30 Απριλίου 2016

Testing Nike Kobe XI EM

Μπορεί πριν από λίγες μέρες να είχαμε το κύκνειο άσμα του Kobe Bryant, ενός εκ των κορυφαίων αθλητών στην ιστορία της καλαθοσφαίρισης, αυτό όμως δε σημαίνει ότι η Nike σκοπεύει να τερματίσει άμεσα τη πολύχρονη και απόλυτα επιτυχημένη συνεργασία τους. Κατά τη διάρκεια της περιφοράς του επιταφίου, μιας και κάτι τέτοιο θύμιζε η τελευταία περιοδεία του Kobe από τη μέρα ανακοίνωσης της απόσυρσης του, η Nike κυκλοφόρησε πάμπολλους χρωματισμούς της Elite έκδοσης του τελευταίου παπουτσιού του Mamba παρ' όλα αυτά δε θα έμενε μόνο εκεί. Ως είθισται τα τελευταία χρόνια, η εταιρεία φρόντισε να σχεδιάσει και τη πιο basic ή light εκδοχή του πιο πρόσφατου Kobe κι έτσι λίγο πριν το ξεκίνημα των φετινών Playoffs παρουσιάστηκε το Nike Kobe XI EM.
Το "παραπαίδι" του Nike Kobe XI Elite είναι μια ελαφρώς οικονομικότερη εναλλακτική για εκείνους που δε σαγηνεύτηκαν απ' το περίτεχνα πλεκτό κέλυφος της og έκδοσης. Το τεχνολογικά υποδεέστερο Kobe φέρει στην ονομασία του το EM που δε σημαίνει τίποτε άλλο από engineered mesh, το πρωταγωνιστικό υλικό δηλαδή για τη δόμηση του επάνω μέρους. Το engineered mesh είναι άρρηκτα συνδεδεμένο με τη signature σειρά του Kobe και ήταν λίγο πολύ αναμενόμενο ότι θα έδινε το παρόν και στο φετινό μοντέλο παρέα φυσικά με fuse στα σημεία όπου λογικά θα υποστούν φθορά αλλά και εκεί όπου η επιπλέον ενίσχυση κρίνεται αναγκαία. Για το τελευταίο χαρακτηριστικό το "χεράκι" τους βάζουν και τα νήματα Flywire που δε γινόταν να λείπουν. Εσωτερικά τώρα η αποσπώμενη ενδιάμεση σόλα έχει υποστεί και αυτή μια πολύ μικρή τροποποίηση και αποτελείται πλέον μονάχα από Lunarlon υλικό καθώς προτιμήθηκε να απομακρυνθεί ο θύλακας Zoom Air που υπήρχε στην Elite βερσιόν. Ή κάνουμε οικονομία ή όχι! Τέλος, η χάραξη και οι αυλακώσεις της εξωτερικής σόλας παραμένουν ίδιες. Στο σχεδιαστικό μέρος η σιλουέτα του παπουτσιού δεν έχει αλλάξει καθόλου εκτός βέβαια ορισμένων μικροαλλαγών εξαιτίας των υλικών που αξιοποιούνται. Το fuse είναι αυτό που "κάνει παιχνίδι" ενώ τα patch του ακριβού Kobe XI έχουν ξηλωθεί και τη θέση τους έχουν πάρει μικρότερα και "fuseοειδή" κομμάτια με το αριστερό μέρος να κουβαλάει πάντα τις τέσσερις κόκκινες οριζόντιες γραμμές και το δεξί να φέρει διαφορετικό έμβλημα ανάλογο του θέματος της έκδοσης.
Το Nike Kobe XI EM εθεάθη αρχικώς στο διαδίκτυο ντυμένο στα γκρι με ολίγον τι από μπορντό προς τιμή του High School του Mamba (Lower Merion) και προσφάτως εμφανίστηκε και με μια πιο light γκρι ενδυμασία με λίγο από τυρκουάζ και παρατσούκλι "Draft Day" για χάρη των Hornets. Το Kobe XI EM βρίσκεται ήδη στην Ελλάδα και με αρχική τιμή πώλησης σχεδόν ανάλογη (?) της Elite έκδοσης. Τώρα αν θέλετε μερικοί να το "χτυπήσετε" θα σας συνιστούσα να ρίξετε μια ματιά στο ολιγόλεπτο βίντεο που ακολουθεί για να μάθετε τις performing επιδόσεις του προτού καταβάλετε τα αρκετά ευρώπουλα που ζητάει.
  
Read more »

23 Απριλίου 2016

Adidas Crazy 1 (aka The Kobe)

Η νέα αγωνιστική περίοδος που ξεκινούσε το Νοέμβριο του 1999 αποτέλεσε τη πιο ευχάριστη είδηση για εκείνους που κυριολεκτικά απογοητεύτηκαν από τη προηγούμενη και "κουτσουρεμένη" περίοδο εξαιτίας του περίφημου lock out. Οι τότε πρωταθλητές Spurs για να υπερασπιστούν το τίτλο τους θα έπρεπε να υπερβούν το εμπόδιο των νέων και ανερχόμενων Lakers, με τους Shaq και Kobe να διψούν για το πρώτο τους δαχτυλίδι. Ο Kobe είχε πλέον κερδίσει το σεβασμό όλων στο NBA και γι' αυτό η Adidas όφειλε να του σχεδιάσει ένα signature παπούτσι ανάλογο του μπασκετικού του επιπέδου. Έτσι, μετά το Adidas KB8 III που λίγοι θα θυμάστε και πιθανώς ακόμη λιγότεροι να γνωρίζετε την ύπαρξή του, ακολούθησε το διαστημικό Adidas The Kobe ή αλλιώς Adidas Crazy 1 όπως μετονομάστηκε κατά τη πρώτη του επανακυκλοφορία το 2006. Το μοντέλο φορέθηκε μόνο από τον Kobe Bryant κατά τη διάρκεια των τελικών του NBA το 2000, αλλά και στα Playoffs της επόμενης σεζόν. Η ιστορία μπορεί τελικά να δικαίωσε την απόφαση του Black Mamba να αλλάξει αθλητική εταιρεία, παρ' όλα αυτά η σύντομη σειρά που πρόλαβε να κυκλοφορήσει με τους Γερμανούς μας προσέφερε μερικά απ' τα πιο διαχρονικά μπασκετικά παπούτσια που είδαμε ποτέ.
Σκοπός του Adidas The Kobe ήταν να μπει κυριολεκτικά στο μάτι της Nike και τα διάσημα Foamposite που είχαν "συστηθεί" στο φίλαθλο κοινό τότε ως η επόμενη γενιά μπασκετικών παπουτσιών. Η Adidas αποφάσισε μετά από αρκετό καιρό να αποχωριστεί τη "Feet You Wear" τεχνολογία και να αναζητήσει νέους πρωτοποριακούς τρόπους κατασκευής παπουτσιών. Έτσι, για τη premium μπασκετική σειρά της εταιρείας επινοήθηκε αυτό το πλαστικό υλικό που είναι αρκετά πιο εύκαμπτο από το Foamposite αλλά χρησιμοποιούνται περισσότερες ραφές για την "δόμησή" του. Στην αρχική έκδοση γινόταν χρήση του υλικού adiPrene+ ως κύριου μέσου για την απορρόφηση των κραδασμών, εγκαταλείφθηκε όμως σαν ιδέα και αντικαταστάθηκε από άλλου είδους foam υλικό στις μετέπειτα επανεκδόσεις του. Εσωτερικά διαθέτει πλούσια και "αφράτη" επένδυση δημιουργώντας μια αίσθηση προστασίας αλλά ταυτόχρονα δυσχεραίνεται στο μέγιστο η αναπνοή του ποδιού. Τέλος, το κυματοειδές μοτίβο χρησιμοποιήθηκε για τη χάραξη της εξωτερικής σόλας που είναι σχεδόν ίδια με κείνη της og έκδοσης με τη μόνη διαφορά ότι στη φτέρνα τα "κύματα" έχουν μεγαλύτερη απόσταση μεταξύ τους.
Το Adidas Crazy 1 αποτελεί μια ακόμη περίπτωση μπασκετικού παπουτσιού που σχεδιάστηκε έχοντας σα πηγή έμπνευσης ένα συγκεκριμένο αυτοκίνητο. Για το νέο της εγχείρημα η Adidas συνεργάστηκε με την γερμανική αυτοκινητοβιομηχανία Audi η οποία και της παρουσίασε ένα σχέδιο βασισμένο στο τότε ολοκαίνουργιο Audi TT Roadster. Το παπούτσι κυριολεκτικά σχεδιάστηκε με τρεις ευθείες γραμμές και συγκαταλέγεται δικαίως στην άτυπη λίστα με τα διαχρονικότερα μπασκετικά μοντέλα. Στη μύτη του Crazy 1 υπάρχει ένα μικρό προστατευτικό μικρό κέλυφος που θυμίζει εκείνο του Adidas Superstar και "μιμείται" ουσιαστικά τις γρίλιες που υπάρχουν στο μπροστά μέρος του TT. Το μοντέλο είναι απόλυτα συμμετρικό και δεν απουσιάζουν απ' αυτό οι κλασικές οι Three Stripes της Adidas που αυτή τη φορά είναι ανάγλυφες και βρίσκονται φυσικά και στις δύο πλευρές του. Ενδιαφέρον επίσης παρουσιάζει το πλαστικό heel cap που στο τελείωμά του θυμίζει τη μικρή και διακριτική αεροτομή του TT. Η παρουσία του λογοτύπου της Adidas είναι περιορισμένη αλλά αρκετά διακριτική και άνετα θα μπορούσε κανείς να το κατατάξει στα νεότερα μπασκετικά της εταιρείας. Σχεδιαστικά η ρετρό έκδοση του μοντέλου δεν έχει ουσιαστικές διαφορές με την αντίστοιχη og του 2000, εν αντιθέσει βέβαια με το τεχνολογικό μέρος του.
Όπως θα διαβάσατε και στην αρχή, το Adidas The Kobe πρωτοφορέθηκε από το θρυλικό νούμερο "8" των Lakers κατά τη διάρκεια των Τελικών με αντιπάλους τους Indiana Pacers και έγινε αμέσως talk of the town που λένε και στο χωριό μου. Και αφού το γουρλίδικο Adidas του έφερε και ένα δαχτυλίδι πρωταθλητή, ο Kobe αποφάσισε να το προτιμήσει καθ' όλη τη διάρκεια και της επόμενης αγωνιστικής περιόδου (2000-2001) μέχρι και τους τελικούς και το back-to-back πρωτάθλημα. Φυσικά η γερμανική εταιρεία φρόντισε να εκμεταλλευτεί τη τεράστια δημοτικότητα του αθλητή της γι' αυτό το λόγο κυκλοφόρησε τότε το μοντέλο σε αρκετούς χρωματισμούς του. Πρώτη και καλύτερη εμφανίστηκε η σχεδόν κατάλευκη έκδοση του παπουτσιού ("White") και ακολούθησαν η κατάμαυρη, η "Icy Blue", η "Silver" και εκείνη με το ασπο-γκρί mesh κέλυφος γνωστότερη και ως "Playoffs". Καμία όμως απ' αυτές τις εκδόσεις δε κατάφερε να κερδίσει σε αναγνωρισιμότητα την "All Star" έκδοση με το έντονο κίτρινο χρώμα. Το εικονιζόμενο Crazy 1 που διαδικτυακά πλέον φέρει νέο παρατσούκλι, "Sunshine" λέγεται πια, ξανακυκλοφόρησε τα Χριστούγεννα του 2013 σε περιορισμένο αριθμό αλλά αυτό δε στάθηκε ικανό να με αποτρέψει να το προσθέσω στη συλλογή μου. Και μιας ο τεράστιος Kobe Bryant ολοκλήρωσε μια ένδοξη καριέρα 20 ετών νομίζω πως αυτή η ανάρτηση είναι ο καλύτερος τρόπος για να τον τιμήσω κι εγώ. Mamba Out!


Read more »

15 Απριλίου 2016

Testing Air Jordan Ultra.Fly

Και μετά από κάμποσο καιρό η Jordan Brand σχεδίασε και κυκλοφόρησε ένα νέο μοντέλο που πιθανότατα να είναι και η έναρξη μια νέας αλλά ανεπίσημης signature σειράς που θα κινείται σε low budget επίπεδα. Η Jordan Brand δε θέλησε να δεσμευτεί δημιουργώντας μια επίσημη signature σειρά και ακολούθησε τη δοκιμασμένη συνταγή της σειράς Super.Fly που ναι γνωστό τοις πάσι ότι αποτελεί την official σειρά του Blake Griffin. Έτσι, επέλεξε ανάμεσα από τους εκατοντάδες αθλητές που διαθέτει το χαρτοφυλάκιο της, εκείνον που αποδεδειγμένα διαθέτει ηγετικές ικανότητες αλλά και τρομερές δυνατότητες εξέλιξης και δεν είναι άλλος από τον Jimmy Butler. Καλωσορίζουμε λοιπόν και επισήμως το Air Jordan Ultra.Fly!
Όπως ειπώθηκε και προ λίγου το Ultra.Fly είναι το πρώτο εγχείρημα της JB στη νεοσύστατη αγορά των οικονομικά προσιτών signature μπασκετικών και ας μη φέρει επισήμως το επώνυμο του γκαρντ των Bulls. Το Ultra.Fly εκ πρώτης όψεως δείχνει μια συνηθισμένη σιλουέτα με πολλά "δανεικά" σχεδιαστικά αλλά και τεχνολογικά χαρακτηριστικά. Ξεκινώντας απ' τα κάτω προς τα πάνω, διακρίνουμε μια phylon ενδιάμεση σόλα που θυμίζει πολύ εκείνη του Nike Kyrie 2 με τη διαφορά ότι στο έμπροσθεν μέρος της "κουβαλάει" έναν αρθρωτό Zoom Air θύλακα μιας και ξέμειναν αρκετοί από το Jordan CP3 IX. Κακία ε? Εξαιρετικά απλουστευμένο και το μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας που κι αυτό θυμίζει προγενέστερο μοντέλο της Nike, το Kyrie 1! Συνεχίζοντας προς τα πάνω βλέπουμε ένα κέλυφος δύο επιπέδων με το πλησιέστερο στο πόδι να ναι εκείνο με το mesh υλικό και ακριβώς από πάνω του βρίσκεται κολλημένο ένα πλαστικοποιημένο αλλά πολύ ευλύγιστο πλέγμα που καλείται Kurim. Το υλικό Kurim έχει πάρει την ονομασία απ' την ταϊβανέζικη εταιρεία Kurim και δε μας συστήνεται πρώτη φορά αφού είτε το πιστεύετε είτε όχι η Nike έχει απευθυνθεί πολλές φορές σ' αυτή για τον εξοπλισμό προηγουμένων παπουτσιών της. Σαν εμφάνιση το Ultra.Fly δείχνει ότι μάλλον σχεδιάστηκε πρόχειρα και βιαστικά αφού δεν έχει αυτό το κάτι που θα σε "τραβήξει" κοντά του και ας υπάρχει ένας μεγάλος Jumpman στην εξωτερική πλευρά.
Το Air Jordan Ultra.Fly (και πιστέψτε με Super.Fly έγραψα αρχικά) είναι η οικονομικότερη πρόταση της Jordan Brand και δεν επιφυλάσσει κάποια ιδιαίτερη έκπληξη όσον αφορά τις performing επιδόσεις του. Πραγματικά περίμενα κάτι παραπάνω από ένα παπούτσι που προορίζεται για έναν απ' τους καλύτερους νέους μπασκετμπολίστες αυτή τη στιγμή στο NBA. Πρωτοπατήθηκε σε επίσημο αγώνα την ημέρα του Αγίου Πατρικίου, εξού και το πρασινοτυρκουάζ χρώμα της σόλας τους. Υπάρχει ήδη στην ελληνική αγορά σε μια συμπαθητική αρχική τιμή αλλά προτού σπεύσετε σε κάποιο κατάστημα ή το παραγγείλετε ηλεκτρονικά ρίξτε μια ματιά στο μετρ του είδους που αξιολογεί όπως πάντα και με μεγάλη αντικειμενικότητα ένα ακόμη μπασκετικό μοντέλο της Jordan.

Read more »

9 Απριλίου 2016

Adidas D Lillard 2 (Road Edition)

Πιθανότατα να διανύουμε μετά από αρκετά χρόνια μια απ' τις καλύτερες περιόδους σε ότι έχει να κάνει με τα μπασκετικά υποδήματα και τον εν γένει εξοπλισμό για το συγκεκριμένο άθλημα. Υπάρχουν αρκετές αθλητικές εταιρείες που διαθέτουν πλέον τουλάχιστον μία signature σειρά μπασκετικών παπουτσιών "συνεπικουρούμενες" από άλλες άσημες και διόλου ευκαταφρόνητες σειρές. Αυτή την εποχή μετράμε ούτε λίγο ούτε πολύ δέκα επίσημες και εν ενεργεία signature σειρές που εξυπηρετούν διαφορετικά ανάγκες αλλά και διαφορετικά βαλάντια. Η νέα κατηγορία των low-budget signature μπασκετικών που εμφανίστηκε δειλά πέρυσι, ικανοποίησε σε πολύ μεγάλο βαθμό το ενδιαφερόμενο κοινό που επιθυμούσε εδώ και καιρό φθηνότερα μπασκετικά αλλά με τη "πιστοποίηση" ενός διάσημου παίχτη απ' το NBA. Ο Damian Lillard όντας ένας εξαιρετικά ταλαντούχος νεαρός μπασκετμπολίστας και επωφελούμενος της νέας τάξης πραγμάτων απέκτησε τη δική του σειρά. Μπορεί το πρώτο D Lillard να άφησε ανάμεικτα συναισθήματα, απ' ότι φαίνεται όμως το σίκουελ της σειράς του γκαρντ των Portland Trailblazers διορθώνει τα όποια κακώς κείμενα που άφησε ως παρακαταθήκη ο άμεσος προγονός του και ανεβάζει ακόμη ψηλότερα το πήχη των προσδοκιών για τα μετέπειτα μοντέλα. It's Dame time!
Το Adidas D Lillard 2 είναι ένα εντελώς ολοκαίνουργιο μοντέλο που τόσο κατασκευαστικά όσο και σχεδιαστικά δεν έχει καμία σχέση με ότι είδαμε πέρυσι απ' την εν λόγω σειρά. Το κέλυφος του Lillard 2 όπως και πέρυσι συνίσταται από αρκετά υλικά τα οποία φέτος όμως είναι διαφορετικά μιας και το υλικό ζακάρ (Jacquard) κυριαρχεί σε μεγάλο ποσοστό. Για πολλούς είναι ένα είδος engineered mesh ενώ σε άλλους θυμίζει το woven υλικό που είδαμε στο AJ XX9 κάτι στο οποίο συγκλίνω κι εγώ. Σε ορισμένα σημεία υπάρχει και ενίσχυση από δέρμα ή nubuck ανάλογα την έκδοση ενώ στη εσωτερική πλευρά υπάρχει διάτρητο mesh για επιπρόσθετη αναπνευσιμότητα. Κάτω απ' αυτό το σκελετό εδρεύει ένα καλσοειδές και υφασμάτινο πλαίσιο βασισμένο στη τεχνολογία Techfit που σε συνδυασμό με τα δύο πλευρικά πλαστικά κομμάτια (eyelets) μέσα από τα οποία διέρχονται τα κορδόνια αλλά και το τεράστιο heel counter προσφέρουν εξαιρετική υποστήριξη και γερά κρατήματα. Αυτό το κάπως σύνθετο "οικοδόμημα" βρίσκεται τοποθετημένο πάνω σε μια ενδιάμεση σόλα κατασκευασμένη σύμφωνα με τα πρότυπα της Bounce τεχνολογίας η οποία μέχρι και πέρυσι αξιοποιούταν μόνο από τα running μοντέλα της Adidas. Το Bounce είναι συνδυασμός δύο foam διαφορετικής εντάσεως ή πυκνότητας με τη μαλακότερη να εδρεύει στο κέντρο και προσφέρει υψηλή απορροφητικότητα κραδασμών όχι όμως επιπέδου Boost. Αυτή η 90s κατασκευή ολοκληρώνεται με την εξωτερική σόλα, με γόμα προερχόμενη από τα εργοστάσια της εταιρείας Continental που ειδικεύεται στη κατασκευή ελαστικών οπότε η πρόσφυση του D Lillard 2 είναι κάτι παραπάνω από εξαιρετική.
Το Adidas D Lillard 2 εμφανισιακά παραπέμπει περισσότερο σε μπασκετικό περασμένης δεκαετίας παρά σε ένα σύγχρονο μπασκετικό. Όλο το "παιχνίδι" ουσιαστικά γίνεται απ' το ζακάρ υλικό που δίνει πάρα πολλές χρωματικές δυνατότητες και ανάλογα την έκδοση τροποποιούνται ορισμένα χαρακτηριστικά του γνωρίσματα. Στη παρούσα έκδοση (Road) κυριαρχεί το μαύρο χρώμα ενώ το κόκκινο θα έλεγα ότι παρευρίσκεται ώστε να σπάει αυτή τη μονοτονία. Το λογότυπο της Adidas στη κορυφή κάθε bootie, το λογότυπο του παίχτη και στα δύο heel counter, τα heel tab, δύο μικρά ζεύγη eyelets αλλά και η εξωτερική σόλα είναι ντυμένα στα κόκκινα. Προσωπικά το λογότυπο του Lillard στο σχεδόν γυαλισμένο heel counter είναι το δεύτερο ομορφότερο γνώρισμα του συγκεκριμένου παπουτσιού ανεξαρτήτως έκδοσης. Το συγκεκριμένο μπασκετικό βέβαια κρύβει και πολλά σχεδιαστικά μυστικά για τα οποία θα προβώ σε μια όσο το δυνατόν συντομότερη καταγραφή τους. Στην εξωτερική σόλα βρίσκονται αρκετές σχεδιαστικές λεπτομέρειες με πρώτη και πλέον ευδιάκριτη τη χάραξη της λέξης "Oakland" χωρισμένης σε αριστερό (Oak) και σε δεξί (Land) παπούτσι. Σχεδόν σ' όλη την επιφάνεια της Continental γόμας εμφανίζεται ένα συγκεκριμένο μοτίβο με συστάδες από οριζόντιες γραμμές σε ακανόνιστες κατευθύνσεις κάτι το οποίο έχουν "υιοθετήσει" κι άλλα σημεία του παπουτσιού όπως το heel counter, τα eyelets, η ενδιάμεση σόλα και το κέλυφος. Και οι δύο προαναφερθείσες σχεδιαστικές εμπνεύσεις έχουν κυριολεκτικά "ξεπατικωθεί" από το τατουάζ (Oakland tree) που φέρει στο στέρνο του ο παίχτης. Καταμεσής και των δύο πατούμενων βρίσκεται χαραγμένη η λέξη "Brookfield", ένα ανατολικό προάστιο του Oakland στο οποίο και μεγάλωσε ο Damian ενώ ένα μικρό "Dame" δεσπόζει και στις δύο "μύτες". Και φυσικά ως γνήσιος "μαμάκιας" φρόντισε να χαραχτούν στο πίσω μέρος της χωριζόμενης σόλας οι λέξεις "Suga Gee" μιας και αυτό είναι το παρατσούκλι της μητέρας του Gina Johnson. Ουφ τελείωσα!
Το Adidas D Lillard 2 συστήθηκε επισήμως στο κοινό περί τα μέσα του περασμένου Δεκέμβρη σε δύο κλασικούς χρωματισμούς. Η "Rip City" είναι η σχεδόν κατάλευκη έκδοση με τη καφέ σόλα είναι αυτή που ταιριάζει με τα εντός έδρας χρώματα της ομάδας ενώ η μαύρη έκδοση με το παρατσούκλι "Road" πάει γάντι με τις μαύρες (εκτός έδρας) εμφανίσεις των Blazers. Από τη στιγμή που πρωτοεμφανίστηκε το μοντέλο τα σχόλια ήταν σχεδόν διθυραμβικά και αυτό είχε ως συνεπακόλουθο την κυκλοφορία κι άλλων εκδόσεων. Μέχρι στιγμής έχουμε δει τα κατακόκκινα "Rose City", το γκρίζο "Static" αλλά και μια ελαφρώς "πειραγμένη" έκδοση και συγκεκριμένα την "All Star" που φέρει κέλυφος από Primeknit υλικό αλλά και Boost αντικραδασμικό σύστημα το οποίο δεν είναι κάτι άλλο παρά η σόλα που είδαμε στο Adidas Crazy Light Boost 2015. Το φετινό παπούτσι του Damian ίσως να είναι απ' τα καλύτερα performing μπασκετικά που χει κατασκευάσει η γερμανική εταιρεία εδώ και κάμποσα χρόνια και σε συνδυασμό με τη διατήρηση της τιμής του σε λογικότατα επίπεδα το χρίζουν - κατ' εμέ - φαβορί για τον άτυπο τίτλο του μπασκετικού της χρονιάς. Μπορεί οι αστέρες που διαθέτει στο ενεργητικό της η Adidas να μην είναι πολύ δημοφιλείς και αρκετοί σε αριθμό, ιδίως μετά την αποδέσμευση του John Wall, παρ' όλα αυτά οι τελευταίες signature σειρές της έχουν εκτοπίσει τα αντίστοιχα μοντέλα της Nike όσον αφορά το performing αλλά και τις τιμές τους.


Read more »

3 Απριλίου 2016

Τα νέα Nike Zoom KD 9 και Nike Hyperdunk 2016

Πριν από λίγο καιρό η Nike πραγματοποίησε στη Νέα Υόρκη μια εκδήλωση όπου παρουσίασε τις νεότερες καινοτομίες της καθώς και ακυκλοφόρητα μοντέλα της. Ανάμεσα σ' όλα αυτά, χωρίς να χει προλάβει καλά καλά να καταλαγιάσει το "σούσουρο" που προκάλεσαν οι νέες Elite εκδόσεις της για τα φετινά Playoff, έγιναν τα αποκαλυπτήρια του ένατου μοντέλου της signature σειράς του Kevin Durant και το Hyperdunk 2016 (όγδοο αν δεν απατώμαι). Προφανώς και τα δύο μοντέλα προορίζονται να "συμμετάσχουν" στους φετινούς Ολυμπιακούς Αγώνες της Βραζιλίας, το μεν πρώτο ως επίσημο παπούτσι του Durant ενώ το δεύτερο ως team model προσαρμοσμένο κατάλληλα στα χρώματα της εκάστοτε εθνικής ομάδας.
Το Nike KD 9 είναι ένα ακόμη δημιούργημα του γνωστού σχεδιαστή της Nike, Leo Chang. Μπορεί πέρυσι η συγκεκριμένη σειρά να αναβαθμίστηκε τόσο τεχνολογικά όσο και ποιοτικά αλλά απ' ότι φαίνεται αυτό ήταν μόνο η αρχή. Για τη επόμενη αγωνιστική περίοδο ο παίχτης των OKC θα φορέσει ένα ακόμη low-cut μοντέλο που για τη σύσταση του κελύφους αξιοποιεί το διάσημο πλεκτό Flyknit σε μια ξεχωριστή κυψελοειδή μορφή για περισσότερη ευελιξία. Σχετικά με την απορρόφηση των κραδασμών διατηρήθηκε - αν και ελαφρώς τροποποιημένος - ο περυσινός μεγάλος και αρθρωτός (articulated) θύλακας Zoom Air ενώ εμφανώς διαφορετική παρουσιάζεται η εξωτερική σόλα που μπορεί να είναι και πάλι ημιδιαφανής έχει όμως νέα χάραξη και αυτή σε κυψελοειδή μορφή. Σα σχέδιο θυμίζει πάρα πολύ το Adidas D Lillard 2 με το λογότυπο του KD να είναι τοποθετημένο πάνω στο heel counter. Για την ώρα δε θα έλεγα πως με συγκινεί ιδιαίτερα το ένατο KD.
Το Nike Hyperdunk 2016 απ' ότι φαίνεται "επαναφέρει" στο προσκήνιο την περίφημη μη-signature σειρά της αμερικάνικης εταιρείας μετά το περυσινό και εντελώς αδιάφορο μοντέλο της. Αυτή τη φορά δεν έχουμε να κάνουμε με ένα χοντροκομμένο Hyperdunk αλλά με ένα πιο στιλάτο και ποιοτικά αναβαθμισμένο παπούτσι. Η Elite έκδοση του νεότερου Hyperdunk φέρει κέλυφος από Flyknit υλικό ενισχυμένο με τη τεχνολογία Dynamic Flywire, έναν μεγάλο θύλακα Zoom Air για αντικραδασμική προστασία, καλτσοειδές και αρκετά υπερυψωμένο κολάρο και μια ημιδιαφανή σόλα. Σε ότι έχει να κάνει με το σχεδιασμό του Hyperdunk θα έλεγα πως αρκετά σημεία του θυμίζουν προηγούμενα μπασκετικά της Nike. Η ενδιάμεση σόλα με το swoosh θυμίζει εκείνη του Kyrie 2, το heel counter μοιάζει με κείνο του HyperRev 2016, η κάλτσα "δανεική" από το KD 8 Elite και η χάραξη της εξωτερικής σόλας με το τεράστιο παράθυρο καταμεσής μου φέρνει στη μνήμη το πρώτο HyperRev.
Το Nike KD 9 θα ξεκινήσει να διατίθεται επισήμως από τις 20 Ιουνίου και σε τιμή φθηνότερη από κείνη του προκατόχου του, πράγμα σπανιότατο για τη Nike. Αντιθέτως, το Nike Hyperdunk 2016 έχει επισήμως προγραμματισθεί να κυκλοφορήσει στην εικονιζόμενη Elite έκδοση τον Ιούλιο παρέα με ακόμη δύο εκδόσεις (μια ψηλή και μια κοντή) "ντυμένες" με engineered mesh αντί Flyknit.

Read more »