31 Ιανουαρίου 2013

Air Jordan XIII (Bred & Playoff)

Μετά την ολοκλήρωση μιας ακόμη επιτυχημένης σεζόν, οι κυριολεκτικά ασταμάτητοι Chicago Bulls έβαζαν πλώρη για την ολοκλήρωση ενός ακόμη "Three Peat", του δεύτερου μέσα στη δεκαετία του '90 και για το έκτο συνολικά πρωτάθλημα της ιστορίας τους. Με τον Michael Jordan να ναι ο βασικότερος παράγοντας για την επιτυχία των Ταύρων και με το NBA να απολαμβάνει τη μεγαλύτερη προβολή της πιο πρόσφατης εποχής του, η Nike ήταν σχεδόν "αναγκασμένη" να σχεδιάσει ένα μπασκετικό αντάξιο της φήμης του Air για τη τελευταία του σεζόν. Το Air Jordan XIII οφείλει και αυτό την ύπαρξή του στο μετρ του είδους Tinker Hatfield και τα "αποκαλυπτήρια" του έγιναν φυσικά πόδια του Αέρινου αλλά όχι στο πρώτο επίσημο αγώνα της ομάδας για τη νέα αγωνιστική περιόδου (1997-1998), αλλά κατά τη διάρκεια του διεθνούς τουρνουά McDonald's τον Οκτώβριο του 1997 στο Παρίσι. Το δέκατο τρίτο Air δεν έφερε τελικά γρουσουζιά στον αθλητή καθώς με αυτά γνώρισε ουκ ολίγες επιτυχίες τόσο σε ατομικό όσο και σε ομαδικό επίπεδο.
Το Air Jordan XIII δε θυμίζει σε κάτι τα περασμένα μοντέλα της διάσημης signature σειράς, εντούτοις όμως πρόκειται για μια εξαιρετική ποιοτικά κατασκευή με πρώτης τάξεως υλικά. Για τη δημιουργία του κάπως ιδιόμορφου κελύφους έχουν αξιοποιηθεί κυρίως δύο υλικά, δέρμα (σε δύο εκδοχές του) και suede αλλά σε πιο ακατέργαστη μορφή. Τα πλευρικά πλαϊνά πάνελ έχουν ακανόνιστη μορφή και έχουν ραφτεί πάνω στο σώμα όποτε η συμπαγής αυτή κατασκευή δεν αφήνει κανένα περιθώριο για "ανάσες" στο πόδι. Κάτω από το κέλυφος υπάρχει μια ενδιάμεση phylon σόλα μέσα στην οποία έχουν τοποθετηθεί για πρώτη φορά στη σειρά δύο ανεξάρτητοι θύλακες Zoom Air (μπροστινό μέρος και στη φτέρνα) για καλύτερη απορρόφηση των κραδασμών και ομαλότερη κίνηση. Ακριβώς στο μέσο της σόλας υπάρχει ένα μεγάλο και άκαμπτο πλαίσιο από ανθρακόνημα (carbon fiber), για να αποτρέπονται οι όποιες δυσάρεστες υπερεκτάσεις του πέλματος χωρίς να χάνει το παπούτσι κάτι από την ευλυγισία του. Τέλος, η χάραξη της εξωτερικής σόλας είναι ιδιαίτερη αφού έχει τμηματοποιηθεί σε έξι "ποντς" στα οποία η πρόσφυση γίνεται περισσότερο αισθητή. 
Ως βάση σχεδιασμού του μοντέλου αποτέλεσε το προσωνύμιο που είχε αποδοθεί στον Michael Jordan ως "Black Cat" (ή μαύρος πάνθηρας) και βασίζεται στο τρόπο με τον οποίο προσεγγίζει το παιχνίδι ο συγκεκριμένος αθλητής. Τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα του Air Jordan XIII είναι τρία. Το κυκλικό ολόγραμμα, που βρίσκεται στο πίσω μέρος του παπουτσιού και αποτελεί συνδυασμό του νούμερου της φανέλας του MJ και του Jumpman λογοτύπου, που με τον καιρό δυστυχώς θολώνει. Τα "ποντς" που καταφέρνουν επιτυχώς να "δώσουν" την αίσθηση πως πρόκειται για πατούσα αιλουροειδούς και όχι για παπούτσι. Τρίτο και χαρακτηριστικότερό γνώρισμα του AJ XIII είναι τα ακανόνιστα πλευρικά πάνελ δέρματος που συνήθως διαφέρουν χρωματικά ή αντικαθιστώνται από ενός τύπου mesh υλικό που "παίζει" με το φως υπό διαφορετικές οπτικές γωνίες. Τέλος, να μη ξεχάσω να αναφερθώ και στο άλλο κυκλικό ολόγραμμα με το λογότυπο του MJ σε ένα από τα "ποντς" της εξωτερικής σόλας
Το συγκεκριμένο Air Jordan μοντέλο φορέθηκε αποκλειστικά και μόνο από τον ίδιο τον Michael την σεζόν 1997-1998 και το τελευταίο πρωτάθλημα των Chicago Bulls και κυκλοφόρησε σε επτά εκδόσεις εκ των οποίων οι δύο ήταν low. Αρχικά εμφανίστηκε στο κλασικό ασπρόμαυρο χρωματισμό (γνωστό ως "Black Toe") που προτιμήθηκε από τον ίδιο στους περισσότερους αγώνες της κανονικής περιόδου ενώ ακολούθησε σε εμφανίσεις ο ερυθρόλευκος. Κατά τη διάρκεια της post-season και μέχρι και τους Τελικούς φορέθηκαν δύο ακόμη εκδόσεις, η κατάμαυρη (γνωστή και ως "Playoff") με το κόκκινο περίγραμμα στην εξωτερική σόλα και η κόκκινη με τα μαύρα πλαϊνά mesh πάνελ. Σε εκείνους τους Τελικούς του 1998 ντεμπούτο έκανε και το Air Jordan XIV μιας και δε θα υπήρχε άλλη σεζόν τότε για τον MJ. Εκτός των προαναφερθέντων μεγάλη επιτυχία γνώρισαν οι εκδόσεις "Flint" με τα μπλε πάνελ και το άσπρο-γκρι κέλυφος και η "Low Navy", ενώ αρκετά χρόνια αργότερα και πιο συγκεκριμένα το 2005 την εμφάνιση του έκανε ένας νέος χρωματισμός γνωστός και ως "Grey Toe" με το γκρι μυτάκι που έγινε διάσημος στα πόδια του Jason Kidd. Κατά καιρούς έχουν κυκλοφορήσει νέες χρωματικές εκδοχές του θρυλικού AJ XIII αλλά έχουν υπάρξει και επανακυκλοφορίες των og χρωματισμών του. Στη διάθεση μου αρχικώς περιήλθε ο κόκκινος χρωματισμός με τα μαύρα mesh πάνελ και ένα χρόνο αργότερα προστέθηκε στη λίστα μου και η πολυπόθητη έκδοση "Playoff". Μοναδικό αρνητικό στοιχείο της επανακυκλοφορίας του μοντέλου αποτέλεσε γι' ακόμη μια φορά η υψηλή τιμή που αποφάσισαν να το διαθέσουν.

Read more »

30 Ιανουαρίου 2013

Converse Wade II (Black Colourway)

Ανάμεσα στα τόσα Nike, Jordan και Adidas που διαθέτω βρέθηκα να κατέχω και δύο μοντέλα της Converse και συγκεκριμένα της σειράς του Dwayne Wade. Μετά από αρκετά χρόνια η θρυλική εταιρεία κατάφερε να αποσπάσει την υπογραφή ενός παίχτη σταρ του NBA. Αυτή η συνεργασία κράτησε σχεδόν τέσσερα χρόνια πριν ο αθλητής μετακομίσει στην άλλη εταιρεία της Nike, τη Jordan. Σε αυτά τα τέσσερα χρόνια παρουσιάστηκαν ισάριθμα μοντέλα με την υπογραφή και το προσωπικό λογότυπο του παίχτη. Ξεχώρισαν τα δύο πρώτα μοντέλα της σειράς με τα επόμενα να μην γνωρίζουν ανάλογη επιτυχία.
Τα συγκεκριμένα τα φόρεσε κατά τη διάρκεια της σεζόν 2006-2007, από το All Star Game του 2007 έως και το τέλος της σεζόν. Η γενικότερη φιλοσοφία σχεδιασμού του είναι το τριαντάφυλλο. Τα πέταλά του προσδίδουν ομορφιά και χάρη και ταυτόχρονα τα αγκάθια εκπέμπουν τον κίνδυνο. Πέταλα εμφανίζονται κατά μήκος όλης της σόλας και εκατέρωθεν των πλευρών του, ενώ οι κοφτερές λεπτομέρειες στο υπόλοιπο μέρος του παπουτσιού "ερμηνεύονται" ως τα αγκάθια. Αξίζει να σημειωθεί πως για πρώτη φορά εμφανίζεται στη σειρά, το προσωπικό λογότυπο του αθλητή που παραπέμπει στο αστέρι της εταιρείας. Αυτό που κλέβει όμως τη παράσταση είναι το μεγεθυμένο νούμερο της φανέλας Νο3 του παίχτη στα πλάγια του παπουτσιού.
Όσο αφορά τα υλικά είναι πολύ ποιοτικά και γενικότερα η κατασκευή του θα έλεγε κανείς ότι είναι λεπτομερώς προσεγμένη. Από την πρώτη κιόλας δοκιμή φαίνεται αρκετά σκληρό (μέχρι και η γλώσσα του είναι κάπως δύσκαμπτη) κάτι που σημαίνει ότι χρειάζεται αρκετό καιρό για να γίνει "φιλικό" στο πόδι μας. Κατά τα άλλα πολύ ανθεκτικό επάνω μέρος και καταλληλότερο κυρίως για κλειστά γήπεδα.
Εν κατακλείδι, θα έλεγα ότι η σειρά Wade για πρώτη φορά απέκτησε κάποιου είδους χαρακτήρα και προσωπικότητα κατορθώνοντας να υποσκελίσει σε ποιότητα και επιδόσεις το πρώτο της μοντέλο.

Read more »

29 Ιανουαρίου 2013

Air Jordan X (Stealth)

Στις 6 Οκτωβρίου του 1993 ο μπασκετικός κόσμος συγκλονίστηκε απ' την ανακοίνωση του Michael Jordan για πρόωρη αποχώρησή του από την ενεργό δράση. Σχεδόν ενάμισι χρόνο αργότερα, για την ακρίβεια στις 18 Μαρτίου του 1995, ανακοίνωνε το περίφημο "I'm back" και ξαφνικά όλος σχεδόν ο πλανήτης ασχολιόταν μόνο με την επιστροφή του Air. H Nike δεν έμεινε καθόλου άπραγη όλο αυτό το διάστημα που ο διάσημος αστέρας της απουσίαζε απ' τα παρκέ του NBA, αφού συνέχιζε απτόητη τη κυκλοφορία νεότερων παπουτσιών Air Jordan. Το δέκατο Air Jordan αποτελεί το πρώτο μοντέλο που φόρεσε ο Michael Jordan κατά την επιστροφή του στην ενεργό δράση και σχεδιαστής του δε θα μπορούσε να ήταν κάποιος άλλος εκτός του Tinker Hatfield. Σημαντική λεπτομέρεια είναι ότι ο MJ είχε φορέσει το παπούτσι πολύ νωρίτερα και συγκεκριμένα κατά τη διάρκεια ενός φιλικού αγώνα που διοργάνωσε ο καλός του φίλος Scottie Pippen το 1994.
Το παπούτσι είναι κατασκευασμένο από πολύ ποιοτικά υλικά ενώ έχει εφοδιαστεί με ότι καλύτερο διέθετε η Nike εκείνη την εποχή. Η σύνθεση του επάνω τμήματος είναι πολύ απλή αφού το μοναδικό υλικό που έχει χρησιμοποιηθεί είναι δέρμα με αρκετά επικαλυπτόμενα μέρη που έχουν ως στόχο να προσφέρουν περισσότερα κρατήματα. Το Air Jordan X είναι το πρώτο μοντέλο της σειράς με σόλα από phylon υλικό η οποία "κρύβει" στο εσωτερικό της μια πλήρη αερόσολα που καλύπτει σχεδόν όλο το μήκος του παπουτσιού. Επίσης, διαθέτει το σύστημα quick lace για γρηγορότερο "κλείδωμα" του ποδιού και επιπλέον σταθερότητα με τη χρήση των λεπτών ελαστικών ζωνών που έχουν τοποθετηθεί στη γλώσσα του παπουτσιού.
Το AJ X είναι αναμφίβολα το πιο απλό και μινιμαλιστικό μοντέλο της σειράς μέχρι σήμερα και το μοναδικό έως τώρα Jordan το οποίο σχεδιάστηκε και κυκλοφόρησε χωρίς την έγκριση του Αέρινου Μιχαλάκη. Το χαρακτηριστικότερο σημείο του παπουτσιού είναι η ιδιαίτερη χάραξη της εξωτερικής σόλας, όπου βρίσκονται καταγεγραμμένα ορισμένα από τα επιτεύγματα και τους τίτλους του αθλητή κατά τη διάρκεια της παρουσίας του στο μαγικό κόσμο του NBA. Συγκεκριμένα έχουν καταγραφεί ο τίτλος του ρούκι της χρονιάς το 1985, οι 63 πόντοι το 1986, ο τίτλος του πρώτου σκόρερ το 1987, ο τίτλος του Dunker για το 1988, η συμμετοχή του στη καλύτερη αμυντική 5άδα το 1989, οι 69 πόντοι το 1990, τα τρία σερί πρωταθλήματα και το "Beyond" για το 1994. Ένα ακόμη ξεχωριστό γνώρισμά του είναι οι χοντρές υφασμάτινες ρίγες που καταλήγουν στις οπές για τα κορδόνια και έχουν τοποθετηθεί σε καίρια σημεία για το καλύτερο δυνατό "κλείδωμα" του ποδιού. Δεν είναι λίγοι αυτοί που διαπιστώνουν αρκετά κοινά σημεία με το επόμενο μοντέλο (XI) που ουσιαστικά αποτελεί και το πλέον αναγνωρίσιμο μοντέλο όλης της σειράς Jordan, ίσως και όλων των μπασκετικών παπουτσιών που έχουν εμφανιστεί έως τώρα.
Ανεπίσημα ο Michael Jordan είχε ντεμπουτάρει τα AJ X σε φιλανθρωπικό αγώνα το 1994, όμως αυτά διέφεραν αρκετά από εκείνα που φόρεσε στο πρώτο του επίσημο αγώνα με τη φανέλα Bulls μετά την ανακοίνωση της επιστροφής του. Τότε είχε δοκιμάσει την έκδοση "Steel" η οποία ήταν ασπρόμαυρη με γκρι ρίγες και ένα περίεργο toebox, ενώ στην επίσημη πρώτη του φόρεσε τη κλασική ασπρόμαυρη έκδοση "Chicago" με ραμμένο στο πλάι το νούμερο "45". Όταν παρουσιάστηκε το παπούτσι το 1994, κυκλοφόρησε σε αρκετές εκδόσεις και με κριτήριο τη πόλη που θα ταν διαθέσιμο προς πώληση είχε και τον ανάλογο χρωματισμό με κυρίαρχο χρώμα όμως πάντα το λευκό. Έκτοτε επανακυκλοφόρησε αρκετές φορές και εκτός της ασπρόμαυρης έκδοσης εμφανίστηκαν και άλλες με εντυπωσιακότερη ίσως εκείνη με το τελείως μαύρο nubuck χρώμα και την άσπρο-γκρι εξωτερική σόλα (ιντερνετικά του δόθηκε το προσωνύμιο Stealth). Η τιμή πώλησης τους υψηλή, σε αντίστοιχα επίπεδα με κείνες των τελευταίων ρετρό επανεκδόσεων της σειράς Jordan.


Read more »

Testing EKTIO Breakaway

Συνήθως όταν συζητάμε για μπάσκετ τέσσερις μάρκες αθλητικών ειδών μας έρχονται αμέσως στο μυαλό Nike, Jordan, Adidas, Reebok (και για πολλούς από εμάς η Pony). Στο εξωτερικό όμως έχουν κάνει την εμφάνιση τους στο χώρο του μπάσκετ πολλές νέες εταιρείες όπως η Li Ning, Under Armour, And1, Anta, Peak. Μια εταιρεία που εμφανίστηκε μόλις πέρυσι είναι η Ektio.
Το όνομα της προκύπτει από δύο ελληνικές λέξεις "Ektor" και "Alexio" που σημαίνουν προστασία και άμυνα ("Protect" and "Defend" κατά το site της www.ektio.com). Η εταιρεία αποτελεί έμπνευση του Dr. Barry Katz ο οποίος με τη βοήθεια του παλαιού άσου των New York Knicks, John Starks, αποφάσισαν να δημιουργήσουν παπούτσια που θα είχαν ως κύριο μέλημά τους την αποφυγή τραυματισμών των αστραγάλων (συγκεκριμένα ο παίχτης είχε χρόνιο πρόβλημα με τους αστραγάλους του).
Την εταιρεία και γω την έμαθα μόλις πέρυσι μέσω του γνωστού τύπου που κάνει αξιολογήσεις μπασκετικών παπουτσιών. Πέρυσι είχε δοκιμάσει το μοντέλο Post Up και φέτος το μοντέλο Breakaway. Παρακάτω είναι τα βιντεάκια - αξιολογήσεις των δύο αυτών μοντέλων. Ας ελπίσουμε ότι θα τα δούμε και στην Ελλάδα κάποια στιγμή στο μέλλον και ας μας ξενίζει που δεν έχουν πάνω τους το swoosh ή τις 3 γραμμές.



Read more »

28 Ιανουαρίου 2013

Nike Zoom Kobe VII System

Το έβδομο παπούτσι του Kobe Bryant δεν θα μπορούσε να μην αποτελεί προϊόν συνεργασίας του με το κολοσσό των αθλητικών υποδημάτων Nike. Μπορεί οι προσδοκίες που υπήρχαν για το νέο Kobe να ήταν μεγάλες εξαιτίας της τεράστιας επιτυχίας που γνώρισαν τα προηγούμενα δύο μοντέλα της σειράς, στην πραγματικότητα όμως αυτές δεν κατάφεραν να δικαιολογηθούν ποτέ. Όπως και να χει η ιστορία έγραψε και το Nike Zoom Kobe VII φορέθηκε από τον Black Mamba την αγωνιστική σεζόν 2011 - 2012 που τελικώς δε στέφθηκε με επιτυχία καθώς οι Λιμνάνθρωποι απέτυχαν να φθάσουν στο πολυπόθητο στόχο ενός ακόμη Three-Peat.  Όσον αφορά το παπούτσι, αυτό διατήρησε την ίδια σχεδιαστική φιλοσοφία των προηγουμένων Kobe της σειράς με μια νεότερη εκδοχή του περίφημου sprint skin στο επάνω μέρος και μια νέα καινοτομία για μπασκετικό της Nike.
Όπως προανέφερα το Nike Zoom Kobe VII διατήρησε τη πετυχημένη συνταγή του έκτου και μέχρι τότε πιο αναγνωρίσιμου και πιο επιτυχημένου μοντέλου της σειράς. Το spint skin άλλαξε μορφή αφού τα "σπυράκια" του Kobe VI μετατράπηκαν σε οριζόντιες γραμμές με τα περίφημα καλώδια Flywire να διατηρούν τις προηγούμενες θέσεις τους και εξυπηρετώντας τον ίδιο ακριβώς σκοπό. Το καινοτόμο τεχνολογικό στοιχείο που εισήγαγε αυτή τη φορά Nike, είναι η δυνατότητα αλλαγής την υπάρχουσας εσωτερικής σόλας με μία άλλη διαφορετικής όμως σύνθεσης, σκέψη την οποία πρωτοσυναντήσαμε στο Air Jordan 2011. Η επιλογή της κατάλληλης εσωτερικής σόλας βασίζεται καθαρά στο στυλ του κάθε παίχτη. Το ένα ζεύγος (Play Fast) είναι καταλληλότερο για "γρήγορους" παίχτες (γκάρντ και σμόλ φόργουορντ) με ανεξάρτητους θύλακες Zoom σε φτέρνα και εμπρόσθιο μέρος ενώ το δεύτερο ζευγάρι (Play Strong) προσφέρεται για πιο "βαριά" κορμιά και συνίσταται μόνο από cushlon υλικό. Στο δεύτερο ζεύγος υπάρχει τοποθετημένο (ραμμένο) κάτι σαν κάλτσα-επιστραγαλίδα το οποίο φυσικά δεν παρέχει κανενός είδους προστασία. Το heel cap είναι πιο ενισχυμένο σε σχέση με το προκάτοχό του και η χάραξη της εξωτερικής σόλας διατηρήθηκε σχεδόν ίδια. Συνολικά, μπορεί το Kobe VII να προσφέρει μεγαλύτερη ασφάλεια και σταθερότητα απ' την άλλη όμως είναι αρκετά βαρύτερο και λιγότερο ελαστικό απ' τον άμεσο ανταγωνιστή του το Kobe VI.
Σχεδιαστικά το νεότερο Kobe έχει λίγο πολύ τα ίδια χαρακτηριστικά με το προκάτοχό του. Μια πολύ απλή γραμμή με αρκετές γωνίες σχεδόν παντού, με το swoosh εκατέρωθεν των πλευρών του και με δύο μικρά outrigger στην εξωτερική μεριά που δίνουν ένα περίεργο χρωματικό τόνο στη σιλουέτα του. Τα δύο μικρά τριγωνικά παράθυρα στη βάση της φτέρνας και κάτω από το heel clip μαρτυρούν στον αντίπαλο ότι εκεί κοντά υπάρχει ένα επικίνδυνο αρπακτικό ενώ ταυτόχρονα αποκαλύπτουν την εκάστοτε επιλογή σόλας που χει κάνει ο αθλητής. Οι χρωματικές δυνατότητες που δίνει το sprint skin είναι κυριολεκτικά άπειρες και μπορούν κάνουν ένα ζευγάρι μοναδικό με εξαίρεση ίσως το παρδαλό χρώμα της Χριστουγεννιάτικης έκδοσης. Το Kobe λογότυπο εμφανίζεται μόνο δύο φορές στο κάθε παπούτσι, ενώ η υπογραφή του αθλητή είναι πάνω στο heel clip.
Οι εκδόσεις που εμφανίστηκε το συγκεκριμένο μοντέλο Kobe μέσα στο 2012 ήταν πάρα μα πάρα πολλές. Είτε με συμπαγείς χρωματισμούς (λευκό, μαύρο, κίτρινο) είτε με χρώματα εμπνευσμένα από "κυνηγούς" του ζωικού βασιλείου (Cheetah, Leopard, Grey Wolf, Great White Shark, Poison Dart Frog) είτε με διαστημικές εικόνες (Bang Galaxy), βλέπετε έκδοση All Star Game. Προσωπικά επέλεξα την ασφαλή και κλασική λύση του μαύρου χρώματος με μερικές δόσεις λευκού και κίτρινου αν και είχα βάλει στον μάτι την ποιοτικά αναβαθμισμένη έκδοση Elite, με τα carbon υλικά μέρη και την απλησίαστη τιμή του. Το Nike Zoom Kobe VII ίσως να πρόκειται για το πιο "χοντρό" μοντέλο της έως τώρα σειράς που καταφέρνει όμως να προσφέρει όλα εκείνα που δεν προσέφεραν προηγούμενα Kobe. Μπορεί να μη άγγιξε καθόλου την επιτυχία του Kobe VI αποτελεί όμως σημείο αναφοράς για την σειρά.

Read more »

Η πρόσφυση στο μπάσκετ

Οκ σίγουρα όλοι επιλέγουμε τα παπούτσια μας αθλητικά, κάζουαλ ή και τα σκαρπίνια με βάση την εξωτερική τους εμφάνιση και το πως "δείχνουν" πάνω μας φορεμένα (αναμφισβήτητα σημαντικό ρόλο παίζει και η τιμή τους). Στα αθλητικά όμως σημαντικότερο ρόλο παίζουν και άλλοι παράγοντες ανάλογα με το άθλημα με το οποίο ασχολείται ο καθένας μας. Για αυτά του τρεξίματος ρόλο παίζει η πρόσφυση του παπουτσιού, για τα μπασκετικά η ανθεκτικότητα και η ασφάλεια των αστραγάλων (όσο το δυνατό περισσότερο) κτλ.
Ο τύπος που παρακολουθώ στο youtube και συνήθως κάνει αξιολογήσεις των νέων μπασκετικών παπουτσιών, έκανε αυτή τη φορά ένα βίντεο που αφορά την πρόσφυσή τους. Για ρίξτε μια ματιά, ίσως σας φανεί χρήσιμο!


Read more »

27 Ιανουαρίου 2013

Nike Air More Uptempo (Olympic Edition)

Επ' ευκαιρία των Ολυμπιακών Αγώνων του Λονδίνου το 2012, η Nike αποφάσισε να επανεκδώσει τρία δημοφιλή της μπασκετικά μοντέλα που φόρεσαν κατά καιρούς ορισμένοι signature αθλητές της σε διάφορες Ολυμπιάδες, προερχόμενα κυρίως από το 1992 και μετά. Τα Nike Air Force 180 του τεράστιου Charles Barkley από το 1992, τα Shox BB4 του καλύτερου dunker όλων των εποχών Vince Carter με το μυθικό κάρφωμα πάνω από τον Frederic Weis στους αγώνες του Σίδνεϊ και φυσικά τα θρυλικά Nike Air More Uptempto "Olympic" που φόρεσε ο Scottie Pippen στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ατλάντα το 1996. Το παπούτσι του άσου των Chicago Bulls κέρδισε αμέσως τεράστια φήμη όταν πρωτοκυκλοφόρησε το 1996 και λίγο προτού ξεκινήσουν τα Playoff, όμως η χρωματική έκδοση που ήταν προσαρμοσμένη στα βασικά χρώματα της εθνικής ομάδας των Η.Π.Α. ή της δεύτερης Dream Team αν προτιμάτε, το εκτόξευσε κυριολεκτικά και το έκανε all time classic μοντέλο. 
Το Nike Air More Uptempo φέρει τεχνολογικά ότι καλύτερο διαθέτει η αμερικάνικη εταιρεία για κείνη την εποχή. Ο αδιαμφισβήτητος πρωταγωνιστής είναι η τεράστια αερόσολα που ξεκινά απ' τη φτέρνα και φτάνει σχεδόν μέχρι και την άλλη άκρη του παπουτσιού, προσφέροντας αναπαυτικότητα αλλά και απορρόφηση κραδασμών στο μέγιστο δυνατό βαθμό. Έχει αξιοποιηθεί αρκετό συνθετικό (?) δέρμα και nubuck για τη κατασκευή του κελύφους το οποίο εμφανίζει αρκετές επικαλυπτόμενες επιφάνειες οπότε ούτε λόγος για ελεύθερη εισροή και εκροή αέρα, εξαιρουμένης βέβαια της mesh γλώσσας. Επίσης, αξιοποιήθηκαν τρεις ελαστικοί ιμάντες για επιπλέον υποστήριξη του ποδιού, χαρακτηριστικό άλλωστε γνώρισμα που φέρουν πολλά απ' τα μπασκετικά Nike εκείνη την εποχή. Τέλος, η εξωτερική σόλα διαθέτει μια πολύ απλή και συμπαγής χάραξη πράγμα που το κάνει κατάλληλο και για ανοιχτά γήπεδα μπάσκετ.
Βασικός υπεύθυνος για το σχεδιασμό του Nike Air More Uptempo είναι ο Wilson Smith III, στον οποίο επίσης καταλογίζονται και τα μοντέλα Air Jordan XVI και XVII. Εμπνευσμένο από τα υπερμεγέθη αντικείμενα της εποχής όπως τα μεγάλα αμάξια, τα φαρδιά jean και αντλώντας ιδέες από τα γκραφίτι στις πλευρές των αμαξοστοιχιών ο Smith σκέφτηκε να αποτυπώσει τη διάσημη λέξη "Air" κατά μήκος όλου του παπουτσιού και από τις δύο πλευρές του. Το "Air" ως απόλυτος πρωταγωνιστής ανάγκασε το περίφημο swoosh να περιοριστεί σε ρόλο κομπάρσου πάνω στο κέλυφος του μοντέλου και πλέον εμφανίζεται μόνο σε τέσσερα σημεία του (κορυφή γλώσσας, φτέρνα και μυτάκι) και με ασυνήθιστα μικρό μέγεθος. Το swoosh βέβαια επανακάμπτει καταλαμβάνοντας μια διόλου ευκαταφρόνητη έκταση στην επιφάνεια της εξωτερικής σόλας παρέα - όπως συνηθιζόταν άλλωστε τότε - με το οβάλ παραθυράκι. Η έκδοση "Olympic" παρουσιάζει μια μικρή σχεδιαστική διαφορά σε σχέση με όλα τα More Uptempo που κυκλοφόρησαν κατά καιρούς και δεν είναι άλλο από το ραμμένο με χρυσή κλωστή νούμερο "8" στο κολάρο και λίγο πιο πάνω από το μπλε swoosh. Η τότε εμφάνιση της ομάδας των ΗΠΑ με το νούμερο της φανέλας του Scottie έκανε πραγματικά θραύση!
Το Nike Air More Uptempo αν και διαθέτει χοντρές γραμμές σε σχέση με τα μινιμαλιστικά μοντέλα της σημερινής εποχής καταφέρνει να αποτελεί σύμφωνα με τη Nike ένα απ' τα πιο επιτυχημένα της σχέδια. Ένα αξιομνημόνευτο μπασκετικό παπούτσι ιδίως για αυτούς που ανδρώθηκαν τη δοξασμένη και αξεπέραστη δεκαετία του '90. Η εικονιζόμενη έκδοση με το ραμμένο νούμερο "8" στη πλάτη του παπουτσιού θεωρείται από αρκετούς - και όχι αδίκως κατά τη προσωπική άποψη - η πιο δημοφιλής έκδοση του μοντέλου περισσότερο ακόμη κι από εκείνη με το κλασικό ασπρόμαυρο συνδυασμό χρωμάτων! Η τιμή που "χτύπησε" η επανέκδοση του ήταν τρομακτικά υψηλή (μιλώντας μόνο για την Ελλάδα) και για ακόμη μία φορά αδικαιολόγητη.

Read more »

26 Ιανουαρίου 2013

Nike Zoom KD V (Away Colourway)

Ένα από τα τελευταία μοντέλα που απέκτησα μέσα στο 2012 και συγκεκριμένα κατά το τέλος του ήταν τα Nike Zoom KD V!Το πέμπτο παπούτσι της σειράς του παίχτη των Oklahoma City Thunder, Kevin Durant. Είναι το πρώτο μοντέλο που απέκτησα από αυτή τη σειρά κυρίως λόγω της εξωτερικής του εμφάνισης. Διαφέρει κατά πολύ από τα προηγούμενα μοντέλα του, ιδίως από το περυσινό με το στραπ που κολλούσε εξωτερικά και ασφάλιζε τον αστράγαλο σου.
Πρόκειται περί ενός πανάλφρου μπασκετικού παπουτσιού το οποίο συγκρίνεται στο βάρος του ακόμη και με εκείνα του τρεξίματος. Περιέχει τεχνολογίες όπως Air Max (πίσω μέρος) και Zoom (μπροστά μέρος), συνδυασμός ο οποίος χρησιμοποιήθηκε με επιτυχία και στο περυσινό μοντέλο του Carmelo Anthony, Jordan Melo 8!Η σόλα του είναι πολύ εύκαμπτη κάτι που το κάνει κατάλληλο μόνο για κλειστά γήπεδα (αλλιώς βλέπω να διαλύεται πολύ γρήγορα) ενώ περιέχει και διάφορες μικρές λεπτομέρειες όπως αριθμούς που αντιστοιχούν στους μέσους όρους πόντων του και διάφορα ονόματα. Το επάνω μέρος του μοντέλου είναι συνθετικό (Hyperfuse) κάτι το οποίο δεν προσδίδει επιπλέον βάρος. H γλώσσα του, στο μέσο περίπου είναι ραμμένη πάνω στο συνθετικό υλικό. Τα μοναδικά αρνητικά σημεία του είναι ότι δεν "αναπνέει" αρκετά και ότι δεν θα πολυαντέξει στα εξωτερικά γηπεδάκια.
Σχεδιαστικά το θεωρώ ως ένα απλό μπασκετικό παπούτσι, χωρίς πολλά μπιχλιμπίδια και εφετζίδικα πράγματα. Αυτή η απλότητά του είναι που το κάνει και εξαιρετικά όμορφο, ενώ τα δύο σήματα της Nike του δίνουν αέρα κίνησης ακόμη και όταν βρίσκεται σε φάση ακινησίας. Γι αυτό και δεν έχω να προσθέσω κάτι άλλο στο τομέα του σχεδιασμού μιας οι φωτογραφίες μιλούν από μόνες τους!
Στην Ελλάδα το μοντέλο έχει ήδη κάνει την εμφάνισή του σε συγκεκριμένη αλυσίδα καταστημάτων ενώ αναμένονται και άλλοι συνδυασμοί του. Εγώ τα προμηθεύτηκα στο μαύρο-μπλε συνδυασμό αντί του εξτρίμ ακόμη και για τα δικά μου γούστα, φωσφοριζέ πορτοκαλί χρωματισμού (DMV έκδοση). Σίγουρα το αγαπημένο μου παπούτσι για το 2013 μιας και συνδυάζει σχεδόν άριστα το τρίπτυχο σχέδιο-απόδοση-αξία και σίγουρα θα προμηθευτώ ακόμη ένα όταν το μοντέλο εμφανιστεί στα outlet καταστήματα.

Read more »

25 Ιανουαρίου 2013

Adidas TS Creator (T-Mac Edition)

Όλοι νομίζω οι φαν του NBA γνωρίζουμε τον Tracy McGrady. Οι περισσότεροι λογικά θα τον θυμόμαστε για τις εκπληκτικές σεζόν του ιδίως με τους Orlando Magic και τους Houston Rockets. Γνωρίζουμε βέβαια ότι η θητεία του στο Houston δεν ήταν η αναμενόμενη κυρίως εξαιτίας των πολλών τραυματισμών που τον ταλαιπώρησαν. Η πορεία που ακολούθησε μετά είναι φθίνουσα (New York Knicks, Detroit Pistons, Atlanta Hawks), με αποτέλεσμα τώρα να παίζει για κάποια Qingdao Eagles στη Κίνα. Αυτά αγωνιστικά.
Κατάφερε να προλάβει να παρουσιάσει συνολικά έξι παπούτσια με το λογότυπο του (T-Mac). Έκτοτε συνεχίζει να φοράει καινούργια ή ρετρό μοντέλα τις Adidas στους χρωματισμούς της εκάστοτε ομάδας του. Ένα από τα μοντέλα που κατάφερα να βρω το 2008 ήταν τα Adidas TS Creator T-Mac. Το 2008 ήταν που η εταιρεία αποφάσισε να σταματήσει την παραγωγή μοντέλων για κάθε αθλητή που την εκπροσωπούσε ξεχωριστά και να δημιουργήσει τη σειρά Team Signature (TS). Τα Creator τα φόρεσαν και άλλες φίρμες της εταιρείας (στους ανάλογους χρωματισμούς των ομάδων τους) όπως οι Chauncey Billups και Gilbert Arenas. Ακόμη και ο Derrick Rose τα τίμησε φορώντας τα τη rookie σεζόν του 2008-2009. Τεχνολογικά το παπούτσι είχε όλες τις πατέντες της Adidas όπως adiPrene+, ForMotion και αποτελεί ένα από τα ομορφότερα και πιο "περιποιημένα" μοντέλα της διαχρονικά.

Read more »

20 Ιανουαρίου 2013

Air Jordan XX8 (preview)

Τριγυρνώντας στο youtube έπεσα τυχαία πάνω σε ένα βιντεάκι που παρουσιάζει το καινούργιο μοντέλο της σειράς Jordan. Αν και το παπούτσι παρουσιάστηκε επισήμως κατά τα τέλη του 2012, στα καταστήματα λογικά θα εμφανιστεί μετά το All Star Game του Houston στις αρχές Φλεβάρη. Σίγουρα περίεργη σχεδίαση αλλά ισχυρίζονται ότι έχει την τελευταία λέξη της τεχνολογίας. Το μόνο βέβαιο είναι ότι δεν είναι κάτι χοντροκομμένο όπως το προηγούμενο μοντέλο της σειράς. Και ναι για όσους δουν το βίντεο η τιμή που λέει ισχύει για καταστήματα λιανικής στις ΗΠΑ, 2 5 0 ΔΟΛ!!!


Read more »

17 Ιανουαρίου 2013

Testing Nike Kobe 8 System

Προσφάτως η Nike παρουσίασε το νέο μοντέλο της σειράς Kobe. Το όγδοο μοντέλο της σειράς τηρεί την παράδοση των τελευταίων χρόνων, του χαμηλού προφίλ του παπουτσιού. Εμφανίζει και αυτό κάποιες καινοτομίες με κυριότερη αυτή του υλικού Nike Engineered Mesh το οποίο και εφαρμόζεται πρώτη φορά σε κάποιο μπασκετικό υπόδημα. Με αυτό το υλικό επιτυγχάνεται αισθητή μείωση του βάρους με  ταυτόχρονη αύξηση της αναπνευσιμότητας του παπουτσιού. Αν και φαίνεται ευαίσθητο (σε πιθανά σχισίματα) εσωτερικά διαθέτει μια πυκνότερη ύφανση που προσθέτει επιπλέον αντοχή χωρίς να χάνει την ευκαμψία του. Στη συγκεκριμένη σειρά κάνει και την πρώτη της εμφάνιση η τεχνολογία Lunarlon που είδαμε αρχικά σε μοντέλα της Nike. Επίσης η εξωτερική σόλα του συγκεκριμένου μοντέλου (το παρακάτω βίντεο) είναι πολύ soft, κάτι που το καθιστά κατάλληλο μόνο για παρκέ γηπέδου.
Εν κατακλείδι, το Kobe 8 εξωτερικά εμφανίζεται αισθητά βελτιωμένο και δε θυμίζει τον προκάτοχό του σε καμία περίπτωση, αντιθέτως ίσως θυμίζει αρκετά το Kobe 6. Τεχνολογικά σίγουρα είναι αναβαθμισμένο (αν και δεν έχει τα 2 ζευγάρια σόλες που χε το Κobe 8), ενώ και αυτό ακολουθεί την φιλοσοφία του sprint skin του φιδιού (λόγω του προσωνυμίου του Kobe ως Black Mamba) σε μια διαφορετική εκδοχή της επιτυχημένης αυτή έμπνευσης. Ο συγκεκριμένος χρωματισμός του παρακάτω βίντεο υπάρχει ήδη σε ορισμένα καταστήματα στην Ελλάδα. 

Read more »

Πως να επιλέξετε το κατάλληλο μπασκετίκο

Για όσους βρίσκονται σε μια έρευνα αγοράς για το επόμενο τους αθλητικό καλό είναι να ρίξουν μια ματιά στο παρακάτω βίντεο. Ο τύπος (Nightwing2303) παρουσιάζει ορισμένα από τα μοντέλα που βγήκαν και δοκίμασε μέσα στο 2012.
Τα κατηγοριοποιεί ανάλογα με τη μάρκα (NIKE, ADIDAS, JORDAN) καθώς και με τη θέση που μπορεί να παίζει κάποιος και προτείνει τα καταλληλότερα. Φυσικά αρκετά από τα μοντέλα που έχει δοκιμάσει ίσως να μην έχουν εμφανιστεί στην Ελλάδα οπότε ας το έχετε αυτό κατά νου.

Read more »

Τα σημαντικότερα μοντέλα για το 2013

Αν και όλες οι εταιρείες έχουν παρουσιάσει ήδη από το 2012 τα επίσημα μοντέλα των NBA αθλητών που τις εκπροσωπούν, για το 2013 αναμένονται πολλά νέα μοντέλα. Ανάμεσα σε αυτά αναμένεται να επανακυκλοφορήσουν παλαιότερα μοντέλα (προερχόμενα κυρίως από την δεκαετία του ’90) ενισχύοντας το γενικότερο κλίμα της ρετρομανίας που επικρατεί τα τελευταία χρόνια!
Adidas Rose 3.5
Air Jordan VIII
Air Jordan XIII

Air Jordan XX8

Nike LeBron X Low

Reebok Kamikaze II

Reebok Twilight Zone

Reebok Question Mid

Under Armour Attack

Under Armour Spine Predator

Read more »