28 Φεβρουαρίου 2013

Testing Li Ning Way Of Wade

Αν και η Li Ning είναι σχετικά νέα εταιρεία, εδώ και αρκετό καιρό έψαχνε για κάποιον αστέρα του NBA που θα αποτελούσε τη ναυαρχίδα της στο τομέα των μπασκετικών ειδών και παπουτσιών. Τελικώς, κατάφερε και απέσπασε την υπογραφή του Dwyane Wade και τα πρώτα δείγματα της συνεργασίας αυτής είναι πολύ ενθαρρυντικά. Για το 2012-2013, η εταιρεία παρουσιάζει το πρώτο παπούτσι με την υπογραφή του Wade το οποίο θυμίζει σε ποιότητα και στυλ τα μπασκετικά της δεκαετίας του 90. Χωρίς να 'ναι πολυφορτωμένο με εντυπωσιακές τεχνολογίες όπως Flywire, Sprint Frame, αλλά με ποιοτικά και προσεγμένα υλικά κερδίζει τις εντυπώσεις από σχεδιαστικής πλευράς. Τώρα όσο αφορά τις επιδόσεις του ελπίζω το παρακάτω βίντεο να σας βοηθήσει να κρίνεται μόνοι σας αν σας ταιριάζει ή όχι. Σχετικά με το αν και πότε θα εμφανιστεί το Li Ning Wade στην Ελλάδα δε το γνωρίζω αλλά αν τύχει και μάθω κάτι (ή το δω σε κάποιο κατάστημα) θα ενημερώσω τάχιστα την συγκεκριμένη ανάρτηση.


Read more »

27 Φεβρουαρίου 2013

Nike Zoom BB I

Ένα από τα μοντέλα που εντυπωσίασε με την πρώτη του εμφάνιση και δημιούργησε μια μίνι σειρά μπασκετικών παπουτσιών ήταν το Nike Zoom BB. Αν και ποτέ δεν ανακοινώθηκε επισήμως, το BB 1 αποτέλεσε επίσημο παπούτσι του δύο φορές MVP της κανονικής περιόδου Steve Νash των Pheonix Suns. Τα φόρεσαν βέβαια και άλλοι παίχτες της Nike όπως ο Jason Kidd και ο Tony Parker φυσικά σε συνδυασμούς ανάλογους των χρωμάτων των ομάδων τους.
Για τους κραδασμούς ενσωματώθηκε Zoom τεχνολογία κατά μήκος όλου του πέλματος. Έχει πολύ χαμηλό προφίλ (οπότε κατάλληλο κυρίως για point-guard) και αγκαλιάζει αρκετά ψηλότερα από τον αστράγαλο. Κατάφεραν να "ντύσουν" το παπούτσι με βασικά υλικά όπως δέρμα και nubuck αλλά σε πολύ σωστές αναλογίες. Επιπλέον κομμάτι σόλας έχει τοποθετηθεί στο πλάγιο-εξωτερικό μέρος της ακάτου ώστε ο αθλητής να διευκολύνεται κατά τις απότομες αλλαγές κατεύθυνσης, με το εσωτερικό μέρος του πέλματος του παπουτσιού είναι πιο καμπυλωτό. Η γλώσσα του δεν είναι από δέρμα αλλά από διάτρητο υλικό για να αερίζεται καλύτερα η κατά τα άλλα πολύ συμπαγής κατασκευή του.
Αν και υπήρξε συνέχεια στη σειρά BB, τα επόμενα μοντέλα δεν είχαν κάτι το ιδιαίτερο σχεδιαστικά. Αρνητική εντύπωση προκάλεσε η επανέκδοση του μοντέλου το 2012 με υλικά πολύ πιο ελαφριά, ποιοτικότερα και με λιγότερες ραφές αλλά με τεχνολογία Zoom μόνο στο μπροστινό τμήμα του.

Read more »

Nike Zoom Kobe II Lite (Black Colourway)

Η Nike ακολουθώντας και αυτή τη νέα συνήθεια της έκδοσης ενδιάμεσων μοντέλων που φέρουν την υπογραφή των δικών της αθλητών, δημιούργησε για τον Kobe Bryant το Kobe Lite II. Μια έκδοση η οποία φορέθηκε από τον αθλητή σε ορισμένα παιχνίδια του δεύτερου μισού της περιόδου 2006-2007.
Βάση σχεδιασμού του αποτελεί το Nike Zoom Kobe II με το επάνω τμήμα του παπουτσιού να είναι κυριολεκτικά σχεδιασμένο από την αρχή. Οι ρόμβοι αντικαταστάθηκαν από επιπλέον δέρμα, το διακριτό μπροστινό κροκέ μέρος έχει ενοποιηθεί με το υπόλοιπο παπούτσι, το εσωτερικό "γάντι" καθώς και το στραπ απουσιάζουν. Όμορφη σχεδιαστική πινελιά αποτελεί το πλάγιο εσωτερικό τμήμα όπου υπάρχουν χαραγμένα κάποια αφηρημένα σχέδια και ένα ψηφίο από τον νέο αριθμό της φανέλας του. Οι τεχνολογίες Zoom Air και Nike Free εμφανίζονται και σε αυτό το μοντέλο ενώ εξακολουθεί να υπάρχει ο μεγάλος χώρος στο μπροστινό τμήμα.
Οι συνδυασμοί που τίμησε ο Kobe ήταν το λευκό-μαύρο-μοβ και το λευκό-κίτρινο. Ο ολόμαυρος χρωματισμός που βρήκα πριν από καιρό σε Outlet κατάστημα με ενθουσίασε πολύ αφού του δίνει μια πιο καθαρή εμφάνιση και αναδεικνύει ταυτόχρονα τα ποιοτικά υλικά του.

Read more »

Nike Zoom Kobe II (White/Grey Colourway)

Η περίοδος 2006-2007 σηματοδοτεί για τον Kobe Bryant ένα νέο ξεκίνημα γι αυτό και αποφασίζει να αλλάξει το νούμερο της φανέλας του από 8 σε 24. Η Nike από την άλλη, μετά την επιτυχία που γνώρισε το πρώτο μοντέλο της σειράς Kobe έθεσε υψηλότερα τον πήχη για τον σχεδιασμό του επόμενου παπουτσιού που θα φορούσε ο αστέρας της. Το νέο επαναστατικό στοιχείο στο Kobe 2 αποτελεί η ένωση των επιμέρους κομματιών από τα οποία απαρτίζεται μόνο ράψιμο, χωρίς να έχει χρησιμοποιηθεί καθόλου κόλλα κάνοντάς το αρκετά ελαφρύ.
Εσωτερικά έχει τοποθετηθεί μια επένδυση η οποία καλύπτει σα γάντι το πόδι και ταυτόχρονα έχουν σχεδιαστεί μικρές οπές σε σχήμα διαμαντιού τριγύρω από το αστράγαλο και μέχρι το μέσο του πέλματος ώστε να παρέχεται η καλύτερη δυνατή αναπνοή στο παπούτσι. Έχει χρησιμοποιηθεί επίσης κροκέ δέρμα στο μπροστινό μέρος όπως και στο στραπ. Με το στραπ επιτυγχάνεται καλύτερο κράτημα του ποδιού μέσα στο παπούτσι μιας και το μπροστινό τμήμα του είναι αρκετά φαρδύ και μπορεί κάποιος να αισθανθεί το πόδι του να "πλανάρει" σε απότομες αλλαγές κατεύθυνσης. Για το κάτω τμήμα (σόλα), έχουν χρησιμοποιηθεί και συνδυαστεί επιτυχώς οι τεχνολογίες Zoom Air (όχι ενιαία) και Nike Free. Το Nike Free είναι νέα τεχνολογία, η οποία αν δε κάνω κάποιο σοβαρό λάθος αξιοποιείται για πρώτη φορά σε μπασκετικό παπούτσι και βοηθά τον αθλητή να χει μια πιο φυσική κίνηση το πόδι του. Σημαντικό στοιχείο είναι ότι για πρώτη και τελευταία φορά κάνει την εμφάνιση του στα παπούτσια της σειράς, ο νέος αριθμός της φανέλας του Kobe.
Το παπούτσι πρωτοπαρουσιάστηκε με μαύρο-κίτρινο συνδυασμό ενώ ταυτόχρονα εμφανίστηκε και μία έκδοση η Strength με ανακατασκευασμένο μόνο το επάνω τμήμα (ύπαρξη δύο στραπ) το οποίο το κάνε καταλληλότερο για παίχτες των θέσεων 4 και 5. Η έκδοση Strength δεν είχε καμία απολύτως επιτυχία σε αντίθεση με την κανονική, όπου εμφανίστηκε και σε άλλους χρωματισμούς. Ένας συνδυασμός που ξεχώρισε ήταν εκείνος στα χρώματα της Εθνικής Ομάδας των Η.Π.Α. που φόρεσε ο Kobe στους Παναμερικανικούς Αγώνες του 2007.

Read more »

26 Φεβρουαρίου 2013

Air Jordan XII (Playoff & Varsity Red)

Η επιστροφή του Michael Jordan στα παρκέ του NBA τη περίοδο 1994-1995 δε στέφθηκε με επιτυχία αφού οι Magic απέκλεισαν τους Bulls μόλις στο δεύτερο γύρο των Playoff, γεγονός το οποίο πλήγωσε τον εγωισμό του Αέρινου και τον πείσμωσε να αποδείξει ότι παραμένει ακόμη ο κορυφαίος όλως. Η επόμενη - πλήρης - χρονιά απέδειξε περίτρανα ότι ο Μιχαλάκης παραμένει ο καλύτερος παίχτης της ιστορίας γνωρίζοντας διακρίσεις τόσο σε ατομικό όσο και σε συλλογικό επίπεδο. Τέταρτο βραβείο MVP, τέταρτο πρωτάθλημα για τον ίδιο και τους Chicago Bulls, με το ρεκόρ των 72 νικών και μόλις 10 ηττών σε Regular Season να παραμένει μέχρι και σήμερα ακατάρριπτο. Η επόμενη σεζόν (1996-1997) δε ήταν τόσο επιβλητική (69-13 ρεκόρ) όμως ολοκληρώθηκε και αυτή επιτυχώς και με ένα ακόμη δαχτυλίδι πρωταθλητή. Απ' τη μεριά της Nike, η απροσδόκητα τεράστια επιτυχία που γνώρισε το ενδέκατο μοντέλο της σειράς Air Jordan ανέβαζε ακόμη ψηλότερα το πήχη των προσδοκιών των απανταχού sneakerheads. Το ελαφρώς "χοντροκομμένο" και βαρύ Air Jordan XII μπορεί να μη διαθέτει την εκλεπτυσμένη φινέτσα του προγόνου του κρίνεται όμως από πολλούς ως το λειτουργικότερο και ανθεκτικότερο Jordan που κατασκευάστηκε μέχρι σήμερα και αυτό το συνυπογράφω.
Το Air Jordan XII αποτελεί το χαρακτηριστικότερο παράδειγμα για το πως πρέπει να κατασκευάζεται ένα μπασκετικό παπούτσι υψηλών προδιαγραφών. Το κέλυφος είναι κατασκευασμένο εξ' ολοκλήρου από δέρμα με μερικές μόνο επικαλύψεις πράγμα που το κάνει πραγματικό θωρηκτό και συμπαγές χωρίς να αφήνει περιθώρια για "ανάσες". Όμως κάθε νέο Air Jordan οφείλει να χει και ένα τουλάχιστο καινοτόμο στοιχείο που το κάνει να ξεχωρίζει απ' τα προηγούμενα. Αυτό το καινοτόμο στοιχείο στο δωδέκατο Jordan είναι ο θύλακας Zoom Air που κρύβεται στη σόλα και εκτείνεται απ' άκρη σ' άκρη του παπουτιού. Αυτή η νέα αντικραδασμική τεχνολογία καθιστά το Jordan XII το πρώτο μοντέλο της σειράς που ενσωματώνει το τεράστιο θύλακα Zoom Air προσφέροντας απορροφητικότητα αλλά και γρηγορότερη ανταπόκριση στις κινήσεις του αθλητή. Το shank plate από ανθρακόνημα (carbon fiber) είναι το μοναδικό τεχνολογικό στοιχείο που "επέζησε" από το AJ XI, εν αντιθέσει με τη διάφανη σόλα που έδωσε τη θέση της σε συμπαγέστερα και ανθεκτικότερα υλικά.
Το Air Jordan XII εμφανισιακά δε θυμίζει σε κάτι το μυθικό και φινετσάτο πρόγονό του, διαθέτει παρ' όλα αυτά μια ξεχωριστή αύρα. Το χεράκι του για το σχεδιασμό και αυτού του Jordan έβαλε για ακόμη μία φορά ο Tinker Hatfield, με την έμπνευσή του να μη προέρχεται από ένα αντικείμενο αλλά από δύο. Από τα ψηλοτάκουνα γυναικεία παπούτσια του 19ου αιώνα που λέγονταν "Nisshoki" και φυσικά από τη σημαία της Ιαπωνίας. Έτσι εξηγούνται και οι ακτινωτές ραφές του παπουτσιού που παραπέμπουν στις ηλιαχτίδες αφού άλλωστε η Ιαπωνία είναι γνωστή και ως η χώρα του ανατέλλοντος ηλίου. Στιλάτες σχεδιαστικές πινελιές αποτελούν οι τέσσερις μεταλλικές οπές απ' όπου διέρχονται τα κορδόνια κατά το τελείωμά τους ενώ δε παραλείπεται και η αναφορά του νούμερου της φανέλας του κατά μήκος της γλώσσας με ένα εντελώς ξεχωριστό τρόπο (Two-3). Φυσικά σημείο αναφοράς του παπουτσιού είναι το υφασμάτινο παραλληλόγραμμο πλαίσιο στο πίσω μέρος του παπουτσιού και ακριβώς πάνω από το τελείωμα της σόλας όπου βρίσκεται "τυπωμένο" το 23. Μέσα σε αυτό υπάρχει ραμμένη μια έκφραση που υπενθυμίζει σε κάποιον τι είδους παπούτσι φοράει (Quality Inspired By The Greatest Player Ever) και καταλήγει με το Jumpman στο pull tab.
To Air Jordan XII κυκλοφόρησε το 1996 με αρχική τιμή πώλησης τα 135 δολάρια. Εκείνη την εποχή εμφανίστηκε μόνο σε πέντε χρωματικές εκδόσεις εκ των οποίων μόνο οι τέσσερις φορέθηκαν από τον ίδιο τον MJ. Ο κλασικός ασπρόμαυρος χρωματισμός (Taxi), o ερυθρόλευκος (Varsity red), o μαυροκόκκινος και ο μαυρόασπρος (Playoff) και μοναδικό παραπονεμένο το μπλε-λευκό συνδυασμό. Μπορεί ο ασπρόμαυρος Taxi να έκανε ντεμπούτο όμως οι τέσσερις χρωματισμοί που ακολούθησαν τη περίοδο 1996-1997 είχαν τη μεγαλύτερη εμπορική επιτυχία. Κατά καιρούς έχουν γίνει αρκετές επανακυκλοφορίες των og εκδόσεων αλλά και νεότερων χρωματικών συνδυασμών βασισμένοι όμως στα χρώματα των ομάδων των εκάστοτε αθλητών της Jordan Brand (Richard Hamilton, Gerard Wallace, Ray Allen, Carmelo Anthony κ.ά). Το μαυρόασπρο Playoff που φορέθηκε από τον "Greatest Ever" σε αρκετούς αγώνες της post season αλλά και στο All Star Game εκείνης της χρονιάς στο Cleveland μαζί με την ερυθρόλευκη έκδοση που προτιμήθηκε σε πολλά παιχνίδια των Bulls κατά το δεύτερο μισό της regular season, αποτελούν τη μέχρι τώρα συλλογή μου από το διάσημο Air Jordan XII.

Read more »

22 Φεβρουαρίου 2013

Nike Zoom LeBron II (All Star Edition)

Ο LeBron James πριν ακόμη μπει στο μαγικό κόσμο του NBA είχε χαρακτηριστεί ήδη ως ο επόμενος μεγάλος σταρ του μπάσκετ. Η Nike ψάχνοντας τον επόμενο αθλητή-σύμβολο με τον οποίο θα προωθούσε τα προϊόντα της για τις επόμενες δεκαετίες εξασφάλισε την υπογραφή του. Λογικό λοιπόν ήταν το πρώτο μοντέλο της σειράς να είχε τρομερή απήχηση την οποία ξεπέρασε κατά πολύ το επόμενο. Έτσι λοιπόν ο LeBron για τη σεζόν 2004-2005 θα φορούσε ένα παπούτσι εμφανισιακά αρκετά διαφορετικό από το προηγούμενο, με τα χρώματα της βασικής έκδοσης να είναι το μαύρο-κόκκινο-λευκό. Αργότερα και για το All Star Game παρουσιάστηκε και η έκδοση με βασικά χρώματα γκρι, μπλε και το λευκό.
Χαρακτηριστικά του σημεία είναι η ενισχυμένη Zoom σόλα του, τα αποσπώμενα λουράκια με το σήμα και το όνομα της εταιρείας, τα οποία όταν δεν φοριούνται αποκαλύπτουν τα σχέδια που έχουν χαραχτεί στη περιοχή περιμετρικά του αστραγάλου με το λογότυπο του LeBron και το λιοντάρι που τον χαρακτηρίζει. Η σόλα εμφανίζει και αυτή μια ιδιαιτερότητα μιας και τα αρχικά LJ αποτελούν τη βάση σχεδιασμού της. Άξιο αναφοράς είναι και η συσκευασία μες την οποία έρχονται τα παπούτσια καθώς δεν είναι το κλασικό ανοιχτόχρωμο πορτοκαλί κουτί, αλλά ένα κουτί ντυμένο στα χρώματα της ανάλογης έκδοσης με συρόμενη θήκη και ένα μεγάλο λογότυπο χαραγμένο στην επιφάνειά του.
Τεχνολογικά τώρα, διαθέτει Zoom Air με δύο ανεξάρτητους θαλαμίσκους στα βασικά σημεία πίεσης του πέλματος τα οποία είναι ενισχυμένα ώστε να το κάνουν κατάλληλο και για "βαρύτερα" κορμιά. Όσον αφορά την ασφάλεια του ποδιού είναι πολύ καλή και ενισχύεται ακόμη περισσότερο με το αποσπώμενο λουράκι. Μοναδικό μειονέκτημα ίσως να είναι η ολισθηρή κάπως εξωτερική σόλα του.

Read more »

21 Φεβρουαρίου 2013

Nike Air Total Max 2

Με την Nike το 2000-2001 να αντιμετωπίζει μια κάμψη στις πωλήσεις της και η άμεση αναζήτηση του επόμενου αστέρα που θα αποτελούσε τη ναυαρχίδα της διαφημιστικής της καμπάνιας αποφάσισε να δημιουργήσει κάτι διαφορετικό. Έτσι προώθησε αρκετά από τα νέα της προϊόντα με την τότε μόδα εκείνης της εποχής το Freestyle.
Freestyle το οποίο είχε αξιοποιήσει με επιτυχία η εταιρεία AND1 και ανάγκασε και την Nike να ακολουθήσει το ίδιο μονοπάτι με μεγαλύτερη όμως επιτυχία. Πολλοί θα θυμάστε το γνωστό σποτάκι με τους τότε αστέρες της εταιρείας Jason Williams, Vince Carter, Darius Miles, Rasheed Wallace, Lamar Odom, Paul Pierce, Baron Davis να διαφημίζουν ορισμένα από τα μοντέλα της (Nike Shox BB4, Nike Air Total Max II, Nike Air Overlook, Nike Air Jet Flight, Nike Air Flightposite, Nike Air Zoom GP III, Nike Air Force 1 High, Nike Air Hyperflight).
Ένα από τα μοντέλα που τότε ξεχώρισα ήταν τα Nike Air Total Max II και τα προωθούσε ο ζογκλέρ πόιντ γκαρντ των Sacramemto Kings, Jason Williams. Αν και δείχνει εξωτερικά να μοιάζει στο κλασικό Nike Air Max 97 εντούτοις διαφέρει σε πολλά σημεία. Με πολύ μεγάλη αερόσολα στο κάτω μέρος (η οποία με το πέρας του χρόνου θόλωσε) και με σόλα διάφανη (η οποία και αυτή κιτρίνισε) είναι πλέον διαχρονικό αν και όχι τόσο επιτυχημένο μοντέλο της Nike. Πολύ καλή ποιότητα κατασκευής και αρκετά προσεγμένο έχει ως μοναδικό μείον του ίσως την αρκετά χαμηλωμένη γλώσσα η οποία δεν βοηθά στο κράτημα του ποδιού μέσα στο παπούτσι. Πρωτοποριακό στοιχείο για κείνη την εποχή τα κενά ανάμεσα στις δερμάτινες λωρίδες οι οποίες έχουν ένα είδος χρωματικής διαβάθμισης.
Παρακάτω παραθέτω μερικές φωτογραφίες του παπουτσιού μετά από ένα ολιγόλεπτο καθαρισμό της αερόσολάς του.

Read more »

18 Φεβρουαρίου 2013

Λογότυπα Αθλητών του NBA (part 1)

Ο Michael Jordan μπορεί να χαρακτηριστεί αναμφισβήτητα ως ο αθλητής που άλλαξε το μάρκετινγκ στον αθλητισμό. Όνειρο πλέον κάθε αθλητή στο NBA πέραν της κατάκτησης πρωταθλημάτων και ατομικών τίτλων, είναι να αποκτήσει τη δική του σειρά παπουτσιών ή και προϊόντων. Έτσι λοιπόν η δημιουργία ενός λογότυπου που θα τον εκπροσωπεί τον παίχτη ήταν και είναι μείζονος σημασίας.
Πολλά από τα λογότυπα που εμπνεύστηκαν οι εταιρείες γνώρισαν μεγάλη επιτυχία ενώ μερικά δεν είχα την ανάλογη αναγνωρισιμότητα με κείνη του αθλητή που "εκπροσωπούσαν". Επίσης, αρκετοί είναι οι αθλητές που άλλαξαν κατά την διάρκεια της αθλητικής τους καριέρας την εταιρεία αθλητικών ειδών που τους προμήθευε με αποτέλεσμα να αποκτούν κάθε φορά και ένα ολοκαίνουργιο λογότυπο με χαρακτηριστικότερη περίπτωση εκείνη του Dwyane Wade (αρχικά Converse, Jordan και τελευταία η Li Ning).
Σε μια προσπάθεια να ανακαλύψω όσο το δυνατόν περισσότερα λογότυπα αθλητών του NBA βρήκα τα παρακάτω:

Το αρχικό και το επόμενο πασίγνωστο λογότυπο του Air Michael.

Τα δύο λογότυπα του Kobe Bryant με Nike και Adidas.

Τα λογότυπα του LeBron James.

Τα λογότυπα του Wade με Converse, Jordan και Li Ning.

Το νεότερο λογότυπο αθλητή, Derrick Rose.

Το περίεργο σήμα για τον Howard.

Το Kd για τον Kevin Durant.

Το T-Mac του McGrady.

Το I3 του Allen Iverson.

Shaq Attack.

Οι παίχτες της Jordan Brand, Carmelo Anthony

 και Chris Paul.

Απλά Steve Nash.

To VC του ιπτάμενου Vince Carter

και το κλασικό σήμα του Penny Hardaway.
Read more »