15 Αυγούστου 2017

Ένα ακόμη Kobe A.D., Mid αυτή τη φορά (Officially unveiled)

Από αλλού το περιμέναμε και από αλλού μας ήρθε! Κι ενώ όλοι αναμέναμε αγωνιωδώς για να δούμε τις πρώτες επίσημες ή έστω ανεπίσημες φωτογραφίες του Kyrie 4 και του PG 2 να σου απ' το πουθενά ένα ακόμη Kobe μπασκετικό. Και το όνομα αυτού, Kobe A.D. Mid και ουδείς για την ώρα γνωρίζει αν πρόκειται για το επόμενο A.D. (A.D. 2 ή A.D. 2017) ή αν πρόκειται για τη τρίτη εκδοχή-πρόταση του υπάρχοντος κωδικού. Τα επίσημα αποκαλυπτήρια του νέου A.D. έλαβαν χώρα μόλις χθες και για την ώρα οι πρώτες πληροφορίες σχετικά μ' αυτό είναι αρκετά συγκεχυμένες. Το μόνο σίγουρο είναι πως θα ξεκινήσει να διατίθεται από τον Αύγουστο κιόλας.
Το Nike Kobe A.D. Mid είναι όπως αντιλαμβάνεστε ένα ημίψηλο μπασκετικό κάτι που είχαμε να δούμε κάμποσα χρόνια από τη signature σειρά του Black Mamba και σα κοψιά θυμίζει πολύ έντονα το Kyrie 1 όμως το παρουσιαζόμενο μοντέλο δείχνει ποιοτικά και κατασκευαστικά ανώτερο. Σύμφωνα πάντα με τα τεχνικά χαρακτηριστικά που δημοσίευσε η Nike το κέλυφος του παπουτσιού συνίσταται από πολλά επίπεδα με το τελευταίο να πιθανολογώ πως είναι ένα είδος fuse με αίσθηση suede στο οποίο δύναται να αποτυπωθούν πολλές μικρολεπτομέρειες. Νήματα Flywire διαχέονται μέσα από τα ανάγλυφα κανάλια που βρίσκονται στις πλευρές του αλλά μόνο μέσα από κείνα που καταλήγουν σε οπές για τη διέλευση των κορδονιών. Ένα τριγωνικό εξωτερικό heel cap που ανεξαρτήτως χρωματικής έκδοσης είναι από συνθετικό δέρμα ολοκληρώνει το άνωθεν μέρος της κατασκευής. Ακολούθως έχουμε μια ενδιάμεση σόλα από Lunarlon υλικό στη φτέρνα της οποίας υπάρχει - πάντα κατά τα λεγόμενα της Nike - ένας μεγάλος θύλακας Zoom Air. Παρά το γεγονός πως το παπούτσι καλείται A.D. εντούτοις φέρει νέο μοτίβο χάραξης με πολλές κοφτές και πολυκατευθυνόμενες γραμμές (microblade κατά τη Nike). Εμφανισιακά το νεότερο A.D. δείχνει πιο συμπαθές από τον άμεσο πρόγονό του επ' ουδενί όμως δεν είναι ομορφότερο από το διαστημικό NXT. Η Nike διάλεξε να κυκλοφορήσει το Mid σε πέντε διαφορετικές και μονόχρωμες εκδόσεις με τη καθεμία να εκφράζει κι ένα Mamba Mentality χαρακτηριστικό. Η σιλουέτα του παπουτσιού μπορεί να παραμένει ίδια ανεξαρτήτως χρωματισμού παρ' όλα αυτά καθένα από αυτά κουβαλάει διαφορετικές σχεδιαστικές λεπτομέρειες οι οποίες "αποτυπώνονται" είτε πάνω στη τελευταία στρώση του κελύφους, είτε πάνω στο heel cap ενώ το επίπεδο διαφοροποίησης φτάνει ακόμη και στη μορφή που έχει το εκάστοτε swoosh.
Το Nike Kobe A.D. MId αναμένεται να κυκλοφορήσει στις 24 Αυγούστου στους πέντε χρωματισμούς που βλέπετε και η τιμή του θα κυμαίνεται στα επίπεδα του πρώτου A.D. Εσείς πως βρίσκεται τη νέα πρόταση του Kobe? Cop or drop που λένε και στα μέρη μου?


Read more »

12 Αυγούστου 2017

Adidas J Wall 2 (Away Edition)

Ο John Wall έχει καταφέρει χρόνο με το χρόνο να ανεβάζει έστω και λίγο το επίπεδο παιχνιδιού του με αποτέλεσμα να θεωρείται δικαιωματικά ο ηγέτης και αναμορφωτής των αδιάφορων μέχρι και πριν μερικά χρόνια Washington Wizards. Η Adidas αναγνωρίζοντας το πληθωρικό του ταλέντο αλλά και την μεγάλη επιρροή του στο άθλημα τον επέλεξε για να "χτίσει" πάνω σε αυτόν μια low budget signature σειρά. Αυτή είναι η δεύτερη σειρά που αποκτά ο 26χρονος πια Wall καθώς μετρούσε ήδη μία από τη πρώτη του συνεργασία με την άλλη εταιρεία του γερμανικού ομίλου, τη άλλοτε κραταιά Reebok. Έτσι, το 2014 αντικρίσαμε το πρώτο επίσημο Adidas J Wall που αντικειμενικά επρόκειτο για μια πολύ σικάτη κατασκευή, με ποιοτικά υλικά και σε ανταγωνιστικότατη αρχική τιμή διάθεσης. Τελικώς, οι ιθύνοντες της εταιρείας βρέθηκαν να τρίβουν τα χέρια τους από ικανοποίηση μετά τις θετικότατες εντυπώσεις που αποκόμισε το J Wall 1 κι αυτό αναπόφευκτα οδήγησε στην ανύψωση του πήχη προσδοκιών για τη συνέχεια. Το Adidas J Wall 2 είναι λοιπόν το σίκουελ της πρώτης οικονομικά προσιτής signature σειράς της γερμανικής εταιρείας και επισήμως παρουσιάστηκε περί τα μέσα Αυγούστου του προπερασμένου έτους (2015).
Το Adidas J Wall 2 επέλεξε να διατηρήσει τα συστατικά μέρη αλλά και τις τεχνολογίες του αξιοποιήθηκαν στο πρώτο παπούτσι της σειράς, έχοντας βέβαια μια μικρή τροποποίηση στις αναλογίες γεγονός που οφείλονται εν πολλοίς στο παρουσιαστικό του. Τα υλικά κατασκευής του κελύφους ποικίλουν και ανάλογα την έκδοση η Adidas επιλέγει να χρησιμοποιήσει από καμβά και mesh μέχρι suede και Primeknit. Στο εικονιζόμενο J Wall 2 γίνεται πρωτίστως χρήση mesh (ή textile) υλικού με κατιτίς από συνθετικό δέρμα μόνο για τα 3/4 της περιμέτρου του, ενώ ένα αρκετά μεγάλο μέρος της επιφάνειάς του καλύπτεται από TPU που είναι και το μοναδικό υλικό που παραμένει ίδιο ανεξαρτήτως χρωματικής έκδοσης. Για καλύτερο 1-to-1 fit και επαρκέστατη πλευρική υποστήριξη το J Wall διαθέτει ένα Quickframe πλαίσιο που χει "σμιλευτεί" βασιζόμενο στη ακαμψία του προαναφερθέντος TPU υλικού και συνδέεται περίτεχνα με την ενδιάμεση αλλά και με την εξωτερική σόλα. Το επίπεδο απορροφητικότητας κραδασμών δεν είναι τόσο υψηλό όσο υπήρξε στο J Wall 1 αν και πάλι χρησιμοποιείται η παλαιά τεχνολογία adiPrene+ για τη σύσταση της ενδιάμεσης σόλας του. Τέλος, διακρίνουμε μια υβριδική εξωτερική σόλα όπου κάτι παραπάνω από το μισό της μέρος (περίπου 3/4) έχει χαραχτεί με βάση τη περίφημη τεχνολογία Puremotion, ένας συνδυασμός που έχουμε ξαναδεί άλλωστε και στο Adidas D Rose 4.
Εκ πρώτης όψεως το Adidas J Wall 2 θυμίζει κατά πολύ το θρυλικό Air Jordan XII με τη διαφορά ότι είναι λιγότερο χοντροκομμένο και εμφανώς ελαφρύτερο. Τόσο το λογότυπο του παίχτη όσο κι εκείνο της εταιρείας αριθμούν από μία μόνο παρουσία επάνω στο κέλυφος του παπουτσιού με το μεν πρώτο να βρίσκεται ακριβώς στο μέσο της εξωτερικής πλευράς ενώ το Adidas δεσπόζει μονάχο του στη κορυφή της γλώσσας. Έντονη είναι η παρουσία των Three Stripes που δεσπόζουν στο πίσω μέρος του κελύφους και οι οποίες τερματίζουν σχεδόν στο μέσο της εξωτερικής σόλας. Βέβαια στην εξωτερική σόλα δεσπόζει ένα τεράστιο λογότυπο του παίχτη μέσα στο οποίο βρίσκονται χαραγμένες μικρές λέξεις ή φράσεις που επαναλαμβάνονται. Μερικές εξ' αυτών είναι το "Raleigh 919" που πρόκειται για τη πόλη και το κωδικό της περιοχής στην οποία μεγάλωσε ο παίχτης, το "Five Deep" που είναι το παρατσούκλι της νεανικής του παρέας, ενώ το "Mama's Boy" μας υπενθυμίζει απλά το πόσο μαμάκιες είμαστε. Υπάρχει φυσικά και η φράση "Great Wall" που εμφανίζεται και σε άλλα σημεία του παπουτσιού (καταμεσής της γλώσσας και στο κέντρο της εξωτερικής σόλας) χωρισμένη όμως πάντα σε αριστερό και δεξί παπούτσι. Ολοκληρώνοντας, χωριστά παρουσιάζονται και τα ονόματα των γονιών του παίχτη (Frances και JSW) τα οποία έχουν ραφτεί πίσω από κάθε γλώσσα.
Το Adidas J Wall 2 είναι το τελευταίο signature μοντέλο που σχεδίασε ο γερμανικός όμιλος για τον γκαρντ των Wizards και τα προτίμησε μόνο σε ορισμένους απ' τους πρώτους αγώνες της περιόδου 2015-2016. Ο Wall βρισκόταν στον τελευταίο χρόνο του 5ετούς συμβολαίου που είχε υπογράψει με την Reebok και η μαμά-εταιρεία Adidas επιθυμούσε την ανανέωση της συνεργασίας τους. Και ενώ ετοιμάζονταν να πέσουν οι υπογραφές στο νέο συμβόλαιο ήρθε η ανακοίνωση της προσθήκης του James Harden στην ομάδα της /// και κάπου εκεί η συμφωνία "πυρπολήθηκε" καθώς η πλευρά του παίχτη θεώρησε πως ο αθλητής της αδικείται κατάφωρα. Σ' αυτό το σύντομο χρονικό διάστημα που έζησε το πατούμενο, ο Wall φάνηκε εμφανώς να προτιμά την κατακόκκινη έκδοση αν και αργότερα κυκλοφόρησαν πολλές καλύτερές του. Για ακόμη μια φορά η Adidas προτίμησε να μη κρατά σταθερά κάποια απ' τα υλικά κατασκευής κι έτσι είδαμε εκδόσεις άλλοτε με mesh κέλυφος, άλλοτε με textile ή ακόμη και με συνθετικό δέρμα. Εξ' αρχής ο χρωματισμός που με ενθουσίασε ήταν ο μπλε με τις άσπρες και κόκκινες λεπτομέρειες ("Away") αν και υπήρξαν εκδόσεις όπως η "Halloween" και η "3D" που ταν εξίσου ελκυστικές. Υπήρξε φυσικά και μια πιο αναβαθμισμένη εκδοχή του παπουτσιού με το Primeknit κέλυφος και το Boost στη φτέρνα που θα έκανε ντεμπούτο στο All Star Game του Τορόντο αλλά τελικά δε πάτησε ποτέ στο παρκέ.


Read more »

6 Αυγούστου 2017

Nike LeBron 9 (Dunkman)

Η πρώτη σεζόν του LeBron James με τη φανέλα των Miami Heat σίγουρα δεν είχε την επιθυμητή κι ευτυχή κατάληξη που ανέμενε ο "King" όταν τον Ιούλιο του περασμένου έτους (2010) έπαιρνε τη μεγάλη απόφαση να μαζέψει τα μπογαλάκια και το αδιαμφισβήτητο ταλέντο του και να μετακομίσει εκτός Οχάιο ώστε να αναζητήσει με περισσότερες αξιώσεις το πρώτο του δαχτυλίδι. Εκείνη τη χρονιά ο ηγέτης πλέον των Heat πορεύθηκε σχεδόν σ' όλη τη διάρκεια της κανονικής περιόδου φορώντας τα Air Max LeBron VIII αλλά κατά τη διάρκεια των Playoffs προτίμησε την PS εκδοχή τους. Στο LeBron 8 PS στηρίχθηκε κι ο σχεδιαστής Jason Petrie για τη δημιουργία του ένατου κατά σειρά μοντέλου της επίσημης signature σειράς του LBJ. Ο Jason Petrie μέχρι τότε είχε συμβάλει τα μέγιστα στην αλλαγή πλεύσης της σειράς όσον αφορά τη σχεδιαστική προσέγγιση των παπουτσιών της, μετρώντας ήδη δύο χρόνια στο τιμόνι του απαιτητικότατου αυτού project με τα Air Max LeBron VII & VIII να θεωρούνται εκ των κορυφαίων μπασκετικών στην ιστορία της εταιρείας. Το Σεπτέμβριο του 2011 έγιναν τα αποκαλυπτήρια του Nike LeBron 9 όμως ο παίχτης τα πρόβαρε επισήμως στο καθιερωμένο Χριστουγεννιάτικο αγώνα που έμελλε να ήταν κι ο πρώτος της νέας σεζόν μιας και η διαφωνία μεταξύ ιδιοκτητών και παιχτών για την υπογραφή της νέας συλλογικής σύμβασης (CBA) είχε οδηγήσει σε lockout με αποτέλεσμα η κανονική περίοδος να μετρήσει μόλις 66 αγώνες.
Το Nike LeBron 9 είναι μια καθ΄ όλα συμπαγής κατασκευή που χρησιμοποιεί ότι τελευταίο από απόψεως τεχνολογίας αλλά και υλικών διέθετε εκείνη την εποχή ο αμερικάνικος κολοσσός αθλητικών ειδών. Το κέλυφος του παπουτσιού συνίσταται κατά κύριο λόγο από Hyperfuse τριών στρώσεων ενώ κατά τόπους αξιοποιούνται κι άλλα υλικά με το καθένα τους να εξυπηρετεί και διαφορετικό σκοπό. Έτσι έχουμε παλαιάς κοπής woven πλαίσια που φαινομενικά έχουν ακανόνιστο σχήμα όμως λειτουργούν ως σταθεροποιητές ενώ νήματα Flywire διέρχονται μέσα από τα κέλυφος με τον τρόπο που συνηθιζόταν να αξιοποιούνται εκείνη την εποχή. Να μη λησμονήσουμε βέβαια και τα εκατέρωθεν δύο πλαστικά "αυτάκια" που εκπορεύονται από τα έγκατα του κελύφους ενισχύοντας περαιτέρω το lockdown αφού οι καταλήξεις τους φέρουν οπές για τη διέλευση των κορδονιών. Για την απορρόφηση των κραδασμών το παπούτσι διαθέτει μια ενδιάμεση σόλα προερχόμενη από phylon υλικό στο έμπροσθεν μέρος της οποίας κρύβεται επιμελώς ένας θύλακας Zoom Air ενώ στο "τακούνι" διακρίνουμε έναν παχύ αεροθάλαμο Air Max 180, ένας συνδυασμός που είδαμε άλλωστε και στο 8 PS. Ολοκληρώνοντας έχουμε μια εξωτερική σόλα με νέο αλλά παρεμφερές μοτίβο χάραξης με το αντίστοιχο που είδαμε μαντέψτε που, ω ναι στο 8 PS!!
Εμφανισιακά το Nike LeBron 9 δείχνει πολύ επιθετικό και πιο ετοιμοπόλεμο από ποτέ κάτι που δεν έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε σε σχέδια του Petrie. Στο ενοικιαζόμενο παπούτσι πρωταγωνιστικό ρόλο έχουν τα υποστηρικτικά πλευρικά πάνελ τα οποία αν τα παρατηρήσει κάποιος από μια εύλογη απόσταση θα νομίζει πως πρόκειται για ανθρακόνημα εξαιτίας της χαρακτηριστικής τους πλέξης. Από κει και πέρα τα swoosh δεν έχουν μετακινηθεί από τις γνωστές τους θέσεις ενώ στη κορυφή της γλώσσας έχει τοποθετηθεί φαρδιά πλατιά η υπογραφή του "Βασιλιά". Στο LeBron 9 κάνει ντεμπούτο το νέο λογότυπο του παίχτη που πλέον αρμόζει 100% στο προαναφερθέν παρατσούκλι του και συνήθως το εντοπίζουμε εις διπλούν (κορδόνια και βάση του heel tab) πάνω στο κέλυφος. Στην εξωτερική σόλα παρατηρούμε δύο είδη χάραξης όπου το μεν ένα βασίζεται στην διαρκή επανάληψη του νούμερου 6 ή 9 ή και των δύο μαζί αλλά περιφερειακά φέρει ένα πιο συμπαγές μοτίβο στο οποίο διακρίνετε η χαίτη του λιονταριού, του σήματος δηλαδή που ακολουθεί σταθερά τον LBJ καθ' όλη τη διάρκεια της έως τώρα καριέρας του. Κάπου ανάμεσά τους έχει στριμωχτεί με έντεχνο τρόπο και το νέο λογότυπο στέμμα του τέως υπαρχηγού των Miami Heat!
Η 19η Σεπτέμβρη του 2011 είναι η ακριβής ημερομηνία γέννησης του Nike LeBron 9. Τα χαρμόσυνα νέα ήρθαν μέσω του επίσημου ιστότοπου της Nike και όχι μέσω κάποιας φαντασμαγορικής εκδήλωσης. Τότε έγινε γνωστό πως το παπούτσι θα κυκλοφορούσε πρώτα στην αχανή αγορά της Κίνας και μετά από κάνα δεκαπενθήμερο θα ξεκινούσε να διατίθεται και στην αμερικάνικη αγορά σε αλλά σε δύο νέους και εντελώς διαφορετικούς χρωματισμούς ("Cannon" και "Scarface"). Το πατούμενο του "Εκλεκτού" παρά τη σύντομη regular season πρόλαβε να παρουσιαστεί σε αρκετές χρωματικές εκδόσεις εκ των οποίων - κατ' εμέ - ξεχώρισαν οι "All Star", "Christmas", "Miami Nights" και το περίφημο "Dunkman". Αν δε με απατά η μνήμη μου το τελευταίο theme με τον ιπτάμενο LeBron εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο LeBron II κι έκτοτε εμφανίζεται σε κάθε νέο μοντέλο της signature σειράς ενώ που και που φιλοξενείται κι απ' τη σειρά Soldier. Για να αποδοθεί σ' ένα μπασκετικό ο τίτλος "Dunkman" θα πρέπει η "επιδερμίδα" του να απαρτίζεται από δύο χρώματα, οπωσδήποτε γκρι και πράσινο ή κατά καιρούς έντονο λάιμ και φυσικά θα πρέπει να απεικονίζεται κάπου πάνω σ' αυτό το εναλλακτικό λογότυπο του LBJ που ναι ένα ενσταντανέ από το γνώριμο του στυλ στα one-handed καρφώματά του. Απ' όσο θυμάμαι τον συγκεκριμένο χρωματισμό ο Λεμπρονάκος δεν τον φόρεσε σε κάποιο επίσημο αγώνα του παρ' όλα αυτά τιμήθηκε δεόντως από διάφορους σελέμπριτις και αποτελεί απ' τις πλέον δημοφιλέστερες εκδόσεις στην 14χρονη σειρά του παίχτη.


Read more »

1 Αυγούστου 2017

Nike React Hyperdunk 2017 Low (TB Black)

Το θηρίο ξύπνησε! Παραπάνω από μια δεκαετία έχει περάσει από τη τελευταία φορά που είδαμε τη Nike να μας συστήνει μια νέα αντικραδασμική τεχνολογία ή υλικό αν προτιμάτε. Ήταν λίγο μετά το 2000 όταν η κορυφαία εταιρεία αθλητικής ένδυσης και υπόδησης μας σύστηνε τη τεχνολογία Lunarlon την οποία και εκμεταλλεύτηκε στον τρισμέγιστο βαθμό. Παρατηρώντας παράλληλα την ολοένα κι αυξανόμενη ζήτηση για παπούτσια γεμάτα με κάψουλες Boost, η Nike ταρακουνήθηκε για τα καλά και βάδισε αστραπιαία στην ανάπτυξη μια νέας αντικραδασμικής τεχνολογίας, της React, που δεν έχει καμία απολύτως σχέση με τον παλαιότερο "μαγικό χυμό" της Converse. Τι καλύτερο λοιπόν απ' το να γνωρίσουμε αυτή τη νέα τεχνολογία στη πράξη και μάλιστα μέσω ενός νέου μπασκετικού παπουτσιού που ανήκει στην διαχρονικότερη μη-signature σειρά που απευθύνεται στη πορτοκαλί θεά. Το ένατο κατά σειρά Hyperdunk έχει τη "ύψιστη τιμή" να γίνεται το πρώτο υπόδημα της Nike που ενσωματώνει το νεοσύστατο React Cushion. Το νεότερο HD είναι μια κατασκευή που εμπνεύστηκε ο Ross Klein, ο οποίος πριν μερικά χρόνια άνηκε στο δυναμικό της Under Armour και πρόσφατα υπέβαλλε τα διαπιστευτήρια του και στους νέους του εργοδότες με τη κυκλοφορία του Nike Hypershift. Το πολυαναμενόμενο Hyperdunk όπως πέρυσι έτσι και φέτος έχει δρομολογηθεί να κυκλοφορήσει σε high-top αλλά και σε low μορφή ενώ θα διατίθεται έχοντας κέλυφος είτε από engineered mesh είτε από Flyknit. Στην παρούσα ανάρτηση όπως έχετε ήδη διαπιστώσει θα καταπιαστούμε με την κοντή έκδοση που φέρει ποιοτικότατο mesh.
Το Nike React Hyperdunk 2017 Low είναι σίγουρα το πιο μινιμαλιστικό μπασκετικό που έχει κατασκευάσει η εταιρεία τη τελευταία τουλάχιστον δεκαπενταετία κι αυτό το λέω χωρίς καμία δόσης υπερβολής. Το πεντακάθαρο κέλυφός του είναι εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο από engineered mesh το οποίο φέρει μονάχα μια ραφή ενώ ακριβώς από κάτω του βρίσκεται ένα ελαστικό bootie. Λεπτές στρώσεις από fuse έχουν τοποθετηθεί περιμετρικά των οπών για τα κορδόνια ενώ ένα οβάλ patch από suede έχει ραφτεί στο πίσω μέρος όπως στην εικονιζόμενη έκδοση (TB) και λειτουργεί ως διακοσμητικό στοιχείο παρά ως πραγματικό εξωτερικό heel counter. Προχωρώντας στην ακτινογραφία του μοντέλου ακολουθεί η νέα αντικραδασμική τεχνολογία React που χει και τον πρωταγωνιστικό ρόλο στο φετινό Hyperdunk. Έχουμε λοιπόν μια ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό που λειτουργεί ως πλαίσιο ή ως σασί εντός της οποίας έχει τοποθετηθεί ένα παχύς πυρήνας (React Core) με το νέο απορροφητικό υλικό της Nike. Φανταστείτε δηλαδή έναν αφρώδες θύλακα foam αντί ενός "εγκλωβισμένου" μεγάλου θύλακα Zoom Air ενώ μεταξύ του React και του phylon έχει τοποθετηθεί και η αναγκαία αντιστρεπτική πλάκα (torsion plate) από TPU. Η πανάλαφρη κατασκευή ολοκληρώνεται από μια εξωτερική σόλα που χει χαραχτεί με βάση τα σημεία πίεσης του πέλματος (pressure map) και θεωρητικά θα μπορούσαμε να πούμε ότι θυμίζει σε μεγάλο ποσοστό το μοτίβο χάραξης του Kobe 9 με κατιτίς από Zoom KD X.
Τόσο η low-top έκδοση του React Hyperdunk όσο κι η αψηλή του διαθέτουν ένα εντελώς μινιμαλιστικό παρουσιαστικό το οποίο είναι εξοπλισμένο μόνο με τα απολύτως απαραίτητα "στολίδια". Δύο κλασικού μεγέθους swoosh εκατέρωθεν των πλευρών του συν ένα heel counter που άλλοτε έχει τη μορφή patch κι άλλοτε είναι από συμπαγές TPU υλικό και στο οποίο αναγράφεται πάντα ένα μεγάλο NIKE. Αυτό που έλειπε τόσο καιρό από τη διαχρονικότερη μη-signature σειράς της Nike ήταν ένα λογότυπο κι αυτό θεωρώ πως βλέπουμε στη suede κορυφή της γλώσσας του μοντέλου όπου τα δύο βασικά γράμματα του ονόματος της σειράς (HD) έχουν συνδυαστεί με πολύ έξυπνο και έντεχνο τρόπο. Χαρακτηριστικότερο γνώρισμα του μοντέλου οι παράλληλες κι ανάγλυφες γραμμές περιμετρικά της ενδιάμεσης σόλας που παραπέμπουν περισσότερο σε running της εταιρείας παρά σε μπασκετικό. Τέλος, το pressure map πάνω στο οποίο έχει στηριχτεί η χάραξη της εξωτερικής σόλας δε ξέρω αν αποτελεί κάποια παραλλαγή του Kobe 9 μιας και ο σχεδιαστής του παπουτσιού Ross Klein έχει αδυναμία στις σόλες που αποτυπώνουν το ανθρώπινο πέλμα κι ως γνωστόν ο συγκεκριμένος κύριος υπήρξε ο ιθύνων νους πίσω από το σχεδιασμό του θρυλικού Under Armour Anotomix Spawn. Έκπληξη?
Τα επίσημα αποκαλυπτήρια του Nike React Hyperdunk 2017 έγιναν ως είθισται τα τελευταία χρόνια μέσω του επίσημου διαδικτυακού χώρου της Nike. Ανεπίσημα βέβαια το νέο δέκατο Hyperdunk εμφανίστηκε για πρώτη φορά εντός αγωνιστικού χώρου και μάλιστα στον πρώτο κιόλας αγώνα των φετινών Τελικών του NBA. Ο ενίοτε αντιπαθής αλλά μαχητικότατος Draymond Green των νυν παγκόσμιων πρωταθλητών Golden State Warriors, ήταν αυτός που πρόβαρε τα νέα Hyperdunk στην premium όμως εκδοχή τους με το Flyknit κέλυφος. Το React Hyperdunk 2017 ανακοινώθηκε και παρουσιάστηκε σχεδόν ταυτόχρονα με τον Air Jordan Super.Fly 2017 αφού η Jordan Brand ως θυγατρική της Nike θα έπρεπε κι αυτή να δώσει ψήφο εμπιστοσύνης στη νέα καινοτομία της μαμάς εταιρείας. Ο υπεύθυνος καινοτομίας της Nike κύριος Ernest Kim κατά τη διάρκεια μιας εκδήλωσης στη Νέα Υόρκη για την παρουσίαση των δύο νέων μοντέλων ανέφερε πως το React Cushion είναι προϊόν χιλιάδων ωρών μελέτης κι έρευνας και τόνισε πως δεν πρόκειται για ένα ακόμη EVA-foam υλικό όπως είναι το Lunarlon. Οι μεγαλύτεροι σε ηλικία σίγουρα γνωρίζουν πως ο εν λόγω κύριος είναι ο περίφημος "Professor K" που υπήρξε ο ιδρυτής της πρώτης ιστοσελίδας (Kicksology.net) που ασχολιόταν με τις αξιολογήσεις των μπασκετικών παπουτσιών. All in all που λένε και στο χωριό μου, τα τελευταία δύο Hyperdunk έχουν καταφέρει να κάνουν την ολική επαναφορά της σειράς όπου στα πρώτα της βήματα υιοθετούσε συνήθως πρώτη τις όποιες νέες τεχνολογίες ανέπτυσσε η εταιρεία. Τελικά είναι το React η ηχηρή απάντηση της Nike στο Boost της Adidas? Το μέλλον θα δείξει.


Read more »

29 Ιουλίου 2017

Testing Under Armour Curry 3ZER0

Μετά το πατατράκ των περσινών Τελικών οι Golden State Warriors εξιλεώθηκαν φέτος κατακτώντας το πρωτάθλημα με τον πλέον επιβλητικό τρόπο. Ο Curry πρόσθεσε ένα ακόμη δαχτυλίδι πρωταθλητή στο παλμαρέ του αν και τούτη τη φορά χρειάστηκε τη βοήθεια του υπερηχητικού KD. Εκεί που απογοήτευσε το κοινό του ο Στεφανάκος ήταν στο παπούτσι που σχεδίασε για λογαριασμό του η UA όμως η εταιρεία έσπευσε να συμμαζέψει τη κατάσταση κυκλοφορώντας τον άμεσο αντικαταστάτη του, το Under Armour Curry 3ZER0 που προοριζόταν για την φετινή post season του NBA.
Συνήθως τα signature μπασκετικά παπούτσια που παρουσιάζονταν λίγο πριν την έναρξη των εκάστοτε Playoffs πλασάρονταν ως μια αναβαθμισμένη ή ποιοτικότερη εκδοχή του τελευταίου μοντέλου της σειράς και το 3ZER0 δε γινόταν να αποτελεί εξαίρεση σ' αυτόν τον άτυπο κανόνα. Ο Kort Neumann υπήρξε ο σχεδιαστής του Curry 3 και σ' αυτόν ανατέθηκε να σχεδιάσει την τρόπον τινά elite βερσιόν του παπουτσιού κάνοντάς το ελαφρύτερο και πιο απλουστευμένο εμφανισιακά. Για τη δόμηση του κελύφους του 3ZER0 δεν αξιοποιούνται οι τεχνολογίες Threadborne και Anafoam αλλά πιο παραδοσιακά συστατικά όπως mesh και φυσικά fuse. Τα πλευρικά πτερύγια από ανθρακόνημα που ήταν σήμα κατατεθέν του Curry 3 αντικαταστάθηκαν από μικρότερα TPU πλαίσια καθώς το lockdown έχει αναλάβει σχεδόν εξ' ολοκλήρου το ημι-ανεξάρτητο κολάρο στο πίσω μέρος του νέου μοντέλου το οποίο λειτουργεί σαν ενσωματωμένη επιστραγαλίδα. Από κει και πέρα τα πράγματα δεν έχουν αλλάξει σε τρομερό βαθμό σε σχέση με το Curry 3 με εξαίρεση βέβαια το "κόντεμα" που χει υποστεί το heel counter που ναι μέρος της ενδιάμεσης σόλας. Η ενδιάμεση σόλα από Micro G ταυτόχρονα λειτουργεί κι ως σασί ενώ μόνο στη περιοχή της φτέρνας  έχει τοποθετηθεί μια παχιά στρώση από Charged foam υλικό. Τέλος, παρά την αντικατάσταση υλικού του torsion plate (TPU αντί ανθρακόνημα) τόσο η μορφή όσο και το μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας δεν έχουν αλλάξει στο παραμικρό. Σχετικά με τη σιλουέτα του νέου UA Curry θα έλεγα πως φέρει ένα πιο συμβατό ή πιο μπασκετικό παρουσιαστικό ιδίως το άνωθεν μέρος του ενώ από σχεδιαστικές λεπτομέρειες "κουβαλάει" ακριβώς ότι είδαμε και στο ορίτζιναλ τρίτο Curry.
Το Under Armour Curry 3ZER0 αποκαλύφθηκε λίγο πριν τα φετινά Playoffs και φορέθηκε από τον Στεφανάκο σχεδόν σε όλη διάρκεια της post season κι αυτό γιατί στους Τελικούς ο δις-MVP πρόβαρε τα νέα Curry 4 που απ' ότι φαίνεται έχουν ενθουσιάσει το sneakerhead κοινό. Για όσους δεν μπορούν να περιμένουν μέχρι να κυκλοφορήσουν τα νέα Curry και επιθυμούν κάτι από τη μαγεία του Στεφ δεν έχουν παρά να ρίξουν μια ματιά στο 3ZER0. Πριν βέβαια κάνετε οτιδήποτε δείτε τα performing βιντεάκια που σας συγκέντρωσα για να είσαστε πιο υποψιασμένοι σχετικά μ' αυτό.

Read more »

23 Ιουλίου 2017

Nike Air Force 1 Ultra Flyknit (Multicolour)

Το Nike Air Force1 είναι το παπούτσι χάρη στο οποίο η αμερικάνικη εταιρεία οφείλει τη σημερινή της υπόσταση χωρίς καμία δόση υπερβολής. Το AF-1 ή αλλιώς AF1 θεωρητικά αποτέλεσε το διαβατήριο για την "είσοδο" της νεοσύστατης τότε Nike στην άκρως απαιτητική αλλά οικονομικά ανθούσα αγορά των μπασκετικών υποδημάτων, τη πρωτοκαθεδρία της οποίας κατέχει για παραπάνω από 25 έτη. Ναι ναι σίγουρα ο Michael Jordan άλλαξε το ρου της ιστορίας της Nike όμως πριν από αυτόν υπήρχε και η προϊστορία και το AF-1 αποτελεί αναπόσπαστο στοιχείο αυτής. Και μπορεί το AF-1 κατά τη διάρκεια της επίσημα πρώτης κυκλοφορίας του να μη γνώρισε τη τεράστια επιτυχία που γνώρισαν πολλά από τα νεότερα μπασκετικά της εταιρείας παρ' όλα αυτά στη συνέχεια ρέφαρε θεαματικότατα με συνέπεια να καλείται σήμερα ως το διαχρονικότερο παπούτσι στη ιστορία της Nike. Το Nike Air Force όπως αρχικώς ονομάστηκε πρωτοπαρουσιάστηκε το 1982 και "εξαφανίστηκε" την αμέσως επόμενη χρονιά αλλά επανακυκλοφόρησε το 1986 ελαφρώς τροποποιημένο και έχοντας πάρει πλέον τη τελική του μορφή. Βασικός υπαίτιος για τον - κατά καιρούς - κανιβαλισμό του εμπορικότερου swoosh παπουτσιού είναι ο Bruce Kilgore στο βιογραφικό του οποίου βρίσκονται μοντέλα όπως το Air Ship, Air Jordan II καθώς και το πρώτο λογότυπο του MJ (Wings). Μετά απ' αυτή τη σύντομη ιστορική αναδρομή ας επανέλθουμε στο σήμερα και στη κυριολεκτικά πιο light εκδοχή του AF-1!!
Η Nike μετά από 34 ολόκληρα χρόνια και έχοντας αναπτύξει δεκάδες τεχνολογικές καινοτομίες πήρε επιτέλους την γενναία απόφαση να εκσυγχρονίσει το εμβληματικότερο μπασκετικό της ιστορίας της αν και πλέον συγκαταλέγεται στη lifestyle κατηγορία. Το Nike Air Force 1 Ultra Flyknit όπως λέγεται πια είναι μια πανάλαφρη κατασκευή που ζυγίζει σχεδόν το μισό βάρος της ορίτζιναλ εκδοχής κι αυτό το οφείλει κυρίως σε δύο παράγοντες. Πρώτος και καλύτερος το κέλυφος του που ναι εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο με βάση τη Flyknit τεχνολογία η οποία καταφέρνει να μιμείται επακριβώς κάθε πτυχή του θρυλικού προγόνου του. Απ' τα λίγα γονίδια που παρέμειναν ίδια στο DNA του είναι τα swoosh, το heel tab, η γλώσσα (εν μέρει) αλλά και το αφαιρούμενο στραπ τα οποία εξακολουθούν να είναι από ποιοτικό δέρμα. Δεύτερος λόγος για τη δραστικότατη μείωση του βάρους του AF-1 είναι το phylon υλικό που επιλέχθηκε για τη δόμηση της αντικειμενικά φαρδιάς του σόλας χωρίς βέβαια να χει αποχωρήσει ο εσωτερικός αεροθάλαμος Air στη περιοχή της φτέρνας. Μη ξεχνάμε άλλωστε πως το AF-1 είναι το πρώτο μπασκετικό της εταιρείας που έκανε χρήση της - διαστημικής για κείνη εποχή - τεχνολογίας Nike Air. Ολοκληρώνοντας, το δημοφιλές μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας με το pivot σημείο και τους ομόκεντρους κύκλους παραμένει σχεδόν αφού έχει πέσει αρκετά "σκάψιμο" σε κάποια σημεία ώστε να επιτευχθεί περαιτέρω ελάφρυνση του παπουτσιού.
Ο άνθρωπος που ευθύνεται κατά κύριο λόγο για την ολική αναμόρφωση ή καλύτερα το ξανάνιωμα ενός θρυλικού μπασκετικού μοντέλου της Nike είναι ο Jonathan Johnsongriffin. Ο εν λόγω κύριος αποφάσισε να υποβάλει σε μια γενναία πλαστική εγχείρηση το παπούτσι που σχεδίασε ο Kilgore ο οποίος το εμπνεύστηκε βασιζόμενος στο Air Approach, ένα ορειβατικό υπόδημα της εταιρείας. Επιστρέφοντας στο παρόν, o Griffin σεβόμενος τη βαριά κληρονομιά που κουβαλάει το AF-1 επέλεξε να διατηρήσει όλα μα όλα τα φυσιογνωμικά τα χαρακτηριστικά του. Παρατηρώντας προσεκτικά διακρίνουμε τα τρία ξεχωριστά μέρη του απαρτίζουν κέλυφός του καθώς και τις μικρές οπές που επιβάλλεται να έχει το κάθε toe cap κάθε AF-1. Η λέξη "Air" αλαμπρατσέτα με την λεπτή ευθεία γραμμή που βρίσκονται στη βάση της περιμέτρου της σόλας στη νεότερη εκδοχή έχουν "σκαφτή" μορφή και όχι ανάγλυφη εν αντιθέσει με τα 52 μικρά αστέρια (όσα και τα αστέρια στη σημαία των Η.Π.Α.) σε κάθε άκρο της σόλας που έμειναν απαράλλαχτα. Τέλος, παρά το γεγονός πως η εξωτερική σόλα του AF-1 έχει υποστεί μια εκβάθυνση το περίφημο pivot σημείο με τους ομόκεντρους κύκλους εξακολουθεί να είναι ευδιάκριτο σχεδιαστικό γνώρισμα του μοντέλου.
Η Nike γνωστοποίησε τον ερχομό του Air Force 1 Ultra Flyknit κάπου στα τέλη Γενάρη του 2016 και για το όλο εγχείρημα την ευθύνη φέρει όπως προείπαμε ο Jonathan Johnsongriffin (κατ' άλλους Johnson Griffin). Σύμφωνα πάντα με την εταιρεία ένα καλοκαιρινό ταξίδι του σχεδιαστή στο Παρίσι όπου σουλάτσαρε για 12 ώρες φορώντας τα κλασικά AF-1 (πραγματικό έγκλημα) τον έκαναν να αναρωτηθεί πως θα μπορούσε να γίνει το παπούτσι πιο φιλικό και πιο σύγχρονο χωρίς να το κακοποιήσουν. Μετά από ένα εύλογο χρονικό διάστημα το όνειρό του πήρε σάρκα και οστά κι έτσι τη περασμένη χρονιά παρουσιάστηκε ίσως η πιο ενδιαφέρουσα εκδοχή του μετά από πάρα πολλά χρόνια. Κυκλοφόρησε αρχικά μόνο στη mid μορφή του και σε δύο μόλις χρωματισμούς όπου το μεν ένα αξιοποιούσε μονάχα τη κόκκινη κλωστή για την ύφανση του Flyknit κελύφους ενώ το άλλο διέθετε πληθώρα χρωμάτων γι' αυτό και του αποδόθηκε η κωδική ονομασία "Multicolour". Οι δύο εκδόσεις έγιναν ανάρπαστες κάτι που σήμανε αυτομάτως την κυκλοφορία κι άλλων χρωματισμών του παπουτσιού τόσο στην mid όσο και στη low μορφή του. Αυτή η επιτυχής ενσωμάτωση των νέων τεχνολογιών της Nike σε παλιά και συνάμα διαχρονικά παπούτσια της χωρίς την αλλοίωση των χαρακτηριστικότερων γνωρισμάτων τους ήταν μόνο η αρχή!


Read more »