24 Οκτωβρίου 2016

Fila 97 (aka Grant Hill 3)

Ο Grant Hill μετά από δύο ονειρεμένες πρώτες σεζόν στο NBA και έχοντας κερδίσει ήδη ένα βραβείο αυτό του καλύτερου Rookie για το 1995 - έστω και αν το μοιράστηκε με τον Jason Kidd - και με τους ειδικούς να το χρίζουν ως τον επικρατέστερο διάδοχο του Air, το μέλλον του φάνταζε αν μη τι άλλο λαμπρό. Τα πράγματα όμως δεν εξελίχθηκαν όπως θα περίμενε και ο ίδιος καθώς η ατυχία συνεχώς του υπενθύμιζε ότι όταν ο άνθρωπος κάνει σχέδια ο Θεός απλά γελά. Πέραν του χρυσού ολυμπιακού μεταλλίου που κατέκτησε με τη δεύτερη Dream Team το 1996, δε κατάφερε εν συνεχεία να κερδίσει κάποια άλλη ατομική διάκριση ούτε φυσικά να ανακηρυχθεί πρωταθλητής του NBA. Παρ' όλα αυτά άφησε παρακαταθήκη στο άθλημα τον εξαιρετικό χαρακτήρα του και μια από τις διαχρονικότερες signature σειρές μπασκετικών παπουτσιών. Τα πρώτα δύο Grant Hill που κυκλοφόρησε η ιταλική τότε φίρμα έτυχαν μεγάλης εκτίμησης από το φίλαθλο κοινό, όπως ανάλογη επιτυχία γνώρισε και το τρίτο παπούτσι της σειράς που πλέον ακούει στο όνομα Fila 97 αν και πρωτοκυκλοφόρησε το 1996!
Το Fila 97 κατασκευαστικά έχει λίγο πολύ τα χαρακτηριστικά ενός μπασκετικού που "γεννήθηκε" στα μέσα της προπερασμένης δεκαετίας. Κυρίως nubuck (Filabuck κατά την εταιρεία) και μικρή ποσότητα δέρματος συνθέτουν το μεγαλύτερο κομμάτι του κελύφους του, με το υπόλοιπο να προέρχεται από EVA ή phylon υλικό ώστε να προσφέρεται ικανοποιητική πλευρική υποστήριξη. Για να αναβαθμιστεί ποιοτικά το παπούτσι έχει ραφτεί στη περιφέρειά του μια λεπτή λωρίδα από λουστρίνι ή ανακλαστικό πλαστικό ανάλογα την έκδοση. Η Fila για την αποτελεσματικότερη απορρόφηση των κραδασμών έχει αναπτύξει το δικό της αντικραδασμικό σύστημα, το 2A Cushion, που είναι ένα στρογγυλός θαλαμίσκος γεμάτος με κάποιο αγνώστου ταυτότητας αέριο και εντοπίζεται μονάχα στη περιοχή της φτέρνας. Τέλος, μιας και πρόκειται για μπασκετικό των middle 90's, δε θα μπορούσαν να απουσιάζουν απ' αυτό τα ελαστικά σχοινιά (bungees) όπως επίσης και η χάραξη της σόλας του είναι αντιπροσωπευτική της εποχής του.
Εμφανισιακά το Fila 97 σίγουρα διαθέτει τα γονίδια ενός καθαρά αθλητικού παπουτσιού περασμένης εποχής, συνάμα όμως κρύβει μέσα του κι ένα εκλεπτυσμένο ή ελιτίστικο αν θέλετε χαρακτήρα. Δε ξέρω σε ποιον οφείλει το παρουσιαστικό του, όπως και δε γνωρίζω αν το σχέδιό του βασίστηκε σε κάποιο αντικείμενο ή αμάξι. Παρ' όλα αυτά πρόκειται για ένα πανέμορφο μπασκετικό εντελώς διαφορετικό απ' τα προγενέστερα Gant Hill και με έντονη παρουσία του ονόματος της εταιρείας. Το ραμμένο Fila κατά μήκος της γλώσσας μέσα στο οποίο "κατοικοεδρεύει" και το όνομα του αθλητή αλλά μόνο στην og έκδοση καθώς και το υπό ελαφρά κλίση χαραγμένο Fila στην εξωτερική πλευρά της σόλας, είναι οι δύο βασικοί πρωταγωνιστές του σχεδίου του. Οι τέσσερις ελλειψοειδείς κύκλοι και η λεπτή κόκκινη λωρίδα στη περιφέρεια του, είναι δύο ιδιαίτερα σχεδιαστικά στοιχεία που λειτουργούν επικουρικά στη συνολική διαμόρφωση της εικόνας του. Καλή ιδέα θα ήταν να είχε διατηρηθεί το διάφανο πλαίσιο του θαλαμίσκου με το 2A Cushion αντί του κόκκινου που υπάρχει πλέον στη ρετρό έκδοση. Πάλι καλά που τη γλίτωσε η ανάγλυφη αποτύπωση του νούμερου της φανέλας του Πιστονιού στο "μυτάκι" του παπουτσιού.
Το Fila 97 ή για να είμαστε σωστότεροι το Fila Hill 3, φορέθηκε κατά τη τρίτη σεζόν του "Mr. Sprite" στο NBA, με τη συγκεκριμένη να είναι η δεύτερη καλύτερη χρονιά του κατά την εξάχρονη θητεία του με τη φανέλα των Detroit Pistons. Οι επιδόσεις εκείνης της σεζόν "ανάγκασαν" την Fila να υπογράψει μαζί του νέο συμβόλαιο διάρκειας επτά χρόνων έναντι 80 εκατ. δολαρίων, κατατάσσοντάς τον στη δεύτερη θέση των αθλητών με τα πιο προσοδοφόρα συμβόλαια μόνο από αθλητικές εταιρείες, ακολουθώντας φυσικά κατά πόδας τον MJ. Το παπούτσι μπορεί να κυκλοφόρησε σε τέσσερις διαφορετικούς χρωματισμούς εκ των οποίων οι τρεις είχαν ως βασικότερο χρώμα τους το λευκό, αυτός όμως μου έμεινε στη μνήμη όλων είναι μόνο ένας, ο λευκός-μπλε. Το εικονιζόμενο παπούτσι μετά από λαϊκή απαίτηση χρόνων τελικά επανακυκλοφόρησε πρόπερσι έχοντας κάποιες ασήμαντες μικροδιαφορές σε σχέση με την original έκδοση αλλά και με νέα κωδική ονομασία. Κρίμα που η Fila καταποντίστηκε από τον ανταγωνισμό και σε συνάρτηση με την ατυχία που χτύπησε τον Grant Hill δεν καταφέραμε να δούμε μια ενδοξότερη εξέλιξη της σειράς που τελικώς διακόπηκε στο αμέσως μεθεπόμενο μοντέλο της.


Read more »

19 Οκτωβρίου 2016

Testing Air Jordan CP3.X

Ποιος να το περίμενε ότι κάποια μέρα η προσωπική σειρά παπουτσιών του Chris Paul θα μετρούσε τα δέκα μοντέλα!! Η σειρά CP3 έφτασε με τον πλέον αθόρυβο τρόπο στο διαβόητο νούμερο X, κάτι πολύ σημαντικό αν σκεφτεί κανείς πως είναι ελάχιστες οι signatures σειρές οι οποίες άγγιξαν ή και ξεπέρασαν τα δέκα χρόνια ζωής. Με τη κυκλοφορία του CP3.X, ο γκαρντ των Los Angeles Clippers γίνεται μόλις ο δεύτερος αθλητής που φτάνει τα δέκα μοντέλα με την Jordan Brand και όλα δείχνουν πως θα υπάρξει και συνέχεια τουλάχιστο για όσο καιρό θα αγωνίζεται ο βραχύσωμος Paul.
Το Air Jordan CP3.X τόσο κατασκευαστικά όσο και ποιοτικά είναι ίσως ότι καλύτερο έχουμε δει από τη συγκεκριμένη σειρά. Το επάνω μέρος του έχει δομηθεί με βάση το woven υλικό που πρωτοείδαμε στο AJ XX8 αλλά όχι τόσο πολύ "απελευθερωμένο" αφού ένα λεπτό TPU στρώμα καλύπτει σχεδόν ολόκληρη την εξωτερική πλευρά και μεγάλο τμήμα της φτέρνας λειτουργώντας ταυτόχρονα και σαν εξωτερικό heel counter. Μεγάλο ενδιαφέρον παρουσιάζει η νέα τεχνική με την οποία αξιοποιούνται τα νήματα Flywire που βρίσκονται συνδεδεμένα όχι απευθείας με τις οπές για τα κορδόνια αλλά με τα στραπ που ναι συνδεδεμένα με τη γλώσσα και "αναδύονται" μέσα από το woven δημιουργώντας τις οπές. Από κει και πέρα έχουμε κλασικά μια ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό και μόλις ένα θύλακα Zoom Air που απαρτίζεται από εννέα μικρότερους θαλάμους (articulated zoom) μια σύνθεση που εμφανίστηκε για πρώτη φορά πέρυσι και μάλιστα σε CP3 μοντέλο, με την εν λόγω τεχνική να υιοθετείτε λίγο καιρό αργότερα και από το πολυδιαφημισμένο Ultra.Fly. Τέλος, οι πρώτες εκδόσεις του μοντέλου διαθέτουν ημιδιάφανη εξωτερική σόλα με νέο μέθοδο χάραξης που ακολουθεί ουσιαστικά το μοτίβο με το οποίο έχει "σκαλιστεί" το εύκαμπτο TPU πλαίσιο. Σχεδιαστικά το CP3.X δεν έχει καμία απολύτως σχέση με ότι έχει παρουσιάσει η συγκεκριμένη σειρά και ιδίως με τα τελευταία τρία μοντέλα που ήταν σχεδόν ολόιδια. Το TPU πλαίσιο αλλά και το woven θα ηγηθούν λογικά της προσπάθειας για κυκλοφορία διαφορετικών χρωματικών εκδόσεων μέσα στη χρονιά, με το "μεσάτο" πλέον Jumpman σήμα κατατεθέν του παπουτσιού.
Το Air Jordan CP3.X είναι μια πολύ αξιόλογη κατασκευή και με συμπαθεστάτη αρχική τιμή διάθεσης αλλά απευθύνεται μόνο σε κείνους που επιθυμούν καλό court feel και σχεδόν τυπική αντικραδασμική προστασία. Το CP3.X αν δεν έχει πολύ καιρό που κυκλοφόρησε στην αγορά έχει ήδη τεσταριστεί και αξιολογηθεί από αρκετούς ιντερνετικούς τύπους του οποίους έχετε την ευχέρεια να παρακολουθήσετε στα βιντεάκια που ακολουθούν προκειμένου να έχετε μια πληρέστερη εικόνα για το μοντέλο.

Read more »

15 Οκτωβρίου 2016

Adidas Crazy Light Boost 2016 (Nations)

Η Adidas εδώ και μερικά χρόνια διοργανώνει κάθε χρόνο ένα μίνι τουρνουά στο οποίο συμμετέχουν τα κορυφαία νεαρά ταλέντα του πλανήτη και ηλικίας το πολύ μέχρι 18 ετών. Όλα μια χαρά θα μου πείτε αλλά τι μας ενδιαφέρει αυτό?? Η γερμανική εταιρεία λοιπόν σε αυτά τα τουρνουά παρουσιάζει κάποιες νέες χρωματικές εκδόσεις των νεότερων παπουτσιών της κι άλλες φορές ορισμένων all time classic μοντέλων. Μερικά από τα μοντέλα που υπέστησαν αυτή τη "αισθητική επέμβαση" είναι το Crazy Light Boost 2014, το CLB 2015, το CrazyQuick, το D Rose 773 III αλλά και παλαιότερα κλασικά μοντέλα όπως το Crazy 2 (κατά κόσμο KB8 II) και το Top Ten 2000. 
Στη φετινή διοργάνωση τη τιμητική τους είχαν τέσσερα νέα μοντέλα της /// το D Lillard 2, το D Rose 7, το Crazy Explosive και το Crazy Light Boost 2016. Έντονες χρωματικές "επεμβάσεις" δέχτηκαν και τα τέσσερα μοντέλα αλλά κατά τη προσωπική μου άποψη η τελική εικόνα που παρουσίασε το Crazy Light Boost 2016 ήταν ιδιαιτέρως εντυπωσιακή. Όλα τα λεφτά πραγματικά είναι το ελαφρώς σκούρο τιρκουάζ χρώμα που επέλεξαν να "ντύσουν" το ποιοτικό jacquard κέλυφος. Μαζί με τα πορτοκαλί πλαστικά "αυτάκια", το ημι-διάφανο μωσαϊκό μοτίβο που θυμίζει κάτι από διάστημα και βρίσκεται "τυπωμένο" σε όλο το heel counter μαζί βέβαια με τα χρυσά Three Stripes και φυσικά το αναγκαίο μαύρο χρώμα σε καίρια σημεία του μοντέλου (γλώσσα και μέρος της εξωτερικής σόλας), αλλάζουν άρδην τη κατά γενική ομολογία επιθετική εικόνα του μοντέλου απογειώνοντάς το.
Όπως θα διαπιστώσατε μου ήταν πολύ δύσκολο να αντισταθώ! Όσοι τώρα επιθυμείτε να μάθετε περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το νεότερο CLB 2016 δεν έχετε παρά να πατήσετε εδώ.


Read more »

11 Οκτωβρίου 2016

Adidas D Lillard 3 (preview)

Σιγά σιγά η Adidas ολοκληρώνει την ομάδα των premium μπασκετικών παπουτσιών με την οποία θα πορευθεί τη νέα αγωνιστική περίοδο. Απ' ότι φαίνεται το Adidas D Lillard 3 θα προστεθεί σύντομα στην ομάδα που για την ώρα στελεχώνεται από τα Crazy Light Boost 2016, Crazy Explosive και D Rose 7. Το τρίτο D Lillard αναλαμβάνει πλέον τα ηνία της πιο οικονομικής signature σειράς της Adidas και αν μη τι άλλο πρόκειται για μια δύσκολη αποστολή καθώς το D Lillard 2 γνώριζε αναπάντεχα μεγάλη επιτυχία και επαναπροσδιόρισε τους στόχους που πρέπει να χει μια μπασκετική σειρά παπουτσιών.
Κι εκεί που κανείς δε το περίμενε τσουπ "έσκασαν μύτη" στο διαδίκτυο οι πρώτες ανεπίσημες εικόνες του πολυαναμενόμενου D Lillard 3. Εκ πρώτης όψεως το παπούτσι έχει έναν αντισυμβατικό σχεδιασμό κυρίως λόγω των ασυνήθιστων τριγωνικών πλαϊνών πάνελ αλλά και της αρκετά παχιάς ενδιάμεσης σόλας του. Λίγο παραπάνω από τα 3/4 του κελύφους συμπεριλαμβανομένης και της γλώσσας καλύπτονται από ένα υλικό που δεν είναι jacquard αλλά μοιάζει περισσότερο με χοντροκομμένη παραλλαγή του περίφημου Primeknit χωρίς βέβαια να αποκλείω τη περίπτωση του woven. Το πίσω μέρος του κελύφους (περιμετρικά του αστραγάλου) φαίνεται πολύ πιο φιλικό (neoprene ίσως), ενώ ένα τριγωνικό κομμάτι συνθετικού δέρματος καλύπτει κάμποση έκταση από τα πλαϊνά του μέρη. Αυτά τα τρίγωνα μου θυμίζουν έντονα τα πάνελ που υπήρχαν στο Reebok Answer VIII μόνο που στη περίπτωσή μας μέσα από αυτά διέρχονται τα κορδόνια. Συνεχίζουμε τώρα με το πλέον δύσκολο κομμάτι που δεν είναι άλλο από την "αποκρυπτογράφηση" της ενδιάμεσης σόλας η οποία με δυσκολεύει στο να καταλάβω αν πρόκειται για μια αρκετά φαρδιά ενδιάμεση σόλα με βάση τη Bounce τεχνολογία ή αν έχουμε ένα roll cage που κρύβει παντελώς τις μικροκάψουλες Boost ή μήπως πρόκειται για συνδυασμό τους (Boost πίσω και Bounce μπροστά)? Προσωπικά ποντάρω στο πρώτο ενδεχόμενο. Επίσης βλέπουμε ένα πολύ φαρδύ torsion plate καταμεσής της σόλας που καλύπτει και μέρος της ενδιάμεσης σόλας με τρόπο τέτοιο ώστε να δίνει τη ψευδαίσθηση πως πρόκειται για προέκταση των τριγωνικών πάνελ. Τέλος έχουμε τρία παχιά Three Stripes να διακρίνονται στο toe box της εσωτερικής πλευράς ενώ εντύπωση μου προκαλεί η απουσία ενός έντονου και εμφανέστατου λογοτύπου του Damian.
Για την ώρα αυτές είναι οι πρώτες παρατηρήσεις και σκέψεις μου σχετικά με το νέο Adidas D Lillard 3. Να πω την αλήθεια δε ξετρελαίνομαι με το όλο παρουσιαστικό του συγκεκριμένου μοντέλου ίσως επειδή σα σχέδιο είναι σχεδόν αντισυμβατικό με ότι έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε τα τελευταία χρόνια από τα μπασκετικά της Adidas. Εσείς ενθουσιαστήκατε ή απογοητευθήκατε?


Read more »

10 Οκτωβρίου 2016

Τα 10 δημοφιλέστερα 3άρια σε signature σειρές μπασκετικών παπουτσιών

Μπορεί να έχει περάσει κάτι παραπάνω από ένας χρόνος από τη τελευταία φορά που δημοσίευσα ανάλογο άρθρο, ποτέ όμως δεν έπαψα να έχω τρελή αδυναμία σε αναρτήσεις που περιέχουν λίστες και Top 10! Το ξεκίνημα έγινε με την παρουσίαση των δέκα δημοφιλέστερων άσσων, ακολούθησε η λίστα με τους shooting guards ενώ αυτή τη φορά όπως άλλωστε μαρτυρά και ο τίτλος της ανάρτησης θα ασχοληθούμε με τα διασημότερα 3άρια σε signature σειρές. Το παρόν Top 10 παρουσιάζει μια εύλογη δυσκολία καθώς δεν είναι πολλές οι signature σειρές που έφτασαν τα τρία μοντέλα, πολύ λιγότερες δε αυτές που ξεπέρασαν το μαγικό νούμερο τρία.
Τούτη τη φορά μη περιμένετε εκπλήξεις καθώς στη πλειοψηφία τους τα μοντέλα "κατάγονται" από τη Nike, δύο ανήκουν στην Adidas, ένα στη Jordan Brand και ένα μόλις στη Fila. Φυσικά τα περισσότερα από αυτά προέρχονται από τα 90s με τα υπόλοιπα όπως είναι αναμενόμενο να είναι πιο πρόσφατα αλλά της αμέσως περασμένης δεκαετίας. Και κάπου εδώ να επισημάνω για μια ακόμα φορά πως οι επιλογές μου έγιναν κυρίως με βάση προσωπικές εκτιμήσεις και βιώματα οπότε αναπόφευκτα και η παρούσα λίστα υστερεί αντικειμενικότητας και πιθανότατα σε σημαντικό βαθμό.
Κι επειδή ποτέ δε τα πήγαινα καλά με τους προλόγους ξεκινάμε...

1. Air Jordan III
Έκπληξη?? Θεωρώ πως ήταν απίθανο έως αδύνατο να μη ξεκινούσα τη συγκεκριμένη λίστα με το διαχρονικότερο signature τριάρι που κυκλοφόρησε ποτέ. Το Air Jordan III αποτελεί φυσικά προϊόν έμπνευσης του Tinker Hatfield και συγκαταλέγεται ανάμεσα στα τρία κορυφαία μοντέλα της σειράς αν και για αρκετούς θεωρείται το κορυφαίο της. Κυκλοφόρησε το 1988 σε τέσσερις χρωματισμούς και είναι το πρώτο AJ στο οποίο εμφανίζεται το διάσημο πλέον Jumpman λογότυπο ενώ είναι και το πρώτο πατούμενο της σειράς που διαθέτει ορατό αεροθάλαμο (Air).

2. Adidas T-Mac III
T-Mac to the rack! Ο Tracy McGrady στη τέταρτη και τελευταία του σεζόν με τη φανέλα των Orlando Magic φόρεσε ίσως το πιο αναγνωρίσιμο T-Mac μοντέλο. Ένα διόλου ευκαταφρόνητο μπασκετικό παπούτσι με ενδιαφέρουσες σχεδιαστικές ιδέες όπου αρχικώς κυκλοφόρησε σε δύο χρωματικές εκδόσεις. Εκείνη βέβαια η έκδοση που εκτόξευσε τη φήμη του T-Mac III ήταν αυτή που εμφανίστηκε στο All Star Game του 2004 με το ένα παπούτσι να ναι μπλε και το άλλο κόκκινο, μια ιδέα-απόφαση της τελευταίας στιγμής για τον McGrady η οποία εξέπληξε ακόμη και τους τότε ιθύνοντες της Adidas.

3. Fila Grant Hill III
Λίγοι το θυμούνται και ακόμη λιγότεροι το γνωρίζουν. Η signature σειρά του καλού παιδιού του NBA, του Grant Hill, υπήρξε για ένα μικρό χρονικό διάστημα το αντίπαλο δέος τη σειράς Jordan. Κάπου το 1996 και λίγο μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες στην Ατλάντα, η ιταλική τότε Fila παρουσίασε το τρίτο και σίγουρα πιο κομψό μοντέλο της σειράς. Το Fila Grant Hill III υπήρξε αποκλειστικό πατούμενο του κορυφαίου "Πιστονιού" εκείνης της δεκαετίας, με εμφανέστατη προτίμηση μόνο σε δύο από τους συνολικά τρεις og χρωματισμούς που πρωτοκυκλοφόρησε.

4. Nike Shox VC III
Ο άλλοτε ιπτάμενος Air Canada ή Vinsanity αν προτιμάτε στη προτελευταία χρονιά του ως Ράπτορας του Τορόντο "τροφοδοτήθηκε" από τη Nike με το τρίτο signature VC παπούτσι. Το VC III διατηρεί τα βασικά γονίδια των προγόνων του με το παρουσιαστικό του αυτή τη φορά να δείχνει πιο "ραπτερεοειδές" από ποτέ. Κυκλοφόρησε το 2003 σε αρκετά χρώματα παρ' όλα αυτά όμως μέχρι και σήμερα ξεχωριστή παραμένει η έκδοση που φορέθηκε από τον Carter στο All Star Game του LA το 2004. Νομίζω πως ήρθε η ώρα για επανακυκλοφορία του!

5. Nike Air Max CB34
Μπορεί να μη βλέπετε ένα μοναχικό νούμερο τρία στη κωδική ονομασία του εικονιζόμενου μπασκετικού, παρ' όλα αυτά όμως πρόκειται πράγματι για το τρίτο signature μοντέλο του Sir Charles Barkley. Πρώτο signature του Chuck υπήρξε το Air Force Max CB, ακολούθησε το Air Max CB 94 και στη συνέχεια ανέλαβε δράση το Air Max CB34. Και μπορεί η αναφερθείσα σειρά να μη τράβηξε όσο περίμεναν πολλοί αφού τερματίστηκε μόλις στο έβδομο μοντέλο, πρόλαβε όμως να μας αφήσει παρακαταθήκη μερικά από τα πιο beastly μπασκετικά της ιστορίας.

6. Nike Air Pippen III
Ακόμη ένα τριάρι που δεν είναι ευρέως γνωστό. Το Pippen III είναι το μοναδικό μοντέλο που τρύπωσε στη λίστα λόγω "βύσματος" και εξηγούμαι αμέσως. Είναι το μοναδικό μπασκετικό που βρέθηκε να κατέχω δύο φορές και μάλιστα στον ίδιο χρωματισμό οπότε περάσαμε πολύ καιρό μαζί και αναπόφευκτα οι αναμνήσεις που το συνοδεύουν είναι πάρα πολλές και ευχάριστες. Κυκλοφόρησε το 1999 με το νέο επανασχεδιασμένο λογότυπο του Pip και για την ιστορία είναι το πρώτο signature που φόρεσε ο Ινδιάνος ως μέλος πια των Houston Rockets.

7. Adidas D Rose 3
Παρά το γεγονός ότι ο Derrick βρισκόταν σε διαδικασία ανάρρωσης από το τραυματισμό του η Adidas δεν έδειξε να πτοείται και κυκλοφόρησε τον Οκτώβρη του 2012 το τρίτο D Rose. Το Adidas D Rose 3 μπορεί να διατήρησε το περίγραμμα του προκατόχου του παρ' όλα αυτά όμως σχεδιαστικά είναι πλήρως ανανεωμένο ενώ για πρώτη φορά βλέπουμε και το πρώτο προσωπικό λογότυπο του παίχτη. Παρουσιάστηκε σε δεκάδες χρωματικές εκδοχές ακόμη και μετά τον Γενάρη του 2013 (με κορυφαία όλων τη κατακόκκινη Brenda) όταν και ξεκίνησε να διατίθεται η ενδιάμεση έκδοση D Rose 3.5.

8. Nike Air Penny III
Αν και δεν είμαι από τους πιο ένθερμους υποστηρικτές της συγκεκριμένης σειράς δε μπορώ να παραβλέψω το γεγονός πως η σειρά Penny μεγαλούργησε τη δεκαετία του 90. Το τρίτο swoosh που φέρει το λογότυπο του Anfernee Hardaway κυκλοφόρησε το 1997 σε δύο μόνο χρωματισμούς όντας βέβαια ακόμη μέλος των Orlando Magic και επανακυκλοφόρησε για πρώτη φορά μόλις το 2009. Σήμα κατατεθέν του Air Penny III, το μεγάλο Foamposite πάνελ στην εξωτερική πλευρά που θυμίζει φτερό και προσδίδει ένα πιο "αέρινο" χαρακτήρα στο παπούτσι.

9. Nike Zoom Kobe III
Το ZK III παρουσιάστηκε μόλις το 2007 και είναι το πρώτο μοντέλο που σχεδίασε ο ιδιοφυής Eric Avar για λογαριασμό της signature σειράς του Black Mamba. Ο έκτοτε ισόβιος σχεδιαστής της σειράς επιθυμούσε τότε να δημιουργήσει ένα μοντέλο που θα ήταν φυσική προέκταση του διάσημου προσωνυμίου του Kobe Bryant και με το βαφλοειδές κέλυφος κατάφερε να το επιτύχει σε σημαντικό βαθμό. Ο Kobe φόρεσε τα ZK III καθ' όλη τη διάρκεια εκείνης της σεζόν και μέχρι τους Τελικούς, τους πρώτους στη μετά-Shaq εποχή, όπου και ηττήθηκε από τους Big Three των Boston Celtics.

10. Adidas KB8 III
Και last but not least που λένε και οι φίλοι μας οι Εγγλέζοι, το KB8 III, το λιγότερο δημοφιλές από τα συνολικά έξι signature μπασκετικά που πρόλαβε να κυκλοφορήσει η Adidas για τα μάτια του Kobe. Το KB8 III ή Crazy 3 όπως μετονομάστηκε αργότερα είναι το τελευταίο Kobe που κυκλοφόρησε "φορώντας" τη τεχνολογία Feet Your Wear. Φορέθηκε από το διάσημο "οκτάρι" των Lakers την αγωνιστική περίοδο 1999-2000 χωρίς να γνωρίζει ιδιαίτερη επιτυχία μιας και γρήγορα καπελώθηκε από το επόμενο παπούτσι της σειράς.

Read more »

6 Οκτωβρίου 2016

Testing Nike KD Trey IV

LeBron, KD, Kobe και Kyrie είναι οι κορυφαίες εν ενεργεία signature μπασκετικές σειρές παπουτσιών της Nike και συνήθως είναι οι πρώτες που αναζητούμε όταν βρισκόμαστε σε φάση επιλογής του επόμενου πατούμενού μας. Παράλληλα με αυτές στο συγκεκριμένο κλάδο δραστηριοποιούνται τρεις με τέσσερις ακόμη μπασκετικές σειρές με μικρότερη αναγνωρισιμότητα και σαφέστατα πολύ πιο οικονομικές. Πλάι πλάι με την og σειρά του LeBron πορεύονται οι σειρές Soldier και Embassador, η σειρά Kobe ακολουθείται από τη Venomenon ενώ για τον προδότη KD υπάρχει η σειρά KD Trey 5. Η low budget σειρά του KD, που χει περάσει σχεδόν απαρατήρητη απ' όλους, κυκλοφόρησε φέτος το τέταρτο μοντέλο της που εν ολίγοις είναι μια πιο βελτιωμένη εκδοχή του περυσινού KD Trey 5 III.
Το Nike KD Trey IV όπως ειπώθηκε και νωρίτερα ανήκει στη κατηγορία των low budget μοντέλων και πρόκειται για μια αρκετά συμπαγής και συμπαθής κατασκευή. Mesh με μπόλικη υποστήριξη από fuse υλικό καταλαμβάνουν λίγο παραπάνω από τα 3/4 του κελύφους με το υπόλοιπο μέρος του (βάση φτέρνας) να είναι από foam και σε ορισμένες εκδόσεις του θυμίζει συνθετικό δέρμα. Ένα ημι-ανεξάρτητο και εύκαμπτο heel counter αγκαλιάζει σχεδόν όλο τη foam επιφάνεια οι άκρες του οποίου διαθέτουν μονές οπές για τη διέλευση των κορδονιών. Ουσιαστικά έχουμε το κέλυφος του KD Trey 5 III ελαφρώς τροποποιημένο και κομματάκι αναβαθμισμένο εν αντιθέσει με το υπόλοιπον μέρος του παπουτσιού που παρέμεινε ίδιο. Έχουμε λοιπόν μια φαρδιά και παχιά phylon ενδιάμεση σόλα που περιμετρικά στη περιοχής της φτέρνας είναι κατά ένα "σκαλοπατάκι" υπερυψωμένη ενώ μόνο στο έμπροσθεν μέρος της σόλας βρίσκεται ένας θύλακας Zoom Air χαμηλού προφίλ. Τέλος, το παπούτσι έχει μια εξωτερική σόλα με το σύνηθες μοτίβο χάραξης και εγκάρσιες αυλακώσεις που παραπέμπουν σε τεχνολογία Free αλλά δεν είναι. Ένα μεγάλο swoosh στο εξωτερικό πλαϊνό του κελύφους παρέα με ένα στρογγυλό σήμα στο "σκαλοπάτι" και δύο μεγάλα λογότυπα του KD σε γλώσσα και στο μέσο της εξωτερικής σόλας είναι όλες κι όλες οι σχεδιαστικές τσαχπινιές που φέρει το εν λόγω μπασκετικό.
Το Nike KD Trey 5 IV ξεκίνησε να διατίθεται περί τις αρχές καλοκαιριού ενώ εδώ και κάμποσο καιρό βρίσκεται και στην Ελλάδα. Η αρκετά υψηλή για μη-signature μπασκετικό της Nike αντισταθμίζεται από το γεγονός πως πρόκειται για ένα παπούτσι που θα αντέξει τη καταπόνηση σε ανοιχτά γήπεδα μπάσκετ. Εγώ όπως πάντα θα σας προτείνω να δείτε το υπεραναλυτικότατο βιντεάκι που ακολουθεί για να έχετε μια ιδέα περί τίνος πρόκειται σε περίπτωση που αποφασίσετε να το "χτυπήσετε".

Read more »

3 Οκτωβρίου 2016

Adidas Energy Boost 2 vs Adidas Ultra Boost

Ναι ναι καλά βλέπουν τα ματάκια σας!! Είπα αυτή τη φορά σαν άλλος διαδικτυακός Τζακ Σπάροου να σαλπάρω για άγνωστα νερά και να ασχοληθώ με δύο running μοντέλα που έχουν φέρει τα πάνω-κάτω στο συγκεκριμένο κλάδο αθλητικών υποδημάτων. Αρχή όλης αυτής της "συμφοράς" υπήρξε ο Φλεβάρης του 2013 όταν ο γερμανικός κολοσσός αθλητικού εξοπλισμού μας σύστησε με τη νέα της αντικραδασμική τεχνολογία Boost που είναι προϊόν έρευνας αρκετών χρόνων. Για να γίνει φυσικά περισσότερο κατανοητή η λειτουργικότητα αλλά και οι δυνατότητες αυτής της νέας τεχνολογίας η Adidas φρόντισε να κατασκευάσει ένα νέο running μοντέλο, το περίφημο Energy Boost. Κι όσο καιρό εμείς οι μπασκετικοί περιμέναμε να δούμε επιτέλους τις κάψουλες και σε ένα μπασκετικό, τα running πατούμενα φρόντιζαν να εξελίσσονται διαρκώς με αποτέλεσμα τη κυκλοφορία και του δεύτερου Energy Boost (2014) αλλά και του μυθικού πια Adidas Ultra Boost (2015).
Το Adidas Energy Boost 2 είναι πιστό αντίγραφο του ένδοξου προγόνου του με ορισμένες απειροελάχιστες μικροδιαφορές. Στη βασική εκδοχή του το EB2 διαθέτει κέλυφος κατά το ήμισυ κατασκευασμένο σύμφωνα τις προδιαγραφές της τεχνολογίας TechFit οπότε έχουμε να κάνουμε με ένα σπάντεξ τύπου υλικό που σε στοχευμένα σημεία του ενισχύεται με μια λεπτή fuse επίστρωση ενώ το υπόλοιπο μισό του κελύφους είναι από neoprene υλικό με αφράτη εσωτερική επένδυση. Στη παρουσιαζόμενη έκδοση τη θέση του σπάντεξ υλικού την έχει πάρει ένα engineered stretch mesh (ESM) για περισσότερη αναπνευσιμότητα του πέλματος χωρίς βέβαια να λείπει η προαναφερθείσα λεπτή fuse στρώση. Πάνω απ' αυτό το καλτσοειδές κέλυφος έχει τοποθετηθεί ένα ενιαίο πλαστικό και ημιδιάφανο κλουβί (cage), μέρη του οποίου είναι τα Three Stripes και των δύο πλευρών συν τα δύο τριγωνικά και ημι-ανεξάρτητα heel clips στη βάση της φτέρνας. Εν συνεχεία έχουμε μια ενδιάμεση σόλα γεμάτη με μικροκάψουλες Boost και ακολουθεί το Torsion System με τη μορφή ενός μεγάλου και πλαστικού X-bar (D Rose 5 εσύ?). Τέλος, η εξωτερική σόλα του EB2 δε διαφέρει σε κάτι από την αντίστοιχη που διέθετε ο προκάτοχός του με την ιδιόμορφη adiWear σόλα να καλύπτει και πάλι συγκεκριμένα σημεία απ' τη συνολική επιφάνεια επαφής του πέλματος και με αναπόφευκτο αποτέλεσμα τη φθορά ορισμένων καψουλών κατά την μακροχρόνια χρήση του παπουτσιού.
Σχεδόν ένα χρόνο αργότερα κάνει την εμφάνισή του ένα από τα θρυλικότερα υποδήματα της /// που προσωπικά το έχω αποκαλέσει ως το σύγχρονο Stan Smith, το Adidas Ultra Boost. Η Adidas μετά από αρκετά χρόνια κατάφερε να σχεδιάσει ένα μοντέλο που αποτελεί πια ορόσημο στη πολύχρονη ιστορία της το οποίο μάλιστα ξεπουλάει σε χρόνο dt ανεξαρτήτως χρωματισμού και όποιας πιθανής ή απίθανης εκδοχής του. Το UB καταφέρει να συνδυάσει με άψογο τρόπο τις δύο νεότερες και κορυφαίες τεχνολογικές καινοτομίες της γερμανικής εταιρείας που δεν είναι άλλες από το Boost και το Primeknit. Το συγκεκριμένο πατούμενο διαθέτει 20% περισσότερο αντικραδασμικό υλικό Boost από οποιοδήποτε άλλο (και μέχρι τότε) μοντέλο της Adidas παρ' όλα αυτά όμως κεντρικός πρωταγωνιστής είναι άλλος. Το περίφημο πλεκτό Primeknit καταλαμβάνει παραπάνω από τα 3/4 του κελύφους με το εναπομείναν μέρος του (από αστραγάλους και πίσω) να αποτελείται από mesh με πλουσιοπάροχη εσωτερική επένδυση. Τα Three Stripes έχουν λειτουργική χρηστικότητα αντίστοιχη με εκείνων του EB μόνο που αυτή τη φορά "συνδέονται" με ένα κλασικού τύπου heel counter από TPU υλικό. Τέλος, καταμεσής της ενδιάμεσης σόλας βρίσκεται μια μικρή αντιστρεπτική μπάρα (Torsion System) ενώ η κατασκευή ολοκληρώνεται από μια εξωτερική σόλα με βαφλοειδές μοτίβο χάραξης και πολλά μικρά εξογκώματα τα οποία αποτέλεσαν την "Αχίλλειο πτέρνα" της og βερσιόν (φθείρονταν γρήγορα) γεγονός που ανάγκασε την εταιρεία να προβεί σε επανασχεδιασμό αλλά και επανασύστασή τους (Continental γόμα).
Το Adidas Energy Boost 2 μαζί με το Adidas Ultra Boost συνθέτουν ουσιαστικά τη κατηγορία των premium running μοντέλων της γερμανικής εταιρείας. Και τα δύο μοντέλα έχουν κυκλοφορήσει - και χωρίς καμιά δόση υπερβολής - σε εκατοντάδες χρωματικούς συνδυασμούς αλλά και σε αρκετές ιδιαίτερες εκδόσεις (ATR, ESM, Uncaged κ.ά.) με τη καθεμιά τους να γνωρίζει επιτυχία ανάλογη της αντίστοιχης βασικής έκδοσης. Κατ' εμέ πιο performing παπούτσι είναι το EB2 αφού τόσο το lockdown όσο και το επίπεδο πρόσφυσής του είναι σαφώς ανώτερα από τα αντίστοιχα του UB. Δε λέω πως το UB είναι ακατάλληλο για τρέξιμο απλά το συγκεκριμένο μοντέλο ίσως και άθελά του έχει καταφέρει να λογίζεται από το εν δυνάμει αγοραστικό κοινό ως ένα lifestyle παπούτσι που, ένας τίτλος που μάλλον αρμόζει περισσότερο στο Adidas NMD.


Read more »