23 Ιουλίου 2017

Nike Air Force 1 Ultra Flyknit (Multicolour)

Το Nike Air Force1 είναι το παπούτσι χάρη στο οποίο η αμερικάνικη εταιρεία οφείλει τη σημερινή της υπόσταση χωρίς καμία δόση υπερβολής. Το AF-1 ή αλλιώς AF1 θεωρητικά αποτέλεσε το διαβατήριο για την "είσοδο" της νεοσύστατης τότε Nike στην άκρως απαιτητική αλλά οικονομικά ανθούσα αγορά των μπασκετικών υποδημάτων, τη πρωτοκαθεδρία της οποίας κατέχει για παραπάνω από 25 έτη. Ναι ναι σίγουρα ο Michael Jordan άλλαξε το ρου της ιστορίας της Nike όμως πριν από αυτόν υπήρχε και η προϊστορία και το AF-1 αποτελεί αναπόσπαστο στοιχείο αυτής. Και μπορεί το AF-1 κατά τη διάρκεια της επίσημα πρώτης κυκλοφορίας του να μη γνώρισε τη τεράστια επιτυχία που γνώρισαν πολλά από τα νεότερα μπασκετικά της εταιρείας παρ' όλα αυτά στη συνέχεια ρέφαρε θεαματικότατα με συνέπεια να καλείται σήμερα ως το διαχρονικότερο παπούτσι στη ιστορία της Nike. Το Nike Air Force όπως αρχικώς ονομάστηκε πρωτοπαρουσιάστηκε το 1982 και "εξαφανίστηκε" την αμέσως επόμενη χρονιά αλλά επανακυκλοφόρησε το 1986 ελαφρώς τροποποιημένο και έχοντας πάρει πλέον τη τελική του μορφή. Βασικός υπαίτιος για τον - κατά καιρούς - κανιβαλισμό του εμπορικότερου swoosh παπουτσιού είναι ο Bruce Kilgore στο βιογραφικό του οποίου βρίσκονται μοντέλα όπως το Air Ship, Air Jordan II καθώς και το πρώτο λογότυπο του MJ (Wings). Μετά απ' αυτή τη σύντομη ιστορική αναδρομή ας επανέλθουμε στο σήμερα και στη κυριολεκτικά πιο light εκδοχή του AF-1!!
Η Nike μετά από 34 ολόκληρα χρόνια και έχοντας αναπτύξει δεκάδες τεχνολογικές καινοτομίες πήρε επιτέλους την γενναία απόφαση να εκσυγχρονίσει το εμβληματικότερο μπασκετικό της ιστορίας της αν και πλέον συγκαταλέγεται στη lifestyle κατηγορία. Το Nike Air Force 1 Ultra Flyknit όπως λέγεται πια είναι μια πανάλαφρη κατασκευή που ζυγίζει σχεδόν το μισό βάρος της ορίτζιναλ εκδοχής κι αυτό το οφείλει κυρίως σε δύο παράγοντες. Πρώτος και καλύτερος το κέλυφος του που ναι εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο με βάση τη Flyknit τεχνολογία η οποία καταφέρνει να μιμείται επακριβώς κάθε πτυχή του θρυλικού προγόνου του. Απ' τα λίγα γονίδια που παρέμειναν ίδια στο DNA του είναι τα swoosh, το heel tab, η γλώσσα (εν μέρει) αλλά και το αφαιρούμενο στραπ τα οποία εξακολουθούν να είναι από ποιοτικό δέρμα. Δεύτερος λόγος για τη δραστικότατη μείωση του βάρους του AF-1 είναι το phylon υλικό που επιλέχθηκε για τη δόμηση της αντικειμενικά φαρδιάς του σόλας χωρίς βέβαια να χει αποχωρήσει ο εσωτερικός αεροθάλαμος Air στη περιοχή της φτέρνας. Μη ξεχνάμε άλλωστε πως το AF-1 είναι το πρώτο μπασκετικό της εταιρείας που έκανε χρήση της - διαστημικής για κείνη εποχή - τεχνολογίας Nike Air. Ολοκληρώνοντας, το δημοφιλές μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας με το pivot σημείο και τους ομόκεντρους κύκλους παραμένει σχεδόν αφού έχει πέσει αρκετά "σκάψιμο" σε κάποια σημεία ώστε να επιτευχθεί περαιτέρω ελάφρυνση του παπουτσιού.
Ο άνθρωπος που ευθύνεται κατά κύριο λόγο για την ολική αναμόρφωση ή καλύτερα το ξανάνιωμα ενός θρυλικού μπασκετικού μοντέλου της Nike είναι ο Jonathan Johnsongriffin. Ο εν λόγω κύριος αποφάσισε να υποβάλει σε μια γενναία πλαστική εγχείρηση το παπούτσι που σχεδίασε ο Kilgore ο οποίος το εμπνεύστηκε βασιζόμενος στο Air Approach, ένα ορειβατικό υπόδημα της εταιρείας. Επιστρέφοντας στο παρόν, o Griffin σεβόμενος τη βαριά κληρονομιά που κουβαλάει το AF-1 επέλεξε να διατηρήσει όλα μα όλα τα φυσιογνωμικά τα χαρακτηριστικά του. Παρατηρώντας προσεκτικά διακρίνουμε τα τρία ξεχωριστά μέρη του απαρτίζουν κέλυφός του καθώς και τις μικρές οπές που επιβάλλεται να έχει το κάθε toe cap κάθε AF-1. Η λέξη "Air" αλαμπρατσέτα με την λεπτή ευθεία γραμμή που βρίσκονται στη βάση της περιμέτρου της σόλας στη νεότερη εκδοχή έχουν "σκαφτή" μορφή και όχι ανάγλυφη εν αντιθέσει με τα 52 μικρά αστέρια (όσα και τα αστέρια στη σημαία των Η.Π.Α.) σε κάθε άκρο της σόλας που έμειναν απαράλλαχτα. Τέλος, παρά το γεγονός πως η εξωτερική σόλα του AF-1 έχει υποστεί μια εκβάθυνση το περίφημο pivot σημείο με τους ομόκεντρους κύκλους εξακολουθεί να είναι ευδιάκριτο σχεδιαστικό γνώρισμα του μοντέλου.
Η Nike γνωστοποίησε τον ερχομό του Air Force 1 Ultra Flyknit κάπου στα τέλη Γενάρη του 2016 και για το όλο εγχείρημα την ευθύνη φέρει όπως προείπαμε ο Jonathan Johnsongriffin (κατ' άλλους Johnson Griffin). Σύμφωνα πάντα με την εταιρεία ένα καλοκαιρινό ταξίδι του σχεδιαστή στο Παρίσι όπου σουλάτσαρε για 12 ώρες φορώντας τα κλασικά AF-1 (πραγματικό έγκλημα) τον έκαναν να αναρωτηθεί πως θα μπορούσε να γίνει το παπούτσι πιο φιλικό και πιο σύγχρονο χωρίς να το κακοποιήσουν. Μετά από ένα εύλογο χρονικό διάστημα το όνειρό του πήρε σάρκα και οστά κι έτσι τη περασμένη χρονιά παρουσιάστηκε ίσως η πιο ενδιαφέρουσα εκδοχή του μετά από πάρα πολλά χρόνια. Κυκλοφόρησε αρχικά μόνο στη mid μορφή του και σε δύο μόλις χρωματισμούς όπου το μεν ένα αξιοποιούσε μονάχα τη κόκκινη κλωστή για την ύφανση του Flyknit κελύφους ενώ το άλλο διέθετε πληθώρα χρωμάτων γι' αυτό και του αποδόθηκε η κωδική ονομασία "Multicolour". Οι δύο εκδόσεις έγιναν ανάρπαστες κάτι που σήμανε αυτομάτως την κυκλοφορία κι άλλων χρωματισμών του παπουτσιού τόσο στην mid όσο και στη low μορφή του. Αυτή η επιτυχής ενσωμάτωση των νέων τεχνολογιών της Nike σε παλιά και συνάμα διαχρονικά παπούτσια της χωρίς την αλλοίωση των χαρακτηριστικότερων γνωρισμάτων τους ήταν μόνο η αρχή!


Read more »

18 Ιουλίου 2017

Τα σημαντικότερα μοντέλα για το υπόλοιπο του 2017 (part2)

Κάτι ο φετινός καύσων που πραγματικά έλιωσε τα πάντα στο πέρασμά του, κάτι το φαινόμενο "Μέδουσα" που έπληξε τη χώρα τα τελευταία 24ωρα, συν το γεγονός πως βρισκόμαστε ακριβώς στο μέσο του καλοκαιριού αρκούν νομίζω για να δικαιολογήσω τη αργοπορία μου στη δημοσίευση της καθιερωμένης εξαμηνιαίας μου ανάρτησης. Είναι αλήθεια πως για πρώτη φορά δεν ήμουν Εγγλέζος στο προκαθορισμένο αυτό "ραντεβού" παρ' όλα αυτά έκανα την μίνι αλλά ενδελεχή έρευνά μου στο αχανές διαδίκτυο και σας παραθέτω (όπως πάντα άλλωστε) τα δέκα μπασκετικά που αναμένεται να μας απασχολήσουν περισσότερο στο δεύτερο μισό του 2017.
Πλοηγήθηκα στο διαδίκτυο και επισκέφτηκα ορισμένες ξένες ιστοσελίδες που χουν "καταπιαστεί" με το αγαπημένο μας σπορ-συνήθεια και διαπίστωσα πως στο δεύτερο ημιχρόνιο (όπως έλεγε κι Βέγγος) του '17 θα χουμε μια καταιγίδα από νέα και retro μπασκετικά μοντέλα κάτι που συμβαίνει κάθε χρόνο τα τελευταία τουλάχιστον πέντε χρόνια. Στη δεκάδα μου έχω συμπεριλάβει παπούτσια μονάχα από τρεις αθλητικές εταιρείες κάτι που δε συνηθίζω αν θυμηθείτε παλαιότερες και ανάλογες αναρτήσεις μου. Στη πλειοψηφία τους πρόκειται για νέα μοντέλα που πρόκειται να κυκλοφορήσουν στο β' εξάμηνο του τρέχοντος έτους κι απ' αυτά μόνο δύο είναι ρετρό επανεκδόσεις και μάλιστα το ένα είναι ριζικά ανανεωμένο παραμένοντας βέβαια all time classic. Επίσης θα διαπιστώσετε πως ένα εξ' αυτών κυκλοφορεί ήδη και στην Ελλάδα αλλά ας όψεται που καθυστέρησα την δημοσίευσή μου.
Να επαναλάβω για ακόμη μια φορά πως η κάτωθι λίστα περιλαμβάνει αυστηρά προσωπικές επιλογές και χει στηριχτεί στις επίσημες αλλά και στις ανεπίσημες ημερομηνίες κυκλοφορίας των παρουσιαζόμενων προϊόντων. Εσείς θα επιλέξετε κάποιο απ' τα παρακάτω μοντέλα ή θα κάνετε κράτει για τις αρχές του 2018?

Under Armour Curry 4

Adidas Crazy Explosive 2017

Adidas D Rose 8

Nike LeBron XV

Adidas D Lillard 4

Air Jordan XXX-2

Nike Hyperdunk 2017

Adidas J Harden Vol. 2

Nike Air More Uptempo "Scottie Pippen"

Air Jordan XII "Taxi"

Read more »

14 Ιουλίου 2017

Λογότυπα αθλητών του NBA (part 3)

Πριν από περίπου τέσσερα χρόνια είχα την φαεινή ιδέα να καταγράψω τα πιο δημοφιλή λογότυπα αθλητών του NBA είτε αυτά εκπροσωπούσαν signature σειρές είτε απλά αφορούσαν αποκλειστικά προσωπικές εκδόσεις γνωστότερες κι ως PEs. Στη πρώτη σχετική ανάρτηση είχα απαριθμήσει τα λογότυπα των 15 signature σειρών που κατάφεραν να διαπρέψουν τα τελευταία τριάντα χρόνια και κατ' επέκταση έχουν χαραχτεί στη μνήμη των περισσότερων μπασκετόφιλων κι όχι μόνο. Λίγο καιρό μετά ακολούθησε το part 2 που περιείχε μια μακροσκελέστατη λίστα με λογότυπα κυρίως από PEs αλλά κι από signature σειρές οι οποίες όμως δεν έτυχαν μεγάλης αποδοχής.
Τα χρόνια όμως πέρασαν, το NBA έχει πια ανακτήσει κάμποση από την παλιά του αίγλη αυξάνοντας χρόνο με το χρόνο και τα επίπεδα τηλεθέασης των αγώνων του και πλέον οι αθλητικές εταιρείες που καταπιάνονται - και - με το συγκεκριμένο σπορ είναι περισσότερες από ποτέ. Οι εταιρείες απ' τη μεριά τους επιθυμώντας να έχουν στη κατοχή τους ολοένα και μεγαλύτερο μερίδιο της αγοράς έχουν προβεί σε αύξηση του αριθμού των μπασκετικών σειρών που κατ' επέκταση σημαίνει και αύξηση των signature σειρών. Οι δύο αυτές τάσεις έχουν οδηγήσει τις φίρμες στο σχεδιασμό νέων λογοτύπων για τους NBAers με τους οποίους "συνεργάζονται" έτσι ώστε οι καταναλωτές να ταυτίζονται με τους προβαλλόμενους αθλητές έχοντας τη ψευδαίσθηση ότι αποκτούν κάτι από τη μαγεία ή το μπασκετικό ταλέντο του αγαπημένου τους παίχτη.
Η σημερινή ανάρτηση έρχεται να προστεθεί στις προηγούμενες δύο αν και η νέα λίστα διαφέρει μ' αυτές που προηγήθηκαν καθώς περιλαμβάνει όχι μόνο λογότυπα που "γεννήθηκαν" τη τελευταία 4ετία αλλά και παλαιότερα logos που δυστυχώς τα λησμόνησα και είμαι πραγματικά αδικαιολόγητος. Και επειδή τα πολλά λόγια είναι φτώχεια, πάμε να δούμε τα logos που φιλοξενούνται στη παρούσα ανάρτηση!!

Το ριμπάουντ το "Sir" Charles Barkley.

Η ασπίδα του Dikembe Mutombo.

Ο μίστερ ασίστ Jason Kidd.

James Harden εις διπλούν.

Φτερωτό μηδέν ο Damian Lillard.

Δύο logos για τον Paul George.

Διπλός κι ο Kyrie Irving.

Ο νέος κι ο παλιός John Wall.

SC + 30 = Stephen Curry.

Το ξενέρωτο το λογότυπο του Klay Thompson.

Ο "κακός" του NBA Draymond Green.

Απλό και ταπεινό το logo του Andrew Wiggins.

Kevin Love χωρίς καρδούλες κι αγάπες.

Kwahi "The Claw" Leonard.

Τα αρχικά κι ο άσσος του Devin Booker.

Kyle Lowry με ολίγον τι από Irving.

Και φυσικά Swaggy P κατά κόσμον Nick Young.

Read more »

9 Ιουλίου 2017

Nike Kobe A.D. NXT (White/Black)

Ήταν 16 Απριλίου του 2016 όταν είδαμε τον Kobe Bryant να φορά για τελευταία φορά την αθλητική περιβολή των Los Angeles Lakers και να πραγματοποιεί μία απ' τις καλύτερες αγωνιστικές βραδιές της ένδοξης καριέρας του. Το κύκνειο άσμα του κορυφαίου ίσως παίχτη στην ιστορία των Λιμνανθρώπων ήρθε μετά από 20 ολόκληρα χρόνια κι έπειτα από μια εμφάνιση αντάξια της σπουδαίας καριέρας που διέγραψε στα παρκέ του κορυφαίου πρωταθλήματος στο πλανήτη Γη. Ο περιβόητος Black Mamba έριξε μια ξεγυρισμένη 60άρα στους Utah Jazz κι αποχώρησε από την ενεργό δράση με τον πλέον ιδανικό τρόπο. Στη τελευταία του σεζόν ευτύχισε να φορέσει το ενδέκατο signature μπασκετικό του με την υπογραφή της Nike η οποία φυσικά δεν είχε σκοπό να τερματίσει μια απ' τις δημοφιλέστερες μπασκετικής σειρές στην ιστορίας της. Το Νοέμβριο του '16 κυκλοφόρησε το Nike Kobe A.D. που δεν είναι άλλο από το Kobe XII αλλά με νέα κωδική ονομασία αφού οι ιθύνοντες στο Όρεγκον προέβησαν σε νέα ονοματοδοσία της σειράς συμβολίζοντας έτσι την είσοδό της σε μια νέα εποχή εξού και το A.D. (Anno Domini). Το παπούτσι τελικώς δεν ενθουσίασε κι έτσι μετά από έξι μήνες η Nike παρουσίασε μια αναβαθμισμένη για να μη πω εντελώς καινούργια εκδοχή του, το Kobe A.D. NXT.
Δε χωράει καμία αμφιβολία πως το Kobe A.D. NXT είναι μακράν η πιο ακραία κατασκευή της έως τώρα επίσημης σειράς του Black Mamba αν και ανάλογης μορφολογίας μπασκετικό έχουμε ξαναδεί πριν πολλά χρόνια και μάλιστα από την ίδια εταιρεία και δεν είναι άλλο από το Nike Air Money. Στη τωρινή και σαφέστατα πιο εκσυγχρονισμένη μορφή του το κέλυφος του NXT είναι μια σύνθεση δύο επιπέδων από δύο εντελώς διαφορετικά υλικά. Για τη δόμηση του πρώτου και βασικού επιπέδου που ουσιαστικά είναι μια bootie κατασκευή χρησιμοποιείται μόνο mesh συν ένα τριγωνικό heel counter από TPU. Το δεύτερο επίπεδο είναι μια λεπτεπίλεπτη στρώση από Flyknit υλικό που καλύπτει σχεδόν όλο το κουτουπιέ του μοντέλου και πλευρικά συνδέεται με το κέλυφος μέσω κορδονιών που αποτελούν μέρος μιας νέας πρωτοποριακής μεθόδου για το δέσιμο ενός παπουτσιού. Εμπνευστής αυτού του νέου συστήματος είναι ο Tony Grosso που τοποθέτησε ένα είδους στόπερ στη κορυφή της Flyknit επιφάνειας το οποίο "τραβάει" το πόδι από πάνω προς τα κάτω και δε το συγκρατεί μόνο πλευρικά όπως συνήθως γίνεται με το κλασικό σύστημα κορδονιών. Από πλευράς απορροφητικότητας των κραδασμών το μοντέλο διαθέτει μια αποσπώμενη ενδιάμεση σόλα από Lunarlon υλικό το μπροστινό τμήμα της οποίας έχει υποστεί μια "τμηματοποίηση" σύμφωνα με τις προδιαγραφές της Nike Free τεχνολογίας ενώ στο πυθμένα της φτέρνας εδρεύει ένας αρκετά παχύς θύλακας Zoom Air. Η χάραξης της εξωτερικής σόλας του NXT δεν έχει καμία απολύτως σχέση με την αντίστοιχη της "πτωχής" έκδοσης αν και για το "αποτύπωμά" της επιλέχθηκε να αξιοποιηθεί απ' άκρη σ' άκρη το μοτίβο χάραξης που υπήρχε μόνο στο έμπροσθεν μέρος της επιφάνειας πρόσφυσης του A.D. Αυτές οι μικροσκοπικές τριγωνικές αυλακώσεις αποτελούν μια παραλλαγή του μοτίβου που είχαμε δει στο Nike Kobe X κάτι που αυτομάτως το κάνει ακατάλληλο για χρήση σε ανοιχτά γήπεδα μπάσκετ.
Ο Eric Avar μετά από ένα σύντομο διάλειμμα ανέλαβε και πάλι τα ηνία της signature σειράς με την οποία ταυτίστηκε το όνομά του, αναδεικνύοντας τον ταυτόχρονα ως έναν από τους κορυφαίους σχεδιαστές στο είδος του. Το "πεντακάθαρο" και απόλυτα μινιμαλιστικό παρουσιαστικό του NXT δε σημαίνει απαραίτητα πως στο μοντέλο έχει επιβληθεί κάποιου είδους μνημόνιο όσον αφορά τις σχεδιαστικές λεπτομέρειες. Το Flyknit κάλυμμα έχει πλεχτεί με πολύ περίτεχνο τρόπο ώστε να απεικονίζεται σ' αυτό ένας άνθος, ο λωτός, σύμβολο της αναγέννησης σύμφωνα με τις θρησκείες ή ιδεολογίες του Ινδουισμού και του Βουδισμού. Το ότι πρόκειται για πατούμενο του Kobe μπορεί να το αντιληφθεί κανείς από τα μικρά λογότυπα του παίχτη που βρίσκονται διάσπαρτα σε πολλά εμφανή (εξωτερική σόλα, heel counter & στόπερ) και μη (αποσπώμενη σόλα) σημεία του NXT. Τα swoosh για να μην προκαλέσουν κανενός είδους "αναταραχή" στο αγνό παρουσιαστικό του κελύφους έχουν μεταφερθεί στο μέσο των τοιχωμάτων της ενιαίας σόλας με εκείνο που ναι απ' την εξωτερική πλευρά να χει φορά αντίθετη απ' τη συνηθισμένη. Τα ζεύγη σχεδίων που υπήρχαν στα heel patch του Kobe X όπου στο μεν ένα παπούτσι υπήρχε αποτυπωμένο το λογότυπο του Kobe και στ' άλλο οι οριζόντιες κόκκινες παύλες, ξαναεπιστρέφουν και μάλιστα σε γνώριμα γι' αυτούς λημέρια (heel counter). Επίσης, πολύ όμορφα εκτελεσμένη ιδέα αποτελεί η τοποθέτηση μικρών πλαστικών κεφαλιών φιδιού στα άκρα των κορδονιών. Κι αφού πρόκειται για αγωνιστικό πατούμενο του θρυλικού Laker δε γινόταν να απουσιάζουν απ' αυτό οι μυστικοί κώδικές του που πλέον λογίζονται ως σήμα κατατεθέν της σειράς. Κατόπιν αποκωδικοποίησής τους ο κώδικας στο toe cap σημαίνει "end and begin" κι ο κώδικας στην εξωτερική πλευρά μεταφράζεται ως "unhinge". Τέλος, η επιλογή χρωματισμού της εξωτερικής σόλας περιμετρικά αφήνοντας το πάτωμα "ακάλυπτο" είναι μια πρόσφατη και πολύ προσφιλή τακτική που πρωτοείδαμε σε κάποιες από τις νεότερες εκδόσεις του Kobe XI αλλά και του LeBron XIII.
Το Nike Kobe A.D. NXT εμφανίστηκε κυριολεκτικά από το πουθενά κατά τις τελευταίες ημέρες του Μαρτίου και απ' την εταιρεία δεν χαρακτηρίστηκε ποτέ ως η αναβαθμισμένη (Elite) εκδοχή του A.D. παρά το γεγονός πως μεταξύ τους δεν έχουν κανένα απολύτως κοινό χαρακτηριστικό. Το ορίτζιναλ A.D. δεν ήταν αυτό που ανέμεναν να δουν οι περισσότεροι φαν της signature σειράς του Kobe κάτι που μάλλον αντιλήφθηκαν εγκαίρως στο Όρεγκον και έτσι έσπευσαν να αναθέσουν στον πνευματικό της σειράς (Avar) τη δημιουργία ενός ξεχωριστού παπουτσιού που θα ανέστρεφε την όλη κατάσταση. Τελικά το νέο Kobe εμφανίστηκε εγκαίρως κι αυτοί που το πρόβαραν πρώτοι ήταν κάποιοι από τους νεαρούς παίχτες που συμμετείχαν στο φετινό Final Four του NCAA ενώ σε παρκέ του NBA το δαμε να φιγουράρει για πρώτη φορά κατά τη διάρκεια των Playoffs και συγκεκριμένα στα πόδια του ηγέτη των Toronto Raptors DeMar DeRozan, που ναι ο ανεπίσημα επίσημος πρεσβευτής της εν λόγω σειράς. Το og A.D. δε με συγκίνησε ιδιαίτερα και "ξενέρωσα" ακόμη παραπάνω όταν αποκαλύφθηκε πως το παπούτσι δε έφερε τις τεχνολογίες που ανέφερε στην αρχική της περιγραφή η αμερικάνικη εταιρεία. Κατ' εμέ το NXT θα έπρεπε να ταν εξ' αρχής το 12ο Kobe και όχι το πατούμενο που είδαμε να φοριέται κατά κόρον από τους "μισθοφόρους" της swoosh. Το Kobe A.D. NXT επιλέχθηκε αρχικώς να κυκλοφορήσει μόνο σε δύο χρώματα (Grey και Volt) μια απόφαση που μαζί με την αδικαιολόγητα υψηλή αρχική τιμή διάθεσής του συνέτειναν ώστε το παπούτσι να παραμείνει για αρκετό καιρό στα ράφια των καταστημάτων. Ως γνωστόν δεν είμαι κι ο μεγαλύτερος φαν τον total white μπασκετικών όμως η εκκεντρικότητα του μοντέλου με ώθησε στο να αποκτήσω την κατάλευκη έκδοση του NXT.


Read more »

5 Ιουλίου 2017

Κι όμως, αυτό είναι το Adidas D Rose 8 (preview)

Μπορεί να παραμένει ακόμη θολό το τοπίο σχετικά με το αγωνιστικό μέλλον του Derrick Rose και το αν θα παραμείνει κάτοικος Νέας Υόρκης ή θα μαζέψει τα μπογαλάκια του για άλλες πολιτείες όμως αυτό δεν εμποδίζει την Adidas απ' το να σχεδιάζει τη συνέχεια της μακροβιότερης signature σειράς στην ιστορίας της. Οι πρώτες ανεπίσημες φωτογραφίες του Adidas D Rose 8 μπορεί να διέρρευσαν στο διαδίκτυο περί τα τέλη Μάρτη όμως δεν ήταν βέβαιο αν επρόκειτο όντως για το όγδοο μοντέλο της σειράς του νεαρότερου MVP στο NBA. Κάναμε λοιπόν κάμποση υπομονή μέχρι ότου να διαρρεύσουν ως είθισται οι πρώτες ξεκάθαρες αλλά ανεπίσημες φωτογραφίες του παπουτσιού που θα λογίζεται ως το επόμενο D Rose.
Το Adidas D Rose 8 φαίνεται να διατηρεί όλες τις τεχνολογίες με τις οποίες ήταν εξοπλισμένο το προγενέστερο μοντέλο της σειράς αν και εμφανισιακά θυμίζει περισσότερο το Adidas Crazy Hustle. Όπως πέρυσι (αλλά και πρόπερσι) έτσι και φέτος το νεότερο D Rose αναμένεται να κυκλοφορήσει σε διαφορετικές εκδόσεις με βασικό σημείο διαφοροποίησης τους το κέλυφος όπου το κύριο υλικό δόμησής τους θα διαφέρει. Για την ώρα έχουμε δει δύο διαφορετικές εκδόσεις, μία όπου συνδυάζει mesh και foam ενώ η άλλη δείχνει να αξιοποιεί το γνωστό jacquard υλικό που είδαμε στο D Lillard 2. Το fuse είναι κοινός παρονομαστής και στις δύο εκδοχές και χρησιμοποιείται στο μισό toe cap, στους πρόποδες της περιοχής του αστραγάλου αλλά και περιφερειακά της γλώσσας. Στο τελευταίο σημείο διακρίνουμε να μην υπάρχουν οι κλασικές οπές διέλευσης των κορδονιών αλλά ένα ημί-χοντρο και ενιαίο νήμα όπου εμφανίζει κατά τόπους θηλιές, μια τεχνοτροπία που χαμε δει και παλαιοτέρα στο Nike KD 6. Το εξωτερικό heel counter είναι μικρότερο σε σχέση με το D Rose 7, εν αντιθέσει με το outrigger που καλύπτει περισσότερη επιφάνεια της ενδιάμεσης σόλας και δείχνει να ναι από TPU υλικό αλλά με γομοειδή υφή. Μιλώντας για ενδιάμεση σόλα είναι αυτονόητο πια πως αυτή συνίσταται μόνο μικροκάψουλες Boost καλύπτοντας κάθε μήκος και πλάτος της. Όσον αφορά την εξωτερική σόλα διαπιστώνουμε πως το torsion plate παραμένει ίδιο και στην ίδια ακριβώς θέση με πέρυσι σε αντίθεση βέβαια με το μοτίβο χάραξης που είναι ολοκαίνουργιο. Στα του σχεδιασμού τώρα το λογότυπο του Derrick δηλώνει και πάλι παρόν εκεί που "οφείλει" να βρίσκεται όμως οι Three Stripes έχουν μετακινηθεί προς πίσω και λίγα χιλιοστά πάνω από το heel counter έτσι για να αντιγράψουμε και λίγο τα Crazy Explosive και Crazy Hustle.
Το Adidas D Rose 8 αναμένεται λογικά να σκάσει μύτη λίγο πριν ξεκινήσει η αγωνιστική περίοδος 2017-2018 και με αρχική τιμή διάθεσης που θα κυμαίνεται πιθανότατα στα ίδια περίπου επίπεδα με τα προηγούμενα μοντέλα της σειράς. Αν και δεν είμαστε ούτε και στα μισά του φετινού καλοκαιριού έχουμε μέχρι στιγμής δει από την Adidas, τα D Lillard 4, Crazy Explosive 2017 και D Rose 8! Διόλου άσχημα δηλαδή αν και έχω πολύ μεγάλη περιέργεια να δω πως θα είναι το Crazy Light Boost 2017.


Read more »

1 Ιουλίου 2017

Nike LeBron Soldier 10 (Triple Black)

Ποιος να το πίστευε πριν από μερικά χρόνια ότι θα φτάναμε σε μια εποχή όπου κάποιοι από τους καλύτερους μπασκετμπολίστες της υφηλίου θα διέθεταν δύο signature σειρές παπουτσιών οι οποίες θα και εξελίσσονταν σχεδόν ταυτόχρονα. Απ' αυτό τον σύγχρονο κανόνα δε γινόταν να εξαιρείται ο κορυφαίος εν ενεργεία μπασκετμπολίστας της τελευταίας δεκαετίας κι ένας εκ των κορυφαίων όλων των εποχών, ο "King" LeBron James. Το πολύπειρο μάρκετινγκ την Nike διέκρινε εγκαίρως τη συγκεκριμένη "ανάγκη" και από την τέταρτη κιόλας χρονιά του LBJ στο NBA ίδρυσε τη οικονομικά προσιτότερη σειρά Soldier. Η σειρά μπορεί να μη προβάλλεται τόσο όσο κι η επίσημη signature σειρά του LeBron ωστόσο ο παίχτης την έχει τιμήσει δεόντως ακόμη και κατά τη διάρκεια των Τελικών NBA όπου έχει μετάσχει. Στους περσινούς Τελικούς εμφανίστηκε το Nike LeBron Soldier 10 που έφερε γούρι στο Βασιλιά καθώς το ντεμπούτο τους σχεδόν ταυτίστηκε χρονικά με το ξεκίνημα της μυθικής αντεπίθεσης των Cleveland Cavaliers για την ολική ανατροπή του 3-1, σκορ με το οποίο ως γνωστόν βρέθηκαν να χάνουν τη σειρά. O LeBron λαχταρούσε από καιρό ένα ανατρεπτικό μοντέλο κι ο Jason Petrie μαζί με την ομάδα του έδωσαν σάρκα και οστά στον καημό του δημιουργώντας το πρώτο μπασκετικό μοντέλο από το οποίο απουσιάζουν τα κορδόνια ως μέσο lockdown.
Το Nike LeBron Soldier 10 πράγματι δείχνει πανύψηλο σε σύγκριση μ' ότι έχουμε εξοικειωθεί να βλέπουμε από το μπασκετικό τμήμα της Nike όπως και από δομικής σκοπιάς πρόκειται για μια εν μέρει ασυνήθιστη κατασκευή. Το άνωθεν μέρος είναι ένα ενιαίο καλτσοειδές κέλυφος (γνωστότερο κι ως bootie) εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο από πορώδες foam υλικό που καλύπτεται πλήρως από μια mesh στρώση και ενίοτε από fuse για λόγους προστασίας έναντι της φθοράς ενώ εσωτερικά διαθέτει επαρκέστατη επένδυση. Το Soldier 10 κατέχει και μια σημαντική πρωτιά ως κατασκευή αφού είναι το πρώτο μπασκετικό που δε φέρει κορδόνια αλλά διαθέτει ένα σύστημα τριών φαρδιών στραπ που "αγκαλιάζουν" στρατηγικά σημεία του παπουτσιού. Ένα υπάρχει λίγο μετά το toe box, ένα πιο λοξό ακριβώς στο μέσο ενώ το τελευταίο βρίσκεται στο ύψος των αστραγάλων κι όλα τους ξεκινούν από την εσωτερική πλευρά και καταλήγουν στο βέλκρο της εξωτερικής. Από και πέρα η κατασκευή δεν επιφυλάσσει ιδιαίτερες εκπλήξεις κι έτσι έχουμε μια πολύ παχιά ενδιάμεση σόλα από phylon εντός της οποίας περιέχονται στα γνωστά σημεία δύο ανεξάρτητοι θύλακες Zoom Air. Τέλος, έχουμε μια εξωτερική σόλα στην οποία έχουν χαραχτεί εκατοντάδες μικρά τετράγωνα διαφορών μεγεθών και ανάλογα ποιο σημείο της σόλας εξυπηρετούν εμφανίζουν και διαφορετική πυκνότητα.
Η "σκιώδης" σειρά του "Chosen 1" μπορεί να μην έχει τη χρονική διάρκεια αλλά και την προβολή που χει η επίσημη σειρά του παίχτη εντούτοις όμως ορισμένα από τα Soldier μοντέλα έχουν καταφέρει να συγχέονται με τα Nike LeBron. Το ασυνήθιστο έως εξτρίμ παρουσιαστικό το 10ου Στρατιώτη πιθανόν και να κατάφερε να επισκιάσει τόσο το Nike LeBron XIII όσο και την Elite έκδοσή του. Φυσικά τα τρία στραπ είναι τα πρώτα σημεία που προσέχει κανείς στο παπούτσι ενώ τα δύο ανάποδα swoosh που βρίσκονται εκατέρωθεν των πλευρών του κρυμμένου heel counter και ανάμεσα στο μεσαίο και στο ψηλότερο στραπ είναι πιθανόν τα πρώτα "χτυπητά" σχέδια του Soldier 10 ανεξαρτήτως έκδοσης. Το στέμμα του LBJ δεσπόζει μόνο πάνω στο μεσαίο στραπ περίπου δηλαδή στο ύψος που ήταν και στο Zoom Soldier VII αν και τις περισσότερες φορές δεν είναι ευδιάκριτο. Η εξωτερική σόλα πιθανόν να είναι το σημείο που φέρει και τις περισσότερες σχεδιαστικές λεπτομέρειες αφού πέρα του στέμματος του LBJ, των τεσσάρων τετράγωνων παραθύρων και φυσικά του swoosh εντοπίζουμε έστω και με αρκετή δυσκολία λέξεις κι αριθμούς που προφανέστατα αναφέρονται σε κάποιες απ' τις σημαντικότερες αθλητικές επιδόσεις του ηγέτη των Cavs. Τέλος, πίσω και από τις δύο υποτιθέμενες γλώσσες βρίσκεται η λατινική αρίθμηση του μοντέλου συν ένα μικρό patch και στο μεν ένα έχει τυπωθεί η φράση "LBJ_SX_16/17" και το άλλο ο κωδικός του παπουτσιού "Soldier_10".
Αν δε απατώμαι επίσημα αποκαλυπτήρια του Nike LeBron Soldier 10 δεν υπήρξαν ποτέ κι έτσι οι πρώτες επίσημες φωτογραφίες του παπουτσιού προήλθαν από την ημέρα που ντεμπούταραν σε παρκέ του NBA. Για την ακρίβεια στο Game 3 των περσινών Τελικών ο "King" παρουσιάστηκε στο παρκέ της Quicken Loans Arena φορώντας μια σχεδόν κατάμαυρη έκδοση των Soldier 10 τα οποία ήταν και γουρλίδικα αφού οι Cavs "έριξαν" μια 30άρα στους τότε πρωταθλητές. Αυτό ήταν, ο Λεμπρονάκος δε τα ξανάβγαλε από τα πόδια του συνεχίζοντας μάλιστα να τα φορά και μετά το πέρας των θριαμβευτικών Τελικών και μέχρι το Χριστουγεννιάτικο αγώνα της regular season που μας πέρασε μιας και τότε η Nike μας "σύστησε" τα Nike LeBron XIV. Η ασυνήθιστη μορφολογία του παπουτσιού προσέφερε απεριόριστες χρωματικές δυνατότητες κάτι που το εκμεταλλεύτηκε πλήρως η αμερικάνικη εταιρεία κυκλοφορώντας κυριολεκτικά εκατοντάδες διαφορετικές χρωματικές εκδόσεις του Στρατιώτη. Η αλήθεια είναι πως το συγκεκριμένο μπασκετικό δε βρισκόταν στις άμεσες προτεραιότητες μου, για την ακρίβεια δεν υπήρξε καν στη λίστα μου μέχρις ότου βρέθηκα μπροστά στη κατάμαυρη έκδοση (Triple Black) που ήταν σε εξαιρετικά συμφέρουσα τιμή κι έτσι αποφάσισα να το "μπουμπουνίσω".



Read more »