31 Μαρτίου 2017

Πανέτοιμο το νέο Nike Hyperdunk 2017 (preview)

Το Hyperdunk 2016 κατάφερε να επαναφέρει τη διασημότερη μη-signature σειρά της Nike στη πορεία που είχαν χαράξει τα πρώτα μοντέλα της κι απ' την οποία φάνηκε να παρεκκλίνουν οι μεταγενέστερες γενιές. Το τελευταίο Hyperdunk κυκλοφόρησε σε πολλές και διαφορετικές εκδόσεις συμμαζεύοντας κατά κάποιο τρόπο τις πτωτικές πωλήσεις που γνώρισε Nike με τη χοντροκομμένη και πέρα κάθε αμφιβολίας έκδοση που κυκλοφόρησε το 2015 και θεωρήθηκε από αρκετούς ως το κύκνειο άσμα της ένδοξης σειράς. Πριν λίγες μέρες όμως κυκλοφόρησαν και οι πρώτες φωτογραφίες του όγδοου κατά σειρά Hyperdunk που αναμένεται να κυκλοφορήσει κατά την καλοκαιρινή περίοδο.
Οι ανεπίσημες φωτογραφίες του Nike Hyperdunk 2017 παρουσιάζουν ένα μοντέλο με πολύ καθαρή εμφάνιση χωρίς περιττά μπιχλιμπίδια. Οι πρώτες πληροφορίες κάνουν λόγο για ένα πατούμενο με woven ή jacquard κέλυφος ενώ σύμφωνα με τις ίδιες πληροφορίες το στο εν λόγω μοντέλο θα κάνει ντεμπούτο η νέα αντικραδασμική τεχνολογία της swoosh. Το νέο Hyperdunk θα χρησιμοποιεί ένα νέο είδος Lunar foam (χωρίς Zoom θύλακες) το οποίο θα είναι μαλακότερο και ελαφρύτερο απ' ότι έχουμε συνηθίσει και θα αποτελεί λογικά την απάντηση της Nike στο Boost της Adidas. Επίσης σ' αυτές τις εικόνες διαπιστώνουμε πως το παπούτσι διαθέτει μια ολοκαίνουργια χάραξη που θα μπορούσε κάλλιστα να θεωρηθεί ως μια παραλλαγή του Kobe IX αλλά με γονίδια από τη περίφημη και παλιά τεχνολογία Feet You Wear. Το Nike Rev 2017 πιθανότατα να συνέβαλε τα μέγιστα στο σχεδιασμό του νέου Hyperdunk που εμφανίζεται εξαιρετικά λιτό, με το heel counter να ναι το μοναδικό στοιχείο που "αναστατώνει" τη σιλουέτα του αν και αντιγράφει το αντίστοιχο heel counter του περίφημου Mag Air.
Το Nike Hyperdunk 2017 αναμένεται να κυκλοφορήσει σε ψηλή αλλά και σε κοντή έκδοση και οι τιμές τους θα κυμαίνονται μεταξύ 130 και 140 δολαρίων. Για να δούμε βρήκε επιτέλους η Nike την απάντηση στο γρίφο που της έβαλε εδώ και καιρό η Three Stripes με το Boost?


Read more »

28 Μαρτίου 2017

Adidas D Rose Englewood Boost

Είναι πλέον γεγονός πως κάθε signature σειρά που θέλει να σέβεται τον εαυτό της οφείλει και πρέπει να διαθέτει τουλάχιστον μια ακόμα σειρά η οποία θα παρακολουθεί από πολύ κοντά τις εξελίξεις. Συνήθως δραστηριοποιείται στη σκιά της πρωταγωνίστριας σειράς εκμεταλλεύονται ορισμένα από τα τεχνολογικά ή σχεδιαστικά γνωρίσματα του εκάστοτε premium μοντέλου αλλά σε πολύ πιο προσιτή τιμή. Έτσι, η signature σειρά του LeBron έχει ως "σκιώδεις σειρές" τις Soldier και Ambassador, η του Kobe την Mentality, η του KD την Trey 5 ενώ η σειρά του Derrick Rose διαθέτει δύο, την 773 και την Englewood. Το όνομά της προέρχεται από την περιοχή στην οποία γεννήθηκε και μεγάλωσε ο άλλοτε MVP και ανήκει στα πιο κακόφημα προάστια της πόλης του Σικάγο. Το φετινό Englewood είναι το πέμπτο μοντέλο που αριθμεί η συγκεκριμένη σειρά και από τεχνολογικής ματιάς παρουσιάζεται πολύ πιο εξελιγμένο σε σχέση με τους προγόνους του.
Το Adidas D Rose Englewood Boost ναι μεν ανήκει στη κατηγορία των low budget μπασκετικών έχει όμως καταφέρει να χρησιμοποιήσει υψηλής ποιότητας υλικά για τη δόμησή του. Το βασικό υλικό κατασκευής του άνωθεν τμήματος ποικίλει ανάλογα με τη χρωματική έκδοση κι έτσι άλλοτε κυκλοφορεί φορώντας mesh κι άλλες φορώντας ένας είδος πλαστικού που ναι αρκετά εύκαμπτο. Κάτι σαν συνθετικό δέρμα καλύπτει τα σημεία που χουν τη μεγαλύτερη πιθανότητα να φθαρούν γρηγορότερα ενώ η επιλογή υλικού (TPU) για το στραπ παραμένει ίδια ανεξαρτήτως έκδοσης. Στο παρόν μοντέλο το στραπ αποτελεί προέκταση του heel counter και κινούμενο από την εσωτερική πλευρά καταλήγει στην εξωτερική μεριά κοντά στους πρόποδες των πρώτων οπών για τα κορδόνια. Ακολούθως έχουμε μια ενδιάμεση σόλα που ναι φτυστή αυτή που υπήρχε στο Adidas D Rose 5 οπότε οι μικροκάψουλες Boost κάνουν ντεμπούτο πλέον και σ' αυτή τη σειρά. C(l)opy-paste αντίστοιχο και για το μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας αφού ως γνωστόν "ain't broke don't fix it" ιδίως όταν πρόκειται για μια χάραξη που προσέφερε υψηλό επίπεδο πρόσφυσης.
Το αρκετά χονδροειδές είναι η αλήθεια παρουσιαστικό του Englewood Boost μπορεί να μη συνάδει με τις τρέχουσες σχεδιαστικές τάσεις παρ' όλα αυτά δεν παύει το κάνει ξεχωριστό. Το περίεργο αλλά περίτεχνα σμιλεμένο στραπ του με τα ανάγλυφα "νεύρα" δίνει μια πρόσθετη τσαχπινιά στη συνολική εικόνα του παπουτσιού. Τα σύγχρονα Three Stripes "στολίζουν" μόνο την εξωτερική πλευρά ενώ ένα μικρό λογότυπο του παίχτη δεσπόζει στη κορυφή της γλώσσας. Φυσικά το ζευγάρι έχει την έγκριση του Derrick εξού και η φαρδιά πλατιά υπογραφή του στην εξωτερική σόλα, εκεί όπου βρίσκουμε και το σήμα της νίκης αλλά και το όνομα της μητέρας του ακριβώς στη μύτη κάθε παπουτσιού. Τέλος, τα μικρά και διακριτικά λογότυπα του πρώην MVP ακριβώς στο μέσο του torsion plate καθώς και στη κορυφή της γλώσσας αποτελούν μια ακόμη επιβεβαίωση προς πρόκειται για μέλος της οικογένειας παπουτσιών του D Rose.
Το Adidas D Rose Englewood Boost θα μπορούσε κάλλιστα να χαρακτηριστεί ως η κοντή εκδοχή του ορίτζιναλ D Rose 5 έστω και με μια μικρή χρονική καθυστέρηση. Τα πρώτα μοντέλα της σειράς Englewood έχουν τιμηθεί κατά καιρούς από αρκετούς παίχτες του NBA όμως την παρούσα έκδοση αδυνατώ να βρω αν την προτίμησε κάποιος συγκεκριμένος. Όπως και να χει πρόκειται για ένα καλοστημένο και οικονομικά προσιτό μπασκετικό μοντέλο που μας δίνει την ευκαιρία να ξανα-γνωρίσουμε τη πρώτη γενιά μπασκετικών που διέθεταν ενδιάμεση σόλα γεμάτη με κάψουλες Boost. Το εικονιζόμενο μοντέλο είναι μια τρανή απόδειξη πως και οι πολύ λιγότερο προβεβλημένες σειρές των αθλητικών εταιρειών μπορούν να προσφέρουν εξίσου ποιοτικές υπηρεσίες χωρίς να χρειάζεται μια περιουσία για ένα μπασκετικό. Το D Rose Englewood Boost αποτελεί επίσης τρανό παράδειγμα πως οι πολύ δικοί σου άνθρωποι σε γνωρίζουν πλέον απ' έξω και ανακατωτά και έχουν σχεδόν απόλυτη γνώση των γούστων σου! Danke!

Read more »

24 Μαρτίου 2017

Έτοιμο το νέο Adidas Dame 4 (preview)

Μπορεί να χουν περάσει μόνο τρεισήμισι και κάτι μήνες από τη επίσημη παρουσίαση του τρίτου μοντέλου της signature σειράς του Damian Lillard παρ' όλα αυτά όμως φαίνεται πως είναι ήδη έτοιμος ο μελλοντικός αντικαταστάτης του. Πριν μερικές ώρες διέρρευσαν (?) στο διαδίκτυο οι πρώτες ανεπίσημες αλλά πεντακάθαρες φωτογραφίες του επερχόμενου Adidas Dame 4 ή αν προτιμάτε καλύτερα του D Lillard 4. Πολλές υπερωρίες πρέπει να κάνουν φέτος στο Χερτζογκενάουραχ (τα κεντρικά γραφεία της Adidas)!
Το εικονιζόμενο παπούτσι που φέρει το λογότυπο του ηγέτη των Trailblazers δείχνει αρκετά φουτουριστικό αν και ελαφρώς χοντροκομμένο σαν τον προκάτοχό του. Παρατηρώντας τις φωτογραφίες διακρίνουμε ένα καλτσοειδές κέλυφος (bootie) που συνδυάζει δύο ειδών υλικά κι ένα εξ' αυτών πιθανόν να είναι το fusedmesh που πρωτοείδαμε φέτος. Φαντάζει εξαιρετικά απίθανο να χει εγκαταλειφθεί από τόσο νωρίς ένα νέο και τόσο πολυδιαφημισμένο υλικό οπότε αυτό που διακρίνουμε στη περίμετρο του κελύφους είναι fusedmesh. Αυτό προοδευτικά αντικαθίσταται από κλασικού τύπου mesh πέριξ του κολάρου που ναι αρκετά ελαστικό γεγονός που μας βάζει σε υποψίες για τυχόν ύπαρξη τεχνολογίας Techfit. Εν συνεχεία παρατηρούμε πως τα κορδόνια διέρχονται μέσα από θηλιές που δημιουργούνται από τρία χοντρά καλώδια μια τρόπον τινά παραλλαγή της τεχνολογίας Flywire από τη Nike. Ακολουθεί μια ενδιάμεση σόλα που εμφανισιακά είναι λιγότερο χοντροκομμένη σε σχέση με την αντίστοιχη του D Lillard 3 κι επειδή σε μερικά σημεία είναι ελαφρώς υπερυψωμένη μάλλον θα χρησιμεύει κι ως σασί οπότε μάλλον θα αξιοποιεί και πάλι διπλής εντάσεως (dual density) Bounce υλικό. Όσον αφορά την εξωτερική σόλα οι φωτογραφίες δεν βοηθούν ιδιαίτερα οπότε το μόνο που μπορεί να ειπωθεί κρίνοντας από το προφίλ του παπουτσιού είναι πως σίγουρα θα διαθέτει καινούργια χάραξη. Εμφανισιακά το Adidas Dame 4 θυμίζει λιγάκι το προπολεμικό Reebok Reignman III σε μια πιο εκσυγχρονισμένη βερσιόν του αν και θεωρώ πως κουβαλάει κάποια γονίδια από το Crazy Light Boost 2016 αλλά και το D Lillard 3.
Για περισσότερες λεπτομέρειες σχετικά με το τέταρτο μοντέλο της σειράς του Δαμιανού θα χουμε τους επόμενους μήνες και λογικά δε θα πρέπει να το αναμένουμε πριν το φθινόπωρο του τρέχοντος έτους. Πως σας φαίνεται το μέλλον της σειράς?


Read more »

22 Μαρτίου 2017

Testing Adidas Crazy Explosive Low

Εκεί που όλοι ανυπομονούσαν να δουν τι τους επιφύλασσαν για την φετινή χρονιά οι δημοφιλέστερες signature σειρές ξάφνου εμφανίστηκε το Adidas Crazy Explosive το οποίο κατάφερε κι έστρεψε πάνω του το ενδιαφέρον όλων σχεδόν των sneakerheads. Η γερμανική εταιρεία επιθυμώντας διακαώς να υποτάξει και τον τελευταίο δύσπιστο κατασκεύασε και κυκλοφόρησε μια low έκδοση χωρίς κανενός είδους έκπτωση στη ποιότητα υλικών κατασκευής.
Αν το α-ψηλό Crazy Explosive θεωρείται η μπασκετική εκδοχή του Ultra Boost τότε η low του μορφή θα πρέπει να ναι το αδερφάκι του διάσημου running της ///. Η εταιρεία θέλοντας να ικανοποιήσει και τους λάτρεις των κοντών μπασκετικών παπουτσιών φρόντισε να απομακρύνει ότι περιττό υλικό υπήρχε περιμετρικά αλλά και πάνω από το ύψος των αστραγάλων χωρίς να αλλοιώνεται κάποιο από τα performing χαρακτηριστικά του μοντέλου. Ανάλογα τα βαλάντια που διαθέσει κάποιο θα μπορεί να προμηθευτεί είτε την φθηνή έκδοση με το mesh-άτο προς techfit κέλυφος είτε την ακριβότερη που αξιοποιεί Primeknit. Το κόντεμα του CE οδήγησε αναπόφευκτα σε μια μίνι ανάπλαση του heel counter χωρίς να αλλοιώνονται επ' ουδενί τα γνώριμα χαρακτηριστικά του. Από κει πέρα ότι υπήρχε στην ορίτζιναλ έκδοση επανεμφανίζεται και στη low οπότε έχουμε μια ενδιάμεση σόλα τιγκαρισμένη με χιλιάδες μικροκάψουλες Boost οι οποίες "συγκρατούνται" απ' την εξωτερική μεριά μέσω ενός γομοειδούς και ημιδιάφανου TPU πλαισίου ενώ από κάτω τους έχει τοποθετηθεί ένα τεράστιο torsion plate. Ακριβώς το ίδιο υλικό χρησιμοποιείται και για τη κατασκευή της ημιδιάφανης εξωτερικής σόλας με το πρωτοποριακό και συνάμα εντυπωσιακό κοραλοειδές μοτίβο χάραξης που δυστυχώς φθείρεται κάπως γρήγορα. Όσο για το παρουσιαστικό του CEL δεν διαφέρει καθόλου από εκείνο του πανύψηλου CE.
Εν κατακλείδι, το Adidas Crazy Explosive Low είναι κατά 90% πιστό αντίγραφο της πρωτοεμφανισθείσας έκδοσης απ' την οποία υστερεί ουσιαστικά μόνο σε μπόι. Αν είστε φαν των κοντών μπασκετικών τότε η παρούσα έκδοση είναι ταμάμ για σας και κατιτίς φθηνότερη από την α-ψηλή. Για πιο εμπεριστατωμένη ανάλυση δεν έχετε παρά να παρακολουθήσετε τα ακόλουθα performing βιντεάκια από τους μετρ στο είδος τους.

Read more »

18 Μαρτίου 2017

Nike PG1 (Ferocity)

Διανύουμε μια παρατεταμένη περίοδο πολυομβρίας στο κλάδο των μπασκετικών υποδημάτων αφού τα τελευταία χρόνια έχουν "ιδρυθεί" αρκετές νέες άσημες αλλά και διάσημες signature σειρές. Εκεί που παρατηρείτε ιδιαίτερα μεγαλύτερη έξαρση είναι στη δημιουργία signature σειρών που είναι οικονομικά προσιτές. Η αρχή έγινε από την Adidas με τις σειρές J Wall και D Lillard και ταυτόχρονα σχεδόν ακολούθησε και η Nike με τη σειρά για τον Uncle Drew. Τη φετινή σεζόν βέβαια η Three Stripes πρόσθεσε ακόμη μια σειρά στο ενεργητικό της αντικαθιστώντας ουσιαστικά εκείνη του John Wall γεγονός που δεν θα παρέμενε αναπάντητο από τη Nike. Η εταιρεία του Όρεγκον σαν έτοιμη από καιρό παρουσίασε φέτος τη νέα σειρά signature παπουτσιών της που ναι κομμένα και ραμμένα στα μέτρα του αδιαφιλονίκητου ηγέτη και franchise παίχτη των Indiana Pacers, του Paul George. Ο "King George" ή κατά πολλούς "PG13" γίνεται ο 21ος μπασκετμπολίστας που τυγχάνει τέτοιας τιμής από την αμερικάνικη εταιρεία ενώ είναι ο τέταρτος εν ενεργεία παίχτης που θα χει τη προσωπική του swoosh σειρά. Σ' αυτό το νέο ξεκίνημα δεν επιστρατεύθηκε κάποιος από τους ξακουστούς δημιουργούς της Nike αλλά ένας εξίσου αξιόλογος σχεδιαστής, ο Tony Hardman, στο βιογραφικό του οποίου ανήκουν λιγότερο προβεβλημένα μπασκετικά μοντέλα όπως είναι τα Hyperchase, Run the One και Crusader.
Nike PG1 καλείται το πρώτο signature μοντέλο για τις ανάγκες του Paul George που από τη rookie του κιόλας σεζόν μέχρι και πέρυσι έχει φορέσει δεκάδες προσωπικές εκδόσεις (PEs) δημοφιλών και μη μπασκετικών της Nike. Το PG1 είναι μια άρτια και τίμια κατασκευή που εκμεταλλεύεται αρκετές από τις τεχνολογίες που χει αναπτύξει και εξελίξει η εταιρεία στα 44 χρόνια λειτουργίας της. Πρόκειται για ένα καλτσοειδές κέλυφος (bootie) από mesh σημαντικό μέρος του οποίου καλύπτεται από durabuck ή δέρμα με σκοπό να προσφέρει την απαιτούμενη σταθερότητα. Το lockdown του ενισχύεται περαιτέρω με τη χρήση ενός εγκάρσιου και πρωτότυπου Flywire-στραπ που χει τοποθετηθεί λίγο πριν το πρώτο ζεύγος οπών για τα κορδόνια. Τέσσερα κοντά Flywire "αναβλύζουν" από την εσωτερική μεριά του κελύφους σχηματίζοντας βρόχους μέσα από τους οποίους διέρχονται τέσσερα μακρύτερα νήματα που ξεκινούν απ' την αντίθετη πλευρά και διερχόμενα κάτω από το κέλυφος καταλήγουν να εισχωρούν μέσα σ' ένα meshάτο στραπ. Το συμπαγές αυτό κέλυφος βρίσκεται πάνω σε μια ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό όπου κλασικά στο "πυθμένα" του έμπροσθεν μέρους της περιέχει έναν ορθογώνιο Zoom Air θύλακα. Η ομολογουμένως καλαίσθητη κατασκευή ολοκληρώνεται με μια ενιαία εξωτερική σόλα που φέρει ένα πρωτοποριακό και θεματικό μοτίβο χάραξης με "οριοθετημένη" τη περιοχή του Zoom.
Συνήθως το ξεκίνημα κάθε νέας signature μπασκετικής σειράς παρουσιάζει πολύ μεγάλο ενδιαφέρον και γι' αυτό το λόγο οι εταιρείες προσπαθούν να κάνουν μια εντυπωσιακή έναρξη. Σύμφωνα με τον Hardman ο σχεδιασμός του PG1 έχει βασιστεί στο αγαπημένο αγωνιστικό πατούμενο του αθλητή που ναι το Crusader ενώ για την επιλογή των υλικών κατασκευής του έχει "συμβάλει" το αγαπημένο του casual παπούτσι, το σκειτάδικο SB Janoski. Το στραπ ναι μεν ήταν το πρώτο στοιχείο που ο George απαίτησε να διαθέτει το πρώτο του παπούτσι ο Hardman όμως φρόντισε να "προικίσει" το πατούμενό του με αρκετές σχεδιαστικές λεπτομέρειες. Η ημερομηνία γέννησης της κόρης του PG (5-1-15) είναι χαραγμένη στο ύψος της φτέρνας απ' την εσωτερική πλευρά του αριστερού παπουτσιού και στο αντίστοιχο σημείο του δεξιού παπουτσιού βρίσκουμε την ημερομηνία γέννησης του αθλητή (5-2-90). Στο δεξί heel tab της εικονιζόμενης έκδοσης υπάρχει μια γκρίζα γραμμή σαν υπενθύμιση της ράβδου τιτανίου που χρησιμοποιήθηκε για την επισκευή του κατεστραμμένου δεξιού του ποδιού ενώ οι κωδικοί περιοχής της γενέτειράς του (661) αλλά και της Indiana (317) εντοπίζονται χωριστά στο μικρό πλαστικό τελείωμα κάθε στραπ. Ένα ακόμη στοιχείο απ' τη προσωπικότητα του ηγέτη των Pacers συναντάμε στην εξωτερική σόλα και συγκεκριμένα το ιδιαίτερο και ευφάνταστο μοτίβο χάραξης που επιλέγει πηγάζει απ' την αγάπη-κόλλημα που χει για το ψάρεμα. Τέλος, ντεμπούτο κάνει και το νέο λογότυπο του PG το οποίο είναι πιο εκλεπτυσμένο από εκείνο με το οποίο πορευόταν όλα αυτά τα χρόνια μιας και καταφέρνει να "μπολιάσει" έξυπνα τα αρχικά του ονόματός του και τον αριθμό της φανέλας του.
Τα επίσημα αποκαλυπτήρια του Nike PG1 έγιναν μέσω διαδικτύου περί τις αρχές του τρέχοντος έτους όπου και εμφανίστηκε σε ένα απαστράπτον λευκό χρωματισμό γνωστότερο κι ως "2K". Αυτή ήταν και η έκδοση που πρωτοφόρεσε ο παίχτης σε επίσημο αγώνα διεκδικώντας μάλιστα και μια πρωτιά αφού έγινε το πρώτο μπασκετικό παπούτσι που ντεμπούταρε επί ευρωπαϊκού εδάφους. Συγκεκριμένα εμφανίστηκε στον φετινό Λονδρέζικο αγώνα που πραγματοποιεί το NBA τα τελευταία δέκα χρόνια κι έκτοτε το μοντέλο βρίσκεται στο επίκεντρο των sneakehead συζητήσεων. Η έκδοση βέβαια που έγινε πραγματικά ανάρπαστη ήταν η "Shining" μιας και κατασκευάστηκαν μόνο 12.000 αντίτυπα του κατάμαυρου PG1. Πάρα τον μεγάλο ντόρο που έκαναν οι πρώτοι χρωματισμοί του μοντέλου εγώ εξ' αρχής μαγεύτηκα - όπως άλλωστε είναι φανερό - από την έκδοση "Ferocity" που είναι και πιο κοντά στα χρώματα των Pacers. Ο συνδυασμός μπλε, λευκού και γκρι με ολίγον τι από κίτρινο θεωρώ πως καταφέρνει να αναδείξει καλύτερα τη κατά γενική ομολογία περίτεχνη σιλουέτα του παπουτσιού εν αντιθέσει με τις προηγηθέντες εκδόσεις του. Το Nike PG1 ως το πρώτο βήμα μια νεοσύστατης signature σειράς κρίνεται ανώτερο του Kyrie 1 από κάθε άποψη (εμφάνιση και ποιότητα), ισάξιο του J Wall 1 αλλά σαφέστατα κατώτερο του J Harden Vol 1. Μπορεί η ατυχία που χτύπησε τη πόρτα του Paul George να ευθύνεται για την καθυστέρηση έναρξης της σειράς για τρία σχεδόν χρόνια παρ' όλα αυτά όμως κι όπως λέει ο σοφός λαός κάλλιο αργά παρά ποτέ!


Read more »

13 Μαρτίου 2017

Τα επερχόμενα Nike KD 9 Elite και Air Jordan CP3.X AE

Για ακόμα μια χρονιά παίρνουμε άρωμα από τα Playoffs πολύ καιρό πριν ξεκινήσει το πιο ενδιαφέρον κομμάτι κάθε αγωνιστικής περιόδου. Οι αθλητικές εταιρείες έχουν φροντίσει προ πολλού για το τι προϊόντα θα δούμε στα πόδια των διάσημων καλαθοσφαιριστών τους στη προσπάθεια που θα καταβάλουν οι τελευταίοι για να κατακτήσουν το φετινό πρωτάθλημα. Οι Kevin Durant και Chris Paul είναι δύο από τους αθλητές που θα προσπαθήσουν και φέτος να κατακτήσουν το πρώτο τους δαχτυλίδι και όπως συνηθίζεται οι εταιρείες που εκπροσωπούν έχουν ετοιμάσει κάτι σπέσιαλ για τα πόδια τους. Το Nike KD 9 Elite αλλά και το Air Jordan CP3.X AE αναμένεται να φιγουράρουν στα πόδια των εν λόγω αθλητών καθ' όλη τη διάρκεια της post season, εκεί δηλαδή που ξεχωρίζουν οι άντρες από τα παιδιά (Βαγγέλη Ιωάννου βγες από μέσα μου)!
Η Nike κατάφερε για δεύτερη φορά στη συγκεκριμένη σειρά να παρουσιάσει μια elite έκδοση που από αισθητική απόψεως είναι ελαφρώς κατώτερη της ορίτζιναλ έκδοσης. Απ' ότι διαπιστώνουμε ο μεγάλος αρθρωτός θύλακας Zoom Air που πρωταγωνιστούσε στο φτωχό και ταπεινό KD 9 παρέμεινε αμετακίνητος ενώ παράλληλα διατηρήθηκε και η τεχνολογία Flyknit για την κατά το ήμισυ δόμηση του κελύφους. Τα νήματα Flywire που προϋπήρχαν αντικαταστάθηκαν με χοντρά κορδόνια (?) τα οποία έχουν τοποθετηθεί εξωτερικά και είναι αλήθεια δεν κολακεύουν ιδιαίτερα το παπούτσι. Ο συνδυασμός mesh-foam που κάλυπτε περιμετρικά τον αστράγαλο στη βασική έκδοση αντικαταστάθηκε από ένα neoprene υλικό συμπίεσης (compression) ανάλογο του οποίου είχαμε δει στην αντίστοιχη περσινή elite βερσιόν. Πιθανότατα αυτή η επιλογή δε προσφέρει lockdown εξού και το τελευταίο ζεύγος οπών για τα κορδόνια "αγκαλιάζει" τον αχίλλειο τένοντα ακριβώς σαν τον Hypershift. Τώρα σα σχέδιο το Elite KD 9 είναι ένα ακριβές αντίγραφο του προγόνου του οπότε δεν χρειάζεται περαιτέρω ανάλυση.
Το Air Jordan CP3.X AE προορίζεται για τον καλύτερο ίσως εν ενεργεία γκαρντ του NBA, το βραχύσωμο Chris Paul. Η elite εκδοχή του δέκατου CP3 παρουσιάζει λίγες διαφορές σε σχέση με την ορίτζιναλ μορφή με εμφανέστερη όλων την αφαίρεση του πλαστικού πλαισίου που κάλυπτε σχεδόν ολόκληρη την εξωτερική του πλευρά. Αυτή η απομάκρυνση επέβαλε τον επανασχεδιασμό της ενδιάμεσης σόλας που πλέον είναι "απροστάτευτη" και ευδιάκριτη. Τα υπόλοιπα μέρη του παπουτσιού παρέμειναν ίδια ήτοι κέλυφος από Flyweave υλικό με επαρκή υποστήριξη από νήματα Flywire και ενδιάμεση phylon σόλα με αρθρωτό θύλακα Zoom Air μόνο στο έμπροσθεν μέρος. Για μένα η απομάκρυνση του υποστηρικτικού TPU πλαισίου έκανε το νυν παπούτσι πολύ "γήινο" σχεδιαστικά και χωρίς χαρακτήρα.
Προσωπικά δε πιστεύω πως τόσο το Nike KD 9 Elite όσο και το Air Jordan CP3.X AE θα διαφέρουν κατά πολλοίς στο performing κομμάτι από τους "φτωχούς συγγενείς" τους. Το μόνο σίγουρο είναι πως εμφανισιακά δείχνουν κατώτερα του αναμενόμενου και για την ακρίβεια φτωχότερα σε σχέση με πριν.
Read more »

9 Μαρτίου 2017

Adidas D Lillard 3 (Rip City)

Τελευταίο αλλά εξίσου σημαντικό μοντέλο στην φετινή μπασκετική συλλογή της Adidas είναι το τρίτο D Lillard, γνωστότερο κι ως Dame 3. Η signature σειρά του αδιαφιλονίκητου ηγέτη των Portland Trailblazers φθάνει αισίως στο τρίτο της μοντέλο παρά το κατά γενική ομολογία κάπως νωθρό ξεκίνημά της. Εντελώς μα εντελώς διαφορετικά εξελίχθηκαν τα πράγματα με το δεύτερο D Lillard που όχι μόνο κατόρθωσε και διόρθωσε τα (πολλά) κακώς κείμενα του πρωτότοκου αλλά έθεσε νέα και υψηλότερα στάνταρντ για τις επόμενες γενιές των premium low-budget μπασκετικών. Το ολοκαίνουργιο εγχείρημα της Adidas έφερε νέο σχεδιαστή στο τιμόνι της σειράς με τον Brian Foresta να παραδίδει τη σκυτάλη στον ελπιδοφόρο 30άρη Jesse Rademacher, τον άνθρωπο που ευθύνεται για την ύπαρξη του εκρηκτικότατου Crazy Explosive. Η Adidas ανέλαβε την ευθύνη περί τα τέλη του περασμένου έτους να μας γνωστοποιήσει τον επικείμενο ερχομό του D Lillard 3 ολοκληρώνοντας έτσι τη νέα "Αγία Τριάδα" των signature μπασκετικών μοντέλων.
Ο Δαμιανός ο Γ' κατασκευαστικά εμφανίζει ουκ ολίγες διαφορές σε σχέση με τον περίφημο πρόγονό του που διέγραψε μια αξιοζήλευτη πορεία. Το εξαιρετικής ποιότητας jacquard υλικό που "διακοσμούσε" το κέλυφος του D Lillard 2 αντικαταστάθηκε με ένα νέο και εξίσου εύκαμπτο υλικό που καλείται fused-mesh. Πρόκειται για μια mesh επιφάνεια μέσα απ' την οποία διέρχονται πολύ λεπτές TPU κλωστές οι οποίες περιμετρικά του κελύφους έχουν "σιδερωθεί" δημιουργώντας τη ψευδαίσθηση ότι υπάρχει η κλασική fuse επίστρωση. Το fused-mesh καλύπτει περίπου τα 3/4 της συνολικής επιφάνειας του κελύφους μιας και για το όπισθεν μέρος του προτιμήθηκε neoprene υλικό με αφράτη εσωτερική επένδυση. Το μοναδικό συστατικό μέρος που διατηρήθηκε από πέρυσι είναι η αντικραδασμική τεχνολογία Bounce αλλά τούτη τη φορά αξιοποιείται με τελείως διαφορετικό τρόπο. Έτσι λοιπόν έχουμε μια ενδιάμεση σόλα από σκληρότερο (υψηλής εντάσεως) Bounce που κυριολεκτικά χρησιμεύει σαν σασί ενώ εσωτερικά του βρίσκεται "εγκλωβισμένο" ένα στρώμα με φιλικότερο Bounce υλικό. Ένα ακόμη στοιχείο που κάνει επίσης ξεχωριστό το D Lillard 3 είναι η μέθοδος με την οποία δένουμε του παπούτσι αφού για τα μεν πρώτα ζεύγη οπών χρησιμοποιούνται διπλές υφασμάτινες θηλιές ενώ στη συνέχεια δύο ανεξάρτητα ορθογώνια τρίγωνα από συνθετικό δέρμα που χουν τοποθετηθεί εκατέρωθεν των πλευρών του και διαθέτουν πολλές οπές προσφέρουν μια πραγματικά εξατομικευμένη εφαρμογή (1-to-1 fit). Τέλος, έχουμε μια εξωτερική σόλα που όμοιά της δεν έχουμε ματαξαναδεί αφού στοιβάδες από κάθετες, οριζόντιες και διαγώνιες γραμμές έχουν στρατηγικά επιλεγεί για να χαράξουν την επιφάνειά της.
Από πλευράς σχεδίου τώρα το D Lillard 3 είναι κομματάκι φουτουριστικό και αρκετά ιδιαίτερο κάτι που δεν είχαμε συνηθίσει να βλέπουμε από τη γερμανική εταιρεία. Ο Rademacher αποφάσισε πως το νέο μοντέλο της σειράς έπρεπε να διαθέτει πολλά στοιχεία από τον Dame γι' αυτό και τον ρώτησε να του πει για κάποιες προσωπικές του στιγμές ή για μέρη που χουν χαραχτεί στη μνήμη του. Εκείνος του μίλησε για ένα μέρος έξω από το σπίτι της γιαγιάς του όπου βρισκόταν ένα τηλεφωνικός στύλος πάνω στον οποίο ο παππούς του είχε τοποθετήσει ένα πλαστικό κιβώτιο που μεταφέρουν γάλα κι αυτό αποτέλεσε το πρώτη του άτυπη μπασκέτα. Αυτή είναι η θεματική ενότητα που κρύβεται πίσω από το σχεδιασμό του παπουτσιού κι όπως είναι κατανοητό τα τριγωνικά πάνελ παραπέμπουν σ' εκείνο το κιβώτιο. Τώρα οι σχεδιαστικές λεπτομέρειες που φιλοξενούνται στο παπούτσι είναι αρκετές. Στο αριστερό "μυτάκι" βρίσκονται τα χαραγμένα τα αρχικά των ονομάτων της μητέρας και των δύο γιαγιάδων του (Gina, Cecilia, Ruth) και στο δεξί του πατέρα και του παππού του (Houston, Albert). Το γεωγραφικό μήκος (37.737 μοίρες βόρεια) και πλάτος (-122.188 μοίρες δυτικά) της γειτονιάς Brookfield στο Oakland έχουν χαραχτεί στο outrigger του αριστερού και του δεξιού παπουτσιού αντίστοιχα. Και τέλος το νούμερο "56316" που σχηματίζεται από τις οριζόντιες γραμμές στο μέσο κάθε σόλας είναι ο κωδικός που είχε ο τηλεφωνικός στύλος έξω από το σπίτι των παππούδων του. Πέραν των τόσων λεπτομερειών έχουμε για πρώτη φορά στη σειρά την εμφάνιση των σύγχρονων "Three Stripes" τόσο επάνω στο κέλυφος όσο και στην εξωτερική σόλα αλλά σε αντιστρόφως ανάλογη θέση. Επίσης, η τοποθέτηση του λογοτύπου του Δαμιανού στην τρόπον τινά φράντζα αυτής της αντισυμβατικής και αεροδυναμικής γλώσσας προσδίδει στο μοντέλο έναν αέρα "μαγκιάς" που το κολακεύει τα μάλα.
Τα επίσημα αποκαλυπτήρια του τρίτου D Lillard έγιναν μέσω διαδικτύου περίπου ένα 15νθήμερο πριν την ολοκλήρωση του 2016. Μια κατακόκκινη εκδοχή του παπουτσιού επιλέχθηκε από την Adidas για να μας συστήσει το νέο της δημιούργημα και μάλιστα ήταν αυτή που εμφανίστηκε πρώτη σε επίσημο αγώνα της ομάδας του παίχτη. Παράλληλα με το "Roots" ανακοινώθηκαν δύο ακόμη εκδόσεις, μια προσαρμοσμένη στα εντός έδρας χρώματα της φανέλας των Trailblazers και μια παραλλαγή αυτής για χάρη της κινέζικης πρωτοχρονιάς, μια συνηθισμένη τακτική πολλών εταιρειών ένεκα της τεράστιας αγοράς που αποτελούν οι σχιστομάτηδες. Από την ημέρα που ξεκίνησε να διατίθεται το D Lillard 3 και μέχρι σήμερα έχουν παρουσιαστεί κάμποσοι νέοι χρωματικοί συνδυασμοί του (πχ "All Star", "BHM") μερικοί εκ των οποίων είναι εξαιρετικά πετυχημένοι. Προσωπικά η έκδοση που μου κέντρισε εξ' αρχής το ενδιαφέρον ήταν η "Rip City" η οποία καταφέρνει να συνδυάσει το άσπρο και το μαύρο με τέτοιο τρόπο ώστε να "αφαιρεί" πόντους από την ομολογουμένως χοντροκομμένη σιλουέτα του. Το D Lillard 3 μαζί με τα J Harden Vol 1 και D Rose 7 πιθανότατα να συστήνουν το ισχυρότερο τρίδυμο στην ιστορία των signature μπασκετικών παπουτσιών της ///.


Read more »

6 Μαρτίου 2017

Testing Nike PG1

Η Nike προφανώς έχει μπει σε διαδικασία ανανέωσης της ομάδας των signature μπασκετικών της παπουτσιών συστήνοντας μάλιστα τη δεύτερη σειρά της τα τελευταία τρία χρόνια. Επέλεξαν ένα ακόμα ηγέτη ομάδας από την ανατολική περιφέρεια ώστε να "ιδρύσουν" μια ακόμη signature σειρά και αυτός δεν είναι άλλος από τον ηγέτη των Indiana Pacers, τον κύριο Παύλο Γιώργη! Έστω και κάπως αργοπορημένα αλλά δικαιολογημένα κατά τη γνώμη ο Paul George αποκτά τη δική του σειρά παπουτσιών αφήνοντας στην άκρη της προσωπικές εκδόσεις (PEs) δημοφιλών swoosh μοντέλων. Το Nike PG1 αποκαλύφθηκε επίσημε περί τις αρχές Γενάρη και αποτελεί έμπνευση του Tony Hardman.
Το Nike PG1 μπορεί να είναι η νεότερη signature σειρά της εταιρείας ταυτόχρονα όμως ανήκει και στην ευρύτερη κατηγορία των low budget μοντέλων που κάνουν θραύση τα τελευταία χρόνια. Το επάνω μέρος του παπουτσιού είναι ουσιαστικά μια καλτσοειδής κατασκευή (bootie) από mesh υλικό η οποία διαθέτει την απαραίτητη fuse επίστρωση στο toe cap. Όπως είναι φανερό ένα μεγάλο μέρος της bootie κατασκευής καλύπτεται με ένα ενιαίο πάνελ στήριξης από δέρμα το οποίο μπορεί και να διαφέρει (σαν επιλογή υλικού) σε κάποιες εκδόσεις του μοντέλου. Αυτό που βγάζει μάτι είναι το εγκάρσιο στραπ στο κουτουπιέ του PG1 το οποίο είναι κι αυτό από mesh και περιέχει νήματα Flywire τα οποία συνδέονται με τη μορφή θηλιών με τα αντίστοιχα Flywire που "εκπορεύονται" από την εσωτερική πλευρά του κελύφους του παπουτσιού. Από κει και πέρα ακολουθεί μια ενδιάμεση phylon σόλα που εμφανίζει τρεις μικρές κορυφές στη βάση της φτέρνας ενώ κατά τη προσφιλή τακτική της εταιρείας ένας μόνο θύλακας Zoom Air επιλέχθηκε να τοποθετηθεί στο μοντέλο και μάλιστα στο γνωστό σημείο. Είπαμε κάνουμε οικονομία αλλά όχι κι έτσι! Ολοκληρώνοντας, έχουμε ένα πρωτότυπο και πολύ ενδιαφέρον μοτίβο χάραξης που βασίζεται στο theme του παπουτσιού που δεν είναι άλλο από την αγάπη του PG για το ψάρεμα. Αξίζει να σημειωθεί ότι και σε αυτό το μπασκετικό το υλικό επιλογής της εξωτερικής σόλας μπορεί να ναι είτε ημιδιάφανο είτε συμπαγές. Από εμφάνιση το PG1 θα έλεγα πως σκίζει καθώς διαθέτει χαρακτήρα ενώ σαφέστατα είναι πολύ πιο ποιοτική κατασκευή σε σύγκριση με αντίστοιχη σειρά του Uncle Drew. Επίσης, ντεμπούτο κάνει και το νέο λογότυπο με το οποίο θα πορευτεί από δω και πέρα ο παίχτης και όντας αναπάντεχα συμπαθές και αρκετά ευρηματικό για τα γούστα της Nike.
Το Nike PG1 φυσικά αναμένεται να κυκλοφορήσει αν δε κυκλοφορεί ήδη στην ελληνική αγορά και το γεγονός πως η τιμή του θα κυμαίνεται λίγο παρακάτω από τα 120 € το κάνει ακόμη πιο συμπαθές. Η Adidas μάλλον απέκτησε ένα ακόμη σοβαρό ανταγωνιστή στη low budget κατηγορία οπότε αυτό σημαίνει πως η διαδικασίας επιλογής για ένα φθηνό και ποιοτικό μπασκετικό δυσκόλεψε αρκετά Γι' αυτό κι εγώ θα σας αναφέρω το γνωστό "ρίξτε μια ματιά στο performing βίντεο που ακολουθεί" για να δείτε αν αξίζει το PG1 τα λεφτά του ή όχι!

Read more »

4 Μαρτίου 2017

Under Armour Curry 3ZER0 (preview)

Βρισκόμαστε προ των πυλών για τη φετινή post season στο NBA αφού απομένουν περίπου είκοσι αγώνες για την ολοκλήρωση μιας ακόμη ενδιαφέρουσας κανονικής περιόδου. Αυτό σημαίνει πως οι εταιρείες που καταπιάνονται με το συγκεκριμένο σπορ και διαθέτουν παράλληλα signature σειρές των δημοφιλέστερων αθλητών στην αντίπερα όχθη είναι έτοιμες να παρουσιάσουν τις νέες δημιουργίες τους για τα Playoffs του 2017. Η Under Armour θέλοντας πιθανότατα να ξορκίσει την ατυχία που την έπληξε με τη κυκλοφορία του τρίτου μπασκετικού παπουτσιού του Στεφανάκου του Κάρι, έσπευσε να μας ανακοινώσει μέσω του λογαριασμού του παίχτη στο twitter το νέο πατούμενο που θα φορά στα φετινά Playoffs ο δις MVP! Και το όνομα αυτού Under Armour Curry 3ZER0!!
Και ως γνωστόν όταν μιλάμε για τα μπασκετικά της post season γνωρίζουμε πως πρόκειται για μοντέλα τα οποία διαθέτουν κάποια από τα περισσευούμενα απομεινάρια των επίσημων εκδόσεών τους μαζί με ορισμένες μικροαλλαγές ή αντικαταστάσεις υλικών τους. Απ' αυτόν το κανόνα δε γινόταν να εξαιρείται το 3ZER0 το οποίο διατήρησε από το Curry 3 την περίεργη ενδιάμεση σόλα από Charged υλικό καθώς και το μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας. Πάμε τώρα στα σημεία που ανανεώθηκαν ή τροποποιήθηκαν. Εκ πρώτης όψεως φαίνεται να έχουμε ένα ενιαίο κέλυφος από Threadborne υλικό με επικαλύψεις από fuse στο toe cap αλλά και στο πλάι. Και μπορεί τα πτερύγια από ανθρακόνημα να μας κούνησαν μαντήλι δε συμβαίνει όμως το ίδιο και με τη τεχνολογία Anafoam. Ζει και βασιλεύει και σ' αυτό το Curry αλλά έχει μια πιο χρηστική μορφή αφού χρησιμοποιείται για να δομηθεί ένα ημι-ανεξάρτητο κολάρο που λογικά θα λειτουργεί ως μια άτυπη αλλά ενσωματωμένη επιστραγαλίδα. Στις φωτογραφίες θα παρατηρήσετε πως εκατέρωθεν των πλευρών υπάρχουν δύο προεκτάσεις του υλικού που εισχωρούν στο Threadborne κέλυφος και διαθέτουν στα άκρα τους οπές για τα κορδόνια μια παραλλαγή δηλαδή της αντίστοιχης έμπνευσης που είδαμε στο Adidas D Rose 6. Εμφανισιακά και πάλι δεν βλέπουμε κάτι το ιδιαίτερο ή κάτι που δεν έχουμε ξαναδεί παρ' όλα αυτά αξίζει να σημειωθεί πως έχουμε την επιστροφή του σήματος της εταιρείας επάνω στο κέλυφος και σε εμφανέστατο μάλιστα σημείο.
Εν κατακλείδι το Under Armour Curry 3ZER0 εμφανίζεται ελαφρώς πιο αδυνατισμένο και ίσως πιο στιλάτο απ' τον άμεσο πρόγονό του που ομολογουμένως δε ανταποκρίθηκε στις υψηλές προσδοκίες που άθελα του έθεσε το Curry 2. Λέτε να τα καταφέρει το τρία το ζερό?



Read more »

2 Μαρτίου 2017

Adidas Crazy Explosive 2017 (unofficial preview)

Το μπασκετικό παπούτσι "έκπληξη" για τη περυσινή ή καλύτερα για την τρέχουσα αγωνιστική περίοδο δεν μπορεί να είναι άλλο από το Adidas Crazy Explosive. Η γερμανική εταιρεία επιτέλους κατάφερε και δημιούργησε μια εκπληκτική μπασκετική απομίμηση του πιο περιζήτητου και πολυσυζητημένου running παπουτσιού των τελευταίων πέντε ετών, του Ultra Boost. Το Explosive είναι μια πανάλαφρη, πανύψηλη και υψηλής ποιότητας κατασκευή που διαθέτει ίσως τη κορυφαία αντικραδασμική τεχνολογία των ημερών μας. Αυτό λοιπόν το πατούμενο θα έχει κατά πως φαίνεται και συνέχεια.
Πριν από λίγο καιρό διέρρευσαν στο διαδίκτυο οι πρώτες ανεπίσημες φωτογραφίες του παπουτσιού που προορίζεται να είναι το sequel του φετινού Explosive. Οι εικόνες παρουσιάζουν ένα μοντέλο που χει τη κοψιά του ένδοξου προκατόχου του έχοντας βέβαια υποστεί μερικές ελαφρές τροποποιήσεις. Το κέλυφος του δείχνει να αξιοποιεί και πάλι το περίτεχνο πλεχτό Primeknit αλλά σε καλτσοειδή μορφή και να πω την αλήθεια μου θυμίζει σε πολύ μεγάλο βαθμό το αντίστοιχο καλτσοειδές κολάρο του φετινού Hyperdunk στη premium εκδοχή του. Οι μικροκάψουλες Boost φαίνεται να ναι περισσότερες ενώ το πλαϊνό roll cage που χε το πρώτο μοντέλο δηλώνει και πάλι παρόν αλλά είναι λιγουλάκι πιο υπερυψωμένο καλύπτοντας έτσι περισσότερο μέρος του λογικά πολύ εύκαμπτου κελύφους. Δύο ακόμη στοιχεία που διατηρήθηκαν σχεδόν ίδια είναι το μεγάλο torsion plate με τη μορφή μεθυσμένου οχταριού αλλά και το coral μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας. Από κει και πέρα σχετικά με το παρουσιαστικό του Explosive 2017 παρατηρούμε ότι οι μικρές οβάλ οπές στο roll cage που είναι πια και το σήμα κατατεθέν της σειράς έχουν μια πιο ελλειψοειδή και ελαφρώς κεκλιμένη μορφή ενώ τα παχιά Three Stripes βρίσκονται ακριβώς στο ίδιο σημείο αλλά με εντελώς διαφορετική κατεύθυνση.
Για την ώρα δεν είναι σίγουρο αν αυτή θα είναι η τελική μορφή του νεότερου Crazy Explosive αν και ομολογώ πως δε θα με χάλαγε καθόλου να ναι όπως παρουσιάζεται στις εικόνες. Για την ώρα τόσο η ημερομηνία κυκλοφορίας του (προσωπικά εκτιμώ το καλοκαιράκι) όσο και η αρχική τιμή με την οποία θα ξεκινήσει να διατίθεται παραμένουν επτασφράγιστα μυστικά.

Read more »