15 Οκτωβρίου 2018

Nike Air Force Max (Cobalt)

O "Sir" Charles Barkley συγκαταλέγεται κι όχι αδίκως στη λίστα με τους 50 κορυφαίους μπασκετμπολίστες στην ιστορία του NBA. Η πιο αμφιλεγόμενη προσωπικότητα των mid 80s και 90s κατάφερε να εδραιωθεί στις συνειδήσεις των απανταχού μπασκετόφιλων όντας ένας παθιασμένος και εκρηκτικός power forward με υψηλού επιπέδου μπασκετική κατάρτιση και με ύψος μόλις 1,98μ. Κατά τις οκτώ πρώτες σεζόν του στο NBA κι αγωνιζόμενος για λογαριασμό των Philadelphia 76ers στην σκληροτράχηλη τότε ανατολική περιφέρεια, κατάφερε να εξελιχθεί σε ηγέτη της ομάδας αλλά δυστυχώς στα Playoffs τόσο οι Bucks όσο και οι Bulls αποδεικνύονταν ανυπέρβλητα εμπόδια. Το καλοκαίρι του 1992 αποτέλεσε ορόσημο στη καριέρα του Charles αφού κέρδισε το χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο ως μέλος της ασταμάτητης "Dream Team" κι ακολούθως έγινε trade καταλήγοντας στην Αριζόνα όπου και θα αγωνιζόταν για λογαριασμό των Pheonix Suns. Μόλις στη πρώτη του σεζόν στη δυτική περιφέρεια αναδείχθηκε πολυτιμότερος παίχτης της λίγκας (MVP) και σ' αυτή την ονειρεμένη χρονιά αγωνίστηκε φορώντας τα Nike Air Force Max τα οποία έμελλαν να συνδεθούν άρρηκτα με τον "Sir".
Το Nike Air Force Max είναι ένα χαρακτηριστικότατο παράδειγμα ενός μπασκετικού μιας πολύ παλιάς εποχής και σχεδόν ξεπερασμένης εποχής. Το άνωθεν μέρος του είναι κατασκευασμένο κατά κύριο λόγο από δέρμα ενώ γίνεται εκτεταμένη χρήση ραφών σήμα κατατεθέν των 90s μπασκετικών. Στο μέσο περίπου της σιλουέτας και εκατέρωθεν των πλευρών εντοπίζουμε δύο επιφάνειες από συνθετικό δέρμα τα οποία αποτελούν μέρους του στραπ που ξεκινάει και καταλήγει ξανά στην εσωτερική μεριά συνδέοντας έτσι αυτά τα δύο τμήματα. Στο ύψος του αχίλλειου τένοντα έχει τοποθετηθεί μια αφράτη στρώση από neoprene υλικό και λίγο παρακάτω βρίσκεται ένα υποτυπώδες heel counter. Η τωρινή ενδιάμεση σόλα είναι είναι από phylon υλικό ενώ όταν πρωτοκυκλοφόρησε μάλλον ήταν από PU ή EVA. Στη φτέρνα δεσπόζει ένας κλασικός αεροθάλαμος Max Air μικρότερου πάχους σε σχέση με την ορίτζιναλ έκδοση η οποία διέθετε έναν ακόμη αεροθάλαμο στο έμπροσθεν μέρος που όμως τώρα δεν υφίσταται. Η εξωτερική σόλα είναι πιο επίπεδη από ποτέ και συνδυάζει δύο ειδών μοτίβα χάραξης, το παραδοσιακό herringbone (σε φτέρνα και ακροδάχτυλα) και τους πολύ μικρούς κύκλους ένα μοτίβο που κατά κάποιο τρόπο καθιέρωσε το συνομήλικό του Air Jordan VII.
Σα σχέδιο το Nike Air Force Max είναι πραγματικό γέννημα θρέμμα των 90s της καλύτερης ίσως περιόδου στην ιστορία των μπασκετικών υποδημάτων με διαχρονικά σχέδια που καταφέρνουν να "επιζήσουν" ακόμη και σήμερα. Το άνωθεν μέρος του διαθέτει αρκετές επικαλυπτόμενες επιφάνειες που αποτελεί χαρακτηριστικό γνώρισμα εκείνης της περιόδου ενώ οι λιγοστές μικρές κυκλικές οπές βρίσκονται εκεί για να εξυπηρετούν μόνο καλλιτεχνικούς σκοπούς. Το μίνιμαλ αλλά τρισχαριτωμένο εγκάρσιο στραπ πέρα από το lockdown που προσφέρει αποτελεί το σήμα κατατεθέν του κωδικού και πάνω στο σ' αυτό διακρίνουμε σε ανάγλυφη μορφή το all-time classic λογότυπο "Force". Το μοντέλο φέρει ένα και μοναδικό swoosh ενώ το όνομα της εταιρείας παρουσιάζεται στη λεπτοκαμωμένη και 90s μορφή του στο μέσο της εξωτερικής σόλας αλλά και στο πλαστικό κομμάτι του heel counter. Κατ' εμέ το δεύτερο χαρακτηριστικότερο γνώρισμα του Air Force Max είναι η περιμετρική χάραξη της ενδιάμεσης σόλας όπου δεσπόζουν τα μικρά "δοντάκια" ή η μικρή οροσειρά αν θέλετε που εντοπίζουμε στην εξωτερική μεριά και τα οποία επανεμφανίζονται αρκετές φορές στα μετέπειτα μοντέλα της επίσημης signature σειράς του "Sir Charles".
Το Nike Air Force Max μπορεί όπως προείπαμε να χει συνδέσει το όνομά με εκείνο του "Chuck" χάρη στην τότε MVP σεζόν του όμως η αλήθεια είναι πως ένα εύλογο μέρος της φήμης του το οφείλει στη φοβερή και τρομερή "Fab 5" των Michigan Wolverines που σκόρπισε το τρόμο την ίδια χρονική περίοδο αλλά στο κολεγιακό πρωτάθλημα. Κι εδώ τα πράγματα είναι μοιρασμένα, η μαύρη έκδοση με τις γκρι λεπτομέρειες αν και φορέθηκε και από τον "Chuck" στα Playoffs εντούτοις "υπάγεται" στην αναφερθείσα νεανική πεντάδα εν αντιθέσει με τη λευκή έκδοση "Cobalt" όπου έχει την αποκλειστική κυριότητα. Η παρουσιαζόμενη έκδοση επανακυκλοφόρησε πέρυσι και μόλις για δεύτερη φορά αλλά εμφανίζει κάποιες μικροδιαφορές σε σχέση με την ορίτζιναλ. Το μέγεθος του αεροθαλάμου δεν είναι το ίδιο "τουμπανιασμένο" όπως άλλοτε ενώ το μπλε χρώμα του κοβαλτίου (απ' όπου και προκύπτει η ονομασία της παρουσιαζόμενης έκδοσης) που υπήρχε μονάχα στη πλώρη της εξωτερικής σόλας για ανεξήγητο λόγω χρωματίστηκε μαύρο. Απ' τη πρώτη φορά που κυκλοφόρησε το Air Force Max έχει επανεμφανιστεί ουκ ολίγες φορές κι ως επί το πλείστον σε ολοκαίνουργιες χρωματικές εμφανίσεις εν αντιθέσει με τις προαναφερθείσες ορίτζιναλ εκδοχές του.


Read more »

9 Οκτωβρίου 2018

Nike Epic React Flyknit vs Nike Pegasus 35 Turbo

Το παρόν ιστολόγιο μπορεί να αρέσκεται και εξειδικεύεται στα μπασκετικά υποδήματα όμως που και που ενδόμυχα επιθυμεί να προβαίνει σε μικρές ατασθαλίες έτσι για να ανανεώνεται και λιγάκι. Προ αμνημονεύτων χρόνων είχα δημοσιεύσει ένα άρθρο σχετικά με δύο running πατούμενα της Three Stripes τα οποία είχαν καταφέρει να γίνουν το "talk of the town" για αρκετό καιρό. Σήμερα, δύο και κάτι χρόνια μετά, αποφάσισα να "ερευνήσω" δύο αντίστοιχα και εξίσου περιζήτητα running μοντέλα που φέρουν όμως το διάσημο swoosh λογότυπο. Ο λόγος λοιπόν για τα Nike Epic React FK (Flyknit) και Nike Pegasus 35 Turbo, δύο κωδικοί που έχουν ως κύριο μέλημά τους να ανταγωνιστούν αλλά και να αμφισβητήσουν τη κυριαρχία της Boost τεχνολογίας στο κλάδο των running υποδημάτων. Πρόκειται για τις δύο νέες προτάσεις του κολοσσού των αθλητικών ειδών με τη καθεμιά να διαθέτει μία εκ των δύο πιο πρόσφατων και σύγχρονων αντικραδασμικών τεχνολογιών που χει αναπτύξει, την React και την ZoomX.
Το Nike Epic React Flyknit παρουσιάστηκε τον φετινό Γενάρη και τα πρώτα σχόλια ήταν σχεδόν διθυραμβικά. Μια πανάλαφρη κατασκευή που χωρίς καμία υπερβολή αποτελείται από μονάχα δύο μέρη, το κέλυφος και την ενδιάμεση σόλα. Το άνωθεν μέρος του ER είναι εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο από Flyknit υλικό το οποίο σε κατά τόπους σημεία του διαθέτει διαφορετική ελαστικότητα ενώ δε λείπουν οι απαραίτητες fuse επιστρώσεις που εντοπίζονται κυρίως στις οπές για τα κορδόνια. Επάνω στο κομψό Flyknit κέλυφος έχει τοποθετηθεί ένα ακόμη "ξένο σώμα" και αναφέρομαι στο απαραίτητο και αναγκαίο ημικυκλικό heel counter από TPU υλικό που "καπελώνει" σχεδόν όλη τη περίμετρο της φτέρνας. Ο πρωταγωνιστικός ρόλος βέβαια δεν ανήκει στο Flyknit πλεκτό αλλά στην ενδιάμεση σόλα που ναι ολοκληρωτικά κατασκευασμένη από React foam. Το περίεργο της υπόθεσης είναι πως το ER δεν έχει εφοδιαστεί με τη κλασική εξωτερική σόλα όπως τη γνωρίζουμε και με εξαίρεση δύο σημεία της (φτέρνα και toe) όπου έχουν μια επιπρόσθετη και υποτυπώδη στρώση όλο το εναπομείναν React μένει εντελώς "ακάλυπτο" κάτι που συνεπάγεται την άμεση επαφή του με την εκάστοτε επιφάνεια πρόσφυσης.
Το Nike Pegasus 35 Turbo είναι το νεότερο τεχνολογικό επίτευγμα της εταιρείας για το οποίο δικαίως έχει να υπερηφανεύεται. Η Nike αποφάσισε να βγάλει στη μαζική παραγωγή μια πιο εξευγενισμένη έκδοση του VaporFly 4%, ενός πρωτότυπου running μοντέλου που σχεδιάστηκε αποκλειστικά για δρομείς στη προσπάθειά τους να καταρρίψουν το ρεκόρ χρόνου σε Μαραθώνιο. Το Pegasus Turbo έχει κληρονομήσει τα αγωνιστικά γονίδια του VaporFly αλλά τα έχει προσαρμόσει με τέτοιο τρόπο ώστε να "κουμπώνει" στη σιλουέτα του Pegasus 35. Το άνωθεν μέρος του παπουτσιού έχει συσταθεί με βάση δύο διαφορετικά είδη mesh, μια σύνθεση που η Nike καλεί Flymesh. Για το μεν πρώτο επίπεδο χρησιμοποιείται ένα απλό mesh στη γνώριμη και κλασσική του μορφή και πάνω από αυτό έχει εγκατασταθεί ένα μονοκόμματο, λεπτό και διάφανο screen-mesh. Μεταξύ αυτών των δύο mesh διακρίνουμε νήματα Flywire ενώ πάνω απ' το screen-mesh έχει επικολληθεί μια λεπτή ευθεία στρώση fuse για διακοσμητικούς κυρίως λόγους. Το ζουμί της υπόθεσης όμως βρίσκεται κάτω από το κέλυφος. Εκεί εντοπίζουμε μια ενδιάμεση σόλα που απαρτίζεται από δύο στρώσεις αφρώδους υλικού. Η πρώτη και αμεσότερη προς τον χρήστη στρώση είναι κατασκευασμένη από το τελευταίο αντικραδασμικό υλικό της Nike το περιβόητο ZoomX, το αντίπαλο δέος δηλαδή του Boost. Εξαιτίας της μεγάλης ελαστικότητας που παρουσιάζει το νέο αυτό foam επιλέχθηκε να τοποθετηθεί ακριβώς από κάτω του ένα δεύτερο στρώμα ίδιου πάχους φτιαγμένο όμως από React. Τέλος, μια παραδοσιακή εξωτερική σόλα με ακάλυπτη μεγάλη επιφάνεια στο μέσο και το αεροδυναμικό τελείωμα στη φτέρνα ολοκληρώνει το απόλυτα αγωνιστικό λουκ του "τουρμπάτου" Πήγασου.
Η Nike κατά πως δείχνουν τα πράγματα αποφάσισε να "επαναπροσεγγίσει" τη running της συλλογή μετά από ένα διάστημα παρατεταμένης "αδράνειας" στη οποία βρισκόταν εδώ και μερικά χρόνια. Για να δούμε ποια θα είναι η απάντηση της Adidas!!


Read more »

4 Οκτωβρίου 2018

Testing Nike LeBron XVI

Η 16η σεζόν του LeBron James στο πολυδιαφημισμένο NBA θα βρει τον περιβόητο "King James" ή και "Chosen 1" να φορά μοβ και χρυσά χρώματα αφού θα αγωνίζεται για λογαριασμό της δεύτερης πιο επιτυχημένης ομάδας βάσει τίτλων στην ιστορία της λίγκας. Η Nike φρόντισε από νωρίς να χει έτοιμο ένα "σπέσιαλ" signature παπουτσάκι γι' αυτή τη τόσο σπουδαία περίσταση το οποίο βασίζεται εν πολλοίς στο περσινό Nike LeBron που φόρεσε ο τέως αναμορφωτής και ηγέτης των Cavaliers στη τελευταία του χρονιά ως κάτοικος της πολιτείας του Οχάιο. Ο σχεδιαστής Jason Petrie όντας γνήσιο πνευματικό τέκνο του Tinker Hatfield κατέφυγε στη τακτική του "if ain't broke don't fix it" κι έτσι ετοίμασε το Nike LeBron XVI που ανετότατα θα μπορούσε να χαρακτηριστεί ως η Elite ή αναβαθμισμένη αν προτιμάτε εκδοχή του LeBron XV.
Σα κατασκευή το 16ο Nike LeBron χρησιμοποιεί τα ίδια υλικά κατασκευής αλλά και τις ίδιες ακριβώς τεχνολογίες που γνωρίσαμε στον περσινό κωδικό. Το κέλυφος του παπουτσιού αξιοποιεί τη δεύτερη γενιά της τεχνολογίας BattleKnit εξού και το κάπως ράστα στυλ με το οποίο παρουσιάζεται το άνωθεν μέρος της κατασκευής. Η μοναδική διαφορά σε σχέση με πέρυσι βρίσκεται στη περιοχή του κουτουπιέ όπου αντί ελαστικού knit υλικού έχει τοποθετηθεί μια συμβατική γλώσσα που θυμίζει όμως ακορντεόν και η οποία αναδιπλώνεται καθώς δένει κάποιος τα κορδόνια του. Στη πλώρη του παπουτσιού έχει τοποθετηθεί ένα τεράστιο τριγωνικό heel counter που εξωτερικά είναι επενδυμένο από το ίδιο υλικό που είναι και η γλώσσα του (είτε συνθετικό δέρμα είτε nubuck). Λιγοστές αλλά ουσιαστικές και ίσως επιβεβλημένες οι αλλαγές. Από κει και πέρα το εναπομείναν μέρος της κατασκευής έχει παραμείνει κατά 98% απαράλλαχτο σε σχέση με το LeBron της περασμένης σεζόν. H τεχνολογία BattleMax που συνδυάζει Zoom Air + Air δε άλλαξε στο παραμικρό και οι σχεδόν ημιανεξάρτητοι θύλακες εξακολουθούν να είναι "συνδεδεμένοι" από την ενδιάμεση σόλα που προς απογοήτευση πολλών είναι από phylon κι όχι από React foam. Η μοναδική ευδιάκριτη αλλαγή που εντοπίζουμε σε σχέση με το 15άρι είναι το μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας που χει πιο παραδοσιακό λουκ. Σα φιγούρα το Nike LeBron XVI είναι πανομοιότυπο με τον προκάτοχό του οπότε για ακόμη μια φορά το "πλεκτό" κέλυφος θα αποτελεί τον βασικό παράγοντα διαφοροποίησης των εκδόσεών του καθώς το υφαντό όπως και να το κάνουμε μπορεί να προσφέρει άπειρους χρωματικούς συνδυασμούς. Για το βραβείο του Β' αντρικού ρόλου αναμένεται να "κονταροχτυπηθούν" η γλώσσα αλλά και το heel counter με το δεύτερο να είναι το φαβορί καθώς το σχέδιο που θα φιλοξενείται εκεί θα διαφοροποιείται και θα προσαρμόζεται στο theme που θα συνοδεύει την εκάστοτε έκδοση.
Το Nike LeBron XVI αναμένεται να κυκλοφορήσει και στην ελληνική αγορά περί της αρχές του τρέχοντος μηνός και η τιμή του θα είναι ελαφρώς τσιμπημένη σε σχέση με πέρυσι. Για όλους εσάς που είστε με το δάχτυλο στη σκανδάλη για να "μπουμπουνίσετε" την αγορά του σας συνιστώ να ρίξετε μια προσεκτική ματιά στα performing βιντεάκια που ακολουθούν.

Read more »

1 Οκτωβρίου 2018

15 εταιρείες με παρελθόν στα hoop business!! (Γ' μέρος)

Τη τελευταία 10ετία Nike, Adidas και Under Armour είναι οι κυρίαρχες δυνάμεις στο κλάδο των μπασκετικών υποδημάτων οι οποίες τη τελευταία κυρίως πενταετία έχουν να αντιμετωπίσουν την επέλαση των κινεζικών εταιρειών (Anta, Li-Ning και PEAK) που ομολογουμένως έχουν κάνει τεράστια άλματα προόδου. Πολύ καιρό πριν πάρει τη τωρινή του μορφή ο κλάδος υπήρξαν εταιρείες που ξόδεψαν αρκετές εργατοώρες για τη κατασκευή μπασκετικών υποδημάτων και πολλές απ' αυτές κατάφεραν να αφήσουν το δικό τους ανεξίτηλο σημάδι στη ιστορία των sneakers.
Στο πρώτο ισότιμο μέρος της μακροσκελέστατης ανάρτησης με θέμα τις 15 εταιρείες με παρελθόν στα hoop business αναφερθήκαμε σε ένα τέως μεγαθήριο του κλάδου και σε τέσσερα ακόμη brands με μικρή διάρκεια μπασκετικής ζωής. Η επόμενη πεντάδα περιλάμβανε ναι μεν νεότερα brands αλλά με πολύ πλούσιο βιογραφικό μια εκ των οποίων καταγόταν απ' την Ευρώπη. Στο τρίτο και τελευταίο μέρος θα κάνουμε ιδιαίτερη μνεία σε δύο brands με όνομα βαρύ σαν ιστορία και σε τρεις ακόμη εταιρείες μικρότερου βεληνεκούς αλλά με αξιοσημείωτες επιτυχίες.

Brooks Sports
Η Brooks Sports μπορεί τη σήμερον ημέρα να λογίζεται ως μια εταιρεία ένδυσης και υπόδησης με ειδίκευση στα παπούτσια τρεξίματος όμως πριν από μια καμιά τριακονταετία είχε καταπιαστεί και με το άθλημα του μπάσκετ. Η Brooks με έτος ίδρυσης το 1914, έχει περάσει από χίλια δυο κύματα καθώς έχει εξαγοραστεί ουκ ολίγες φορές μέχρις ότου αποκτήσει το σημερινό ιδιοκτησιακό καθεστώς που τη διέπει. Αρχικώς ειδικευόταν στη κατασκευή αθλητικών cleats και παγοπέδιλων αλλά τη μεγάλη της αναγνωρισιμότητα τη κέρδισε όταν ασχολήθηκε πιο επισταμένα με τη δημιουργία και εξέλιξη των running κωδικών της. Στις αρχές της δεκαετίας του '70 η Brooks θεωρείτο ως μια απ' τις τρεις ανερχόμενες δυνάμεις του κλάδου και ίσης σε μέγεθος με την νεότερη Nike. Θέλοντας να εκμεταλλευτεί το μομέντουμ οι ιθύνοντες της εταιρείας αποφάσισαν να  εξαπλωθούν και σ' άλλα αθλήματα μ' ένα απ' αυτά να είναι το μπάσκετ. Ακολουθώντας τη στρατηγική μάρκετινγκ της Nike ξεκίνησε να υπογράφει με NBAers με τον James Worthy να ενδίδει πρώτος στο "πειρασμό" όμως το μεγαλύτερό της βήμα το έκανε όταν "έψησε" τον Dominique Wilkins να φορέσει τα πανύψηλα μπασκετικά της. Η φήμη του Dominique αλλά και της Brooks εκτοξεύτηκε όταν ο "Human Highlight Film" επιβλήθηκε του rookie Μιχαλάκη στο διαγωνισμό καρφωμάτων του All Star Game του 1985, σε μια high-flying αναμέτρηση όπου αγωνίστηκε φορώντας τα περίφημα Unique πατούμενά του. Λίγα χρόνια μετά την πτώχευση και την εξαγορά της Brooks από την Wolverine World Wide οι νέοι ιδιοκτήτες αποφάσισαν να αποχωρήσουν άπαξ δια παντός από τη κατηγορία των μπασκετικών και να ενδιαφερθούν αποκλειστικά με εκείνη των running.

KangaROOS
Το 1979 ο Αμερικανός αρχιτέκτονας και λάτρης του jogging Robbert "Bod" Gramm είχε μια τρελή και συνάμα επαναστατική ιδέα. Σκέφτηκε να κατασκευάσει για προσωπική χρήση ένα running παπούτσι που θα διέθετε στο εξωτερικό πλαϊνό μέρος μια μικρή τσέπη με φερμουάρ στην οποία θα μπορούσε κάποιος να κρύψει τα κλειδιά του ή χρήματα ενώ έκανε τη προπόνησή του αποφεύγοντας το ενοχλητικό "πέρα-δώθε" αν αυτά βρίσκονταν στη τσέπη του σορτς. Η ιδέα του άρεσε πολύ κι έτσι το Zipper Pocket βγήκε αμέσως στη παραγωγή ξεπουλώντας μηνιαίως χιλιάδες ζευγάρια μια επιτυχία που χε σαν αποτέλεσμα η εταιρεία κατά τη περίοδο των '80s να συγκαταλέγεται στο Top-5 των αθλητικών εταιρειών στις ΗΠΑ. Επίσης, η Roos εισήγαγε στα αθλητικά της την τεχνολογία Dynacoil ενώ στου Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992 επέτυχε να είναι ο αποκλειστικός προμηθευτής παπουτσιών της ομάδας running των ΗΠΑ. Η Roos εισήλθε στη κατηγορία των μπασκετικών υποδημάτων περί τα μέσα της δεκαετίας του '80 έχοντας για βασικό της διαφημιστικό όπλο τον Clyde "The Glide" Drexler και σύμφωνα με την τότε διαφημιστική αφίσα τα KangaRoos Slam Dunk "ευθύνονται" για τις υψηλές πτήσεις του Drexler. Πέραν του Slam Dunk δύο ακόμη αναγνωρίσιμα μπασκετικά της Roos είναι το One On One και το Sky Walker που διέθετε και το περίφημο τσεπάκι. Η εταιρεία αποχώρησε από το σπορ κάπου στις αρχές του '90 κι προσπάθησε να επανέλθει το 2003 αλλά μάταια.

L.A. Gear
Η L.A. Gear ή για τους παλαιότερους LA Gear είναι μια ακόμη αμερικάνικη εταιρεία που ιδρύθηκε περί τις αρχές της δεκαετίας του '80 (1982) με έδρα προφανέστατα το Λος Άντζελες και ιδρυτή της ήταν ο Robert Greenberg. Ο Greenberg αν και κομμωτής στο επάγγελμα ξεκίνησε το 1979 να λειτουργεί ένα κατάστημα ενοικίασης roller skates (Good Times) προσπαθώντας να επωφεληθεί της φρενίτιδας που χε επικρατούσε εκείνη την εποχή με τα γνωστά σε μας πατίνια. Όταν ξεπεράστηκε αυτή η μόδα καταπιάστηκε με τα κορδόνια παπουτσιών και το 1982 άνοιξε ένα κατάστημα λιανικής όπου πουλούσε γυναικεία ενδύματα, ρούχα και αξεσουάρ από πασίγνωστες μάρκες φροντίζοντας παράλληλα να προωθεί και ρούχα με την επωνυμία της νεοϊδρυθείσας εταιρείας του, της LA Gear. Τρία χρόνια αργότερα η εταιρεία έκανε την είσοδό της και στην αγορά των αθλητικών υποδημάτων με τη κυκλοφορία ενός γυναικείου παπουτσιού φτιαγμένο από καμβά, το Canvas Workout. Η LA Gear είχε τότε απίστευτους ρυθμούς ανάπτυξης συνάπτοντας συμφωνίες με εκλεκτά ονόματα όπως ο Michael Jackson κι ο θρυλικός Laker Kareem Abdul-Jabbar ο οποίος μετά από χρόνια συνεργασίας με την Adidas ευτύχισε να αποκτήσει έστω και αργά τη δική του signature σειρά, τα Jabbars. Μετέπειτα μπασκετικά της LA Gear φόρεσαν κι επί χρόνια μάλιστα ακόμη δύο πιο σύγχρονοι μύθοι του NBA, οι Hakeem Olajuwon και Karl Malone. Η εταιρεία πτώχευσε το 1998 ενώ έχει "επανέλθει" στη ζωή άλλες τρεις φορές χωρίς να γνωρίζει τις μεγάλες στιγμές του παρελθόντος παρ' όλα αυτά κατάφερε να αφήσει το στίγμα της στη κατηγορία των μπασκετικών με αξέχαστα μοντέλα όπως τα Catapult, Regulator και τα Lights του "Akeem"!

Puma
Η Puma συγκαταλέγεται ανάμεσα στις πέντε μεγαλύτερες κατασκευάστριες εταιρείες αθλητικών ειδών ένδυσης και υπόδησης. Η εταιρεία ιδρύθηκε το 1948 από τον Rudolf "Rudi" Dassler και εδρεύει στο Χέρτζογκενάουραχ (Herzogenaurach) που βρίσκεται στο κρατίδιο της Βαυαρίας στη νότια Γερμανία. Ο Rudolf μαζί με τον μικρότερο αδερφό του Adolf "Adi" ξεκίνησαν το 1924 την εταιρεία Gebruder Dassler Schuhfabrik όμως το 1948 αποφάσισαν να χωρίσουν τα "τσανάκια" τους. Ο μεν Adolf ίδρυσε την Adidas (Adi Dassler), ο δε Rudolf την Ruda (Rudi Dassler) η οποία σύντομα μετονομάστηκε σε Puma από το γνωστό αιλουροειδές το οποίο έχει και σήμα κατατεθέν της. Αρχική και βασική ενασχόληση της νεοσύστατης Puma υπήρξε η κατασκευή ποδοσφαιρικών παπουτσιών (Super Atom ο πρώτος της κωδικός) με μύθους του αθλήματος να προτιμούν τα boots της γερμανικής εταιρείας μεταξύ των οποίων ήταν οι Pele, Eusebio και μετέπειτα οι Johan Cruyff, Diego Maradona. Το 1973 η Puma αποφασίζει να επεκτείνει τις δραστηριότητές της και στο άθλημα του μπάσκετ μετά από προτροπή του τότε Knickerbocker Walt Frazier που ζήτησε να του ετοιμάσουν ένα custom-made μπασκετικό για να αγωνίζεται. Οι Γερμανοί δε του χάλασαν χατίρι, αναμόρφωσαν το μοντέλο Suede καθιστώντας το φαρδύτερο και ελαφρύτερο κι έτσι γεννήθηκε το διαχρονικό Puma Clyde. Η Puma δυστυχώς δεν έδωσε τη δέουσα προσοχή στη κατηγορία και με τον ανταγωνισμό να γίνεται όλο και πιο έντονος είχαν σαν αποτέλεσμα της απομάκρυνσή της από το εν λόγω σπορ. Λίγο πριν το τέλος του περασμένου αιώνα η Puma επανήλθε στο προσκήνιο μέσω του απόφοιτου του North Carolina Vince Carter. Ο rookie "Air Canada" υπέγραψε 10ετές συμβόλαιο με τη γερμανική εταιρεία έχοντας προοπτική να αποκτήσει τη δική του signature σειρά όμως πρόλαβε να φορέσει λίγα μοντέλα της απ' τα οποία ξεχώρισαν το Cell Origin Mid και το Cell VI μιας και η μεταξύ τους συνεργασία έληξε έπειτα από δύο χρόνια. Κάπου εκεί η Puma έριξε για δεύτερη φορά αυλαία στην ενασχόλησή της με τη συγκεκριμένη αθλητική δραστηριότητα.

Reebok
Απ' τις 15 συνολικά εταιρείες στις οποίες αναφέρθηκα στη συγκεκριμένη σειρά αναρτήσεων νομίζω πως η τέως αγγλική Reebok αποτέλεσε τον ακρογωνιαίο λίθο στην εξέλιξη των σύγχρονων μπασκετικών υποδημάτων. Η Reebok ιδρύθηκε το 1958 στο Μπόλτον της Αγγλίας από τα αδέρφια Joseph και Jeff William Foster που γνώριζαν πολύ καλά τη δουλείας μιας κι ο παππούς τους είχε ιδρύσει την εταιρεία J. W. Foster and Sons η που ειδικευόταν στην κατασκευή running παπουτσιών. Αρχικά η εταιρεία των δύο νεαρών αδερφών ονομάστηκε Mercury Sports Footwear αλλά επειδή το brand Mercury ήταν ήδη καταχωρημένο ο Joe ξεκίνησε την αναζήτηση νέου ονόματος για την νεοσύστατη εταιρεία του και ξεφυλλίζοντας ένα ξενόγλωσσο λεξικό που χε κερδίσει νεαρός κι εκεί συνάντησε τη λέξη rhebok η οποία περιέγραφε ένα συγκεκριμένο είδος νοτιοαφρικάνικης αντιλόπης. Η Reebok ξεκίνησε να δραστηριοποιείται "εντός των τειχών" και κάπου στις αρχές της δεκαετίας του '70 άρχισε να αναπτύσσεται δυναμικότερα με την επέκτασή της στην αμερικάνικη αγορά. Το 1982 κυκλοφόρησε το πρώτο γυναικείο παπούτσι (Freestyle) για αερόμπικ ενώ περίπου στα μέσα της δεκαετίας του '80 πραγματοποίησε την είσοδό της στο κλάδο των μπασκετικών υποδημάτων κι αφού πρώτα είχε αλλάξει το λογότυπό της από το κλασικό "Union Jack" στο πασίγνωστο πια vector. Οι Άγγλοι εκμεταλλευόμενοι κυρίως τη τεχνολογία Pump (και μετέπειτα τη Hexalite) που οι ίδιοι είχαν αναπτύξει κατάφεραν σε χρόνο dt να εδραιωθούν στη κατηγορία αλλά και στις συνειδήσεις των NBAers με κορυφαία τότε ονόματα της λίγκας να "προτιμούν" το ξενόφερτα προϊόντα. Ο "Human Highlight Film" Dominique Wilkins ήταν ο πρώτος σούπερ-ντούπερ NBAer που αγωνίστηκε φορώντας Reebok και παράλληλα ο πρώτος που δοκίμασε τη τεχνολογία Pump το πολύ μακρινό 1989. Ακολούθησαν κι άλλα μοντέλα εφοδιασμένα με την "τρόμπα" της Reebok όπως το Vertical, το Omni Lite του Dee Brown, το αξεπέραστο Twilight Zone αλλά και αρκετοί κωδικοί απ' τη νεοσύστατη singature σειρά του θηριώδους Shaquille O'Neal. Τη δική του signature σειρά παπουτσιών απέκτησε και ο Allen Iverson με τα βήματά του να ακολουθούν οι Shawn Kemp, Nick Van Excel, Glenn Robinson, Yao Ming, Steve Francis ενώ ο John Wall ήταν ο τελευταίος "συμβασιούχος" NBAer που φόρεσε το vector και με την εταιρεία τότε να βρίσκεται υπό τον έλεγχο της Adidas. Από κωδικούς τώρα τι να πρωτοθυμηθεί και τι να πρωτοθαυμάσει κανείς? Shaqnosis, Shaq Attaq I, Kamikaze Ι, Kamikaze II, Question, Answer IV, Answer V, BB5600, Battlegrounds, Blast, The Rail, Icepick και άλλα τόσα που σίγουρα ξεχνώ.

Read more »

26 Σεπτεμβρίου 2018

Nike Hyperdunk 2016 Flyknit (Dark Grey)

Η σειρά παπουτσιών Hyperdunk λογίζεται ως η μακροβιότερη non-signature μπασκετική σειρά που κυκλοφόρησε ποτέ και η οποία διανύει ήδη τον δέκατο χρόνο ζωής της. Πριν την κυκλοφορία του φετινού επετειακού της κωδικού, ευτυχίσαμε να δούμε ορισμένα Hyperdunk απαράμιλλης αισθητικής και υψηλής κατασκευαστικής ποιότητας που γνώρισαν τη καθολική αποδοχή και αναγνώριση από το αγοραστικό κοινό. Ένα από τα Hyperdunk που ξεχωρίζει είναι εκείνο που παρουσιάστηκε πρόπερσι με τα πλουσιοπάροχα τεχνικά χαρακτηριστικά αλλά και τη σχεδόν απαγορευτική αρχική τιμή πώλησής του. Τα αποκαλυπτήρια του Nike Hyperdunk 2016 έλαβαν χώρα περί τα μέσα Μαρτίου του 2016 και μαζί με αυτό εμφανίστηκε και το Nike Zoom KD 9 μιας και τα δύο παπούτσια οφείλουν την ύπαρξή τους στον σχιστομάτη και μακρυμάλλη σχεδιαστή Leo Chang που χει πάρει σχεδόν αποκλειστική εργολαβία την εξέλιξη αυτών των δύο μπασκετικών συλλογών της αμερικάνικης εταιρείας. 
Το Nike Hyperdunk 2016 ανέλαβε να διαδεχθεί το HD της περασμένης χρονιάς το οποίο θεωρείται δικαίως ως το ασχημότερο και λιγότερο δημοφιλές μοντέλο της σειράς και μια ατυχέστατη στιγμή της Nike Basketball. Το HD 2016 το πρωτογνωρίσαμε στη πλουσιοπάροχη έκδοση με το Flyknit πλεκτό να καταλαμβάνει κάθε πτυχή από το άνωθεν μέρος του παπουτσιού. Το περίτεχνο αυτό πλεκτό σε κάποια σημεία του (toe-cap και πρύμνη) διαθέτει μια επιπλέον "σκληράδα" σε σχέση με το υπόλοιπο μέρος του. Παρά το φαινομενικά ψηλό του ανάστημα, πρόκειται ουσιαστικά για ένα low-top μπασκετικό που φέρει ραμμένο ένα ασφυκτικά στενό - και δυσλειτουργικό - ζιβάγκο τύπου κολάρο [που αποτελεί προέκταση-συνέχεια του Flyknit πλαισίου. Πάνω απ' τις οπές για τα κορδόνια ξεπηδούν βεβαίως βεβαίως και τα απαραίτητα νήματα Flywire για επιπρόσθετο lockdon ενώ ένα πλαστικό οβάλ heel counter ολοκληρώνει το κυριλέ ύφος της συγκεκριμένης έκδοσης. Από κει και πέρα και με μοναδική εξαίρεση τον μονοκόμματο θύλακα Zoom Air που χει εγκατασταθεί εντός της midsole, δεν υπάρχει η παραμικρή διαφορά με την ενδιάμεση σόλα που "κουβαλούν" οι οικονομικά προσιτότερες εναλλακτικές βερσιόν του HD 2016 όπως για παράδειγμα η mesh-ατη low-top με την οποία και "συστηθήκαμε" πριν από πολύ καιρό.
Σα σχέδιο το "εύπορο" Nike Hyperdunk 2016 χάρη στο Flyknit με το οποίο έχει εξοπλιστεί μπορεί να ικανοποιήσει κάθε λογής χρωματική επιθυμία γεγονός που δικαιολογεί την εκκωφαντική απουσία ευδιάκριτων σημάτων και λογοτύπων πλην ενός πολύ μικρού patch που χει ραφτεί στη άκρη του ζιβάγκο. Εκ του αποτελέσματος τα δύο swoosh λογότυπα έχουν μετακινηθεί πάνω στην ενδιάμεση σόλα και βρίσκονται χαραγμένα περίπου στα αντίστοιχα σημεία που υπήρχαν στο Kyrie 2, μια σύμπτωση καθόλου τυχαία μιας και τα δύο μοντέλα έχουν τον ίδιο "πνευματικό" (Chang). Επόμενο σημείο του παπουτσιού που παρουσιάζει ενδιαφέρον από πλευράς σχεδιασμού εντοπίζεται στην εξωτερική σόλα όπου έχει τοποθετηθεί κατά μήκος της ένα μεγάλο πλαστικοποιημένο "παράθυρο". Μέσω αυτού του εν δυνάμει shank plate που χει τοποθετηθεί μπορεί να διακρίνει κανείς τον ευτραφή και τεράστιο θύλακα Zoom Air, μια τεχνοτροπία που πρωτομάθαμε στο og HyperRev του 2013 που επίσης συγκαταλέγεται στις αμέτρητες επιτυχίες του σχιστομάτη σχεδιαστή της Nike. Μινιμαλισμός στο έπακρον!
Το Nike Hyperdunk 2016 όπως είχε προγραμματιστεί εξ αρχής έκανε ντεμπούτο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο και αποτέλεσε βασική επιλογή των "συμβασιούχων" παιχτών της Nike οι οποίοι δεν ευτύχισαν να έχουν τα δικά τους signature πατούμενα. Ο τότε ακόμη Pacer κύριος Paul George ήταν για τρίτη συνεχόμενη χρονιά το κεντρικό πρόσωπο της διαφημιστικής καμπάνιας της δημοφιλούς σειράς της Nike. Κατά τη διάρκεια των αγώνων εθεάθη ουκ ολίγες φορές να αγωνίζεται φορώντας τη high-top mesh-άτη βερσιόν η οποία προτιμήθηκε από αρκετούς συμπαίκτες του αλλά κι απ' τη πλειοψηφία των μπασκετμπολιστών που συμμετείχαν σ' εκείνο το τουρνουά. Η πικρή αλήθεια είναι πως η "πτωχή" έκδοση του HD 2016, τόσο στη low όσο και στη high μορφή του, είχε μεγαλύτερη εμπορική επιτυχία σε σχέση με εκείνο που είχε το πανάκριβο και δυσλειτουργικό Flyknit πλαίσιο. Κατά κύριο λόγο αυτοί οι δύο παράγοντες ευθύνονται για τον πολύ περιορισμένο αριθμό χρωματικών εκδοχών που είδαμε εκ μέρους της Nike. Το όγδοο Hyperdunk που βλέπετε στους δέκτες σας καλείται "Dark Grey" και αξιοποιεί δύο ειδών αποχρώσεις του γκρι για την ύφανση του Flyknit κελύφους του, μια επιλογή που "σπάει" το ομολογουμένως θαμπό παρουσιαστικό του.


Read more »