24 Ιουνίου 2017

20 ξεχασμένες signature μπασκετικές σειρές (2ο μέρος)

Πριν από περίπου ένα μήνα σκέφτηκα να ξεκινήσω να γράφω ένα άρθρο κάνοντας μια σύντομη μνεία σε ξεχασμένες signature μπασκετικές σειρές. Στη πορεία ανακάλυψα ή ορθότερα ανέσυρα από τη μνήμη μου είκοσι και κάτι σειρές που δε κατάφεραν να μακροημερεύσουν για πολλούς και διάφορους λόγους. Άλλες δεν επέζησαν εξαιτίας του αδυσώπητου ανταγωνισμού, μερικές δεν έθελξαν λόγω της ιδιαίτερης έως κακάσχημης εξωτερικής τους εμφάνισης ενώ άλλες μάλλον δε εκπροσωπούσαν και τόσο εμπορικά ονόματα του NBA.
Το πρώτο μέρος της ανάρτησης περιελάμβανε σειρές από τη γνώριμες Adidas, Reebok, Converse και Fila αλλά και από νεότερες και πιο streetball εταιρείες όπως τις And1 και DaDa αλλά και την PEAK. Πιθανότατα οι περισσότερες αν όχι όλες να σας ήταν γνωστές και να τις θυμόσασταν καθώς δεν έχουν περάσει και πολλά χρόνια από τον πρόωρο "χαμό" τους όμως αλήθεια πόσοι γνωρίζατε ότι ο Chris Webber ήταν για κάποιο καιρό υπό τη "δούλεψη" της Fila? Και αν όλοι λίγο πολύ είχατε διαβάσει πρόσφατα άρθρα σχετικά με την Starbury του Stephon Marbury εξαιτίας της ανεξάρτητης 3ΒΒ του Lonzo Ball πόσοι άραγε γνωρίζατε ότι η Nautica είχε αποφασίσει κάποια στιγμή να εμπλακεί στην απαιτητικότατη κατηγορία των μπασκετικών υποδημάτων και μάλιστα έχοντας για προβαλλόμενο πρόσωπό της τον κύριο Glenn Rice??
Η παρούσα ανάρτηση όπως είναι αντιληπτό περιέχει τις εναπομείναντες δέκα "αείμνηστες" σειρές που δε γνώρισαν την τρελή επιτυχία κάτι που αναπόφευκτα οδήγησε και στο τερματισμό τους. Και επειδή τα πολλά λόγια είναι φτώχεια ας προχωρήσουμε στην ανάγνωση της δεύτερης δεκάδας.

Adidas - Chauncey Billups
Ο "Μr. Big Shot" όταν ηγείτο της ομάδας των Πιστονιών είχε καταφέρει να εκτοξεύσει τις μετοχές του στο μπασκετικό χρηματιστήριο κάτι το οποίο δεν άφησαν ανεκμετάλλευτο οι Γερμανοί. Έτσι λοιπόν το 2007 κυκλοφόρησε το C-Billups, το μοναδικό signature παπούτσι που απέκτησε στη τεράστια καριέρα του ο παίχτης μιας και τα περισσότερα χρόνια "αναλώθηκε" φορώντας PE εκδόσεις παλαιότερων αλλά και νεότερων μοντέλων της Adidas.

And1 - Stephon Marbury
Πριν την ίδρυση της Starbury και κατά εποχή που ο Στεφανάκος μεσουρανούσε φορώντας την φανέλα των Λύκων η τότε κυρίαρχη εταιρεία στο streetball, η And1, σχεδίασε και κατασκεύασε το πρώτο μπασκετικό μοντέλο. Το 1996 ο πρωτοετής γκαρντ των Wolves έγινε ο πρώτος μπασκετμπολίστας (και ίσως επαγγελματίας αθλητής) που υπέγραφε με την νεοσύστατη εταιρεία η οποία κυκλοφόρησε την ίδια χρονιά το And1 Marbury 1 Mid. Για την ιστορία η σειρά αρίθμησε συνολικά δύο μοντέλα.

Converse - Isaiah Rider
Ο νικητής του διαγωνισμού καρφωμάτων του 1994 γνωστότερος και ως "Baby Jordan", Θου Κύριε τι ξεστόμισα, εξαργύρωσε στο τσακ-μπαμ την μεγάλη του επιτυχία υπογράφοντας με την Converse η οποία ενήργησε αστραπιαία κυκλοφορώντας το Sky Rider Mid. Η αλήθεια είναι πως υπήρχαν υψηλές προσδοκίες για τον Rider αλλά δυστυχώς δεν ανταποκρίθηκε σ' αυτές εξού και η σύντομη διάρκεια ζωής της signature σειράς του.

Converse - Dennis Rodman
Μπορεί οι ένδοξες μέρες για την Converse να χαν περάσει ανεπιστρεπτί όμως προσπαθούσε με νύχια και με δόντια κρατηθεί ζωντανή στην αγορά των μπασκετικών υποδημάτων. Αναλαμβάνοντας ένα πολύ μεγάλο ρίσκο συμφώνησε με τον Dennis τον τρομερό και του προσέφερε μια signature σειρά με ιστορικές σιλουέτες όπως τα All Star 91, All Star Rodman, D-Rod High. Μακάρι κάποια στιγμή η θυγατρική πλέον της Nike να τα επανακυκλοφορήσει όλα τους.

Li-Ning - Baron Davis
Ήταν Σεπτέμβριος του 2008 όταν ο "Λόρδος Βύρων" επέλεγε να αφήσει τη Reebok για μια πολυετή συμφωνία με κινέζικη εταιρεία αθλητικών ειδών Li-Ning. Ο ορίτζιναλ Μούσιας ξεκίνησε φορώντας τα BD-Pre και τον αμέσως επόμενο χρόνο η εταιρεία εμφάνισε το πρώτο signature μπασκετικό στην ιστορία της, το BD-1 γνωστότερο κι ως BD Doom ενώ ακολούθησαν και άλλα μοντέλα που ο παίχτης τα "οικειοποιήθηκε" όπως τα BD Defend και BD Conquer.

Nike - Alonzo Mourning
Κατά τη δεκαετία του 90 και με εξαίρεση τον Shaq οι αθλητικές εταιρείες δεν συνήθιζαν να "ιδρύουν" signature σειρές για τους center. Η Nike θέλοντας πιθανότατα να κοντράρει στα ίσα τη σειρά Shaq Attaq ανέβηκε κυβικά και ξεκίνησε μια σειρά για τον δικό της αθλητή, τον Big Zo. Τελικώς το Air Alonzo εμφανίστηκε το 1997 και φορέθηκε απ' τον ίδιο όχι μόνο κατά τη διάρκεια της δεύτερης σεζόν του με τη φανέλα των Heat αλλά και σε πολλές απ' τις επόμενες χρονιές του. Σίκουελ πάντως δεν υπήρξε ποτέ.

Nike - Gary Payton
Μια απ' τις πλέον θρυλικές signature σειρές που ίδρυσε η Nike αφορούσε τον πρώην ηγέτη των Seattle Supersonics, τον Gary Payton. Ο επονομαζόμενος και "The Glove" ξεκίνησε τη σειρά παπουτσιών του μ' αυτή τη κωδική ονομασία προτού μετονομαστεί σε Zoom GP. Στη προ-τελευταία του σεζόν με τους Sonics φόρεσε τα Zoom GP IV όπου έμελλε να σημάνουν και το τέλος της σειράς και πριν ξεκινήσει να προτιμάει παλαιότερα μοντέλα της Jordan "ξόδεψε" ένα χρόνο φορώντας PEs του Ultraflight.

Reebok - John Wall
Ένας από τους τρεις μπασκετμπολίστες που χει αλλάξει στην έως τώρα καριέρα του τρεις εταιρείες. Η Reebok θέλησε να επανέλθει δυναμικά στη κατηγορία των signature μπασκετικών και αποφάσισε να επενδύσει πάνω στον rookie τότε John Wall. Σχεδίασε λοιπόν μια σειρά που μέτρησε συνολικά τρία μοντέλα (Zig Slash, Zig Encore, Zig Escape) τα οποία ήταν βασισμένα στη περίφημη τεχνολογία Zigtech. Ευτυχώς κάπου εκεί επενέβη η μαμά εταιρεία Adidas κι έσωσε τον "Great Wall".

Under Armour - Brandon Jennings
Πιθανότατα λίγοι είναι αυτοί που γνωρίζουν ότι ο Jennings ξεκίνησε την επαγγελματική του καριέρα παίζοντας στην Ευρώπη το 2008 για λογαριασμό της Lottomatica Roma. Εκείνη τη χρονιά έγινε και ο πρώτος μπασκετμπολίστας που θα διαφήμιζε προϊόντα της Under Armour κι ένα χρόνο μετά τον ερχομό του στο NBA απέκτησε και τη δική του signature σειρά. Όλα ξεκίνησαν με το Micro G Black Ice κι ακολούθησε το Micro G Bloodline πριν πέσει η αυλαία οριστικά.

Warner Brothers - Bryant Reeves
Ο "Big Country" ήταν το πρώτο draft που επέλεξαν στην ιστορία τους οι άλλοτε Vancouver Grizzlies. Ήταν η έκτη επιλογή στο draft του 1995 και πρόλαβε να παίξει μονάχα έξι σεζόν εξαιτίας των συνεχόμενων τραυματισμών του. Η πασίγνωστη Warner Brothers σε μια κρίση ταυτότητας σκέφτηκε να συνεργαστεί με τον θηριώδη λευκό σέντερ των "Αρκούδων" δημιουργώντας τη δική του signature σειρά η οποία μάλλον είναι παντελώς ξεχασμένη.

Read more »

20 Ιουνίου 2017

Testing Nike LeBron Soldier XI

Μπορεί η φετινή post season να ολοκληρώθηκε στο άψε-σβήσε και να μην επιφύλασσε  τελικά τις συγκινήσεις της περασμένης χρονιάς ωστόσο προλάβαμε να δούμε το "αγωνιστικό προφίλ" κάποιων νέων μπασκετικών μοντέλων. Nike KD 10, Hyperdunk 2017, Under Armour Curry 4 και εσχάτως το Nike LeBron Soldier XI (ή αλλιώς Soldier 11) ήταν τα τέσσερα παπούτσια που ντεμπούταραν και μάλιστα κατά τη διάρκεια των φετινών συντομότατων Τελικών. Στη σημερινή ανάρτηση θα ασχοληθούμε με το Soldier 11, το νεότερο μοντέλο της ανεπίσημα επίσημης δεύτερης signature σειράς του next best thing μετά την εποχή του Αέρινου.
Το Nike Soldier 11 αποτελεί το φυσικό διάδοχο του ένδοξου αν μη τι άλλο προκατόχου του το οποίο έχει συνδεθεί άρρηκτα με τη περιβόητη ανατροπή του 3-1. Κατασκευαστικά ο ενδέκατος Στρατιώτης φέρει τη σχεδιαστική φιλοσοφία αλλά και τις τεχνολογίες που περασμένου μοντέλου. Ενιαίο bootie κέλυφος από foam υλικό με εξωτερική επένδυση από mesh συν ποσότητα nubuck ή ballistic mesh που χει τοποθετηθεί στη περίμετρο αυτού μια επιλογή που αναβαθμίζει ποιοτικά αλλά και αισθητικά το παπούτσι. Το πατροπαράδοτο lockdown με τη χρήση κορδονιών απουσιάζει για δεύτερη συνεχή χρονιά αφού η τεχνική με τα πολλαπλά στραπ μάλλον ήταν κρίθηκε επαρκέστατη. Τούτη τη φορά τα στραπ αυξήθηκαν σε τέσσερα από τρία που ήταν με ταυτόχρονη μείωση του φάρδους τους αλλιώς θα είχαμε ένα εντελώς φασκιωμένο μπασκετικό. Στη συνέχεια έχουμε τα γνωστά, μια ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό μέσα στην οποία βρίσκονται δύο ανεξάρτητοι θύλακες Zoom Air στα συνήθη ύποπτα σημεία για τη Nike. Η κατασκευή ολοκληρώνεται από μια ημι-διάφανη εξωτερική σόλα με τριγωνικό μοτίβο χάραξης αντί συνεχόμενων τετραγώνων που χρησιμοποιήθηκαν για την πρόσφυση της σόλας του Στρατιώτη 10. "Ο νέος είναι ωραίος" όπως λέει και το γνωστό άσμα παρά το γεγονός πως ο νέοπας Στρατιώτης είναι κατιτίς κοντύτερος σε σχέση με τον παλιό και με μια ζώνη παραπάνω!! Τα swoosh μετακινήθηκαν στην εξωτερική πλευρά της σόλας και στην αρχή του άνωθεν στραπ από την εσωτερική όμως πλευρά ενώ το στέμμα σύμβολο του King μίκρυνε και μετατοπίστηκε πάνω στο εξωτερικευμένο heel counter. Όμορφη έμπνευση η επιλογή του χρωματισμού των σολών του ζεύγους με δύο διαφορετικά σύμβολα-λογότυπα όπου στο μεν ένα επιλέχθηκε η απεικόνιση ενός τεράστιου swoosh και στ' άλλο το στέμμα φυσικά του LBJ.
To Nike LeBron Soldier XI μπορεί τελικά να μην έφερε γούρι στον "Εκλεκτό" όπως το αμέσως προηγούμενο μοντέλο της σειράς αλλά αυτό δε σημαίνει πως είναι και μαυρόγατα. Το μοντέλο ήδη κυκλοφορεί στο εξωτερικό και αναμένεται να εμφανιστεί και στην Ελληνική αγορά σύντομα και σε αρκετούς χρωματισμούς αν κρίνω από τις εκδόσεις που χουν παρουσιαστεί στο διαδίκτυο. Για την ώρα θα σας προέτρεπα να παρακολουθήσετε με προσοχή τα performing βιντεάκια που χω συγκεντρώσει μιας και το φετινό καλοκαίρι αναμένεται καυτό με τα νέα μοντέλα που θα μας απασχολήσουν την επερχόμενη αγωνιστική σεζόν.

Read more »

14 Ιουνίου 2017

Nike Hyperdunk 2016 Low (Unlimited)

Η μακροβιότερη και αναμφίβολα η πιο αναγνωρίσιμη μη-signature μπασκετική σειρά της Nike ακούει στο όνομα Hyperdunk. Όλα ξεκίνησαν πριν από εννέα χρόνια όταν η εταιρεία αποφάσισε να κυκλοφορήσει στην αγορά το πρώτο Hyperdunk και τη προώθησή του είχε αναλάβει ο νυν συνταξιούχος κι άλλοτε ηγέτης των Lakers, ο κύριος Kobe Bryant. Έκτοτε η Nike σχεδιάζει σχεδόν κάθε χρονιά κι από ένα νέο Hyperdunk και κάπως έτσι φτάσαμε το περασμένο καλοκαίρι στο όγδοο μοντέλο αυτή της δημοφιλούς σειράς (το 2009 κυκλοφόρησε το Nike Hyperize). Το Nike Hyperdunk 2016 εμφανίστηκε ξάφνου και κόντρα σε όσους ακράδαντα πίστευαν πως η εν λόγω σειρά είχε φάει προ πολλού τα ψωμιά της και όδευε προς τον τερματισμός της ιδίως μετά το αδιάφορο και ομολογουμένως κακάσχημο μοντέλο του 2015. Έτσι λοιπόν το Μάρτιο του 2016 εκδόθηκε το επίσημο ανακοινωθέν της κυκλοφορίας του 8ου Hyperdunk με τη διάθεσή του όμως να έχει προγραμματιστεί για τον Ιούνιο, ένα μόλις μήνα πριν τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο. Περίπου ανάμεσα σε κείνο το διάστημα της αναμονής παρουσιάστηκε κι η Low εκδοχή του παπουτσιού η οποία όπως είναι ολοφάνερο με κέρδισε απ' τη πρώτη κιόλας στιγμή τόσο από απόψεως εμφάνισης όσο και από πλευράς κόστους.
Το Nike Hyperdunk 2016 Low είναι μια άκρως περιποιημένη και ποιοτικότατη κατασκευή που διαφέρει μόνο υψομετρικά από την αντίστοιχη mid βερσιόν. Για τη κατασκευή του κελύφους έχει γίνει εκτεταμένη χρήση mesh και fuse υλικών αλλά όχι με τη μορφή που έχουμε συνηθίσει από τη Nike. Σκεφτείτε ένα κανονικό mesh-άτο bootie η εσωτερική πλευρά του οποίου έχει απαλλαγεί σχεδόν κατά το ήμισυ από το κέλυφος του παπουτσιού. Nike μπασκετικό και μάλιστα Hyperdunk χωρίς Flywire δε γινόταν να μην υπάρχει εξού και τα πολλά νήματα που απ' την "ακάλυπτη" πλευρά έχουν πιο ενεργό ρόλο στο lockdown εν αντιθέσει μ' εκείνα που βρίσκονται στην εξωτερική και λειτουργούν κυρίως επικουρικά. Αυτό που επακολουθεί είναι μια ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό εντός της οποίας περιέχονται δύο θύλακες Zoom Air, ένας στη φτέρνα κι ένας έμπροσθεν χωρίς να συνδέονται μεταξύ τους. Κι αν είστε πλέον εξαιρετικά καχύποπτοι με τα λεγόμενα της Nike δεν έχετε παρά να τσεκάρετε την εξωτερική σόλα με το μεγάλο οριζόντιο παράθυρο και τα δύο "φινιστρίνια" που μαρτυρούν την ύπαρξη των θυλάκων. Είναι αλήθεια πως αυτή η διόλου πρωτότυπη ιδέα μαζί με το μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας του νεότερου Hyperdunk φέρνουν αμέσως στη μνήμη το ορίτζιναλ HyperRev του 2014.
Σ' ότι έχει να κάνει με το σχεδιαστικό κομμάτι του Hyperdunk 2016 είτε πρόκειται για τη low, είτε για τη mid, είτε για την πανάκριβη mid έκδοση, δύναται να πούμε πως δεν έχουν καμία απολύτως σχέση με το περυσινό έκτρωμα που παρουσίασε η σειρά. Πρόκειται για μια λεπτεπίλεπτη και προσεκτικά σχεδιασμένη κατασκευή από τη Nike που δε κουβαλάει περιττά μπιχλιμπίδια και προτιμά να εστιάζει και να τονίζει συγκεκριμένα σημεία της σιλουέτας του. Στο άνω μέρος του παπουτσιού το σημείο που προτιμά να διαφοροποιείται είναι το heel counter που θυμίζει το κούρεμα που χε ο κινηματογραφικός ήρωας Ricky "Wild Thing" Vaughn στη ταινία Major League. Δεύτερο χαρακτηριστικότερο γνώρισμα του παπουτσιού είναι η οριακά χοντροκομμένη ενδιάμεση σόλα που παραπέμπει σε κείνη του Kyrie 2 με τη διαφορά ότι το Hyperdunk 2016 φέρει ένα επιπλέον swoosh στην εσωτερική μεριά ενώ και τα δύο έχουν χαραχτεί και τοποθετηθεί στο μέσο περίπου κάθε πλευράς. Καθόλου τυχαία διαπίστωση αφού ο - έχων την ευθύνη - σχεδιαστής και των δύο μοντέλων είναι ο Leo Chang. Ολοκληρώνοντας, η εξωτερική σόλα με τα πολλαπλά πλαστικά παράθυρα που δεν αφήνουν τίποτα κρυφό είναι και η τελευταία άξια αναφοράς σχεδιαστική λεπτομέρεια του μοντέλου.
Ο Leo Chang σε συνέντευξή του χαρακτήρισε τη σειρά Hyperdunk ως τη πρώτη επίσημη signature σειρά της Nike Basketball κάτι το οποίο συμμερίζομαι απόλυτα. Το Hyperdunk 2016 Low δεν έχει να ζηλέψει κάτι από τα ψηλότερα "αδέρφια" του με εξαίρεση ίσως την επιλογή υλικών που χει γίνει στη premium έκδοση. Ο Paul George μάλλον έχει πάρει αποκλειστική εργολαβία τα Hyperdunk αφού για τρίτη συνεχόμενη χρονιά του ανατέθηκε να προωθήσει το νεότερο παπούτσι της εννιάχρονης σειράς. Μια ιδιαιτέρως σημαντική διάκριση ιδίως αν σκεφτούμε πως μπασκετμπολίστες πολύ μεγαλύτερου βεληνεκούς όπως οι Kobe Bryant, LeBron James αλλά και ο Kyrie Irving έχουν αναλάβει ανάλογες αποστολές από τη Nike. Εγώ έστω και κάπως αργοπορημένα βρήκα επιτέλους την έκδοση "Unlimited" με την πολύχρωμη ενδιάμεση σόλα που ξεκινάει μ' ένα έντονο ροζουλί χρώμα που στη συνέχεια μετατρέπεται σε πορτοκαλί προτού καταλήξει σε έναν ηλεκτρίκ πράσινο χρωματισμό (volt). Αυτό είναι μόλις το τέταρτο Hyperdunk στη συλλογή μου με τα δύο πρώτα να ναι πραγματικά all time classic μοντέλα της αμερικάνικης εταιρείας (Hyperdunk 2008 και 2010) ενώ ταυτόχρονα είναι το πρώτο που αποκτώ μετά το Lunar Hyperdunk 2012. Επόμενη στάση, Nike Hyperdunk 2017!


Read more »

8 Ιουνίου 2017

Nike Kyrie 2 (Light Bone)

Η περυσινή αγωνιστική σεζόν του NBA ολοκληρώθηκε με τον ιδανικότερο τρόπο για τους Cleveland Cavaliers αλλά και για τον αειθαλή Uncle Drew, κατά κόσμον Kyrie Irving! Με δικό του τρίποντο άλλωστε ολοκληρώθηκε η μυθικότερη και μοναδική ανατροπή στην ιστορία των Τελικών απέναντι σε μια ομάδα που κατέρριψε πολλά ρεκόρ στη κανονική περίοδο. Όσον αφορά τα δικά μας τώρα ο Irving φόρεσε σχεδόν απ' τον πρώτο αγώνα της σεζόν μέχρι και το Game 7 το δεύτερο μοντέλο της signature σειράς που δημιούργησε για χάρη του η Nike. Για το σχεδιασμό του Kyrie 2 ανέλαβε και πάλι δράση ο επικεφαλής του τμήματος σχεδιασμού της Nike Basketball, o μετρ που ακούει στο όνομα Leo Chang και δεν έχει καμία απολύτως σχέση με το Κινέζο Σαλονικιό που αγωνιζόταν στο Survivor (έπρεπε να το πω δεν άντεχα άλλο). Το επίσημο ανακοινωθέν της κυκλοφορίας του δεύτερου μοντέλου της 20ης signature σειράς στην ιστορία της Nike εξεδόθη στις αρχές Δεκέμβρη του 2015 και λίγες μέρες αργότερα βρέθηκε να πατάει για πρώτη φορά σε αγωνιστικό παρκέ του NBA μέσω του ταχυδακτυλουργού γκαρντ των Cavs.
Από κατασκευαστικής σκοπιάς το Nike Kyrie 2 έχει λίγο πολύ εξοπλιστεί με τις τεχνολογίες και τα υλικά που χρησιμοποιήθηκαν από το μοντέλο που άνοιξε την αυλαία της εν λόγω σειράς. Πρόκειται για ένα μετρίου αναστήματος μπασκετικό το πάνω μέρος του οποίου συνδυάζει δύο ειδών υλικά. Περίπου απ' το μέσο και προς τα πίσω αξιοποιείται "αφράτο" και φιλικότατο mesh ενώ για τη δόμηση του εναπομείναντος τμήματος επιστρατεύθηκε textile mesh σαν αυτό που διέθετε και το Kobe X. Για επιπρόσθετο lockdown έχουμε τη χρήση ενός εγκάρσιου στραπ που ξεκινάει απ' την εξωτερική πλευρά και καταλήγει στην εσωτερική στο ύψος περίπου του αστραγάλου. Εν συνεχεία έχουμε μια παχιά ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό που περιμετρικά παρουσιάζει μια ελαφρά κυρτότητα ενώ μόνο στο πίσω μέρος βρίσκεται καλά "κρυμμένος" ένας ορθογώνιος Zoom Air θύλακας. Η κατασκευή ολοκληρώνεται από μια επίσης καμπυλοειδή εξωτερική σόλα που χει πολυκατευθυνόμενη χάραξη καθώς πρωταρχικός σκοπός του Kyrie 2 είναι να παρέχει στον χρήστη τους τη καλύτερη δυνατή πρόσφυση με περίσσια ευκολία στην εναλλαγή κατευθύνσεων εκμεταλλευόμενος κυριολεκτικά κάθε σημείο του παπουτσιού.
Σα σχέδιο το Nike Kyrie 2 δε θυμίζει σε τίποτα το αξιομνημόνευτο και αξιόλογο πρώτο εγχείρημα της μόλις δύο ετών σειράς. Ο Chang επέλεξε να ξεκινήσει κυριολεκτικά από το μηδέν ώστε το νεότερο Kyrie να χει τη δική του ταυτότητα σα μπασκετικό αν και σε πολλούς θυμίζει έντονα το παμπάλαιο KD IV. Οι πρώτες εκδόσεις που κυκλοφόρησε το Kyrie 2 βασίζονταν στη διχρωμία του κελύφους ενώ δεν είναι λίγες οι περιπτώσεις όπου το στραπ "έκανε του κεφαλιού του" και δεν υπάκουγε στη χρωματική παλέτα που επέβαλε η εκάστοτε έκδοση. Το λογότυπο του Irving δεσπόζει στη κορυφή της γλώσσας ενώ ένα ακόμη μεγαλύτερο logo βρίσκεται χαραγμένο στην εξωτερική του σόλα. Από κει και πέρα έχουμε την επανεμφάνιση των σχεδιαστικών λεπτομερειών που υπήρχαν στο πρώτο Kyrie με πρώτο και καλύτερο - κι εμφανέστερο - όλων τη δίεση μαζί με το νούμερο 2. Αν περιεργαστείτε λίγο παραπάνω το παπούτσι θα βρείτε κάτω από το δεξί στραπ ένα στρογγυλό τύπωμα που περιέχει το όνομα της μητέρας του μαζί με τις ημερομηνίες γέννησης και θανάτου της ενώ στο αντίστοιχο μέρος του αριστερού στραπ βρίσκεται το μότο και τατουάζ του παίχτη "H+H" (Hungry & Humble). Τέλος τα περίφημα swoosh εμφανίζονται μονάχα δύο φορές και σε μέρη όχι και τόσο ασυνήθιστα για την Nike αν κρίνουμε από το πρόσφατο παρελθόν της εταιρείας σε θέματα σχεδιασμού των νεότερων μπασκετικών της παπουτσιών.
Όπως ειπώθηκε νωρίτερα, το Δεκέμβριο του '15 έγιναν τα επίσημα αποκαλυπτήρια του Nike Kyrie 2 χωρίς τη πραγματοποίηση κάποιας φαντασμαγορικής εκδήλωσης αλλά μέσω της επίσημης ιστοσελίδας της εταιρείας. Ένα πύρινο κόκκινο μαζί με μαύρο χρώμα ήταν ο πρώτος συνδυασμός με τον οποίο "ντύθηκε" το μοντέλο και το παρατσούκλι που το αποδόθηκε ("Inferno") του ταίριαζε γάντι. Εκείνη όμως η έκδοση που έκανε πραγματική θραύση ήταν η "Kyrie Effect" όπου στο πίσω τμήμα του κελύφους αλλά και το στραπ απεικονίζεται η Όπερα του Σίδνεϊ μέσω μιας ιδιαίτερης τεχνοτροπίας που αποτελεί χαρακτηριστικό γνώρισμα της Σκωτσέζας εικονογράφου Lola Dupre. Έκτοτε χάθηκε το μέτρημα με τις κυκλοφορίες νεότερων χρωματικών συνδυασμών του Kyrie 2 αφού χωρίς υπερβολή σχεδόν κάθε βδομάδα είχαμε κι από μια νέα εκδοχή του μοντέλου. Αν και αντιστάθηκα σθεναρά είναι αλήθεια, τελικά υπέκυψα στη καλοκαιρινή έκδοση του μοντέλου που αποτελούσε μέλος της οικογένειας "Summer Pack" που παρουσίασε η Nike τον περασμένο Αύγουστο. Στο "Light Bone" Kyrie 2 πρωταγωνιστής είναι το κρεμ χρώμα που καλύπτει σχεδόν κάθε πτυχή του κελύφους κι ακολουθεί το λευκό χρώμα για την ενδιάμεση σόλα και ανοιχτό καφέ για την εξωτερική σόλα ενώ έχει επιλεγεί ένα έντονο κόκκινο ώστε να τονίζονται κάποιες μικρολεπτομέρειες της σιλουέτας τους. Ο Leo Chang είναι η αλήθεια πως κατάφερε να φτιάξει ένα εντελώς καινούργιο παπούτσι που μπορεί τεχνολογικά να μη φέρει κάποια νεότερη τεχνολογική καινοτομία της Nike ωστόσο εμφανισιακά είναι αισθητά αναβαθμισμένο έχοντας το δικό του ξεχωριστό τύπο.


Read more »

4 Ιουνίου 2017

Ετοιμαστείτε για το νέο Curry 4 (preview)

Κι έτσι ξαφνικά έσκασε μύτη από το πουθενά το Under Armour Curry 4! Στο πρώτο αγώνα των φετινών Τελικών του NBA ο δις-MVP πάτησε στο παρκέ της Oracle Arena φορώντας το τέταρτο μοντέλο της signature σειράς του. Το Under Armour Curry 4 έρχεται για να αντικαταστήσει το πιο αμφιλεγόμενο μπασκετικό παπούτσι των τελευταίων πέντε - τουλάχιστον - ετών. Μπορεί ο Στεφανάκος εδώ και καιρό να έκανε προπονήσεις φορώντας τα νέα του πατούμενα, η UA όμως είχε στοχεύσει προ πολλού τη περίοδο των Τελικών ώστε να τα ντεμπουτάρει επίσημα ο αθλητής της. Και τι καλύτερο ξεκίνημα για τους φετινούς Τελικούς!
Το Curry 4 από απόψεως εμφάνισης δε θυμίζει σε τίποτα το προκάτοχό του ενώ τα υλικά κατασκευής του δείχνουν πιο premium από ποτέ. Για την ώρα δεν υπάρχουν επίσημες πληροφορίες σχετικά με το τί κουβαλάει το τέταρτο μοντέλο της σειράς όποτε για την ώρα θα προχωρήσουμε στην ανάλυσή μας κάνοντας κάποιες υποθέσεις και βασιζόμενοι στις εικόνες που κυκλοφόρησαν στο διαδίκτυο. Κατά τη γνώμη του Curry 4 φαίνεται να είναι μια καλτσοειδής κατασκευή σαν αυτή που είδαμε το φετινό Hyperdunk 2016 Elite αλλά με πιο ελαστική μορφή του πλεκτού. Το δεύτερο υλικό που διακρίνουμε στο παπούτσι καλύπτει τη περίμετρό του όπως ακριβώς συνέβαινε και με το λουστρίνι στο AJ XI μόνο που στη περίπτωσή μας έχουμε ένα είδος συνθετικού δέρματος ή πλαστικού που μιμείται το δέρμα προσδίδοντας μια "σκληράδα" στη κατασκευή. Εν συνεχεία έχουμε μια ενδιάμεση σόλα που και πάλι λειτουργεί ως σασί του ποδιού όμως είναι καλύτερα σμιλεμένο και πιο ραφιναρισμένο σε σχέση με αυτό που είδαμε στο Curry 3. Πιθανόν η ενδιάμεση σόλα να χει κατασκευαστεί σύμφωνα με τι απαιτήσεις της Charged τεχνολογίας χωρίς να αποκλείεται κι ένα εσωτερικό στρώμα ή ένα crash-pad από Micro G. Τέλος, η εξωτερική σόλα παρουσιάζει νέα χάραξη με το πίσω μέρος της να χει χωριστεί σχεδόν στα 4 (εκεί που υπάρχει το σήμα της UA) ενώ διακρίνουμε την ύπαρξη και κάποιου torsion plate ίσως και πάλι από ανθρακόνημα. Στα της εξωτερικής εμφάνισης τώρα το Curry 4 δείχνει πιο Curry από ποτέ μιας και το λογότυπο του παίχτη κυριαρχεί έναντι του logo της εταιρείας που χει "κρυφτεί" για τα καλά στο heel counter. Συνολικά πάντως έχει πολύ συμπαθητική εικόνα αν και το κατάλευκο παρουσιαστικό που είδαμε με τις χρυσές λεπτομέρειες δε θα έλεγα πως το κολακεύει ιδιαίτερα.
Άγνωστη παραμένει η ημερομηνία κυκλοφορίας του Under Armour Curry 4 όπως επτασφράγιστο μυστικό παραμένει και η τιμή διάθεσής του αν και κυκλοφορεί μια φήμη πως θα είναι κατιτίς φθηνότερο σε σχέση με φέτος. Οψόμεθα.


Read more »

1 Ιουνίου 2017

Nike LeBron XIV (Red Brick Road)

Περίπου τέτοια εποχή πέρυσι παρακολουθήσαμε τους ανατρεπτικότερους Τελικούς στην ιστορία του NBA με ένα άκρως χιτσκοκικό και γκρανγκινιολικό φινάλε που αποτέλεσε πραγματική διαφήμιση για το άθλημα της καλαθοσφαίρισης. Παράλληλα επιβεβαιώθηκε με τον πλέον περίτρανο τρόπο ότι ο LeBron James είναι αυτή την εποχή ο καλύτερος εν ενεργεία μπασκετμπολίστας της υφηλίου κι ένας από τους κορυφαίους όλων των εποχών. Κατά τη διάρκεια των περσινών Τελικών ο Βασιλιάς έβαλε στην άκρη το signature πατούμενό του (LeBron XIII) και πορεύθηκε φορώντας το Nike Soldier 10 που ανήκει στη θεωρητικά low-budget σειρά του. Τα επινίκια μάλλον διήρκησαν περισσότερο του αναμενόμενου κι ο ενθουσιασμός προφανώς συνεπήρε μέχρι και τους ιθύνοντες της Nike καθώς μόνο έτσι μπορεί να δικαιολογηθεί η ασυνήθιστη καθυστέρηση στη παρουσίαση του επόμενου Nike LeBron μοντέλου. Έτσι λοιπόν ο Βασιλιάς για τους πρώτους 21 αγώνες της νέας αγωνιστικής περιόδου και μέχρις ότου να φτάσουμε στα Χριστούγεννα αγωνιζόταν φορώντας το δέκατο Soldier. Ανήμερα όμως των Χριστουγέννων και λίγες μόνο ώρες πριν συναντηθούν για πρώτη φορά τη φετινή χρονιά οι νυν πρωταθλητές με τους "Πολεμιστές", η Nike πήρε επιτέλους την απόφαση να αποκαλύψει με κάθε ηλεκτρονική επισημότητα το νέο Nike LeBron XIV (14).
Με το Nike LeBron XIV η signature σειρά του Εκλεκτού γίνεται η δεύτερη μακροβιότερη και συνάμα η δεύτερη πιο επιτυχημένη σειρά στη 47χρονη ιστορία του αμερικάνικου κολοσσού αθλητικών ειδών. Για τη κατασκευή του νεότερου LeBron έχουν επιλεγεί τεχνολογίες αλλά και υλικά τόσο από το περσινό LeBron όσο κι από το Soldier 10. Για το ενιαίο κέλυφος του XIV κρίθηκαν καταλληλότερα τα υλικά που χρησιμοποιήθηκαν για τη κατασκευή του προανεφερθέντος Soldier άρα έχουμε να κάνουμε μ' ένα αρκετά πορώδες foam κέλυφος που χει επικάλυψη από λεπτεπίλεπτο mesh. Στα σημεία όπου υπάρχει ο κίνδυνος άμεσης φθοράς έχει τοποθετηθεί μια επιπλέον στρώση από fuse υλικό ενώ ολίγον τι από συνθετικό δέρμα (ή nubuck ανάλογα την έκδοση) έχει ραφτεί στους πρόποδες του toe cap του μονάχα όμως απ' την εσωτερική πλευρά. Το υψηλό επίπεδο lockdown που αποτελεί το κυρίαρχο γνώρισμα της πολυτιμότερης εν ενεργεία σειράς της Nike συνοδεύεται γι' ακόμη μια φορά από εκτεταμένη χρήση νημάτων Flywire που λειτουργούν ως οπές για τη διέλευση των κορδονιών συν ένα εγκάρσιο στραπ που συνδέεται απ' την εξωτερική πλευρά με ένα ημιδιάφανο κομμάτι που αποτελεί τμήμα του καλά "κρυμμένου" heel counter. Το εναπομείναν μέρος του XIV είναι c(l)opy-paste του προγόνου του έχοντας βέβαια υποστεί κάποιες ανεπαίσθητες αλλά αναγκαίες μικροαλλαγές. Έχουμε λοιπόν μια ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό το μπροστινό πάτωμα της οποίας διαθέτει αυλακώσεις που οριοθετούν το χώρο στον οποίο "φιλοξενούνται" οι 3 εξάγωνοι και ισομεγέθεις θύλακες Zoom Air συν ένα ακόμη που χει ορθογώνια μορφή και καταλαμβάνει όλο το πίσω τμήμα της σόλας. Τέλος, η ημιδιάφανη - για την ώρα - και αρθρωτή εξωτερική σόλα διαθέτει στα βασικά σημεία πρόσφυσής της ένα ψηφιοποιημένο μοτίβο χάραξης μια χιλιοφορεμένη και αρκετά προσφιλή τακτική της Nike.
Η επίσημη σειρά παπουτσιών του King έχει επιλέξει τα τελευταία χρόνια να σχεδιάζει το κάθε νέο της Nike LeBron εστιάζοντας περισσότερο τη προσοχή της στο performing του παπουτσιού, θυσιάζοντας αναπόφευκτα την εξωτερική του εμφάνιση. Όπως γίνεται εύκολα αντιληπτό κανένα αντικείμενο ούτε κάποια δακρύβρεχτη ιστορία δεν κρύβεται πίσω απ' το σχεδιασμό - του αναπάντεχα καλαίσθητου - φετινού μοντέλου. Το χαρακτηριστικό που αιχμαλωτίζει πρώτα τη ματιά κάποιου είναι το επιβλητικό swoosh που κατοικοεδρεύει επάνω στο στραπ κι ακολουθεί το σαφώς μικρότερο και διακριτικότερο διάσημο σήμα στην εσωτερική μεριά. Το πασίγνωστο λογότυπο στέμμα του LeBron δεν έχει τόσο έντονη παρουσία εξού και οι μόλις δύο εμφανίσεις που μετρά επάνω στο παπούτσι, μία στο κέλυφος και συγκεκριμένα επάνω στο ραμμένο κομμάτι λεπτού υφάσματος που λειτουργεί ως heel tab κι ακόμη μία καταμεσής του οπίσθιου μεγάλου θύλακα Zoom. Το νεοκυκλοφορηθέν μοντέλο διαθέτει επίσης στη περιοχή πίσω από την υποτιθέμενη γλώσσα μια ορθογώνια πλαστικοποιημένη ετικέτα όπου αναγράφεται η έκφραση "Just a kid from Akron" θέλοντας να μας δείξει ότι παραμένει ταπεινός και πιστός στη πόλη του Ohio.
Όπως αναφέρθηκε και στον πρόλογο, τα επίσημα αποκαλυπτήρια του Nike LeBron XIV έγιναν ανήμερα των Χριστουγέννων που μας πέρασαν και το παπούτσι παρουσιάστηκε "φορώντας" έναν αρκετά ασυνήθιστο συνδυασμό χρωμάτων. Η συγκεκριμένη έκδοση "Come out of Nowhere" ήταν κι αυτή που φορέθηκε πρώτη σε επίσημο αγώνα των Cavs και μάλιστα στον Χριστουγεννιάτικο εορταστικό αγώνα όπου οι rookie πρωταθλητές θα έπαιζαν εναντίον των Golden State Warriors, στο πρώτο remake των περσινών Τελικών. Η μεγάλη καθυστέρηση στη διάθεση του μοντέλου στο ευρύ κοινό φούντωσαν τις φήμες που ήθελαν ένα ακόμη LeBron - μετά το Nike LeBron XII - να παρουσιάζει κάποιες αστοχίες στα υλικά κατασκευή του όμως κάτι τέτοιο δεν επιβεβαιώθηκε ποτέ. Οι πρώτες τέσσερις εκδόσεις που ήταν προγραμματισμένες να κυκλοφορήσουν κατά τις αρχές Γενάρη μπορεί να μετατέθηκαν για κάμποσα 24ωρα αργότερα όμως στη λίστα μου είχε ήδη προλάβει να "καταχωρηθεί" η κατακόκκινη έκδοση που ντεμπούταρε ο Βασιλιάς τον φετινό Φεβρουάριο στον εντός έδρας αγώνα των Cleveland Cavaliers με αντιπάλους τους Denver Nuggets. Το βαφτιστικό όνομα της εικονιζόμενης έκδοσης είναι το "Red Brick Road" και είναι εμπνευσμένο από το γυμναστήριο της γενέτειράς του όπου ο Chosen One έθεσε τα θεμέλια για την εξέλιξη της μέχρι σήμερα τεράστιας καριέρας του. Witness Greatness!


Read more »

27 Μαΐου 2017

Testing Nike KD 10

Η συνήθεια που έγινε λατρεία! Αυτή η μνημειώδης έκφραση του Ανδρέα Μικρούτσικου, του άλλοτε τιτάνα παρουσιαστή της Ελληνικής τηλεόρασης, ταιριάζει γάντι στο γεγονός της κυκλοφορίας του πρώτου μπασκετικού μοντέλου για την ερχόμενη σεζόν. Για μια ακόμη χρονιά η Νike και συγκεκριμένα η signature σειρά του Kevin Durant ανοίγει την αυλαία των παρουσιάσεων των νέων μπασκετικών που θα δούμε να φιγουράρουν στα παρκέ την αγωνιστική περίοδο 2017-2018. H Nike απέκτησε έναν ακόμη X-Men στη κατηγορία των μπασκετικών της υποδημάτων και η κυκλοφορία του έχει προγραμματιστεί για τις πρώτες μέρες του φετινού καλοκαιριού.
Το Nike KD X (10) για άλλους αποτελεί μια πιο εξευγενισμένη μορφή της Elite έκδοσης του ένατου μοντέλου της σειράς του Durantula ενώ γι' άλλους είναι ένας κλώνος. Ή στέρεψαν από ιδέες στη Nike ή ο κύριος KD επιθυμούσε να διατηρηθούν απαράλλαχτα συγκεκριμένα χαρακτηριστικά του φετινού μοντέλου όπως ο αρθρωτός Max Zoom Air θύλακας που χει εγκατασταθεί ακριβώς κάτω από μια ενδιάμεση σόλα από phylon. Για τη δόμηση του κελύφους αποφασίστηκε να γίνει εκτεταμένη και αποκλειστική χρήση της Flyknit τεχνολογίας όπου σε ορισμένα σημεία της υποστηρίζεται από TPU νήματα ενώ σε άλλα σημεία του κελύφους το Flyknit είναι σημαντικά πιο φιλικό και ελαστικό. Το φτηνιάρικο neoprene υλικό που κάλυπτε το πίσω τμήμα του KD 9 Elite μάλλον δεν ικανοποίησε και αντικαταστάθηκε από Flyknit πάνω στο οποίο βρίσκεται ραμμένο λιγουλάκι συνθετικό δέρμα για υποστηρικτικούς κυρίως λόγους. Το KD X διαθέτει νέα μέθοδο lockdown όπου τα πατροπαράδοτα κορδόνια "κατηφορίζουν" μέχρι τη περιφέρεια του κελύφους ώστε να διέλθουν μέσα από ραμμένες υφασμάτινες θηλιές. Τέλος, κάτω από τον μεγάλο Zoom Air θύλακα έχει τοποθετηθεί μια εξωτερική σόλα ίδια με εκείνες των KD 9 και KD 9 Elite και με μόνη διαφορά τους το νέο μοτίβο χάραξης όπου χρησιμοποιούνται ομάδες ομόκεντρων κύκλων που εμένα τουλάχιστον μου θυμίζουν έντονα τις ηλεκτρονικές στιβάδες. Η εξωτερική εμφάνιση του παπουτσιού θα έλεγα ότι είναι ίδια με κείνη του premium KD 9 αν και δείχνει αρκετά πιο συμπαθητικό και ίσως να αδικείται από τους έως τώρα χρωματισμούς που χουν κυκλοφορήσει.
Δε ξέρω αν στη Nike υιοθέτησαν το "ain't broke don't fix it" ή ξέμειναν από ιδέες ή απλά υπάκουσαν στις προσταγές-επιθυμίες του γκαρντ των Warriors όμως ότι και να ισχύει το KD X είναι πια γεγονός. Στην Ελλάδα είναι προγραμματισμένο να κυκλοφορήσει τη πρώτη μέρα του καλοκαιριού και με τιμή διάθεσης τα 153 €. Για την ώρα ρίξτε μια ματιά στα δύο performing βιντεάκια που ακολουθούν και αναλύουν τα συν και τα πλην του νεότερου KD και θα περιμένω και τα δικά σας σχόλια.

Read more »

22 Μαΐου 2017

Nike Kobe XI EM (Mambacurial)

Το δημοφιλέστερο κατά πολλούς άθλημα στον πλανήτη Γη είναι το ποδόσφαιρο κι αυτό άθελά του έχει καταφέρει να σαγηνέψει αρκετές φορές αθλητές θρύλους που καταπιάνονται επιτυχώς με άλλα εντελώς διαφορετικά σπορ. Ένα απ' τα εκατοντάδες αλλόθρησκα "θύματα" του ποδοσφαίρου είναι και ο πάλαι ποτέ σούπερσταρ του NBA και θρύλος των Los Angeles Lakers, ο συνταξιούχος πλέον Kobe Bryant. Η αγάπη του Kobe για τη στρογγυλή θεά (του ποδοσφαίρου) είναι δεδομένη και ξεκινάει από τότε που ήταν ακόμη παιδί και βρισκόταν στην Ιταλία.
Σ' αυτό το "κόλλημα" του Black Mamba οφείλεται άλλωστε και η αλλαγή πλεύσης της Nike στο τρόπο σχεδιασμού των μπασκετικών της υποδημάτων από το 2000 και μετά. Ως εκ τούτου όλα σχεδόν τα swoosh μοντέλα της signature σειράς του παίχτη διαθέτουν ποδοσφαιρικά γονίδια εξού και το low-cut παρουσιαστικό τους που τα "αναγκάζει" να μοιάζουν πολύ μεταξύ τους. Γι' αυτό το λόγο και η Nike σκέφτηκε το 2013 να εμφανίσει μια ποδοσφαιρική βερσιόν του Nike Kobe 8 που "αντέγραφε" τα κύρια σχεδιαστικά γονίδια του περιβόητου Nike Mercurial Vapor IX. Στο εν λόγω πατούμενο αποδόθηκε η κωδική ονομασία Mambacurial και έκτοτε έχουν "ντυθεί" με ποδοσφαιρικά ρούχα τρία μοντέλα της σειράς με το τελευταίο να ναι το περυσινό Kobe XI.
Για το τρίτο Mambacurial επιλέχθηκε τούτη τη φορά η φτωχότερη έκδοση του πιο πρόσφατου Kobe εν αντιθέσει με ότι συνέβη τις προηγούμενες δύο. Έχουμε λοιπόν τη σιλουέτα του ενδέκατου Kobe μόνο που αντί για κέλυφος από Flyknit έχει χρησιμοποιηθεί engineered mesh παρουσία φυσικά νημάτων Flywire και με κάμποσες επιστρώσεις από fuse για επιπρόσθετη ενίσχυση αλλά και για προστασία έναντι των φθορών. Σημαντική έκπτωση έχει γίνει στη κατασκευή της αποσπώμενης ενδιάμεσης σόλας που ναι εξ' ολοκλήρου από Lunarlon υλικό και χωρίς κανένα αεροθάλαμο. Στα της σιλουέτας τώρα το νεότερο Mambacurial θυμίζει όντως Mambacurial τόσο από απόψεως επιλογής χρωμάτων όσο και από σχεδιαστική προσέγγιση, δύο τομείς στους οποίους παρέκκλινε της πορείας του η δεύτερη έκδοση (Kobe X Elite). Το toe cap του είναι "ποτισμένο" με έντονο ροζ χρώμα το οποίο προοδευτικά και καθώς κινούμαστε προς τη φτέρνα "σκοτεινιάζει" και μετατρέπεται σε σκούρο τζοκερίσιο μωβ. Το swoosh βρίσκεται στη γνώριμή του θέση και χει βαφτεί με ένα τροπικό πράσινο χρώμα ενώ απ' την εσωτερική πλευρά κυριαρχεί το τεράστιο λευκό "NIKE" που ναι και το σήμα κατατεθέν του διάσημου ποδοσφαιρικού Mercurial cleat. Τέλος, έχουμε μια ημιδιάφανη εξωτερική σόλα στην απόχρωση του προαναφερθέντος πράσινου swoosh μια εξαιρετικά ασυνήθιστη επιλογή για τα γούστα μου αν και ομολογουμένως το κάνει μοναδικό!
Το Nike Kobe XI EM Mambacurial μπορεί να μη προλάβαμε να το δούμε στα πόδια του μυθικού άσου των Λιμνανθρώπων αυτό όμως δε σήμαινε πως ήταν απαγορευμένο πατούμενο για τους υπόλοιπους παίχτες που συνεργάζονται με τη Nike. Απ' όσο γνωρίζω ο μοναδικός που τόλμησε να φορέσει το τρίτο κατά σειρά Mambacurial ήταν ο John Wall των Washington Wizards παρά το γεγονός πως δεν ταίριαζε με τα χρώματα της ομάδας του.


Read more »

17 Μαΐου 2017

20 ξεχασμένες signature μπασκετικές σειρές (1ο μέρος)

Κάθε αθλητική εταιρεία που δραστηριοποιείται στο κλάδο των μπασκετικών υποδημάτων και επιθυμεί να κατέχει έστω ένα μικρό μεν αλλά αξιοσέβαστο δε μερίδιο στην συγκεκριμένη αγορά οφείλει να έχει στο ενεργητικό της τουλάχιστον μία αξιοπρεπή signature σειρά. Τα τελευταία χρόνια διαπιστώνουμε μια έξαρση στη "γέννηση" νέων signature σειρών από τις παραδοσιακές εταιρείες του κλάδου Nike, Adidas αλλά και από νεότερες όπως η Under Armour, Anta, PEAK και Li-Ning. Πολλοί παράγοντες παίζουν ρόλο στο να καταφέρει μια σειρά να εδραιωθεί στις συνειδήσεις των υποψήφιων αγοραστών και να έχει μεγάλη διάρκεια ζωής. Πρωτίστως το σχέδιο του παπουτσιού κι ακολούθως η αρχική τιμής πώλησης αλλά και ο αθλητής που εκπροσωπείται είναι οι κυριότεροι παράγοντες που κρίνουν εν πολλοίς την επιτυχία μιας σειράς.
Όσου ασχολούνται με το εν λόγω άθλημα γνωρίζουν λίγο πολύ τις πιο πρόσφατες και λαοπρόβλητες signature σειρές της αγοράς ενώ οι μεγαλύτεροι σε ηλικία ή και οι λίγο πιο "ψαγμένοι" γνωρίζουν 3-4 παραπάνω. Όπως γίνεται εύκολα αντιληπτό δεν κυλούν όλα ρόδινα για τις εταιρείες γι' αυτό και στη συγκεκριμένη ανάρτηση θα ασχοληθούμε με τις σειρές που δε μπόρεσαν να παραμείνουν για πολύ καιρό στη ζωή αν και κατάφεραν να αφήσουν κι αυτές το στίγμα τους. Αυτές οι ξεχασμένες σειρές αποτελούν για μερικούς μια όμορφη αλλά πολύ μακρινή ανάμνηση ενώ γι' άλλους ίσως και να είναι παντελώς άγνωστες και πολύ "ξένες" με βάση τις νέες σχεδιαστικές τάσεις του κλάδου.
Συνολικά θα αναφερθούμε σε 20 σειρές μερικές εκ των οποίων έρχονται απευθείας από τα 90s ενώ οι υπόλοιπες είναι πιο σύγχρονες αφού "γεννήθηκαν" στη νέα χιλιετία. Για πάμε λοιπόν κλασικά με την πρώτη 10άδα μας!

Adidas - Gilbert Arenas
Απ' τη συγκεκριμένη λίστα αυτή είναι η σειρά που είχε το θετικότερο και πιο ελπιδοφόρο ξεκίνημα αλλά δυστυχώς ο "Agent Zero" τα έκανε θάλασσα αγωνιστικά. Το Gil Zero κυκλοφόρησε το 2006 κάνοντας πάταγο και καπάκι την επόμενη χρονιά η Adidas εμφανίστηκε το Gil Zero 2 ή αλλιώς (Ts Lightning). Το πρώτο Gil Zero διέθετε τη τεχνολογία ForMotion με τα pods και παρά το γεγονός πως θύμιζε "φτωχό συγγενή" του T-Mac VI κατάφερε να το ξεπεράσει σε φήμη.

And1 - Kevin Garnett
Ο μοναδικός στην ιστορία μπασκετμπολίστας που απέκτησε τέσσερις signature σειρές από τέσσερις διαφορετικές αθλητικές εταιρείες (Nike, And1, Adidas, Anta) δεν είναι άλλος από τον "Big Ticket". Οι περισσότεροι μπορεί να τον θυμόμαστε να οργιάζει φορώντας είτε Nike είτε Adidas όμως η σειρά που αναπολώ περισσότερο είναι εκείνη της And1. Τα KG1 και KG2 είναι ότι πρόλαβε να κάνει για εκείνον η And1 πριν ξελογιαστεί από τον πακτωλό χρημάτων που του πρόσφερε η Adidas.

Converse - Elton Brand
Η Converse, η άλλοτε κραταιά δύναμη στο χώρο των μπασκετικών υποδημάτων, σε μια προσπάθεια επανάκαμψης στην ενεργό δράση αποφάσισε να "ιδρύσει" μια δεύτερη signature σειρά μετά από κείνη του Wade. Διάλεξε να φτιάξει μια σειρά για τον Elton Brand ο οποίο στην πρώτη σεζόν με τη φανέλα των Sixers θα φορούσε τα EB1. Παρά τις απογοητευτικές πωλήσεις ακολούθησε το 2009 και το EB2 που χε ανάλογη πορεία κάτι που αναπόφευκτα οδήγησε και στον πρόωρο τερματισμό της σειράς.

DaDa - Latrell Sprewell
Ο ταλαντούχος αλλά τρομερά οξύθυμος Sprewell απέκτησε το 2004 το πρώτο και μοναδικό signature παπούτσι του από την Damani Dada. Μπορεί ο Spree κατά τη διάρκεια της καριέρας του φόρεσε παπούτσια των Converse, Nike και And1 όμως η μικρή Dada φάνηκε πιο γενναία και "βάφτισε" ένα μοντέλο της σε "Sprewell Rims" αν και το επίσημο όνομά του ήταν το "Supreme Spinners". Σύμφωνα με την εταιρεία της πήρε ένα χρόνο μέχρι να σχεδιάσει το παπούτσι που έφερε άκουσον άκουσον μια ζάντα που περιστρεφόταν ανενόχλητη.

DaDa - Chris Webber
Ο Chris Webber θεωρείται κι όχι άδικα ένας από τους κορυφαίους PF της περασμένης δεκαετίας και οι περισσότεροι από μας τον θυμούνται να φορά τα Nike Air Max Sensation. Όταν όμως μεταπήδησε στην άγνωστη τότε εταιρεία DaDa φόρεσε τα C-Dubbz με τη μεταλλιζέ ασημί έκδοση να παραμένει μέχρι σήμερα αξέχαστη. Βέβαια το C4 ήταν κι επισήμως το πρώτο signature μπασκετικό μπασκετικό που σχεδίασε η DaDa αποκλειστικά και μόνο για τον πρώην άσσο των Sacramento Kings.

Fila - Chris Webber
Κι όμως είναι αλήθεια! Ο C-Webb πριν καταλήξει να φοράει παπούτσια της DaDa έκανε ένα σύντομο "αγροτικό" φορώντας πατούμενα της Fila. Η άλλοτε ιταλική φίρμα έσπευσε το 1998 να αποσπάσει την υπογραφή του ηγέτη των Kings και σχεδόν ακαριαία τον προμήθευσε με το πρώτο signature μοντέλο της καριέρας του. Ο γάμος δεν έμελλε να διαρκέσει πολύ αφού έληξε πιο γρήγορα κι από εκείνον του Γκλέτσου!

Nautica Competition - Glen Rice
Ω ναι, καλά διαβάσατε! O Glen Rice λίγο καιρό μετά την ανάδειξή ως MVP του All Star Game το 1997 εξαργύρωνε την επιτυχία του υπογράφοντας τριετές συμβόλαιο με την Nautica Competition, ένα άτυπο "παρακλάδι" της Nautica. Η εταιρεία αποφάσισε να εισέλθει στην απαιτητική αγορά των μπασκετικών υποδημάτων σχεδιάζοντας ένα μοντέλο στα χρώματα της τότε ομάδας του παίχτη, τους Charlotte Hornets και μάλιστα το παρουσίασε σε τρεις χρωματισμούς και με ραμμένο το "41" κάτω από το heel patch.

PEAK - Jason Kidd
Κι όμως ο κορυφαίος ίσως πόιντ γκαρντ της περασμένης δεκαετίας στα τελευταία του ένσημα στο NBA συνεργάστηκε με την κινεζική PEAK. Μπορεί κατά τη διάρκεια της ένδοξης καριέρας του να φόρεσε μυθικά μοντέλα της Nike (Zoom Flight 2K3Zoom BB) παρ' όλα αυτά η PEAK ήταν αυτή που του προσέφερε τη πρώτη του επίσημη signature σειρά παπουτσιών. Έστω και στα τελευταία του πρόλαβε να κυκλοφορήσει τέσσερα μοντέλα ενώ φορώντας τα PEAK Kidd III κέρδισε το πρώτο και μοναδικό δαχτυλίδι πρωταθλητή.

Reebok - Glenn Robinson
Όταν ο τεράστιος Shaq ολοκλήρωσε τη συνεργασία του με τη Reebok, η τότε αγγλική εταιρεία βγήκε στη γύρα ψάχνοντας για έναν αξιόλογο αντικαταστάτη του και τελικά επέλεξε να επενδύσει σ' έναν νεαρό και φέρελπι σταρ, τον Glenn Robinson. Ο "Big Dog" των Milwaukee Bucks πρόλαβε να παίξει στο υψηλότατο επίπεδο του NBA μόνο για 11 χρόνια λόγω χρόνιων προβλημάτων με τα γόνατά του, παρ' όλα αυτά όμως κατάφερε να κυκλοφορήσει ένα signature παπούτσι, το Reebok The Rail.

Starbury - Stephon Marbury
Το 2006 o Στεφανάκος ο Μάρμπερι πήρε την απόφαση να ιδρύσει τη δική του αθλητική εταιρεία και μέσω αυτής αποκτήσει επιτέλους τη προσωπική του σειρά. Εκείνη κιόλας τη χρονιά παρουσιάστηκε το Starbury 1 με το κόστος απόκτησής του να είναι λίγο κάτω από τα 15 δολάρια. Τα ποικίλα κι ως επί των πλείστον αρνητικά σχόλια δε πτόησαν τον τότε γκαρντ των Knicks κι έτσι κυκλοφόρησε και το sequel πριν η εταιρεία παύσει μια και καλή το 2009.
Read more »