30 Ιουλίου 2014

Air Jordan II (Varsity Red)

Αν το ενδέκατο παπούτσι Air Jordan θεωρείτε το πιο αναγνωρίσιμο και επιτυχημένο μοντέλο στην ιστορία των μπασκετικών παπουτσιών, τότε εκείνο που αδιαμφισβήτητα κερδίζει το τίτλο του λιγότερου προβεβλημένου και παπουτσιού της σειράς Jordan είναι το AJ II. Ο Michael Jordan με μόλις ένα χρόνο θητείας στο NBA κατάφερε να κερδίσει το βραβείο του καλύτερου Rookie της χρονιάς και να εντυπωσιάσει με τα εκπληκτικά αθλητικά του προσόντα. Επιπρόσθετα, κατάφερε και εξωαγωνιστικά να κερδίσει τις εντυπώσεις εξαιτίας του πολυσυζητημένου πρώτου του παπουτσιού με την υπογραφή της Nike που απαγορεύτηκε από το NBA λόγω του έντονου χρώματός του. Το δεύτερο Air παπούτσι "συμμορφώθηκε" τελικά με τους απαρχαιωμένους κανονισμούς του NBA, αλλά δεν προτιμήθηκε τόσο από το φίλαθλο κοινό, όσο και από τον ίδιο τον MJ μιας και το φόρεσε μόλις σε 18 αγώνες της κανονικής περιόδου.
Για το υποτιμημένο AJ II θα μπορούσε κάποιος να πει ότι τεχνολογικά αλλά και κατασκευαστικά είναι - αλλά και ήταν - αρκετά μπροστά για την εποχή του. Το επάνω μέρος του παπουτσιού είναι εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο από δέρμα το οποίο σε ορισμένα σημεία επικαλύπτεται, προσφέροντας με τον πιο ιδανικό τρόπο επιπλέον κρατήματα και ασφάλεια στον χρήστη. Όπως γίνεται κατανοητό, οι θερμοκρασίες που αναπτύσσονται μέσα σε αυτό είναι αρκετά υψηλές και χωρίς κάποια μικρή έξοδο "διαφυγής", μιας και εκείνη την εποχή η αναπνευσιμότητα δεν αποτελούσε βασική συνιστώσα στο σχεδιασμό ενός παπουτσιού. Στην ορίτζιναλ έκδοση ένας μόνο "κρυμμένος" θάλαμος αερόσολας και μόνο στη περιοχή της φτέρνας, χρησιμοποιήθηκε για την αντιμετώπιση των κραδασμών. Σύμφωνα με την εταιρεία, στις σημερινές ρετρό εκδόσεις έχει ενσωματωθεί στο AJ II πλήρης ή 3/4 αερόσολα αυξάνοντας έτσι την αναπαυτικότητα του παπουτσιού.
Για τη δημιουργία του Air Jordan II συνεργάστηκαν δύο σχεδιαστές της Nike, o Bruce Kilgore και ο Peter Moore. Στον Bruce Kilgore "καταλογίζεται" ο σχεδιασμός σχεδόν ολόκληρου του παπουτσιού που έχει ως βάση τα κλασικά και επίσημα παπούτσια. Σημείο αναφοράς του AJ II αποτελούν τα δύο τριγωνικά κομμάτια δέρματος που έχουν τοποθετηθεί εκατέρωθεν των πλευρών του, προσφέροντας μια καλή πλευρική υποστήριξη. Το δέρμα σαύρας (lizard skin) που έχει "αποτυπωθεί" σε αυτά τα δύο τμήματα το κάνει ιδιαιτέρως ξεχωριστό στη σειρά Air, όπως ακριβώς ξεχωριστό ήταν και το παιχνίδι του νεαρού τότε Michael. Για πρώτη φορά σε ένα μπασκετικό παπούτσι της αμερικάνικης εταιρείας απουσιάζει το διάσημο swoosh, αφήνοντας έτσι άπλετο χώρο για δράση στο λογότυπο Wings σε μια προσπάθεια να ταυτιστεί το μοντέλο με τον αθλητή. Ο Peter Moore ευθύνεται για το σχεδιασμό του πρώτου σήματος-λογοτύπου της σειράς  Air Jordan, το οποίο αποτελείται από μια μπάλα μπάσκετ και φτερά (Wings) που παραπέμπουν στις πτήσεις που πραγματοποιούσε ο Μιχαλάκης. Τέλος, όμορφο και ξεχωριστό χαρακτηριστικό γνώρισμα του μοντέλου είναι το μικρό κόκκινο ελαστικό κομμάτι που βρίσκεται στη περιοχή του αχίλλειου τένοντα.
Το AJ II σίγουρα δεν είναι το δημοφιλέστερο παπούτσι της σειράς, μπορεί να μην βρίσκεται ούτε καν ανάμεσα στα δέκα πιο δημοφιλή Jordan όμως έχει κάποια στοιχεία που το κάνουν μοναδικό. Με αυτά κέρδισε τον πρώτο διαγωνισμό καρφωμάτων στο All Star Game που διεξήχθη στο Σιάτλ το 1987, ενώ φορώντας αυτά σκόραρε 53 πόντους απέναντι στους Portland Trailblazers. Τη περίοδο εκείνη (1986-1987) κέρδισε για πρώτη φορά και το τίτλο του πρώτου σκόρερ, με μέσο όρο πόντων τους 37,1. Όσον αφορά ίδιο το μοντέλο, να αναφέρουμε πως είναι το δεύτερο και το τελευταίο από τα 29 έως τώρα Jordan που φέρει το λογότυπο Wings, αφού από το τρίτο AJ και μετά χρησιμοποιείται μόνο το διάσημο Jumpman. Αυτό που δεν είναι ευρέως γνωστό είναι ότι το πρωτότυπο AJ II ήταν τελείως διαφορετικό από το εκείνο που βγήκε τελικά στη παραγωγή και θύμιζε πιο πολύ το πρώτο παπούτσι της σειράς. Επίσης, κατά τα πρώτα στάδια δημιουργίας του παπουτσιού είχε προβλεφθεί και μια κοντή έκδοση ώστε αυτή κοντράρει στα ίσα το διάσημο τότε Pony City Wings Low του Spud Webb. Σε αυτό το πρωτότυπο εμφανίζεται και το Wings, με μοναδική διαφορά από τη τελική του μορφή τη λέξη "Nike" αντί του "Air Jordan" που τελικώς επιλέχθηκε. Το AJ II κυκλοφόρησε το 1986 σε δύο χρωματικές εκδοχές και είχαν ως βασικό χρώμα το λευκό. Το εικονιζόμενο AJ II είναι ρετρό και είναι ότι πιο "κοντινό" στη og έκδοση καθώς διαφέρει σε ένα και μόνο σημείο και πιο συγκεκριμένα στην εξωτερική σόλα όπου υπάρχει η λέξη "Jordan" αντί "Nike".

Read more »

21 Ιουλίου 2014

Nike Air Foamposite One (Whiteout Colourway)

Αν υπήρχε μια λίστα με τα δέκα διαχρονικότερα μπασκετικά παπούτσια όλων των εποχών, τότε σίγουρα το Nike Air Foamposite One θα καταλάμβανε μια εκ των πέντε πρώτων θέσεων. Αρκετοί είναι αυτοί που θεωρούν ότι μετά το Air Jordan XI, το φουτουριστικό για την τότε εποχή Foamposite One είναι μακράν το δεύτερο πιο αναγνωρίσιμο μπασκετικό της αμερικάνικης εταιρείας αθλητικών ειδών. Το μοντέλο είναι μια προχωρημένη έμπνευση του σχεδιαστή Eric Avar και προοριζόταν για τον Scottie Pippen όμως αυτός που το πρωτοαντίκρισε και το ερωτεύθηκε αμέσως ήταν ο Anfernee Hardaway, ο οποίος και επιθυμούσε διακαώς το συγκεκριμένο παπούτσι να αποτελεί το επόμενο (τρίτο) μοντέλο της σειράς που θα έφερε το δικό του λογότυπο. Τελικά, η Nike του έκανε το χατίρι και έτσι το Air Foamposite One θεωρείτε έστω και άτυπα το τρίτο παπούτσι της σειράς Penny.
Το Air Foamposite One αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα τεχνολογικά επιτεύγματα στην ιστορία των αθλητικών - και όχι μόνο - υποδημάτων. Η ιδέα για τη δημιουργία ενός παπουτσιού το οποίο θα ήταν κατασκευασμένο από ένα συνεχές και ενιαίο πλαίσιο με την ελάχιστη δυνατή χρήση ραφών και χωρίς να θυσιάζεται κάτι από τη λειτουργικότητά του, αποτελούσε μια ιδιαίτερη πρόκληση για τη Nike. Το πλαστικό πλαίσιο σχηματοποιήθηκε μέσα σε ειδικά καλούπια όπου το πρωτογενές ρευστό υλικό "ψήνεται" σε αρκετά υψηλές θερμοκρασίες και έπειτα ψύχεται ώστε να λάβει την επιθυμητή μορφή. Το Foamposite υλικό αρχικώς είναι αρκετά δύσκαμπτο όμως με το πέρας του χρόνου αυτό προσαρμόζεται απόλυτα στο εκάστοτε πόδι. Σε σύγκριση με τα σημερινά μπασκετικά είναι αρκετά βαρύτερο, όμως είναι πολύ αναπαυτικό καθώς έχει ενσωματωμένο πέραν του ενός μεγάλου θύλακα Zoom Air, έναν επιπλέον μικρό κλασικό θύλακα Zoom τοποθετημένο στη περιοχή της φτέρνας. Για να αποτραπεί οποιαδήποτε υπερέκταση του πέλματος έχει χρησιμοποιηθεί ένα ειδικό shank plate από ανθρακόνημα, ανάλογο με εκείνο που υπάρχει στο Air Jordan XI αλλά αρκετά μεγαλύτερο. 
Οι απόψεις σχετικά με το τι αποτέλεσε πηγή έμπνευσης για το σχεδιασμό του πρωτοποριακού αυτού παπουτσιού διίστανται. Η "επίσημη" εκδοχή αναφέρει πως μια θήκη γυαλιών ηλίου που βρισκόταν σε κάποιο απ' τα γραφεία σχεδιασμού της Nike έδωσε την αφορμή για το σχεδιασμό του. Η άλλη εκδοχή - που είναι ευρέως διαδεδομένη στο διαδίκτυο - αναφέρει πως ο εξωσκελετός του σκαθαριού είναι ο βασικός "υπαίτιος" πίσω από τον αεροδυναμικό σχεδιασμό του Foamposite One. Όπως και να χει το μόνο βέβαιο είναι πως το σχέδιο του παραμένει καινοτόμο και διαχρονικό και ας απουσιάζει απ' αυτό κάποιο ευδιάκριτο ή ευμεγέθες swoosh σήμα που "πιστοποιεί" ως πηγή προέλευσής του το Όρεγκον του Πόρτλαντ. Ιδιαίτερη και ξεχωριστή σχεδιαστική λεπτομέρεια αποτελεί η διάφανη σόλα που επιλέχθηκε να "κολληθεί" στο πάτωμα του συμπαγούς κελύφους, αφήνοντας έτσι "εκτεθειμένο" στα μάτια του κόσμου το επιβλητικό shank plate του. Τέλος, όμορφες σχεδιαστικές πινελιές είναι τα τρία λογότυπα Penny που τοποθετήθηκαν στη γλώσσα, στο πίσω μέρος του κολάρου και στην εξωτερική σόλα του παπουτσιού.
Αν και το συγκεκριμένο μπασκετικό τελικώς κατέληξε να αποτελεί το τρίτο κατά σειρά Penny, είναι αξιοπερίεργο το γεγονός ότι επισήμως πρωτοφορέθηκε από τον φέρελπι νεαρό τότε Mike Bibby κατά τη διάρκεια του κολεγιακού πρωταθλήματος το 1997 και όχι από τον ίδιο τον Anfernee Hardaway. Η εταιρεία σε πολλά κείμενά της αναφέρει πως τα καλούπια σχεδιασμού καταστράφηκαν μετά την ολοκλήρωση παραγωγής μιας συγκεκριμένης ποσότητας Foamposites καθώς δεν υπήρχε διάθεση "αναγέννησης" τους στο κοντινό μέλλον. Η Nike μέσω της τεχνογνωσίας που απέκτησε κατάφερε να δημιουργήσει μερικά ακόμη μπασκετικά μοντέλα βασιζόμενα στο συγκεκριμένο συνθετικό υλικό και με κωδικές ονομασίες ανάλογες ή παραπλήσιες του Foamposite One (Flightposite, Hyperposite κτλ). Όταν όμως το 2008 η Nike αποφάσισε να αναβιώσει πολλά από τα επιτυχημένα της μοντέλα, ένα εξ' αυτών ήταν και το Foamposite One. Έτσι, από τότε και σχεδόν κάθε χρόνο έχουμε "βομβαρδισμό" από Foamposites σε νεότερους χρωματικούς συνδυασμούς καθώς το πλαστικό κέλυφος προσφέρεται για τέτοιου είδους πειραματισμούς, μερικοί εκ' των οποίων είναι αρκετά επιτυχημένοι και ξεχωριστοί. Ως ένας γνήσιος sneakerhead, όφειλα να εμπλουτίσω και να αναβαθμίσω τη συλλογή μου με ένα τουλάχιστο Nike Air Foamposite One και τελικώς κατέληξα στην ολόλευκη έκδοση ή οποία είναι διαδικτυακά γνωστή και ως "Whiteout".

Read more »

14 Ιουλίου 2014

GreekSneakCollector τώρα πια και στο Youtube!!

Σκεφτόμουν εδώ και αρκετό καιρό να δημιουργήσω ένα προσωπικό κανάλι στον ιστότοπο Youtube, στο οποίο θα φιλοξενούσα πέραν των βίντεο που παρακολουθώ και προτιμώ, ανάλογα βιντεάκια δικής μου όμως προσπάθειας.
Το μοντάζ αλλά και τη σκηνοθεσία ανέλαβα εγώ ίδιος (πάντα ήθελα να το πω αυτό) και με τα πολύ απλά τεχνολογικά μέσα που διαθέτω όπως μια ψηφιακή φωτογραφική μηχανή Sony και το Windows Movie Maker, δημιούργησα δύο ολιγόλεπτα βιντεάκια με δύο συγκεκριμένα μπασκετικά παπούτσια που έχω στη συλλογή μου. Μη φανταστείτε όμως βίντεο χολιγουντιανής παραγωγής, δεν είμαι άλλωστε και ο Steven Spielberg, όχι ακόμη βέβαια....!
Όσοι επιθυμείτε λοιπόν μπορείτε να με "ψάξετε" και να με βρείτε και στο Youtube με το ιντερνετικό μου όνομα, GreekSneakCollector.
Keep Hooping!
Read more »

12 Ιουλίου 2014

Testing Nike KD VII

Για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά το πρώτο παπούτσι που παρουσιάζεται επισήμως στο κοινό για την νέα αγωνιστική περίοδο είναι εκείνο του φετινού MVP, Kevin Durant. Η παρουσίαση του έβδομου KD έλαβε χώρα σε ένα μουσείο της πρωτεύουσας των Η.Π.Α. στην οποία πέραν του ιδίου του παίχτη παρευρέθηκε και ο σχεδιαστής της σειράς παπουτσιών KD, Leo Chang. Στο νέο KD VII αποδόθηκε ο χαρακτηρισμός "υβρίδιο" καθώς αποτελεί συνδυασμό δύο τεχνολογικών καινοτομιών της Nike.
Το ανώτερο τμήμα του παπουτσιού είναι κατά κάποιο τρόπο χωρισμένο στη μέση. Από το μέσο και μέχρι τη περιοχή της φτέρνας το υλικό που κυριαρχεί είναι Hyperposite, ενώ το υπόλοιπο μισό είναι κατασκευασμένο από mesh και Flywire υλικά. Με αυτό το τρόπο επιτυγχάνεται από τη μια διαρκής "αναπνοή" του ποδιού και απ' την άλλη ικανοποιητική σταθερότητα. Το αντικραδασμικό του σύστημα είναι βασισμένο στη Zoom Air τεχνολογία. Διατηρήθηκε ο "κρυμμένος" θύλακας Zoom Air στο εμπρόσθιο τμήμα του πέλματος, ένα χαρακτηριστικό γνώρισμα που υπήρχε και στα προηγούμενα μοντέλα της σειράς, ενώ στο πίσω τμήμα επιλέχθηκε για πρώτη φορά στη σειρά KD η τοποθέτηση "ορατού" ή 180 μοιρών Zoom Air θύλακα. Ενδιαφέρουσα καινοτομία το περίεργο shank plate που είναι βασισμένο στους μυς του ανθρωπίνου πέλματος.
Το παπούτσι κυκλοφόρησε τη προηγούμενη βδομάδα σε ένα χρωματισμό που είναι βασισμένος στα χρώματα της εθνικής ομάδας των Η.Π.Α. Στην αντίπερα όχθη πολλοί είναι αυτοί που έτρεξαν να το αποκτήσουν και φρόντισαν να το δοκιμάσουν και να μας παρουσιάσουν τα συμπεράσματά τους. Ρίξτε μια ματιά στα τρία παρακάτω βιντεάκια ώστε να πάρετε μια ιδέα περί δυνατών και αδυνάτων σημείων του νέου KD. Να σπεύσω να αναφέρω πως το κατά γενική ομολογία δυνατότερό του σημείο είναι η πρόσφυση ενώ μη ικανοποιητικό είναι το "κλείδωμα" του ποδιού κυρίως στη περιοχή που περικλείει το Hyperposite υλικό. Στην Ελλάδα το μοντέλο ήδη κυκλοφόρησε και σε αρκετά προσιτή τιμή ενώ αναμένονται και άλλοι χρωματισμοί του.


Read more »

3 Ιουλίου 2014

Η τεχνολογία Foamposite από τη Nike

Αν κάποιος ψάχνει να βρει ποια είναι η πιο επιτυχημένη περίοδος κατά την οποία είχαμε τα σημαντικότερα μπασκετικά παπούτσια έως σήμερα, θα καταλήξει σίγουρα στη τελευταία δεκαετία του 20ου αιώνα. Εκείνη τη περίοδο, όλες σχεδόν οι εταιρείες αθλητικών ειδών στη προσπάθεια τους να εξελιχθούν τεχνολογικά είχαν επικεντρώσει τη προσοχή τους στην έρευνα και την ανάπτυξη νέων υλικών και τεχνικών κατασκευής αθλητικών παπουτσιών. Μια απ' τις σημαντικότερες και ίσως επαναστατικότερες τεχνολογίες που παρουσιάστηκαν τη δεκαετία του '90 είναι εκείνη του Foamposite.
Εμπνευστής του υλικού - ή της τεχνολογίας αν θέλετε - Foamposite είναι ο σχεδιαστής μπασκετικών παπουτσιών της Nike, Eric Avar. Η αμερικάνικη εταιρεία είχε αναθέσει στον διακεκριμένο σχεδιαστή της, τη δημιουργία ενός μπασκετικού μοντέλου με νέα μη συμβατικά υλικά το οποίο δε θα ζάρωνε ποτέ και θα απαιτούσε τη λιγότερο δυνατή χρήση ραφών για τη κατασκευή του. Μετά από τρία χρόνια έρευνας και ανάπτυξης, παρουσιάστηκε τελικά το 1997 το φουτουριστικό για εκείνη την εποχή Nike Foamposite One.
Πώς όμως δημιουργήθηκε αυτό το πλαστικό κέλυφος? Το πρωτογενές συστατικό κατασκευής του Foamposite είναι η υγρή πολυουρεθάνη, η οποία αρχικώς βράζεται σε θερμοκρασίες μεταξύ 130 και 175 βαθμών Φαρενάιτ (54 με 79 βαθμούς Κελσίου αντίστοιχα). Το ρευστό υλικό χύνεται σε ειδικά διαμορφωμένα καλούπια, στη συνέχεια ψύχεται και τελικώς στερεοποιείταιΤο τελικό αποτέλεσμα είναι ένα πλαίσιο το οποίο είναι αρκετά συμπαγές και στιβαρό τόσο ώστε να είναι το ίδιο λειτουργικό με αντίστοιχες προηγούμενες τεχνολογίες. Το Foamposite υλικό δεν επιτρέπει καμία εκροή αέρα απ' το παπούτσι καθώς η ζέστη και η υγρασία που αναπτύσσονται μέσα σε ένα Foamcomposite μοντέλο θεωρούνται σύμμαχοι στη προσπάθεια του υλικού να "πάρει" το σχήμα του ποδιού του εκάστοτε αθλητή.
Ο Eric Avar εφηύρε το Foamposite σχέδιο έχοντας ως πηγή έμπνευσης τις αεροδυναμικές ιδιότητες του εξωσκελετού ενός σκαθαριού. Υπάρχει όμως και μια φήμη ότι το σχέδιο το εμπνεύστηκε από μια θήκη γυαλιών ηλίου που υπήρχε σε ένα τραπέζι στο στούντιο σχεδιασμού της Nike. Αυτό όμως που δεν γνωρίζουν οι περισσότεροι είναι ότι εφευρέτης του συγκεκριμένου υλικού δεν είναι η Nike, αλλά η κορεάτικη κατασκευάστρια εταιρεία αυτοκινήτων και οικιακών συσκευών Daewoo Company, στην οποία αναλογεί το μεγαλύτερο μέρος της έρευνας και ανάπτυξης για τη μαζική παραγωγή Foamcomposites αντικειμένων. Τα ειδικά διαμορφωμένα καλούπια φημολογείται ότι κόστισαν 750.000 δολάρια και καταστράφηκαν άμεσα αφού οι προμηθευτές θεωρούσαν πως το μοντέλο δεν πρόκειται να κυκλοφορήσει εκ νέου. Διαψεύστηκαν όμως καθώς το Nike Foamposite One κυκλοφορεί από το 2000 σχεδόν κάθε χρόνο σε παλιούς αλλά και νεότερους χρωματισμούς ενώ συγκαταλέγεται ανάμεσα στα εικονικότερα μπασκετικά παπούτσια όλων των εποχών.


Read more »