22 Αυγούστου 2015

Nike LeBron 13 (preview)

Αν υπάρχει στις μέρες μας μία signature σειρά μπασκετικών παπουτσιών που προσελκύει το μεγαλύτερο ενδιαφέρον των απανταχού sneakerheads στο ξεκίνημα κάθε νέας αγωνιστικής περιόδου αυτή δεν είναι άλλη από την επίσημη σειρά της Nike για τον LeBron James. Η σειρά έφτασε αισίως στο 13ο μοντέλο και οι πρώτες φωτογραφίες που κυκλοφόρησαν στο διαδίκτυο αποκαλύπτουν πως το νέο παπούτσι του "Βασιλιά" θα διαφέρει αρκετά από το προηγούμενο LeBron.
Απ' τις πρώτες κιόλας εικόνες διαπιστώνουμε ότι το παπούτσι έχει διατηρήσει σχεδόν όλο το "πάτωμα" του LeBron 12 με το αντικραδασμικό του σύστημα να έχει υποστεί ορισμένες μικρομετατροπές, ενώ το επάνω τμήμα φαίνεται εντελώς διαφορετικό και καινούργιο. Το κέλυφος του νέου Nike LeBron είναι κατασκευασμένο από ένα ενιαίο ελαστικό υλικό (βλέπε μία ραφή μόνο στην εσωτερική πλευρά) και για επιπλέον ενίσχυση έχουν χρησιμοποιηθεί Hyperposite υλικά σε "στρατηγικά σημεία" του παπουτσιού δείχνοντας το δρόμο της εξόδου στο δύστροπο περυσινό Megafuse. Για αντικραδασμικό σύστημα δείχνει ότι διατηρήθηκε η συνταγή του Articulatade Zoom Air με έναν μεγάλο θύλακα Zoom Air στη φτέρνα και άλλους τρεις μικρότερους στο έμπροσθεν μέρος. Διαδικτυακά κυκλοφορεί η φήμη-πληροφορία πως πρόκειται για τη νέα αντικραδασμική τεχνολογία Zoom Leap System, ενός "ενδοοικογενειακού" ανταγωνιστή του Flight Plate System της Jordan Brand που κατά πως φαίνεται έδωσε τη θέση του στη Flight Speed τεχνολογία. Μεγάλη εντύπωση μου προκαλεί το γεγονός ότι δεν βλέπω κάπου τα διάσημα νήματα Flywire!! Πάνε κι αυτά??
Το Nike LeBron 13 θα κυκλοφορήσει σύμφωνα με ανεπιβεβαίωτες πληροφορίες κατά το πρώτο δεκαήμερο του Οκτωβρίου με τιμή διάθεσης τα 200 δολάρια. Ποια η γνώμη σας για το νέο διάδοχο?


Read more »

15 Αυγούστου 2015

Τα 10 δημοφιλέστερα "δεύτερα" σε signature σειρές μπασκετικών παπουτσιών

Κάποτε ο μεγάλος προπονητής της Liverpool, Bill Shankly, είχε πει το αναφέρει πως "ο πρώτος είναι πρώτος, ο δεύτερος είναι τίποτα" και μπορεί σε πολύ μεγάλο βαθμό να ισχύει στον αθλητισμό αλλά σίγουρα κάτι τέτοιο δεν ισχύει γενικότερα στη ζωή. Σε συνέχεια λοιπόν της ανάρτησης που είχα δημοσιεύσει το Δεκέμβριο του 2014, αποφάσισα να καταρτίσω την επόμενη δεκάδα με τα δημοφιλέστερα "δεύτερα" (Νο 2) μπασκετικά σε signature σειρές παπουτσιών. Τη φετινή αγωνιστική περίοδο θα δούμε τις συνέχειες αρκετών signature σειρών που έκαναν το ντεμπούτο τους τη περασμένη σεζόν. Αν και βρισκόμαστε στη κορύφωση του καλοκαιριού, ήδη έχουν κυκλοφορήσει οι πρώτες φωτογραφίες των Under Armour Curry 2, Adidas J Wall 2 και D Lillard 2 και με μεγάλη ανυπομονησία περιμένουμε να δούμε πως θα είναι το επόμενο Kyrie από τη Nike. Οι πρώτες εικόνες τους δε θα έλεγα πως με συγκίνησαν ιδιαίτερα αλλά αυτό είναι άλλου παπά Ευαγγέλιο.
Σε αυτή τη διόλου ευκαταφρόνητη "δεύτερη" δεκάδα μου, συμπεριλαμβάνονται πέντε παπούτσια από τη θρυλική εποχή των 90's, τρία από τη πρώτη δεκαετία του 21ου αιώνα και δύο απ' τη δεύτερη ενώ ένα χρονολογείται από το 80! Το "μείγμα" δεν είναι καθόλου τυχαίο αλλά απολύτως φυσιολογικό μιας και το NBA είχε "ξεμείνει" από ποιοτικούς αστέρες πάνω στους οποίους θα βασιζόταν το οικοδόμημα των αθλητικών εταιρειών. Στη Νο 2 δεκάδα μου συγκαταλέγονται μοντέλα από τη Nike, τη Jordan Brand, την Adidas, τη Fila αλλά και μια ακόμη εταιρεία που δε θα σας μαρτυρήσω αυτή τη στιγμή. Και πριν κάνω "ανακαταμετάδοση εις ρυθμόν απαγορεύσεως" που λεγε και ο Ζήκος στο Μπακαλόγατο, να διευκρινίσω ότι οι επιλογές μου έγιναν με βάση καθαρά προσωπικά κριτήρια. Επίσης, για όσους έκαναν την πρόσθεση - όταν έκανα την απογραφή μου - θα διαπίστωσαν ότι ανέφερα συνολικά έντεκα μοντέλα κι αυτό γιατί πρόσθεσα μία ακόμη θέση, αυτή του πρώτου επιλαχόντα ή αναπληρωματικού αν θέλετε αφού δυσκολευόμουν να αποκλείσω κάποιο απ' αυτά.
Και μετά τον απαραίτητο αλλά σύντομο πρόλογό μου λέω να ξεκινήσουμε....

1. Reebok Kamikaze 2
Το συγκεκριμένο μπασκετικό της Reebok μπορεί να μη φέρει το όνομα του Shawn Kemp, όλοι όμως γνωρίζουν πως αποτελεί για το θρυλικό παπούτσι που φορούσε ο παιχταράς των αξέχαστων Seattle Supersonics. Είναι ένα διαχρονικό μοντέλο του Jonathan Morris ο οποίος σχεδίασε και το Shaqnosis και μαζί με τα μοντέλα Blast, The Rail και Big Hurt αποτελούν την συλλογή "Mobius" της Reebok με κοινό τους χαρακτηριστικό την αναλογία 50/50 μεταξύ μαύρου και λευκού χρώματος στο σχέδιό τους. Ο Reignman συνδύασε τη καλύτερη σεζόν της καριέρας μ' ένα από τα διασημότερα μπασκετικά της προπερασμένης δεκαετίας.

2. Fila Grant Hill 2
Αν υπήρξε ένα μπασκετικό παπούτσι που κατάφερε να κοντράρει στα ίσα εκείνη την εποχή το AJ XI τόσο από απόψεως εμφάνισης όσο και σε σύνολο πωλήσεων τότε αυτό δεν μπορεί να είναι άλλο από το Fila Grant Hill 2. Το "καλό παιδί" του NBA φόρεσε τη περίοδο 1995-1996 ένα από τα διασημότερα μπασκετικά της ιστορίας με τα δύο τριγωνικά πλαίσια να οριοθετούν τη κάπως χοντρή σιλουέτα του. Το Hill 2 είναι το πιο επιτυχημένο μοντέλο της σειράς και κατάφερε να ξεπεράσει σε πωλήσεις τα 1,5 εκατομμύριο ζευγάρια που πούλησε το πρώτο Hill.

3. Adidas T-Mac 2
Αν το πρώτο μοντέλο της σειράς του Tracy McGrady έκανε θραύση τότε τι να πούμε για το δεύτερο. Φορέθηκε μόνο από αυτόν τη περίοδο 2002-2003 και θεωρείτε κατά πολλούς μια πιο "εξευγενισμένη εκδοχή" του πρώτου T-Mac. Σήμα κατατεθέν του οι γραμμές που ξεκινούν από την εσωτερική μεριά του παπουτσιού και διανύουν όλο το κουτουπιέ πριν καταλήξουν στο μέσο της εξωτερικής πλευράς. Η σειρά T-Mac ίσως να είναι και η μοναδική signature σειρά της Adidas που ξεκίνησε εντυπωσιακά δυνατά και με μεγάλες προσδοκίες αλλά δυστυχώς κάπου (τέταρτο T-Mac) έχασε το δρόμο της.

4. Nike Zoom LeBron 2
Το πιο πολυαναμενόμενο μπασκετικό του 2004 δε ήταν άλλο από το Nike Zoom LeBron 2. Μετά το Zoom Generation που "συντρόφευσε" τον LeBron στη rookie χρονιά του, η Nike κυκλοφόρησε το Νοέμβριο του 2004 τη συνέχεια της σειράς του "Βασιλιά". Το σχέδιο του Ken Link είχε από laser print γραφικά με το κεφάλι το λιονταριού να εμφανίζεται για πρώτη φορά, μέχρι και αποσπώμενα στραπ. Το LeBron 2 μπορεί να φορέθηκε αποκλειστικά από τον ίδιο και σε αρκετούς χρωματισμούς κατά τη διάρκεια εκείνης της χρονιάς πρωτοεμφανίστηκε όμως στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας.

5. Fila Stack 2
Σίγουρα πολλοί δε τη περιμένατε αυτή την επιλογή μου. Ο Jerry Stackhouse, νούμερο τρία στο NBA Draft του 1995 απ' τη πρώτη κιόλας χρονιά του είχε το δικό του παπούτσι δια χειρός Fila. Το Stack 2 διαδέχτηκε το Stack 1 ή αλλιώς Spaghetti και αποτελεί πλέον ένα από τα διαχρονικότερα μοντέλα των 90's κάνοντας και πάλι διάσημα τα χρώματα των Philadephia 76ers. Μπορεί ο Stackhouse να μην έγινε τελικά ο επόμενος MJ (ένας από τους πολλούς "επόμενους MJ") κατάφερε όμως να αφήσει το στίγμα του στο κλάδο των μπασκετικών υποδημάτων. 

6. Nike Air Jordan II
Προϊόν συνεργασίας των Bruce Kilgore και Peter Moore, το Air Jordan 2 είναι το πρώτο παπούτσι της σειράς του Αέρινου που δε φέρει το Swoosh της Nike. Αν και πολύ στιλάτο για την εποχή του (1986), εξακολουθεί να παραμένει το λιγότερο δημοφιλές μοντέλο της εν λόγω σειράς παρά το γεγονός ότι κάθε φορά που επανακυκλοφορεί γίνεται ανάρπαστο. Είναι το μοναδικό Air Jordan που κατά τη πρώτη κυκλοφορία του δεν εμφανίστηκε σε μαύρο χρωματισμό, "λάθος" το οποίο διορθώθηκε πολλά χρόνια αργότερα με τη κατάμαυρη ρετρό έκδοση του 2004.

7. Nike Air Pippen 2
Ο Ινδιάνος φόρεσε κατά τη τελευταία χρονιά του δεύτερου Three Peat των Bulls, το δεύτερο signature μπασκετικό με την υπογραφή του ή το λογότυπό του αν προτιμάτε. Αν και η Nike καθυστέρησε μέχρι να το πάρει απόφαση και να δημιουργήσει μια signature σειρά για τον Pippen τελικά δημιούργησε γι' αυτόν κάποια πολύ εντυπωσιακά μοντέλα. Με το πρώτο Air Pippen να "εξαργυρώνει" εν πολλοίς την επιτυχία του Nike Air More Uptempo, η συνέχεια της σειράς φάνταζε εξαιρετικά δύσκολη όμως το κομψό Pippen 2 κατάφερε να διακριθεί απέναντι σε πολλά μπασκετικά εκείνης της περιόδου.

8. Li-Ning Way of Wade 2
Έκπληξη?? Ο Flash είναι μοναδικός μπασκετμπολίστας που έχει καταφέρει να αποκτήσει τρεις signature σειρές από τρεις διαφορετικές αθλητικές εταιρείες. Τέσσερα Wade με τη Converse, δύο με τη Jordan Brand και αισίως το τρίτο μοντέλο με τη Li-Ning. Μπορεί η απόφασή του να συμφωνήσει με κινεζική εταιρεία να ελλόχευε μεγάλο ρίσκο, τα μέχρι στιγμής όμως αποτελέσματα τον δικαιώνουν απόλυτα. Αν και η σημερινή εποχή δε "δικαιολογεί" τη χοντροκομμένη σιλουέτα του Way of Wade 2, για μένα προσωπικά είναι το δεύτερο πιο όμορφο παπούτσι του Wade ανεξάρτητα εταιρείας.

9. Nike Air Penny 2
Μετά τη τεράστια επιτυχία που γνώρισε το πρώτο signature παπούτσι του Penny Hardaway η συνέχεια όφειλε να είναι το ίδιο εντυπωσιακή. Με τον νεαρό άσσο των Magic να πραγματοποιεί τις καλύτερες επιδόσεις της καριέρας του, η Nike κατασκεύασε για αυτόν ένα ακόμη μοντέλο που διέθετε κι αυτό ένα πλευρικό πτερύγιο σημείο κατατεθέν της σειράς. Σε αυτό το μοντέλο άλλωστε οφείλει κατά κύριο λόγο την ύπαρξή του το πέμπτο Penny που κυκλοφόρησε πρόπερσι, χωρίς όμως να διαθέτει κάτι από την αίγλη των 90's μπασκετικών.

10. Nike Shox VC 2
Το 2002 κυκλοφόρησε το πιο καλαίσθητο μπασκετικό Shox και φυσικά ανήκει στη signature σειρά του Vince Carter. Ο ακόμη τότε Air Canada ήταν ο βασικότερος εκπρόσωπος της σειράς με τα ελατήρια και το δεύτερο VC είναι πραγματικό κομψοτέχνημα σε σύγκριση με το "ζωώδες" πρώτο μοντέλο της εν λόγω σειράς. Σχέδιο εμπνευσμένο από κάποια Bentley (το μοντέλο μου είναι άγνωστο) φορέθηκε μόνο από τον Carter στη προτελευταία του σεζόν με τους Raptors. Το Shox VC 2 είναι πέρα από κάθε αμφιβολία το πιο ντελικάτο μπασκετικό μοντέλο στο οποίο έχει ενσωματωθεί με τον ιδανικότερο τρόπο η συγκεκριμένη τεχνολογία.

Πρώτος Επιλαχών - Adidas Adizero Rose 2.5
Είπα αυτή τη φορά να πρωτοτυπήσω και να προσθέσω ένα ακόμη παπούτσι έτσι για να έχουμε και μία αλλαγή σε περίπτωση τραυματισμού κάποιου απ' τους βασικούς. Για πολλούς το Rose 2.5 είναι το πιο επιτυχημένο και αναγνωρίσιμο μοντέλο της μέχρι τώρα signature σειράς του γκαρντ των Chicago Bulls ενώ γι' άλλους είναι θεωρείται ως το πιο "γρουσούζικο" παπούτσι και η βασικότερη αιτία για τα δεινά που πέρασε (?) ο αθλητής. Εγώ είμαι με το μέρος εκείνων που πιστεύουν ότι η Adidas κατασκεύασε μετά από αρκετά χρόνια ένα μπασκετικό με χαρακτήρα που αργότερα θα συγκαταλέγεται ανάμεσα στα κλασικότερά της μοντέλα.
Read more »

8 Αυγούστου 2015

Testing Adidas Crazy Light Boost 2015

Πέρυσι τέτοια εποχή η Adidas αποφάσιζε να εισάγει για πρώτη φορά σε μπασκετικό της παπούτσι τη τεχνολογία Boost και ο κλήρος έπεσε στη σειρά Crazy Light. Το τέταρτο μοντέλο της πιο επιτυχημένης μη signature μπασκετικής σειράς της γερμανικής εταιρείας αποφάσισε να εγκαταλείψει τη συντεταγμένη του ελαφρού μπασκετικού και πήρε μερικά "κιλάκια" με την ενσωμάτωση των μικροκαψουλών Boost με το τελικό προϊόν όμως να μη εντυπωσιάζει συνολικά. Το πέμπτο Crazy Light έρχεται να διορθώσει τα κακώς κείμενα του προκατόχου του καθώς είναι τεχνολογικά αναβαθμισμένο, είναι ποιοτικότερο και σε πολύ προσιτή τιμή.
Το Adidas Crazy Light Boost 2015 είναι ένα "κοντό" μοντέλο που θυμίζει περισσότερο running παρά μπασκετικό. Και αυτή τη φορά έχει επιλεγεί η τοποθέτηση Boost μόνο στη φτέρνα με τη διαφορά ότι έχει 13% περισσότερο υλικό από πριν και χωρίς τη χρήση κάποιου περιοριστικού πλαισίου, ακριβώς δηλαδή όπως ήταν οι δοκιμαστικές εκδόσεις του CL 2014. Όμως και το μπροστινό μέρος δεν μένει παραπονεμένο καθώς έχει τοποθετηθεί το γνωστό αντικραδασμικό υλικό adiPrene+. Το πιο καινοτόμο όμως χαρακτηριστικό του CL 2015 δεν είναι οι παραπάνω μικροκάψουλες Boost αλλά η χρήση της τεχνολογίας Primeknit. Η Adidas για τη κατασκευή του κελύφους χρησιμοποιεί - για πρώτη φορά σε μπασκετικό της - το δικό της "πλεκτό" και βάζει κυριολεκτικά τα γυαλιά στη Nike. Το Primeknit είναι πολύ εύκαμπτο, έχει υποστεί όμως κατάλληλες fuse ενισχύσεις σε σημεία που φθείρεται το παπούτσι ενώ η ροή του αέρα μέσα από αυτό θυμίζει κάτι από CL πρώτης γενιάς. Εντυπωσιακότατο αν μη τι άλλο! Το περσινό πλαστικό και μικρό heel clip αντικαταστάθηκε από ένα μεγάλο heel counter το οποίο συνεργάζεται άψογα με το StableFrame και τα παχιά νήματα που αποτελούν τις οπές των κορδονιών. Τέλος, η χάραξη της εξωτερικής σόλας είναι σχεδόν πανομοιότυπη με εκείνη των προηγουμένων CL της σειράς όμως είναι ακατάλληλη για ανοιχτά γήπεδα.
Το Adidas Crazy Light Boost 2015 διατίθεται ήδη σε αρκετά καταστήματα στην Ελλάδα, με τη τιμή του να είναι πολύ προσιτή και τη σχέση τιμής-ποιότητας να είναι απ' τις πλέον υψηλότερες. Το μοντέλο κυκλοφορεί τόσο σε "κοντή" όσο και σε "ψηλή" με τη δεύτερη να ναι οριακά ακριβότερη. Στη "ψηλή" έκδοση υπάρχει ελαστικό στραπ με τεχνολογία GeoFit αντί για τη κλασική γλώσσα. Στην Αμερική φυσικά το Crazy Light Boost 2015 έχει ήδη κυκλοφορήσει και πολλοί έσπευσαν να το τεστάρουν και να το αξιολογήσουν. Εγώ δε θα αναφέρω κάτι παραπάνω καθώς στα παρακάτω τρία βίντεο γίνεται μια λεπτομερέστατη ανάλυση του μοντέλου, με τις απόψεις των "ειδικών" να συγκλίνουν περισσότερο από ποτέ.



Read more »

1 Αυγούστου 2015

Air Jordan VII (Bordeaux)

Κατά πως φαίνεται η Jordan Brand θεώρησε το 2015 ως την ιδανικότερη χρονιά για να μας "επανασυστήσει" ορισμένα από τα πιο διαχρονικότερα μοντέλα της επίσημης σειράς Jordan. Η αρχή έγινε με τη "Remastered" έκδοση του Air Jordan X με το ραμμένο 45άρι να επανεμφανίζεται μετά από σχεδόν είκοσι χρόνια ενώ λίγο αργότερα ακολούθησε η κυκλοφορία του κλασικού και θρυλικού Air Jordan 1 "ντυμένο" στα χρώματα των Chicago Bulls και χωρίς την παρουσία του Jumpman λογότυπου, ακριβώς δηλαδή όπως πρωτοεμφανίστηκε το 1985. Μπορεί τα δύο συγκεκριμένα μοντέλα να έκαναν πάταγο όμως για το φετινό καλοκαίρι τις εντυπώσεις έκλεψαν δύο og εκδόσεις του Air Jordan VII. Πρώτη έκανε την εμφάνισή της η έκδοση "Hare" για τον διασημότερο ήρωα κινουμένων σχεδίων, τον Bugs Bunny και πριν λίγες μέρες κυκλοφόρησε η "Bordeaux".
Το Air Jordan VII "Bordeaux" είναι μία απ' τις συνολικά πέντε og εκδοχές που κυκλοφόρησε το 1992 το πιο μινιμαλιστικό μοντέλο της διασημότερης signature σειράς. Το "Bordeaux" εμφανίστηκε αρχικά στα πρώτα διαφημιστικά σποτ της Nike για τη τηλεόραση ενώ εντός αγωνιστικού χώρου - ή παρκέ αν προτιμάτε - είδαμε να τα φορά ο MJ στο All Star Game του 1992 στο Orlando. Μπορεί σε εκείνο τον αγώνα ο Αέρινος να σκόραρε 18 πόντους και να μοίρασε 5 ασίστ, αδιαμφισβήτητος πρωταγωνιστής όμως υπήρξε ο τεράστιος Magic Johnson που έπαιξε το πρώτο του αγώνα μετά το Νοέμβριο του 1991 όπου και ανακοίνωσε την απόσυρσή του από το μπάσκετ όντας φορέας του ιού HIV. Εξωαγωνιστικά η μαυρογκρί έκδοση του έβδομου Air εμφανίστηκε και σε μουσικό βίντεο κλιπ, στο πασίγνωστο "Jam" του Michael Jackson.
Το φετινό Air Jordan VII "Bordeaux" θεωρείται από πολλούς ως η ακριβέστερη έκδοση του μοντέλου που φόρεσε ο MJ το 1992 καθώς αυτή που κυκλοφόρησε πριν τέσσερα χρόνια διέφερε μόνο σε ότι έχει να κάνει με το χρώμα που επιλέχθηκε να βαφτεί περιμετρικά η σόλα. Φυσικά όσοι επιθυμούν μια εκτενέστερη αναφορά σχετικά με το μινιμαλιστικό Air Jordan VII, δεν έχουν παρά να κλικάρουν στην παρακάτω διεύθυνση ώστε να οδηγηθούν στο προπέρσινο άρθρο του ιστολογίου.


Read more »