15 Αυγούστου 2018

Nike Kobe A.D. Exodus (?): Αυτό είναι το νεότερο και πιο παλαβό Kobe!! (preview)

Μπορεί η σειρά Kobe A.D. να μετρά μόλις δύο χρόνια από τότε που ιδρύθηκε ωστόσο όμως σχεδόν κάθε εξάμηνο με οκτάμηνο παρουσιάζει κι από ένα νεότερο κωδικό της. Μετά το ισχνό ξεκίνημα που έκανε το ορίτζιναλ A.D. ακολούθησε μέσα σε πολύ σύντομο διάστημα το φουτουριστικό A.D. NXT και καπάκι το A.D. Mid που επανέφερε την εμπιστοσύνη στη σειρά του Kobe. Η ανοδική πορεία της σειράς συνεχίστηκε με το A.D. NXT 360 ενώ πριν από τρία 24ωρα ο γνωστός "μαρτυριάρης" και νυν "προδομένος" DeRozan αποκάλυψε το πέμπτο μοντέλο της σειράς.
Nike Kobe A.D. Exodus φημολογείται πως είναι η πλήρης κι επίσημη ονομασία αυτού του νέου μοντέλου κι εκ πρώτης όψεως θα έλεγε κανείς πως αποτελεί μια τρόπον τινά off-white έκδοση με στοιχεία τόσο από τη μαμά σειρά όσο κι από κείνη του Kyrie Irving. Αν και οι φωτογραφίες δεν είναι απόλυτα ξεκάθαρες θεωρώ πως το άνωθεν μέρος του Exodus (?) αξιοποιεί διαφόρων ειδών συνθετικά υλικά και κατιτίς από premium τα οποία όλα μαζί συνθέτουν ένα ενιαίο πλαίσιο. Το κέλυφός του δείχνει σαν να αξιοποιεί ένα είδος engineered mesh που παραπέμπει σε fleece αλλά δε θα μου κάνει καμία εντύπωση αν πρόκειται για το ίδιο υλικό που υπήρχε και στο AD Mid. Λίγο πριν τον toe-cap το συγκεκριμένο υλικό διακόπτεται για να εγκατασταθεί μια φαρδιά ζώνη από foam, mesh και fuse προφανώς για να κάνει πιο ευλύγιστο στο συγκεκριμένο σημείο το παπούτσι όπως ακριβώς δηλαδή συνέβαινε με το Kyrie 3. Η γλώσσα του είναι κλασικά πιο πορώδης (foam με επικάλυψη mesh) ενώ η κατασκευή ολοκληρώνεται από οκτώ υφασμάτινους ιμάντες που ξεπηδούν από το κέλυφος κάθε παπουτσιού και λειτουργούν ως οπές για τη διέλευση των κορδονιών. Εν συνεχεία έχουμε μια ενδιάμεσα σόλα που είναι σμιλευμένη σα του Kyrie 3 αλλά δε νομίζω πως θα είναι από phylon αλλά από Lunarlon η οποία θα λειτουργεί ταυτόχρονα και ως σασί για τη συγκράτηση του πέλματος. Για την ώρα το μόνο σίγουρο είναι πως το Exodus θα διαθέτει έναν μεγάλο θύλακα Zoom Air τοποθετημένο στο πάτωμα της φτέρνας ένα copy-paste του Kobe X. Τέλος, η εξωτερική σόλα όπως βλέπετε κι εσείς φέρει χάραξη παραπλήσια με εκείνη του NXT 360 αλλά όχι προς το ημιδιάφανό της. Σ' ότι έχει να κάνει με τη φιγούρα του Exodus πέραν του γνωστού swoosh διακρίνουμε πολλές σχεδιαστικές λεπτομέρειες όπως το μεγάλο λογότυπο του Kobe και στα δύο εσωτερικά πλαϊνά, η ημερομηνία γέννησης του παίχτη και οι αριθμοί με τους οποίους αγωνίστηκε στη καριέρα του έχουν μοιραστεί ισομερώς στους υφασμάτινους "οδηγούς" κορδονιών που ναι ραμμένοι στα κουτουπιέ κάθε ζεύγους ενώ δε λείπει βέβαια και το περίφημο Kobe code.
Το παπούτσι αναμένεται να κυκλοφορήσει την Mamba Day και προς το παρόν η τιμή του παραμένει άγνωστη όπως ακριβώς άγνωστα παραμένουν πολλά από τα τεχνικά χαρακτηριστικά του. Cop or drop?


Read more »

11 Αυγούστου 2018

Air Jordan XVI (Midnight Navy)

Μετά τη δεύτερη απόσυρση του GOAT από την ενεργό δράση ο τέως πια κομισάριος του NBA David Stern είχε ως κύριο μέλημά του να αναζητήσει εκείνον τον σούπερ-ντούπερ και ουαου παίχτη πάνω στον οποίο θα συνέχιζε να εξελίσσεται η διασημότερη μπασκετική λίγκα του πλανήτη. Απ' την άλλη μεριά η Jordan Brand και κατ' επέκταση η Nike παρά το πλήγμα που υπέστη συνέχισε ακάθεκτη να κυκλοφορεί νεότερους κωδικούς της signature σειράς του MJ. Ταυτόχρονα με την απόσυρση του MJ αποσύρθηκε κι ο ιθύνων νους της σειράς, ο σχεδιαστής Tinker Hatfield ο οποίος βέβαια πρόλαβε να σχεδιάσει το Air Jordan XV, το εκκεντρικό αλλά τελευταίο μπασκετικό μοντέλο που φόρεσε ο GOAT όντας μέλος των ανίκητων Chicago Bulls. Στη θέση του αρχιτέκτονα στρογγυλοκάθισε ο φέρελπις τότε νεαρός Wilson Smith III κι αμέσως έδωσε τα διαπιστευτήριά του με τη σχεδίαση του Air Jordan XVI που κυκλοφόρησε ανήμερα των 38ων γενεθλίων του Μιχαλάκη το πολύ μακρινό πια 2001. Το μοντέλο ανέλαβαν να προωθήσουν παίχτες της νεότερης γενιάς του NBA των οποίων η Jordan Brand υπήρξε σπόνσορας και μεταξύ αυτών ήταν οι Ray Allen, Michael Finley, Eddie Jones, Joe Johnson αλλά κι παλιός-είναι-αλλιώς Reggie Miller.
Το Air Jordan XVI είναι μια συμπαθέστατη αλλά αρκετά χοντροκομμένη δημιουργία που αξιοποιεί πολλά παραδοσιακά υλικά κατασκευής τα οποία "συνεργάζονται" με τις νεότερες τεχνολογίες που χει αναπτύξει η μαμά εταιρεία. Το άνωθεν μέρος συνίσταται κυρίως από ποιοτικό δέρμα και nubuck με το δεύτερο να είναι "συνδεδεμένο" με mesh ώστε να προσφέρει επαρκή αερισμό του ποδιού. Σημείο αναφοράς της κατασκευής είναι χωρίς αμφιβολία το λουστρίνι που επανεμφανίζεται για πρώτη φορά στη σειρά μετά το AJ XI αλλά τούτη τη φορά "κοσμεί" κυρίως το toe cap του μοντέλου αλλά και την κορυφή της γλώσσας. Εξάλλου αυτά είναι και τα μοναδικά σημεία που δε δύναται να καλύψει η περικνημίδα ή αλλιώς γκέτα ή ο μανδύας αν θέλετε που καπαρώνει το κυρίως σώμα του παπουτσιού δίνοντας έτσι την αίσθηση του κλασικού. Η περικνημίδα είναι κατασκευασμένη από δέρμα με ολίγον τι από σπάντεξ και mesh υλικά και κουμπώνει με τρία μαγνητικά κουμπιά τσάντας συν ένα σκρατς. Η ενδιάμεση σόλα προέρχεται από phylon υλικό εντός της οποίας περιέχονται ένας θύλακας Zoom Air στο έμπροσθεν μέρος κι ένας blow-molded (χυτευμένος?) Nike Air θάλαμος στη φτέρνα του η οποία μάλιστα είναι και μερικώς ορατή απ' την εσωτερική πλευρά. Ακριβώς από κάτω έχει τοποθετηθεί και μια λεπτή αντιστρεπτική πλάκα από ανθρακόνημα (carbon shank plate) και last-but-not-least έχουμε μια ημιδιάφανη εξωτερική σόλα που περιλαμβάνει τμήματα με συμπαγή γόμα και κυματοειδή χάραξη ενώ στην προς εξωτερική μεριά βρίσκονται διασκορπισμένες κάποιες σκληρές προεξοχές.
Όταν ο Wilson Smith ο τρίτος ξεκίνησε τον σχεδιασμό του 16o Air Jordan είχε κατά νου να πλάσει ένα παπούτσι που θα περιείχε αγωνιστικά αλλά και "κυριλέ" γονίδια μιας και ο Μιχαλάκης ήταν πια ένας αξιοσέβαστος μεγαλοπαράγοντας της διάσημης λίγκας. Σύμφωνα με τα λεγόμενα του Smith, το 16άρι J βασίζεται στα blueprint του AJ XV με τη διαφορά ότι περιέχει περισσότερες ευθείες γραμμές και λιγότερες καμπύλες σε σύγκριση με τον άμεσο προγονό του. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε το γεγονός πως η μύτη του παπουτσιού είναι σχεδόν τετράγωνη ενώ το Jumpman λογότυπο έχει λιγοστή και διακριτική παρουσία πάνω στη σιλουέτα. Αυτή η επιλογή πιθανότατα να συμβάλει στην ανάδειξη του ονόματος της σειράς το οποίο αναγράφεται πολύ έξυπνα στο εξωτερικό πλαϊνό και απαρτίζεται από 16 πολύ μικρές πλάκες ένεκα του κωδικού της σειράς. Κάτι που ίσως να μη γνωρίζουν αρκετοί είναι πως πάνω στη περικνημίδα και συγκεκριμένα πάνω από το μικροσκοπικό Jumpman έχει χαραχτεί καθέτως το επώνυμο του MJ σύμφωνα με τον κώδικα γραφής Μπράιγ (Braille) που ως γνωστόν είναι ένα σύστημα ανάγνωσης και γραφής για τους τυφλούς. Όταν η περικνημίδα αφαιρεθεί τότε το λουστρίνι στο μυτάκι του παπουτσιού τραβάει όλη τη προσοχή μετατρέποντάς το αυτομάτως στο σήμα κατατεθέν της εν λόγω σιλουέτας.
Όπως ειπώθηκε και νωρίτερα στο πρόλογο, το Air Jordan XVI κυκλοφόρησε πρώτη φορά ανήμερα των γενεθλίων του GOAT το 2001 και για πρώτη έκδοση επιλέχθηκε ένας χρωματισμός που συνήθως βλέπαμε να φορά ο Μιχαλάκης στη post-season όταν αγωνιζόταν για λογαριασμό των Ταύρων. Κατά τη διάρκεια εκείνης της χρονιάς κυκλοφόρησαν κι άλλες τρεις χρωματικές εκδόσεις του XVI ενώ προλάβαμε να δούμε και τη low του εκδοχή σε δύο χρώματα. Στα τότε επίσημα διαφημιστικά πόστερ του παπουτσιού ο MJ πόζαρε φορώντας τα σχεδόν κατάμαυρα XVI ενώ κατά τη δεύτερη επιστροφή του στην ενεργό δράση ως μέλος πια των Washington Wizards τίμησε αγωνιστικά κι αυτό το μοντέλο της signature σειράς του φορώντας όμως μονάχα μια έκδοσή του την "Ginger". Ο κωδικός επανήλθε στο προσκήνιο το 2008 ως μέρος του countdown pack που περιείχε το ορίτζιναλ μαύρο 16άρι συν το "Hare" Air Jordan VII (16+7=23)! Η Jordan Brand αποφάσισε μόλις πρόπερσι να επανακυκλοφορήσει για πρώτη φορά έναν από τους λοιπούς og χρωματισμούς του XVI κι αυτό δεν ήταν άλλο απ' το ασπρομπλέ 16άρι που ναι γνωστότερο στο ευρύτερο - sneakerhead - κοινό ως "Midnight Navy".


Read more »

5 Αυγούστου 2018

Converse Fastbreak '83 Mid (Parchment/Vaporous Gray)

Μισό αιώνα περίπου πριν η Nike γίνει η κυρίαρχος εταιρεία στο κλάδο των μπασκετικών υποδημάτων η Converse ήταν εκείνη που μεσουρανούσε καθώς η συντριπτική πλειοψηφία των μπασκετμπολίστών στην αντίπερα όχθη έδειχνε μια σαφέστατη προτίμηση στα μπασκετικά με το αστεράκι. Τα διαχρονικά Converse All Star πολύ προτού μετατραπούν σε "fashion icon" υπήρξαν ως γνωστόν μπασκετικά παπούτσια που φορούσε η πλειονότητα των τότε Αμερικανών παιχτών μεταξύ των οποίων και οι θρύλοι Bill Russell και Wilt Chamberlain. Η παντοκρατορία της Converse στη συγκεκριμένη κατηγορία κράτησε παραπάνω από τριάντα συναπτά έτη κατά την διάρκεια των οποίων η νυν θυγατρική της Nike πρόλαβε να κυκλοφορήσει κάμποσα μοντέλα. Ένα εξ΄ αυτών ήταν και το Fastbreak Mid που παρουσιάστηκε το πολύ μακρινό 1983 κι έμελλε να μείνει στη ιστορία ως το μπασκετικό που φόρεσε ο αμούστακος ακόμη Michael Jordan όντας παίχτης του περιβόητου κολεγίου της North Carolina αλλά και στην τότε εθνική ομάδα των Η.Π.Α. που συμμετείχε στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1984. Για να αποδίδουμε όμως τα του Καίσαρος τω Καίσαρι αξίζει να σημειωθεί πως ο 18χρόνος MJ στους τελικούς του NCAA δε προτίμησε να φορέσει τα Fastbreak Μid αλλά τα Pro Leather, ένα άλλο θρυλικό μοντέλο της Converse.
Το Converse Fastbreak '83 Mid όπως είναι η επίσημη ονομασία του μοντέλου είναι ένα μπασκετικό προ-προ-περασμένων εποχών οπότε από κατασκευαστικής σκοπιάς μη περιμένετε να δείτε υλικά και τεχνολογικές καινοτομίες που αναπτύχθηκαν την τελευταίας εικοσαετίας. Το άνωθεν μέρος της λιτής κατασκευής αποτελείται κυρίως από nylon υλικό στα συνήθη μέρη του οποίου έχουν ραφτεί λεπτές στρώσεις δέρματος για ενισχυτικούς λόγους αλλά και για προστασία έναντι της φυσιολογικής φθοράς. Η εξωτερική σόλα είναι από κλασικό EVA, ένα ξεπερασμένο κι όχι τόσο "φιλικό" προς τον χρήση υλικό γεγονός που δικαιολογεί την απόφαση της Nike να εκσυγχρονίσει το μοντέλο στη τελευταία του επανακυκλοφορία με τη τοποθέτηση μιας αποσπώμενης ενδιάμεσης σόλας από Lunarlon. Μια ακόμη διαφορά του νεότερου Fastbreak Mid σε σχέση με τον παλαιολιθικό πρόγονό του είναι το μοτίβο χάραξης της εξωτερικής του σόλας που χει τροποποιηθεί ελαφρώς πιθανότατα για στυλιστικούς κυρίως λόγους. Απλά τα πράγματα εκείνη την περίοδο, μη ψάχνετε για θαύματα!
Σαν εμφάνιση το Converse Fastbreak '83 Mid θυμίζει έντονα το επίσης συνομήλικό του Adidas Top Ten αλλά και το πρώτο-πρώτο Nike Air Force 1. Τώρα ποιο απ' αυτά προηγήθηκε των υπολοίπων δε το γνωρίζω επακριβώς όμως το πασίγνωστο πια "Star Chevron" λογότυπο-σήμα που ναι ραμμένο και στις δύο μεριές του παπουτσιού προδίδει από μακριά τον τόπο καταγωγής του. Το "Star Chevron" λογότυπο σχεδιάστηκε το 1970 και αποτελεί έμπνευση του κυρίου Jim Labadini το οποίο μάλιστα δεν άργησε να "καπαρώσει" τη θέση του επίσημου σήματος της εταιρείας. Μιας κι εκείνη την εποχή συνηθιζόταν όλα τα μπασκετικά - κι όχι μόνο - υποδήματα να είναι "ντυμένα" στα λευκά για να επιτευχθεί ο σκοπός της χρωματικής διαφοροποίησης του εκάστοτε μοντέλου επιλέγονταν κάποια συγκεκριμένα σημεία που θα είχαν την ίδια χρωματική απόχρωση. Αυτά τα σημεία στο Fastbreak '83 Mid ήταν και εξακολουθούν να είναι το σιρίκι δέρματος στο κολάρο, τα ραμμένα "Star Chevron" λογότυπα στις πλευρές του και η εξωτερική του σόλα. Κάτι που χει παραμείνει αναλλοίωτο και στις νεότερες εκδόσεις του Fastbreak Mid είναι το μικρό λογότυπο αστέρι στη ράχη του κολάρου καθώς και η χάραξης του ονόματος της εταιρείας στην εξωτερική πλαϊνή μεριά της σόλας.
Η προ 35ετίας επιλογή της Converse να μην επενδύσει σε έναν εξαιρετικά φιλόδοξο και φέρελπι νεαρό μπασκετμπολίστα πιθανόν να ήταν η κρισιμότερη απόφαση στην ιστορία της άλλοτε κραταιάς εταιρείας. Κάτι το άγουρο της ηλικίας του MJ, κάτι υπέρμετρη - αλλά δικαιολογημένη - αλαζονεία της Converse που κατείχε το μεγαλύτερο μερίδιο της τότε αμερικάνικης αγοράς συν το γεγονός πως με αυτήν συνεργάζονταν ήδη οι τρεις κορυφαίοι παίχτες του NBA, Julius Erving, Larry Bird και Magic Johnson, όλοι αυτοί οι λόγοι ίσως να συνέβαλαν στην απόφαση της Cons να μην συμμετάσχει πιο "ζωηρά" στις διαπραγματεύσεις ώστε να αποσπάσει την υπογραφή του μετέπειτα G.O.A.T. Η ιστορία τελικά εξελίχθηκε όχι προς το συμφέρον της Converse (μετά Χριστόν προφήτης κι εγώ) παρά το γεγονός πως κατέβαλε αξιοσημείωτες προσπάθειες ώστε να παραμείνει στο "παιχνίδι" αλλά ούτε τα Aero Jam του Larry Johnson, ούτε τα παπούτσια με την υπογραφή του Dennis Rodman ούτε και η signature σειρά παπουτσιών για τον "Flash" (με φωτεινή εξαίρεση το Wade 1) κατάφεραν να αποτρέψουν την βίαιη αποχώρηση της Cons από τον κλάδο που άλλοτε δέσποζε. Τα Fastbreak '83 Mid επανήλθαν στο προσκήνιο πέρυσι όντας αρχικά μέλος ενός πακέτου που το περιελάμβανε μαζί με το Air Jordan ΙΙ ενώ λίγους μήνες αργότερα άρχισε να κυκλοφορεί κι ως singl-άκι σε νεότερους αλλά κι old-school χρωματικούς συνδυασμούς.


Read more »

1 Αυγούστου 2018

15 εταιρείες με παρελθόν στα hoop business!! (Α' μέρος)

Με αφορμή την αιφνίδια και δυναμική επάνοδο της Puma στο κλάδο των μπασκετικών υποδημάτων αποφάσισα να συντάξω ένα άρθρο με θέμα τις αθλητικές εταιρείες ή αν προτιμάτε τα brands που κάποτε δραστηριοποιήθηκαν στον εν λόγω κλάδο τον οποίο έχουν εγκαταλείψει πια εδώ και πολύ καιρό. Κάποιες απ' αυτές κατάφεραν να αφήσουν εποχή συνδέοντας άμεσα το όνομά τους με την ανάπτυξη του συγκεκριμένου αθλήματος κι άλλες που ήρθαν είδαν και απήλθαν σύντομα ωστόσο όμως πρόλαβαν να αφήσουν το δικό τους έστω και μικρό σημάδι στην εξέλιξη των μπασκετικών υποδημάτων.
Σε μια πολύ πρόχειρη καταμέτρηση των brands που ενεπλάκησαν κάποια στιγμή με τα hoop business διαπίστωσα πως ο αριθμός τους θα ταν διψήφιος κι επειδή η σύντομη αναφορά μου για τη καθεμιά θα χε μια έκταση καθιστώντας το άρθρο μακροσκελές και ιδιαίτερα κουραστικό προς ανάγνωση, επέλεξα να το "σπάσω" σε τρία ίσα μέρη με το καθένα τους να "φιλοξενεί" από πέντε εταιρείες. Για να προλάβω τόσο τους καλοπροαίρετους όσο και τους κακοπροαίρετους, μη περιμένετε να αναφερθώ σε μάρκες που κυριαρχούν αυτή τη στιγμή αφού για αυτές θα φροντίσω να κάνω ιδιαίτερη μνεία σε μελλοντικότερα άρθρα μου.

Avia
Η Avia είναι μια αμερικάνικη εταιρεία ένδυσης και υπόδησης που ιδρύθηκε το 1979 από τον Jerry Subblefield. Η ονομασία της εταιρείας προέρχεται από τη λατινική λέξη "avis" που σημαίνει πουλί και το σκέφτηκε ο ιδρυτής της κατά της διάρκεια μια αεροπορικής πτήσης. Το σχεδιασμό των αθλητικών της παπουτσιών είχαν αναλάβει ο Subblefield παρέα με τον υιό του οι οποίοι αρχικά ασχολήθηκαν με τη κατασκευή υποδημάτων για τρέξιμο και αερόμπικ ενώ κατάφεραν να αναπτύξουν κι αρκετές τεχνολογίες όπως την "Cantiveler Heel" για την οποία μήνυσε άλλωστε τη Nike καθώς θεωρήθηκε πως οι κωδικοί Air 180 και Air Force 180 αξιοποιούσαν ή βασίστηκαν στη πατέντα της Avia. Η εταιρεία γνώρισε εξαιρετικά μεγάλη άνθιση από τα τέλη της δεκαετίας του '80 μέχρι και τα μέσα του '90 εξού και η εξαγορά της απ' την πάλαι ποτέ κραταιά Reebok το 1987 έναντι το αστρονομικού ποσού των 180 εκ. δολαρίων. Μπασκετικά προϊόντα της Avia φόρεσαν αρκετά πρωτοκλασάτα αλλά νεανικά ονόματα εκείνης της περιόδου όπως οι Scottie Pippen, John Salley, AC Green, Robert Parish και φυσικά ο Clyde Drexler χάρη στον οποίο έγινε και ευρέως γνωστότερη η εταιρεία. Τα Avia 822, 830, 850, 855 Low και 880 είναι κάποια από τα γνωστότερα μοντέλα της με τον Glyde να τιμάει δεόντως τα Avia Arc 911 όπου τα έμαθαν άπαντες όταν τα φόρεσε αγωνιζόμενος για λογαριασμό της Dream Team.

British Knights
Η BK είναι μια μικρή αμερικάνικη εταιρεία με έδρα τη Νέα Υόρκη κι έτος ίδρυσης το 1983. Ήταν απ' τις πρώτες εταιρείες που ξεκίνησαν τη κατασκευή αθλητικών παπουτσιών δίνοντας περισσότερο προσοχή στη lifestyle χροιά που μπορεί να έχει ένα sneaker παρά στο performing κομμάτι του. Μέσω του μουσικού κινήματος της hip-hop η εταιρεία κατάφερε να εξελιχθεί στο δημοφιλέστερο brand στις νεαρές ηλικίες καταφέρνοντας μάλιστα το 1990 να συνάψει συνεργασία με τον τιτανοτεράστιο αρτίστα MC Hammer. Η BK εκμεταλλευόμενη τη μεγάλη απήχηση που γνώριζε εκείνη την εποχή θέλησε να κάνει γρήγορα το μεγάλο επιχειρηματικό βήμα κι έτσι εισήλθε στο κλάδο των μπασκετικών. Ο απόφοιτος του Syracuse και νούμερο ένα επιλογή στο draft του 1990 που μετέπειτα αναδείχθηκε Rookie of the Year, ο κύριος Derrick Coleman, φάνταζε ως η πιο ενδεδειγμένη λύση για αυτό το νέο ξεκίνημα της BK. Το 1990 ο ROY αγωνίστηκε φορώντας τα χοντροκομμένα Dymacel όπου Dymacel ήταν ονομαζόταν η αντικραδασμική τεχνολογία που χε αναπτύξει η BK και επρόκειτο για ένα αεροθάλαμο τύπου Air όπου περιείχε ένα είδος gel. Άλλοι γνωστοί μπασκετικοί κωδικοί της BK υπήρξαν τα Defender Mid και Vengeance Mid που κυκλοφόρησε το 1993 και το Blaster που παρουσιάστηκε την αμέσως επόμενη χρονιά. Πλέον, κι έχοντας ως μότο το "οι καλλιτέχνες είναι οι νέοι αθλητές" η British Knights καταβάλει προσπάθειες ώστε να επιζήσει ενώ κάπου το 2014 μέσω επανεκδόσεων του Dymacel πήγε να επανέλθει στα hoop business αλλά μάταια.

Converse
Μια απ' τις τρεις μεγαλύτερες και ιστορικότερες εταιρείες αθλητικών ειδών παγκοσμίως είναι η Converse. Η ύπαρξή της χρονολογείται από τις αρχές του 20ου αιώνα (1908) με τόπο καταγωγής τη πόλη Μάλντεν της Μασαχουσέτης και ιδρυτής της ήταν ο τότε 47χρονος Marquis Mills Converse. Η Converse Rubber Shoe Company αρχικά ξεκίνησε φτιάχνοντας καθημερινά ανδρικά και γυναικεία παπούτσια ενώ το 1915 άρχισε να ασχολείται και με τη κατασκευή αθλητικών υποδημάτων. Το 1917 είναι η χρονιά που σημάδεψε τη ιστορία της εταιρείας καθώς τότε πρωτοκυκλοφόρησε το πιο γνωστό μπασκετικό μοντέλο στην ιστορία του αθλήματος, το Converse All Star. Το 1923 όμως ένας μπασκετμπολίστας εν ονόματι Charles H. "Chuck" Taylor παραπονέθηκε στην εταιρεία ότι υπέφερε από πρήξιμο στα πόδια εξαιτίας των εν λόγω παπουτσιών αλλά η Cons του προσέφερε δουλειά ως πωλητής κι εκπρόσωπος της εταιρείας που θα αναλάμβανε να διαφημίσει τα All Star. Για ανταμοιβή η υπογραφή του Taylor προστέθηκε το 1932 στο patch του περίφημου παπουτσιού που εξακολουθεί να πουλάει όντας πια lifestyle μοντέλο. Η εταιρεία κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου διέκοψε τη γραμμή παραγωγής της και ασχολήθηκε με τη κατασκευή ρούχων και παπουτσιών για τον στρατό και επανήλθε σε κανονική λειτουργία με τη λήξη του πολέμου. Κάπου τη δεκαετία του '70 η Converse έχασε το μονοπώλιο της αγοράς και παράλληλα το All Star έπαψε να είναι το επίσημο παπούτσι του NBA το οποίο είχε τιμήσει και με το παραπάνω ο θρυλικός Wilt Chamberlain. Παρά τον ανταγωνισμό η Cons εξακολουθούσε να είναι το πρώτο όνομα στο κλάδο και νέα προϊόντα της προτιμούσαν κι άλλοι μύθοι του σπορ όπως οι Magic Johnson, Larry Bird ενώ νεότεροι NBAers όπως οι Larry Johnson, Dennis Rodman κι εσχάτως ο Dwyane Wade απέκτησαν τις δικές τους signature σειρές. Converse Weapon, Pro Star, Fastbreak Mid, Pro Conquest, ERX 260, ERX 360, Aero Jam, All-Star Rodman, Wade 1 και 2 είναι κάποιοι απ' τους δημοφιλέστερους κωδικούς στη μετά-Chuck εποχή.

Nautica
Ω ναι, κι όμως! Η πασίγνωστη εταιρεία premium ρουχισμού που χει συνδέσει το όνομά της με τα θαλάσσια σπορ και κυρίως με την ιστιοπλοΐα για κάποιο σύντομο χρονικό διάστημα επιχείρησε να εμπλακεί στα hoop business χωρίς κάποια ιδιαίτερη επιτυχία. Η εταιρεία ιδρύθηκε μόλις το 1983 στις ΗΠΑ από τον David Chu έναν Ταϊλανδέζο μετανάστη που σπούδασε αρχιτεκτονική στο Fashion Institute of Technology της Νέας Υόρκης στο οποίο κάποια στιγμή παρακολούθησε και μαθήματα design. Το όνομά της προέρχεται από τη λατινική λέξη "nauticus", εις την ελληνική ναυτικός, εξού και το χαρακτηριστικό λογότυπο της εταιρείας. Για την είσοδό της στη κατηγορία των μπασκετικών η Nautica ακολούθησε τη συνήθη για την εποχή τακτική της προσέγγισης ενός NBAer και ο εκλεκτός της ήταν ο πρώην All-Star Glen Rice ο οποίος σε κάποιες απ' τις πρώτες του σεζόν ως μέλος των Miami Heat αγωνίστηκε φορώντας πατούμενα της Champion. Η μετακόμιση του Rice στη Charlotte συνέπεσε χρονικά με την μεταπήδησή του στη Nautica χάρη στην οποία απέκτησε τη δική του signature σειρά παπουτσιών. Μετά από σχεδόν ένα χρόνο η συνεργασίας με τη Nautica η σχέση τους "κλυδωνίστηκε" καθώς στο All Star Game του Κλίβελαντ το 1997 εθεάθη να αγωνίζεται φορώντας μπασκετικά μιας νέας φίρμας που έως τότε δεν είχε καμία απολύτως σχέση με το άθλημα και με τα σπορ γενικότερα, της Warner Brothers! Τώρα αν περιμένετε να σας αραδιάσω τις ακριβείς κωδικές ονομασίες των δημοφιλέστερων Nautica μπασκετικών ατυχήσατε καθώς το μοναδικό στοιχείο που γνωρίζω είναι πως σε ένα από αυτά υπήρχε εκατέρωθεν των πλευρών του ραμμένο ένα τεράστιο NST (Nautica Sport Tech). Πιστεύω ούτε ο ίδιος ο Chu δε θα ενθυμείτε αυτά τα παπούτσια.

New Balance
Μπορεί τη σήμερον ημέρα το όνομα της New Balance να είναι συνυφασμένο με τη κατασκευή casual και running παπούτσια όμως πριν πάρα μα πάρα πολλά χρόνια είχε δραστηριοποιηθεί και στο κλάδο των μπασκετικών. Ας πάρουμε όμως τα πράγματα απ' την αρχή. Η New Balance είναι μια κατεξοχήν αμερικάνικη εταιρεία με έτος ίδρυσης το 1906 και καταγωγή το Μπράιτον, μια γειτονιά βόρεια της Βοστώνης. Ο William J. Riley, ένας Βρετανός μετανάστης, δημιούργησε το 1906 τη New Balance Arch Company η οποία ειδικευόταν στη κατασκευή βοηθημάτων για τη καμάρα και άλλων εξαρτημάτων με σκοπό τη βελτίωση του shoe-fit. Τα πρώτα παπούτσια της NB προορίζονταν για τα άτομα που το επάγγελμά τους απαιτούσε πολλές ώρες ορθοστασίας ενώ μόλις το 1932 η εταιρεία κατασκεύασε το πρώτο της performing που ήταν για το τρέξιμο. Η NB έγινε ευρέως γνωστή το 1960 όταν η κόρη κι ο γαμπρός του Arthur Hall, του πρώην πωλητή που κατάληξε να γίνει συνιδιοκτήτης και μετέπειτα ιδιοκτήτης του brand, κυκλοφόρησαν το περίφημο Trackster το πρώτο running με κυματοειδή-ραβδωτή εξωτερική σόλα. Η εταιρεία εισήλθε στη κατηγορία των μπασκετικών περί της αρχές τη δεκαετίας του '80 κι ο πρώτος NBAer που επιχείρησε να δοκιμάσει μοντέλο με το πλαγιαστό λογότυπο "N" ήταν ένας απ' τους παίχτες της θρυλικής ομάδας του Red Auerbach, ο C. L. Carr. Κάπου το 1985 η NB αποφάσισε να συνεργαστεί επισήμως πλέον με κάποιον σπουδαιότερο NBAer και κατέληξε στον James Worthy προσφέροντάς του 1 εκ. δολάρια, ένα πολύ εύλογο ποσό για εκείνη την εποχή. Για χάρη του "Trust Worthy" ίδρυσε λίγο αργότερα τη πρώτη και μοναδική της signature σειρά κυκλοφορώντας το αρχικά το P740 κι εν συνεχεία το Worthy 970 αλλά κάποιες εξωαγωνιστικές περιπέτειες του αθλητή θεωρήθηκε πως έβλαπταν την εικόνα της εταιρείας κι έτσι η συνεργασία τους έληξε κάπως πρόωρα. Η New Balance έκτοτε επανήλθε στο δόγμα της, "Endorsed by No One", αν και κατά καιρούς μπασκετικά της φόρεσαν κάποιοι όχι τόσο λαοπρόβλητοι παίχτες όπως ο Matt Bonner. Μπορεί επισήμως να μην αποσύρθηκε ποτέ απ' την κατηγορία όμως φαίνεται πως σκοπεύει να επανέλθει δυναμικά στο σπορ συνεργαζόμενη με κάποιο πρωτοκλασάτο όνομα που αγωνίζεται φυσικά για λογαριασμό των Κελτών.

Read more »

25 Ιουλίου 2018

Testin Nike KD 11

Απ' το καλύτερο στο ακόμη καλύτερο δείχνουν να πηγαίνουν τα πράγματα για τον Kevin Durant σε ότι έχει να κάνει με τις επιτυχίες του εντός των τεσσάρων αγωνιστικών γραμμών. Δύο χρόνια μετά τη "φυγή" του κακήν κακώς από την Οκλαχόμα μετρά ισάριθμα δαχτυλίδια πρωταθλητή NBA και θαρρώ πως το three-peat βρίσκεται προ των πυλών. Αντίστοιχη πορεία φαίνεται να ακολουθεί και η signature σειρά του KD  που από τον όγδοο κωδικό κι έπειτα έχει αναβαθμιστεί-ανανεωθεί τόσο τεχνολογικά όσο και σχεδιαστικά. Μπορεί το Nike KD 11 να παρουσιάστηκε επισήμως προς το τέλος των φετινών Playoffs μια τακτική που υιοθετεί εδώ και χρόνια η συγκεκριμένη σειρά, παρ' όλα αυτά όμως ο Durant δε το πρόβαρε σε κάποιο αγώνα του αφήνοντάς το παρακαταθήκη για την νέα σεζόν.
Για τη κατασκευή του Nike KD 11 ο σχεδιαστής Leo Chang επέλεξε να χρησιμοποιήσει ότι τελευταίο έχει εφεύρει το R&D τμήμα της αμερικάνικης εταιρείας. Το κέλυφος του παπουτσιού αξιοποιείται το ίδιο καλτσοειδές κι ενιαίο Flyknit πλεκτό που υπήρχε και στο KD 10 με τις διαφορετικές ζώνες πλέξης, ήτοι σκληρότερη ύφανση στο toe cap κι εν συνεχεία περιμετρικά εν αντιθέσει με την ύφανση στο κουτουπιέ και το ζιβάγκο-τύπου κολάρο όπου είναι περισσότερο ελαστική και plus. Το άνωθεν μέρος ολοκληρώνει ένα κομμάτι nubuck που βρίσκεται ραμμένο στο πίσω μέρος του παπουτσιού και μπορεί να ενέχει ρόλο heel counter στη πραγματικότητα όμως δεν είναι. Το ξεχωριστό και καινοτόμο στοιχείο που "εισάγει" το νέο KD δεν είναι φυσικά το κέλυφός του αλλά η σύσταση της ενδιάμεσης σόλας του καθώς για πρώτη φορά σε μπασκετικό της Nike συνεργάζονται οι αντικραδασμικές τεχνολογίες Zoom Air και React. Το React λειτουργεί ως άλλο phylon στρώμα-σασί εντός του οποίου έχει εγκατασταθεί ένας μεγάλος κι αφράτος θύλακας Zoom Air ενώ περιμετρικά "συγκρατείται" από ένα γομοειδές πλαίσιο. Τη ποιοτικότατη αυτή κατασκευή ολοκληρώνει μια εξωτερική σόλα με σπιράλ ή καμπυλοειδή χάραξη που για τις πρώτες εκδόσεις θα προέρχεται από ημιδιάφανο υλικό ενώ στο κέντρο της αποκαλύπτεται ένα μικρό torsion plate. Σα σχέδιο το KD 11 είναι αρκετά μίνιμαλ μιας και το πλεκτό προσφέρει άπειρους χρωματικούς συνδυασμούς κι ως εκ τούτου τόσο τα swoosh όσο και το λογότυπο του παίχτη περνούν σε δεύτερο μη πω και τρίτο ρόλο.
Στην Ελλάδα το Nike KD 11 έχει ήδη καταφθάσει ενώ αναμένεται και σε άλλους χρωματισμούς και προσωπικά εύχομαι να το δούμε σύντομα και με συμπαγή σόλα+πλαίσιο. Προς το παρόν όσοι ενδιαφέρεστε να το αποκτήσετε δεν έχετε παρά να ρίξετε μια ματιά στα performing βιντεάκια που βρίσκονται συγκεντρωμένα παρακάτω για να σχηματίσετε και τη δική σας άποψη σχετικά με το νέο παπούτσι του MVDurant!

Read more »