι εν αντιθέσει με τα υπόλοιπα τρία (Powder Blue, Olive, Charcoal). Το AJ9 κατέχει ορισμένες πρωτιές για τις οποίες δικαίως υπερηφανεύεται αφού κανένα άλλο μοντέλο της 32χρονης σειράς δε διαθέτει τόσα πολλά "παράσημα". Υπήρξε το πρώτο μοντέλο που κυκλοφόρησε ενώ ο MJ απουσίαζε από το άθλημα αλλά και το πρώτο πατούμενο που δε ντεμπούταρε ο ίδιος αν και τελικώς το φόρεσε σε επίσημο αγώνα του NBA περίπου είκοσι χρόνια αργότερα όταν και υπήρξε μέλος των Washington Wizards. Επίσης, είναι εκείνο το μοντέλο που έδωσε το έναυσμα για τη κατασκευή προσωπικών (PE) εκδόσεων με τους BJ Armstrong, Eddie Jones και Mitch Richmond να επωφελούνται αυτής της νέας προωθητικής ιδέας. Τέταρτον, ήταν το πρώτο AJ που συστήθηκε στο αγοραστικό κοινό μέσω κινηματογραφικής ταινίας (Space Jam) και όχι μέσα από κάποιο παρκέ του NBA. Τέλος, το AJ9 είναι εκείνο το μοντέλο που επιλέχθηκε να "κοσμήσει" το διάσημο μπρούντζινο άγαλμα του Μιχαλάκη που βρίσκεται έξω από το United Center, γεγονός που το καθιστά πλέον αθάνατο. Πρώτη φορά επανακυκλοφόρησε το 2002 κι έκτοτε σχεδόν κάθε χρόνο επανεμφανίζεται τόσο στις og εκδόσεις του αλλά και σε νεότερες με ορισμένες εξ' αυτών (Cool Grey, Photo Blue, Barons, The Spirit) να χουν αξιοζήλευτη χρωματική σύνθεση. Το παρουσιαζόμενο ασπρόμαυρο AJ9 κυκλοφόρησε τον περασμένο Δεκέμβρη ένεκα των 20 χρόνων από την προβολή της προαναφερθείσας ταινίας κινουμένων σχεδίων κι είχε για συντροφιά την "Space Jam" έκδοση του Air Jordan XXXI αλλά και το αυθεντικότατο "Space Jam" Air Jordan XI.


Read more »

18 Νοεμβρίου 2017

Η τεχνολογία Air από τη Nike

Η σημαντικότερη τεχνολογία που αναπτύχθηκε στο τομέα των αθλητικών υποδημάτων είναι πέρα κάθε αμφιβολίας αυτή της Air από τη Nike. Μπορεί σήμερα η τεχνολογία Nike Air να θεωρείται ξεπερασμένη και παλιομοδίτικη όμως ήταν αυτή που "συντρόφευε" για πάνω από μια 25ετία τα περισσότερα αθλητικά παπούτσια της Nike, ήταν αυτή στην οποία βασίστηκαν αρκετές απ' τις νεότερες τεχνολογίες, ήταν αυτή που αποτέλεσε το συγκριτικό πλεονέκτημα της Nike απέναντι στους ανταγωνιστές της και την έκανε τη κορυφαία εταιρεία αθλητικής ένδυσης και υπόδησης. Χωρίς καμιά δόση υπερβολής θα έλεγα πως για την ανάδειξή της σε ηγέτιδα εταιρεία στο τομέα της χρωστά πολλά όχι μόνο στους συνιδρυτές της, Bill Bowerman και Phil Knight, αλλά και σε έναν άνθρωπο που κυριολεκτικά μεταμόρφωσε ριζικά την τότε εικόνα και φήμη της swoosh, στον αείμνηστο κύριο Marion Frank Rudy.
Ο Marion Frank Rudy υπήρξε μηχανικός αεροδιαστημικής της NASA που πίστευε ότι πολλές από τις εφαρμογές-τεχνολογίες που ανέπτυσσε η Αμερικάνικη Υπηρεσία, μπορούσαν να χρησιμεύσουν και στη καθημερινότητα επί της Γης. Το 1969 εγκατέλειψε τη NASA και αποφάσισε να συνεχίσει τη καριέρα ως ανεξάρτητος εφευρέτης με περισσότερες από 250 πατέντες. Με το jogging να είναι το αγαπημένο είδος άθλησης εκείνη την εποχή, διαπίστωσε πως τα άκρα των αθλητών καταπονούνταν σε σημαντικό βαθμό καθώς απορροφούσαν όλους τους κραδασμούς. Με βάση την εμπειρία τόσων χρόνων στη NASA επινόησε μικρές ελαστικές μεμβράνες μέσα στις οποίες ενσωμάτωσε αέριο μεγάλης πυκνότητας και συνοχής και τις τοποθέτησε σαν πάτους μέσα στα παπούτσια. Την εφεύρεσή του απέρριψαν όλες οι μεγάλες εταιρείες εκτός της μικρής και άσημης τότε Nike, με τον Phil Knight να τεστάρει ο ίδιος την εφεύρεση του Rudy και να ενθουσιάζεται. Η Nike σκέφτηκε να τοποθετήσει την "αεροσακούλα" μέσα στο παπούτσι και κυκλοφόρησε το 1978 στη Χαβάη αλλά σε περιορισμένο αριθμό το Nike Air Tailwind. Μερικοί από τους αθλητές που έλαβαν μέρος στο μαραθώνιο εκείνης της χρονιάς στη Χονολουλού προτίμησαν το συγκεκριμένο running και κατενθουσιάστηκαν, γεγονός που "ανάγκασε" τη Nike ένα χρόνο αργότερα να κυκλοφορήσει ευρέως το Tailwind.
Η Nike περιγράφει το αέριο που χρησιμοποιείται ως "dense gas". Σύμφωνα όμως με τον Rudy και τα στοιχεία καταχώρησης της πατέντας του (US Patent 4219945), πρόκειται για ένα μείγμα πολλών αερίων που αναφέρονται ως "supergases". Γενικότερα "supergases" ονομάζονται οι αλογονωμένοι υδρογονάνθρακες (halogenated hydrocarbons) με εξαίρεση το εξαφθοριούχο θείο (sulfur hexafluoride). Πάντα λάτρευα τη χημεία! Το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας αναφέρει δύο ως τις επικρατέστερες επιλογές, το εξαφθοριούχο αιθάνιο (ehtane hexafluoride) και το εξαφθοριούχο θείο, με τους χημικούς να υποδεικνύουν το δεύτερο ως το επικρατέστερο. Η Nike σε πιο πρόσφατη πατέντας της (US Patent 5042176) αναφέρει πως το αέριο που χρησιμοποιεί πλέον είναι το άζωτο (nitrogen) που είναι οικονομικότερο και φιλικότερο προς το περιβάλλον. Για τη κατασκευή της κάψουλας στο πρώτο δίπλωμα αναφέρονται πολλά πλαστικά και ελαστικά υλικά που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν, ωστόσο υποδεικνύεται ως καταλληλότερο το φιλμ πολυουρεθάνης (polyurethane). Σε μετέπειτα καταχωρήσεις αναφέρεται πως γίνεται και χρήση κρυσταλλικών υλικών με σκοπό της ενίσχυση της αντοχής της κάψουλας στο πέρας των χρόνων. Σε νεότερη καταχώρηση πατέντας από τη Nike, αναφέρεται ως καταλληλότερο υλικό κατασκευής της Nike Air κάψουλας η πολυεστερική πολυουρεθάνη (polyester polyol-urethane). Μετά την μεγάλη επιτυχία του Tailwind η αμερικάνικη εταιρεία αποφάσισε να μπει και σε ξένα γι' αυτή χωράφια, πιο συγκεκριμένα στο κλάδο των μπασκετικών παπουτσιών. Η ενσωμάτωση κάψουλας Air μέσα σε ένα μπασκετικό ήταν ένα δύσκολο εγχείρημα και οι υπεύθυνοι της Nike ξόδεψαν σχεδόν τρία χρόνια ώστε να φέρουν το επιθυμητό αποτέλεσμα. Τελικά η Nike παρουσίασε το 1982 το πρώτο της μπασκετικό που διέθετε την αντικραδασμική τεχνολογία Air και δεν ήταν άλλο από το θρυλικό Nike Air Force 1 δια χειρός Bruce Kilgore βεβαίως-βεβαίως. Το AF1 έφερε πραγματική επανάσταση στο τομέα των μπασκετικών παπουτσιών και έθεσε τα θεμέλια πάνω στα οποία στηρίχθηκε η Nike ώστε να είναι μέχρι και σήμερα η κυρίαρχος στο συγκεκριμένο κλάδο προϊόντων.
Η Nike όμως δεν αναπαύθηκε στις δάφνες των επιτυχιών της και προχώρησε ένα βήμα παραπέρα. Ο φέρελπις νέος τότε Tinker Hatfield, αποφάσισε πως ήρθε η ώρα η τεχνολογία Air να ανέβει επίπεδο και έτσι δημιούργησε το πρώτο running στο οποίο ήταν ορατή η αεροκάψουλα και το ονόμασε Nike Air Max 1. Ο David Forland πειραματίστηκε αρκετά με την επαναστατική τεχνολογία Air και μετά από κάμποσες ελαφρές τροποποιήσεις που είχαν ως στόχο την αύξηση του όγκου της κάψουλας κατάφερε τελικά να την κάνει ορατή ενσωματώνοντάς την μάλιστα στο μοντέλο που σχεδίασε ο Hatfield το 1987. Έκτοτε, η τεχνολογία που εφηύρε ο Rudy μετονομάστηκε σε Air Max η οποία όμως δεν παρέμεινε στάσιμη αλλά συνέχισε να εξελίσσεται και να αλλάζει διαρκώς μορφή. Η αεροκάψουλα Air Max "τσίμπησε" ακόμη λίγο σε όγκο (βλέπε Air Max 90), το 1991 πάχυνε ακόμη 50% και έγινε πιο ορατή από ποτέ (εξού και το Air Max 180) και το 1993 πήρε τη μορφή που χουμε συνηθίσει περισσότερο να βλέπουμε δηλαδή την ορατή κάψουλα στη φτέρνα (Air Max 93). Και εκεί που λες ότι η τεχνολογία έφτασε στα όρια της, κυκλοφορεί η Nike το μυθικότερο και ίσως εμπορικότερο running στην ιστορία της, το Air Max 97 το οποίο έφερε μια τεράστια και πλήρως ορατή αεροκάψουλα που κάλυπτε όλη την ενδιάμεση σόλα του παπουτσιού. Η swoosh έκανε πραγματικά τη τύχη της αλλά δεν σταμάτησε εκεί αφού το R&D τμήμα της συνέχισε τους πειραματισμούς και σχεδόν δέκα χρόνια αργότερα (2006) εμφάνισε τη τεχνολογία Air Max 360 στο ομώνυμο τότε running της στο οποίο η ενδιάμεση σόλα ήταν σχεδόν 100% ορατή από π-α-ν-τ-ο-ύ αφού δεν υπήρχε κανενός είδους foam περιορισμός. Το μοναδικό μειονέκτημα της θεόρατης αυτής αεροκάψουλας ήταν το γεγονός πως δεν διέθετε μεγάλη ευκαμψία κάτι που ο Forland "επιδιόρθωσε" με καθυστέρηση εννέα χρόνων με την πεντακάθαρη αερόσολα του Air Max 2015. Η Nike όντας μια εταιρεία που δε συνηθίζει να επαναπαύεται προχώρησε ένα βήμα παραπέρα και παρουσίασε στις αρχές του 2017 τη νέα τεχνολογία VaporMax. Πρόκειται για μια κατακερματισμένη αερόσολα που αποτελείται από μικρότερους κι ανεξάρτητους αεροθαλάμους που είναι τοποθετημένοι σε στρατηγικά σημεία της επιφάνειας του πέλματος επιτυγχάνοντας ταυτόχρονα υψηλή απορροφητικότητα των κραδασμών και μέγιστη ευλυγισία.
Όπως ειπώθηκε και νωρίτερα το πρώτο μπασκετικό στο οποίο ενσωματώθηκε η τεχνολογία Air ήταν το θρυλικό Nike Air Force 1 κι από κοντά ακολούθησε το Air Jordan 1. Έκτοτε και σχεδόν όλες οι μπασκετικές σειρές, signature και μη, έχουν υιοθετήσει τη τεχνολογία Nike Air τουλάχιστον μία φορά αν τώρα πλέον τα πιο σύγχρονα μοντέλα δείχνουν μια σαφή προτίμηση στη συγγενή τεχνολογία Zoom Air
Read more »