27 Αυγούστου 2017

Περιμένοντας τον Οκτώβριο για το Air Jordan XXX2 (preview)

Και η ιστορία συνεχίζεται! Ή μήπως τελικά η ιστορία επαναλαμβάνεται? Πιθανότατα να ισχύουν και τα δύο στη περίπτωση του νεότερου μοντέλου της μακροβιότερης signature σειράς μπασκετικών υποδημάτων. Πριν μερικές βδομάδες διέρρευσαν στο διαδίκτυο οι πρώτες ανεπίσημες φωτογραφίες του επερχόμενου μοντέλου της Jordan Brand ενώ μια μικρή εικόνα-γρίφος που κυκλοφόρησε τη περασμένη βδομάδα ήταν αρκετά για να ξεκινήσουν οι συζητήσεις και οι υποθέσεις σχετικά με το τι μας επιφυλάσσει για τη νέα σεζόν η εν λόγω σειρά. Όλα αυτά όμως είναι παρελθόν καθώς μόλις προχθές παρουσιάστηκαν στο διαδίκτυο οι πρώτες επίσημες αλλά και ξεκάθαρες φωτογραφίες του 32ου Air Jordan εκ πρώτης όψεως δείχνει πως πρόκειται για ένα remake του ένδοξου Air Jordan 2.
Όπως πέρυσι έτσι και φέτος οι σχεδιαστές της Jordan Brand αποφάσισαν να ακολουθήσουν τη δοκιμασμένη συνταγή της αναβίωσης κάποιου από τα μυθικότερα μοντέλα στην ιστορία της πολύχρονης αυτής σειράς. Πέρυσι είχαμε το remake του πρώτου και διαχρονικού AJ ενώ για φέτος απ' ότι φαίνεται θα χουμε την σύγχρονη αναβίωση του ιταλιάνικου 2ου κι όπως διακρίνουμε απ' τις φωτογραφίες όλα έχουν επανασχεδιαστεί με νέα και σύγχρονα υλικά. Έχουμε ένα bootie κέλυφος από Flyweave πλεκτό στους "πρόποδες" του οποίου έχει τοποθετηθεί μια φαρδιά στρώση από fuse υλικό για ενισχυτικούς κυρίως λόγους αλλά και για προστασία. Από το μέσο και προς τα πίσω τα πράγματα θυμίζουν το AJ2 αφού έχει τοποθετηθεί δέρμα ή συνθετικό δέρμα ίδιου ακριβώς σχήματος αλλά και υφής όπως τα κλασικά πάνελ που είχε ο αξιομνημόνευτος πρόγονός του. Το σημείο που χει τροποποιηθεί σημαντικά είναι η κλασική γρίλια του διέθετε το AJ2 η οποία στο νεότερο μοντέλο έχει κυριολεκτικά "τουμπανιάσει" δείχνοντας έτσι επιθετικότερο αλλά και πιο σύγχρονο. Η αντρικραδασμική τεχνολογία που επιλέχθηκε για να εξοπλιστεί το πατούμενο ευτυχώς ή δυστυχώς δεν αξιοποιεί τη νεοσύστατη τεχνολογία React και προτιμήθηκε ο περυσινός συνδυασμός με τη phylon ενδιάμεση σόλα η οποία συνεργάζεται - και πάλι - με τη τεχνολογία Flightspeed. Βέβαια το shank plate από ανθρακόνημα που διακρίνεται στην εξωτερική σόλα περιπλέκει λίγο τα πράγματα και με αναγκάζει να υποπτευτώ πως το XXX2 μάλλον φέρει δύο μεγάλους θύλακες Zoom Air σε φτέρνα και έμπροσθεν μέρος κι όχι έναν μεγάλο όπως το XXX1, χωρίς να μαι κι 100% σίγουρος. Όσον αφορά τώρα τη χάραξη της εξωτερικής σόλας δε διαπιστώνουμε κάτι το ιδιαίτερο παρά μόνο ένα μοτίβο με μικρούς και επαναλαμβανόμενους ρόμβους ή τετράγωνα που καλύπτουν όλη την επιφάνεια πρόσφυσης. Από πλευράς σχεδιασμού το Flyweave θεωρώ πως θα χει το πρωταγωνιστικό ρόλο στη διαφοροποίηση της εκάστοτε έκδοσης του XXX2 ενώ ιδιαιτέρως συγκινητική είναι η επανατοποθέτηση του κλασικού Wings λογότυπου στη κορυφή της γλώσσας.
Η εικονιζόμενη έκδοση του Air Jordan XXX2 καλείται "MJ Day" καθώς μνημονεύει την ημέρα που το NBA ανακοίνωνε το περίφημο - αν και αμφιλεγόμενο - banned που επιβλήθηκε στο Air Jordan 1. Γι' αυτό το λόγο θα κυκλοφορήσει στις 18 Οκτωβρίου με τα 185 δολάρια να είναι η αρχική τιμή διάθεσης του παπουτσιού στη αμερικάνικη αγορά. Εσάς πως σας φαίνεται το νέο J? Cop or drop??


Read more »

24 Αυγούστου 2017

Nike Zoom KD X (Fingerprint)

Ο Kevin Durant τον τελευταίο ενάμιση χρόνο υπήρξε το πλέον πολυσυζητημένο πρόσωπο στο NBA εξαιτίας της απόφασής του να αφήσει μετά από εννέα ολόκληρα χρόνια τον σύλλογο με τον οποίον ξεκίνησε την επαγγελματική του σταδιοδρομία. Άφησε στα κρύα του λουτρού τον πρώην κολλητό του Russ, μάζεψε τα μπογαλάκια σαν άλλος LeBron και πήρε το δρόμο για το Σαν Φρανσίσκο και τους Golden State Warriors. Οι ιθύνοντες των "Πολεμιστών" δε χρειάστηκαν να ξοδέψουν ένα πακτωλό χρημάτων για να τον πείσουν να προστεθεί στο ήδη δεμένο σύνολό τους αφού και μόνο οι αυξημένες πιθανότητες που είχε η ομάδα τους για την κατάκτηση του ερχόμενου πρωταθλήματος αποτέλεσε για τον Durant σημαντικότατο δέλεαρ. Η Nike για το καινούργιο ξεκίνημα του KD φρόντισε από νωρίς να χει κατασκευασμένο το ένατο μοντέλο την ομώνυμης signature σειράς του συν την αναβαθμισμένη εκδοχή του. Ένα 24ωρο όμως πριν τον πρώτο αγώνα των τελικών της δυτικής περιφέρειας έγιναν τα αποκαλυπτήρια του επετειακού δέκατου KD παπουτσιού. Το Nike Zoom KD X (10) αποτελεί το επιστέγασμα της δεκάχρονης συνεργασίας του παίχτη με το αμερικανικό κολοσσό αθλητικών ειδών κι αν μη τι άλλο είναι μια σημαντική αναγνώριση καθώς δεν είναι πολλοί οι μπασκετμπολίστες που έφτασαν ή και ξεπέρασαν τα δέκα signature παπούτσια στη καριέρα τους. Όπως σχεδόν όλα τα Nike KD έτσι και το νέο μοντέλο αποτελεί προϊόν έμπνευσης του ανθρώπου που χει συνδέσει το όνομά του άρρηκτα με τη εν λόγω σειρά, του Leo Chang.
Το Nike Zoom KD X θα έλεγε κανείς ότι κατασκευαστικά ασπάζεται το μότο "if ain't broke, don't fix it" που υιοθέτησαν πριν δύο οι σχεδιαστές του Air Jordan XXX. Έτσι το δέκατο KD διατήρησε όχι μόνο τη σιλουέτα του προγόνου του αλλά και τις τεχνολογίες με τις οποίες ήταν εξοπλισμένο. Το κέλυφος του Χ είναι ενιαίο και εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο από το πραγματικό Flyknit πλεκτό της Nike με τη διαφορά ότι σε ορισμένα σημεία του είναι πιο ελαστικό (σε γλώσσα και κολάρο) ενώ σε άλλα είναι ελαφρώς πιο άκαμπτο για ευνόητους λόγους. Λεπτές στρώσεις συνθετικού δέρματος έχουν ραφτεί επάνω σε καίρια σημεία του πλεκτού (εσωτερική πλευρά του toe cap και στο heel counter) συμμετέχοντας ενεργά στο γενικότερο lockdown/support του παπουτσιού. Αυτό το δίπτυχο εξυπηρετεί και η μετακίνηση των υφασμάτινων οπών για τα κορδόνια προς την περίμετρο της ενδιάμεσης σόλας, μια σχετικά πρόσφατη αλλά πολύ προσφιλής τακτική που πρώτο εισήγαγε το KD 9 Elite και υιοθέτησε και  το νεότερο KD ενώ προσφάτως είδαμε το Kobe A.D. NXT να "προτείνει" μια τρόπον τινά παραλλαγή του. Εν συνεχεία έχουμε μια λεπτή ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό κάτω απ' την αυτή έχει εγκατασταθεί ένας τεράστιος αρθρωτός (articulated) θύλακας Zoom Air ακριβώς ίδιος με εκείνον που υπήρχε στα συγγενικά KD 9. Τη κατασκευή ολοκληρώνει μια εξωτερική σόλα όπου έχουν χαραχτεί επτά ομάδες ομόκεντρων κύκλων που τέμνονται όπως είναι εύλογο σε αρκετά σημεία με αποτέλεσμα να σχηματίζουν ένα μοτίβο που παραπέμπει στο γνωστό pressure map της Nike.
Σα σιλουέτα το Nike Zoom KD 10 δε διαφέρει σημαντικά από εκείνα των δύο προκατόχων του. Παρά το γεγονός πως η ενδιάμεση σόλα μαζί με τον επιβλητικό θύλακα Zoom δίνουν κάποιους πόντους στο μπόι του η αλήθεια είναι πως πρόκειται για ένα κοντό μπασκετικό. Η μορφολογία του Flyknit πλαισίου παρέχει άπειρες χρωματικές δυνατότητες ενώ τα επιπρόσθετα κομμάτια συνθετικού δέρματος ακολουθούν - για την ώρα - την απόχρωση που επιτάσσει η εκάστοτε έκδοση του KD 10. Δύο swoosh μεσαίου μεγέθους διακριτικά τοποθετημένα εκατέρωθεν των πλευρών του "σπιρουνιού" συν ένα μικρό τετράγωνο κομμάτι δέρματος με πρεσαριστό το λογότυπο και το όνομα του αθλητή είναι όλα κι όλα αυτά που χει να επιδείξει το μίνιμαλ κέλυφος του KD 10. Ένα ακόμη swoosh κι ένα ακόμη KD logo βρίσκουμε και στην εξωτερική σόλα  του παπουτσιού αλλά δυστυχώς το πολύ μικρό μέγεθός τους τα κάνει να "χάνονται" μέσα στο χαμό που επικρατεί από τους τόσους πολλούς κύκλους που έχει επιβάλλει η νέα χάραξη του μοντέλου. Εκλεπτυσμένα αθλητικό είναι η φράση που ταιριάζει γάντι για να περιγράψει κανείς το παρουσιαστικό του X-Men της έως τώρα σειράς.
Το KD 10 ανακοινώθηκε από τη Nike περίπου στα μέσα Μάη και θα κυκλοφορούσε αρχικά σε δύο χρωματικές εκδόσεις. Η "Anniversary" όπως αποκαλείται η πρώτη, είναι μια ανοιχτόχρωμη γαλάζια έκδοση που επιλέχθηκε για να είναι η πρώτη που θα πρόβαρε ο KD σε επίσημο αγώνα της ομάδας του και μάλιστα στους τελικούς της δυτικής περιφέρειας. Ακολούθησε η σχεδόν κάτασπρη έκδοση γνωστότερη αλλιώς κι ως "Still KD" που για την ώρα δεν έχει φορεθεί από τον MVP των φετινών Τελικών αφού για όσο διάστημα βρέθηκε αντιμέτωπος με τη ομάδα του LeBron προτίμησε να αγωνίζεται φορώντας μια μπλε πρόταση του KD X. Καμιά όμως από αυτές τις εκδόσεις δε μου προκάλεσε το ενδιαφέρον όσο εκείνη που φόρεσε ο Ian Clark στο Game 3 των Τελικών την οποία και βλέπετε στις φωτογραφίες που συνοδεύουν την παρούσα ανάρτηση. Σύμφωνα με την εταιρεία το επίσημο παρατσούκλι του εικονιζόμενου KD X είναι το "Fingerprint" παρ' όλα αυτά όμως ακούει και στο "Oreo" μιας κι αυτό είναι το όνομα του αποδόθηκε από αρκετούς sneakerheads. Το σύγχρονο "δεκάρι" KD γίνεται μόλις το τρίτο μπασκετικό με μεγάλο και ορατό Zoom Air που προστίθεται στη συλλογή μου μετά τα KD 8 και LeBron X. Και μπορεί το KD να μην είναι τόσο bouncy όσο το LeBron X, είναι όμως χωρίς καμία αμφιβολία ανώτερο ποιοτικά αλλά και κατασκευαστικά. Εύγε Nike!


Read more »

20 Αυγούστου 2017

Testing Air Jordan Super.Fly 2017

Όταν το 2012 η Jordan Brand μας σύστηνε το Super.Fly κανείς δε νομίζω να περίμενε πως το συγκεκριμένο μοντέλο θα ταν η απαρχή μια νέας μη-signature σειράς εκ μέρους της θυγατρικής της Nike η οποία θα μάλιστα συνέχιζε να είναι εν ζωή μετά από πέντε ολόκληρα χρόνια. Μπορεί το τελευταίο Super.Fly να ταν απογοητευτικό και να έχασε πολλούς από τους φαν που ανέκτησε το τέταρτο μοντέλο όμως το νέο έκτο κατά σειρά Super.Fly έρχεται να αποκαταστήσει τη τάξη και να επαναφέρει τη σειρά στο προσκήνιο. Το Air Jordan Super.Fly 2017 ξεκίνησε να είναι talk of the town πολύ πριν το καλοκαίρι καθώς ο Blake Griffin εθεάθη να το φοράει σε ματς των τελευταίων Playoffs αλλά παρουσιάστηκε με κάθε επισημότητα παρέα με το Nike Hyperdunk 2017 αφού τα αυτά τα δύο παπούτσια επελέγησαν να είναι τα πρώτα που θα διέθεταν τη νέα αντικραδασμική πρόταση της Nike, React.
Το Air Jordan Super.Fly 2017 είναι η νέα πρόταση της JB και είναι αλήθεια πως θυμίζει περισσότερο μπασκετικό προπερασμένης δεκαετίας εν αντιθέσει με ότι είχαμε συνηθίσει να βλέπουμε από την επίσημα ανεπίσημη signature σειρά του forward των L.A. Clippers. Το κέλυφος του είναι αποτελείται από συμπαγές  που χει χωριστεί σε τρεις ζώνες (toe cap-midfoot-heel counter) προσφέροντας μια εξαιρετική αλλά ασφυκτική 1-to-1 προσαρμογή. Η γλώσσα που παρατηρείτε είναι εικονική καθώς πρόκειται για μια σχεδόν καλτσοειδή κατασκευή με πανάρχαια αλλά κλασικά συστατικά ενώ τα Flight Web που ξεπηδούν απ' αυτό ενισχύουν περαιτέρω το lockdown του παπουτσιού. Στο μεσαίο πάτωμα όπου βρίσκεται η ενδιάμεση σόλα κρύβεται κι ο πρωταγωνιστής του παπουτσιού που δεν είναι άλλος από τη νέα αντικραδασμική τεχνολογία της Nike. Πρόκειται για ένα νέο lunarlon τύπου υλικό και για το πρώιμο αυτό στάδιο που βρίσκεται το React επιλέχθηκε να "εγκλωβιστεί" εντός ενός phylon πλαισίου-σασί μέχρι να διερευνηθούν πιο σχολαστικά οι δυνατότητές του. Σίγουρα πάντως δεν θα πρέπει να λογίζεται ως το αντίπαλο δέος του Boost. Τέλος, το πολυαγαπημένο και πολυχρησιμοποιημένο pressure map μοτίβο που προτιμήθηκε για τη χάραξη της εξωτερικής σόλας του νεότερου Super.Fly είναι για ακόμη μια φορά λίρα εκατό. Σαν εικόνα το Super.Fly 2017 πράγματι δείχνει χοντροκομμένο και ίσως βαρύ όμως αυτά συμβαίνουν όταν δανείζεσαι στιλιστικές ιδέες από τα 90s . Το φαινομενικά ανεξάρτητο heel counter είναι αυτό που φέρει κι όλες τις σχεδιαστικές λεπτομέρειες καθώς πέραν του εμφανούς Jumpman λογότυπου απ' την εσωτερική μεριά έχει χαραχτεί η λέξη "Flight" έτσι όπως είχαμε συνηθίσει να τη βλέπουμε στην ενδοξότερη ίσως δεκαετία των μπασκετικών παπουτσιών.
Το έκτο Air Jordan Super.Fly φιγουράρει εδώ και μερικές μέρες και στην ελληνική αγορά, πλάι-πλάι σχεδόν με το Nike React Hyperdunk 2017. Για αρχή έχε προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει φορώντας την παλιομοδίτικη (old school) "προβιά" ενώ αργότερα αναμένεται να "ντυθεί" με πιο ανάλαφρα και σύγχρονα υλικά με το υπόλοιπο μέρος να παραμένει απαράλλαχτο. Σε μια πρώτη επαφή που είχα μαζί του θα έλεγα πως είναι ποιοτικότερο σε σύγκριση με τη mesh-άη έκδοση του νεότερου Hyperdunk αλλά κομματάκι ακριβότερο. Παρακάτω υπάρχουν συγκεντρωμένα τα perfofming βίντεο του Super.Fly ώστε να έχετε μια ιδέα περί τίνος πρόκειται προτού επισκεφτείτε κάποιο κατάστημα και κάνετε την επένδυσή σας.

Read more »

15 Αυγούστου 2017

Ένα ακόμη Kobe A.D., Mid αυτή τη φορά (Officially unveiled)

Από αλλού το περιμέναμε και από αλλού μας ήρθε! Κι ενώ όλοι αναμέναμε αγωνιωδώς για να δούμε τις πρώτες επίσημες ή έστω ανεπίσημες φωτογραφίες του Kyrie 4 και του PG 2 να σου απ' το πουθενά ένα ακόμη Kobe μπασκετικό. Και το όνομα αυτού, Kobe A.D. Mid και ουδείς για την ώρα γνωρίζει αν πρόκειται για το επόμενο A.D. (A.D. 2 ή A.D. 2017) ή αν πρόκειται για τη τρίτη εκδοχή-πρόταση του υπάρχοντος κωδικού. Τα επίσημα αποκαλυπτήρια του νέου A.D. έλαβαν χώρα μόλις χθες και για την ώρα οι πρώτες πληροφορίες σχετικά μ' αυτό είναι αρκετά συγκεχυμένες. Το μόνο σίγουρο είναι πως θα ξεκινήσει να διατίθεται από τον Αύγουστο κιόλας.
Το Nike Kobe A.D. Mid είναι όπως αντιλαμβάνεστε ένα ημίψηλο μπασκετικό κάτι που είχαμε να δούμε κάμποσα χρόνια από τη signature σειρά του Black Mamba και σα κοψιά θυμίζει πολύ έντονα το Kyrie 1 όμως το παρουσιαζόμενο μοντέλο δείχνει ποιοτικά και κατασκευαστικά ανώτερο. Σύμφωνα πάντα με τα τεχνικά χαρακτηριστικά που δημοσίευσε η Nike το κέλυφος του παπουτσιού συνίσταται από πολλά επίπεδα με το τελευταίο να πιθανολογώ πως είναι ένα είδος fuse με αίσθηση suede στο οποίο δύναται να αποτυπωθούν πολλές μικρολεπτομέρειες. Νήματα Flywire διαχέονται μέσα από τα ανάγλυφα κανάλια που βρίσκονται στις πλευρές του αλλά μόνο μέσα από κείνα που καταλήγουν σε οπές για τη διέλευση των κορδονιών. Ένα τριγωνικό εξωτερικό heel cap που ανεξαρτήτως χρωματικής έκδοσης είναι από συνθετικό δέρμα ολοκληρώνει το άνωθεν μέρος της κατασκευής. Ακολούθως έχουμε μια ενδιάμεση σόλα από Lunarlon υλικό στη φτέρνα της οποίας υπάρχει - πάντα κατά τα λεγόμενα της Nike - ένας μεγάλος θύλακας Zoom Air. Παρά το γεγονός πως το παπούτσι καλείται A.D. εντούτοις φέρει νέο μοτίβο χάραξης με πολλές κοφτές και πολυκατευθυνόμενες γραμμές (microblade κατά τη Nike). Εμφανισιακά το νεότερο A.D. δείχνει πιο συμπαθές από τον άμεσο πρόγονό του επ' ουδενί όμως δεν είναι ομορφότερο από το διαστημικό NXT. Η Nike διάλεξε να κυκλοφορήσει το Mid σε πέντε διαφορετικές και μονόχρωμες εκδόσεις με τη καθεμία να εκφράζει κι ένα Mamba Mentality χαρακτηριστικό. Η σιλουέτα του παπουτσιού μπορεί να παραμένει ίδια ανεξαρτήτως χρωματισμού παρ' όλα αυτά καθένα από αυτά κουβαλάει διαφορετικές σχεδιαστικές λεπτομέρειες οι οποίες "αποτυπώνονται" είτε πάνω στη τελευταία στρώση του κελύφους, είτε πάνω στο heel cap ενώ το επίπεδο διαφοροποίησης φτάνει ακόμη και στη μορφή που έχει το εκάστοτε swoosh.
Το Nike Kobe A.D. MId αναμένεται να κυκλοφορήσει στις 24 Αυγούστου στους πέντε χρωματισμούς που βλέπετε και η τιμή του θα κυμαίνεται στα επίπεδα του πρώτου A.D. Εσείς πως βρίσκεται τη νέα πρόταση του Kobe? Cop or drop που λένε και στα μέρη μου?


Read more »

12 Αυγούστου 2017

Adidas J Wall 2 (Away Edition)

Ο John Wall έχει καταφέρει χρόνο με το χρόνο να ανεβάζει έστω και λίγο το επίπεδο παιχνιδιού του με αποτέλεσμα να θεωρείται δικαιωματικά ο ηγέτης και αναμορφωτής των αδιάφορων μέχρι και πριν μερικά χρόνια Washington Wizards. Η Adidas αναγνωρίζοντας το πληθωρικό του ταλέντο αλλά και την μεγάλη επιρροή του στο άθλημα τον επέλεξε για να "χτίσει" πάνω σε αυτόν μια low budget signature σειρά. Αυτή είναι η δεύτερη σειρά που αποκτά ο 26χρονος πια Wall καθώς μετρούσε ήδη μία από τη πρώτη του συνεργασία με την άλλη εταιρεία του γερμανικού ομίλου, τη άλλοτε κραταιά Reebok. Έτσι, το 2014 αντικρίσαμε το πρώτο επίσημο Adidas J Wall που αντικειμενικά επρόκειτο για μια πολύ σικάτη κατασκευή, με ποιοτικά υλικά και σε ανταγωνιστικότατη αρχική τιμή διάθεσης. Τελικώς, οι ιθύνοντες της εταιρείας βρέθηκαν να τρίβουν τα χέρια τους από ικανοποίηση μετά τις θετικότατες εντυπώσεις που αποκόμισε το J Wall 1 κι αυτό αναπόφευκτα οδήγησε στην ανύψωση του πήχη προσδοκιών για τη συνέχεια. Το Adidas J Wall 2 είναι λοιπόν το σίκουελ της πρώτης οικονομικά προσιτής signature σειράς της γερμανικής εταιρείας και επισήμως παρουσιάστηκε περί τα μέσα Αυγούστου του προπερασμένου έτους (2015).
Το Adidas J Wall 2 επέλεξε να διατηρήσει τα συστατικά μέρη αλλά και τις τεχνολογίες του αξιοποιήθηκαν στο πρώτο παπούτσι της σειράς, έχοντας βέβαια μια μικρή τροποποίηση στις αναλογίες γεγονός που οφείλονται εν πολλοίς στο παρουσιαστικό του. Τα υλικά κατασκευής του κελύφους ποικίλουν και ανάλογα την έκδοση η Adidas επιλέγει να χρησιμοποιήσει από καμβά και mesh μέχρι suede και Primeknit. Στο εικονιζόμενο J Wall 2 γίνεται πρωτίστως χρήση mesh (ή textile) υλικού με κατιτίς από συνθετικό δέρμα μόνο για τα 3/4 της περιμέτρου του, ενώ ένα αρκετά μεγάλο μέρος της επιφάνειάς του καλύπτεται από TPU που είναι και το μοναδικό υλικό που παραμένει ίδιο ανεξαρτήτως χρωματικής έκδοσης. Για καλύτερο 1-to-1 fit και επαρκέστατη πλευρική υποστήριξη το J Wall διαθέτει ένα Quickframe πλαίσιο που χει "σμιλευτεί" βασιζόμενο στη ακαμψία του προαναφερθέντος TPU υλικού και συνδέεται περίτεχνα με την ενδιάμεση αλλά και με την εξωτερική σόλα. Το επίπεδο απορροφητικότητας κραδασμών δεν είναι τόσο υψηλό όσο υπήρξε στο J Wall 1 αν και πάλι χρησιμοποιείται η παλαιά τεχνολογία adiPrene+ για τη σύσταση της ενδιάμεσης σόλας του. Τέλος, διακρίνουμε μια υβριδική εξωτερική σόλα όπου κάτι παραπάνω από το μισό της μέρος (περίπου 3/4) έχει χαραχτεί με βάση τη περίφημη τεχνολογία Puremotion, ένας συνδυασμός που έχουμε ξαναδεί άλλωστε και στο Adidas D Rose 4.
Εκ πρώτης όψεως το Adidas J Wall 2 θυμίζει κατά πολύ το θρυλικό Air Jordan XII με τη διαφορά ότι είναι λιγότερο χοντροκομμένο και εμφανώς ελαφρύτερο. Τόσο το λογότυπο του παίχτη όσο κι εκείνο της εταιρείας αριθμούν από μία μόνο παρουσία επάνω στο κέλυφος του παπουτσιού με το μεν πρώτο να βρίσκεται ακριβώς στο μέσο της εξωτερικής πλευράς ενώ το Adidas δεσπόζει μονάχο του στη κορυφή της γλώσσας. Έντονη είναι η παρουσία των Three Stripes που δεσπόζουν στο πίσω μέρος του κελύφους και οι οποίες τερματίζουν σχεδόν στο μέσο της εξωτερικής σόλας. Βέβαια στην εξωτερική σόλα δεσπόζει ένα τεράστιο λογότυπο του παίχτη μέσα στο οποίο βρίσκονται χαραγμένες μικρές λέξεις ή φράσεις που επαναλαμβάνονται. Μερικές εξ' αυτών είναι το "Raleigh 919" που πρόκειται για τη πόλη και το κωδικό της περιοχής στην οποία μεγάλωσε ο παίχτης, το "Five Deep" που είναι το παρατσούκλι της νεανικής του παρέας, ενώ το "Mama's Boy" μας υπενθυμίζει απλά το πόσο μαμάκιες είμαστε. Υπάρχει φυσικά και η φράση "Great Wall" που εμφανίζεται και σε άλλα σημεία του παπουτσιού (καταμεσής της γλώσσας και στο κέντρο της εξωτερικής σόλας) χωρισμένη όμως πάντα σε αριστερό και δεξί παπούτσι. Ολοκληρώνοντας, χωριστά παρουσιάζονται και τα ονόματα των γονιών του παίχτη (Frances και JSW) τα οποία έχουν ραφτεί πίσω από κάθε γλώσσα.
Το Adidas J Wall 2 είναι το τελευταίο signature μοντέλο που σχεδίασε ο γερμανικός όμιλος για τον γκαρντ των Wizards και τα προτίμησε μόνο σε ορισμένους απ' τους πρώτους αγώνες της περιόδου 2015-2016. Ο Wall βρισκόταν στον τελευταίο χρόνο του 5ετούς συμβολαίου που είχε υπογράψει με την Reebok και η μαμά-εταιρεία Adidas επιθυμούσε την ανανέωση της συνεργασίας τους. Και ενώ ετοιμάζονταν να πέσουν οι υπογραφές στο νέο συμβόλαιο ήρθε η ανακοίνωση της προσθήκης του James Harden στην ομάδα της /// και κάπου εκεί η συμφωνία "πυρπολήθηκε" καθώς η πλευρά του παίχτη θεώρησε πως ο αθλητής της αδικείται κατάφωρα. Σ' αυτό το σύντομο χρονικό διάστημα που έζησε το πατούμενο, ο Wall φάνηκε εμφανώς να προτιμά την κατακόκκινη έκδοση αν και αργότερα κυκλοφόρησαν πολλές καλύτερές του. Για ακόμη μια φορά η Adidas προτίμησε να μη κρατά σταθερά κάποια απ' τα υλικά κατασκευής κι έτσι είδαμε εκδόσεις άλλοτε με mesh κέλυφος, άλλοτε με textile ή ακόμη και με συνθετικό δέρμα. Εξ' αρχής ο χρωματισμός που με ενθουσίασε ήταν ο μπλε με τις άσπρες και κόκκινες λεπτομέρειες ("Away") αν και υπήρξαν εκδόσεις όπως η "Halloween" και η "3D" που ταν εξίσου ελκυστικές. Υπήρξε φυσικά και μια πιο αναβαθμισμένη εκδοχή του παπουτσιού με το Primeknit κέλυφος και το Boost στη φτέρνα που θα έκανε ντεμπούτο στο All Star Game του Τορόντο αλλά τελικά δε πάτησε ποτέ στο παρκέ.


Read more »

6 Αυγούστου 2017

Nike LeBron 9 (Dunkman)

Η πρώτη σεζόν του LeBron James με τη φανέλα των Miami Heat σίγουρα δεν είχε την επιθυμητή κι ευτυχή κατάληξη που ανέμενε ο "King" όταν τον Ιούλιο του περασμένου έτους (2010) έπαιρνε τη μεγάλη απόφαση να μαζέψει τα μπογαλάκια και το αδιαμφισβήτητο ταλέντο του και να μετακομίσει εκτός Οχάιο ώστε να αναζητήσει με περισσότερες αξιώσεις το πρώτο του δαχτυλίδι. Εκείνη τη χρονιά ο ηγέτης πλέον των Heat πορεύθηκε σχεδόν σ' όλη τη διάρκεια της κανονικής περιόδου φορώντας τα Air Max LeBron VIII αλλά κατά τη διάρκεια των Playoffs προτίμησε την PS εκδοχή τους. Στο LeBron 8 PS στηρίχθηκε κι ο σχεδιαστής Jason Petrie για τη δημιουργία του ένατου κατά σειρά μοντέλου της επίσημης signature σειράς του LBJ. Ο Jason Petrie μέχρι τότε είχε συμβάλει τα μέγιστα στην αλλαγή πλεύσης της σειράς όσον αφορά τη σχεδιαστική προσέγγιση των παπουτσιών της, μετρώντας ήδη δύο χρόνια στο τιμόνι του απαιτητικότατου αυτού project με τα Air Max LeBron VII & VIII να θεωρούνται εκ των κορυφαίων μπασκετικών στην ιστορία της εταιρείας. Το Σεπτέμβριο του 2011 έγιναν τα αποκαλυπτήρια του Nike LeBron 9 όμως ο παίχτης τα πρόβαρε επισήμως στο καθιερωμένο Χριστουγεννιάτικο αγώνα που έμελλε να ήταν κι ο πρώτος της νέας σεζόν μιας και η διαφωνία μεταξύ ιδιοκτητών και παιχτών για την υπογραφή της νέας συλλογικής σύμβασης (CBA) είχε οδηγήσει σε lockout με αποτέλεσμα η κανονική περίοδος να μετρήσει μόλις 66 αγώνες.
Το Nike LeBron 9 είναι μια καθ΄ όλα συμπαγής κατασκευή που χρησιμοποιεί ότι τελευταίο από απόψεως τεχνολογίας αλλά και υλικών διέθετε εκείνη την εποχή ο αμερικάνικος κολοσσός αθλητικών ειδών. Το κέλυφος του παπουτσιού συνίσταται κατά κύριο λόγο από Hyperfuse τριών στρώσεων ενώ κατά τόπους αξιοποιούνται κι άλλα υλικά με το καθένα τους να εξυπηρετεί και διαφορετικό σκοπό. Έτσι έχουμε παλαιάς κοπής woven πλαίσια που φαινομενικά έχουν ακανόνιστο σχήμα όμως λειτουργούν ως σταθεροποιητές ενώ νήματα Flywire διέρχονται μέσα από τα κέλυφος με τον τρόπο που συνηθιζόταν να αξιοποιούνται εκείνη την εποχή. Να μη λησμονήσουμε βέβαια και τα εκατέρωθεν δύο πλαστικά "αυτάκια" που εκπορεύονται από τα έγκατα του κελύφους ενισχύοντας περαιτέρω το lockdown αφού οι καταλήξεις τους φέρουν οπές για τη διέλευση των κορδονιών. Για την απορρόφηση των κραδασμών το παπούτσι διαθέτει μια ενδιάμεση σόλα προερχόμενη από phylon υλικό στο έμπροσθεν μέρος της οποίας κρύβεται επιμελώς ένας θύλακας Zoom Air ενώ στο "τακούνι" διακρίνουμε έναν παχύ αεροθάλαμο Air Max 180, ένας συνδυασμός που είδαμε άλλωστε και στο 8 PS. Ολοκληρώνοντας έχουμε μια εξωτερική σόλα με νέο αλλά παρεμφερές μοτίβο χάραξης με το αντίστοιχο που είδαμε μαντέψτε που, ω ναι στο 8 PS!!
Εμφανισιακά το Nike LeBron 9 δείχνει πολύ επιθετικό και πιο ετοιμοπόλεμο από ποτέ κάτι που δεν έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε σε σχέδια του Petrie. Στο ενοικιαζόμενο παπούτσι πρωταγωνιστικό ρόλο έχουν τα υποστηρικτικά πλευρικά πάνελ τα οποία αν τα παρατηρήσει κάποιος από μια εύλογη απόσταση θα νομίζει πως πρόκειται για ανθρακόνημα εξαιτίας της χαρακτηριστικής τους πλέξης. Από κει και πέρα τα swoosh δεν έχουν μετακινηθεί από τις γνωστές τους θέσεις ενώ στη κορυφή της γλώσσας έχει τοποθετηθεί φαρδιά πλατιά η υπογραφή του "Βασιλιά". Στο LeBron 9 κάνει ντεμπούτο το νέο λογότυπο του παίχτη που πλέον αρμόζει 100% στο προαναφερθέν παρατσούκλι του και συνήθως το εντοπίζουμε εις διπλούν (κορδόνια και βάση του heel tab) πάνω στο κέλυφος. Στην εξωτερική σόλα παρατηρούμε δύο είδη χάραξης όπου το μεν ένα βασίζεται στην διαρκή επανάληψη του νούμερου 6 ή 9 ή και των δύο μαζί αλλά περιφερειακά φέρει ένα πιο συμπαγές μοτίβο στο οποίο διακρίνετε η χαίτη του λιονταριού, του σήματος δηλαδή που ακολουθεί σταθερά τον LBJ καθ' όλη τη διάρκεια της έως τώρα καριέρας του. Κάπου ανάμεσά τους έχει στριμωχτεί με έντεχνο τρόπο και το νέο λογότυπο στέμμα του τέως υπαρχηγού των Miami Heat!
Η 19η Σεπτέμβρη του 2011 είναι η ακριβής ημερομηνία γέννησης του Nike LeBron 9. Τα χαρμόσυνα νέα ήρθαν μέσω του επίσημου ιστότοπου της Nike και όχι μέσω κάποιας φαντασμαγορικής εκδήλωσης. Τότε έγινε γνωστό πως το παπούτσι θα κυκλοφορούσε πρώτα στην αχανή αγορά της Κίνας και μετά από κάνα δεκαπενθήμερο θα ξεκινούσε να διατίθεται και στην αμερικάνικη αγορά σε αλλά σε δύο νέους και εντελώς διαφορετικούς χρωματισμούς ("Cannon" και "Scarface"). Το πατούμενο του "Εκλεκτού" παρά τη σύντομη regular season πρόλαβε να παρουσιαστεί σε αρκετές χρωματικές εκδόσεις εκ των οποίων - κατ' εμέ - ξεχώρισαν οι "All Star", "Christmas", "Miami Nights" και το περίφημο "Dunkman". Αν δε με απατά η μνήμη μου το τελευταίο theme με τον ιπτάμενο LeBron εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο LeBron II κι έκτοτε εμφανίζεται σε κάθε νέο μοντέλο της signature σειράς ενώ που και που φιλοξενείται κι απ' τη σειρά Soldier. Για να αποδοθεί σ' ένα μπασκετικό ο τίτλος "Dunkman" θα πρέπει η "επιδερμίδα" του να απαρτίζεται από δύο χρώματα, οπωσδήποτε γκρι και πράσινο ή κατά καιρούς έντονο λάιμ και φυσικά θα πρέπει να απεικονίζεται κάπου πάνω σ' αυτό το εναλλακτικό λογότυπο του LBJ που ναι ένα ενσταντανέ από το γνώριμο του στυλ στα one-handed καρφώματά του. Απ' όσο θυμάμαι τον συγκεκριμένο χρωματισμό ο Λεμπρονάκος δεν τον φόρεσε σε κάποιο επίσημο αγώνα του παρ' όλα αυτά τιμήθηκε δεόντως από διάφορους σελέμπριτις και αποτελεί απ' τις πλέον δημοφιλέστερες εκδόσεις στην 14χρονη σειρά του παίχτη.


Read more »

1 Αυγούστου 2017

Nike React Hyperdunk 2017 Low (TB Black)

Το θηρίο ξύπνησε! Παραπάνω από μια δεκαετία έχει περάσει από τη τελευταία φορά που είδαμε τη Nike να μας συστήνει μια νέα αντικραδασμική τεχνολογία ή υλικό αν προτιμάτε. Ήταν λίγο μετά το 2000 όταν η κορυφαία εταιρεία αθλητικής ένδυσης και υπόδησης μας σύστηνε τη τεχνολογία Lunarlon την οποία και εκμεταλλεύτηκε στον τρισμέγιστο βαθμό. Παρατηρώντας παράλληλα την ολοένα κι αυξανόμενη ζήτηση για παπούτσια γεμάτα με κάψουλες Boost, η Nike ταρακουνήθηκε για τα καλά και βάδισε αστραπιαία στην ανάπτυξη μια νέας αντικραδασμικής τεχνολογίας, της React, που δεν έχει καμία απολύτως σχέση με τον παλαιότερο "μαγικό χυμό" της Converse. Τι καλύτερο λοιπόν απ' το να γνωρίσουμε αυτή τη νέα τεχνολογία στη πράξη και μάλιστα μέσω ενός νέου μπασκετικού παπουτσιού που ανήκει στην διαχρονικότερη μη-signature σειρά που απευθύνεται στη πορτοκαλί θεά. Το ένατο κατά σειρά Hyperdunk έχει τη "ύψιστη τιμή" να γίνεται το πρώτο υπόδημα της Nike που ενσωματώνει το νεοσύστατο React Cushion. Το νεότερο HD είναι μια κατασκευή που εμπνεύστηκε ο Ross Klein, ο οποίος πριν μερικά χρόνια άνηκε στο δυναμικό της Under Armour και πρόσφατα υπέβαλλε τα διαπιστευτήρια του και στους νέους του εργοδότες με τη κυκλοφορία του Nike Hypershift. Το πολυαναμενόμενο Hyperdunk όπως πέρυσι έτσι και φέτος έχει δρομολογηθεί να κυκλοφορήσει σε high-top αλλά και σε low μορφή ενώ θα διατίθεται έχοντας κέλυφος είτε από engineered mesh είτε από Flyknit. Στην παρούσα ανάρτηση όπως έχετε ήδη διαπιστώσει θα καταπιαστούμε με την κοντή έκδοση που φέρει ποιοτικότατο mesh.
Το Nike React Hyperdunk 2017 Low είναι σίγουρα το πιο μινιμαλιστικό μπασκετικό που έχει κατασκευάσει η εταιρεία τη τελευταία τουλάχιστον δεκαπενταετία κι αυτό το λέω χωρίς καμία δόσης υπερβολής. Το πεντακάθαρο κέλυφός του είναι εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο από engineered mesh το οποίο φέρει μονάχα μια ραφή ενώ ακριβώς από κάτω του βρίσκεται ένα ελαστικό bootie. Λεπτές στρώσεις από fuse έχουν τοποθετηθεί περιμετρικά των οπών για τα κορδόνια ενώ ένα οβάλ patch από suede έχει ραφτεί στο πίσω μέρος όπως στην εικονιζόμενη έκδοση (TB) και λειτουργεί ως διακοσμητικό στοιχείο παρά ως πραγματικό εξωτερικό heel counter. Προχωρώντας στην ακτινογραφία του μοντέλου ακολουθεί η νέα αντικραδασμική τεχνολογία React που χει και τον πρωταγωνιστικό ρόλο στο φετινό Hyperdunk. Έχουμε λοιπόν μια ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό που λειτουργεί ως πλαίσιο ή ως σασί εντός της οποίας έχει τοποθετηθεί ένα παχύς πυρήνας (React Core) με το νέο απορροφητικό υλικό της Nike. Φανταστείτε δηλαδή έναν αφρώδες θύλακα foam αντί ενός "εγκλωβισμένου" μεγάλου θύλακα Zoom Air ενώ μεταξύ του React και του phylon έχει τοποθετηθεί και η αναγκαία αντιστρεπτική πλάκα (torsion plate) από TPU. Η πανάλαφρη κατασκευή ολοκληρώνεται από μια εξωτερική σόλα που χει χαραχτεί με βάση τα σημεία πίεσης του πέλματος (pressure map) και θεωρητικά θα μπορούσαμε να πούμε ότι θυμίζει σε μεγάλο ποσοστό το μοτίβο χάραξης του Kobe 9 με κατιτίς από Zoom KD X.
Τόσο η low-top έκδοση του React Hyperdunk όσο κι η αψηλή του διαθέτουν ένα εντελώς μινιμαλιστικό παρουσιαστικό το οποίο είναι εξοπλισμένο μόνο με τα απολύτως απαραίτητα "στολίδια". Δύο κλασικού μεγέθους swoosh εκατέρωθεν των πλευρών του συν ένα heel counter που άλλοτε έχει τη μορφή patch κι άλλοτε είναι από συμπαγές TPU υλικό και στο οποίο αναγράφεται πάντα ένα μεγάλο NIKE. Αυτό που έλειπε τόσο καιρό από τη διαχρονικότερη μη-signature σειράς της Nike ήταν ένα λογότυπο κι αυτό θεωρώ πως βλέπουμε στη suede κορυφή της γλώσσας του μοντέλου όπου τα δύο βασικά γράμματα του ονόματος της σειράς (HD) έχουν συνδυαστεί με πολύ έξυπνο και έντεχνο τρόπο. Χαρακτηριστικότερο γνώρισμα του μοντέλου οι παράλληλες κι ανάγλυφες γραμμές περιμετρικά της ενδιάμεσης σόλας που παραπέμπουν περισσότερο σε running της εταιρείας παρά σε μπασκετικό. Τέλος, το pressure map πάνω στο οποίο έχει στηριχτεί η χάραξη της εξωτερικής σόλας δε ξέρω αν αποτελεί κάποια παραλλαγή του Kobe 9 μιας και ο σχεδιαστής του παπουτσιού Ross Klein έχει αδυναμία στις σόλες που αποτυπώνουν το ανθρώπινο πέλμα κι ως γνωστόν ο συγκεκριμένος κύριος υπήρξε ο ιθύνων νους πίσω από το σχεδιασμό του θρυλικού Under Armour Anotomix Spawn. Έκπληξη?
Τα επίσημα αποκαλυπτήρια του Nike React Hyperdunk 2017 έγιναν ως είθισται τα τελευταία χρόνια μέσω του επίσημου διαδικτυακού χώρου της Nike. Ανεπίσημα βέβαια το νέο δέκατο Hyperdunk εμφανίστηκε για πρώτη φορά εντός αγωνιστικού χώρου και μάλιστα στον πρώτο κιόλας αγώνα των φετινών Τελικών του NBA. Ο ενίοτε αντιπαθής αλλά μαχητικότατος Draymond Green των νυν παγκόσμιων πρωταθλητών Golden State Warriors, ήταν αυτός που πρόβαρε τα νέα Hyperdunk στην premium όμως εκδοχή τους με το Flyknit κέλυφος. Το React Hyperdunk 2017 ανακοινώθηκε και παρουσιάστηκε σχεδόν ταυτόχρονα με τον Air Jordan Super.Fly 2017 αφού η Jordan Brand ως θυγατρική της Nike θα έπρεπε κι αυτή να δώσει ψήφο εμπιστοσύνης στη νέα καινοτομία της μαμάς εταιρείας. Ο υπεύθυνος καινοτομίας της Nike κύριος Ernest Kim κατά τη διάρκεια μιας εκδήλωσης στη Νέα Υόρκη για την παρουσίαση των δύο νέων μοντέλων ανέφερε πως το React Cushion είναι προϊόν χιλιάδων ωρών μελέτης κι έρευνας και τόνισε πως δεν πρόκειται για ένα ακόμη EVA-foam υλικό όπως είναι το Lunarlon. Οι μεγαλύτεροι σε ηλικία σίγουρα γνωρίζουν πως ο εν λόγω κύριος είναι ο περίφημος "Professor K" που υπήρξε ο ιδρυτής της πρώτης ιστοσελίδας (Kicksology.net) που ασχολιόταν με τις αξιολογήσεις των μπασκετικών παπουτσιών. All in all που λένε και στο χωριό μου, τα τελευταία δύο Hyperdunk έχουν καταφέρει να κάνουν την ολική επαναφορά της σειράς όπου στα πρώτα της βήματα υιοθετούσε συνήθως πρώτη τις όποιες νέες τεχνολογίες ανέπτυσσε η εταιρεία. Τελικά είναι το React η ηχηρή απάντηση της Nike στο Boost της Adidas? Το μέλλον θα δείξει.


Read more »