19 Ιουνίου 2018

Nike Kobe A.D. Mid (Grey Snake)

Το Nike Kobe A.D. Mid δημιουργήθηκε έχοντας ως βασικότερο μέλημά του να διορθώσει το καθετί στραβό που άφησε στο πέρασμά του η κυκλοφορία του πρωτότυπου Kobe A.D. και ταυτόχρονα να "συνεφέρει" σχεδιαστικά τη σειρά μετά το κατά γενική ομολογία ακραίο σχεδιαστικό εγχείρημα που επιχειρήθηκε με την έκδοση A.D. NXT. Αυτό λοιπόν είναι το τρίτο κατά σειρά Kobe A.D. που κατασκευάζεται μετά την αποχώρηση του παίχτη απ' την ενεργό δράση κι αποτελεί δημιούργημα του Ross Klein, του σχεδιαστή που εμπνεύστηκε άλλωστε και το πρώτο μοντέλο. Η αλήθεια είναι πως ο Klein ανέλαβε να αναπτύξει και να εξελίξει μια επιτυχημένη κι άκρως απαιτητική σειρά διαδεχόμενος τον επί χρόνια επικεφαλής των Kobes, τον φημισμένο και αξεπέραστο Eric Avar. Το Nike Kobe A.D. Mid ανακοινώθηκε περί τα μέσα Αυγούστου του περασμένου καλοκαιριού και παρουσιάστηκε όχι σε έναν μόνο χρωματισμό αλλά σε πέντε πολύ φωτεινούς χρωματισμούς με τον καθένα τους να συμβολίζει μία απ΄ τις πέντε συνολικά νοοτροπίες που συγκροτούν το διαβόητο "Mamba Mentality". Το Mid φορέθηκε από τη πλειοψηφία των καλαθοσφαιριστών του NBA (κι όχι μόνο) που συνεργάζονται με την αμερικάνικη εταιρεία και δε διαθέτουν το δικό τους signature μοντέλο ενώ αποτέλεσε και το μοναδικό μπασκετικό που προτίμησε να φορά ο δικός μας Γιάννης σε όλη τη διάρκεια της σεζόν που μας πέρασε.
Το Nike Kobe A.D. Mid είναι μια κατασκευή κοντά στα πρότυπα και τους κανόνες που επιβλήθηκαν από τα περασμένα και "εν ενεργεία" μέλη της τρίτης μακροβιότερης signature μπασκετικής σειράς της Nike. Για το άνωθεν μέρος του παπουτσιού δεν αξιοποιείται κάποιο απ' τα υπερσύγχρονα υλικά ή τις τεχνολογίες που αποδεδειγμένα διαθέτει η εταιρεία αλλά μια αφάνταστα λεπτή και πολυεπίπεδη στρώση που εξωτερικά παραπέμπει σε ψευτό-suede ενώ ένα ασυνήθιστα μεγάλο για την εποχή heel counter "καπακώνει" σημαντικό μέρος της περιοχής που βρίσκεται στους πρόποδες της φτέρνας. Ανάμεσα απ' αυτό το τρόπον τινά suede ξεπροβάλλουν καλώδια Flywire που σχηματίζουν μονές θηλιές μπροστά από κάθε οπή, ενισχύοντας περαιτέρω το ήδη υπάρχων κι εξαιρετικό lockdown του Mid. Αυτό το πλήρως "μονωμένο" κέλυφος βρίσκεται εγκατεστημένο επάνω σε μια μεγάλου πάχους ενδιάμεση σόλα καθ' ολοκληρίαν από Lunarlon υλικό η οποία περιέχει έναν αρκετά γενναιόδωρο σε πάχος θύλακα Zoom Air (14mm) στη βάση της φτέρνας. Ολοκληρώνοντας, το Mid φέρει μια μονοκόμματη εξωτερική σόλα που αποτελείται από δέσμες-ομάδες τόξων που τέμνονται αναμεταξύ τους ενώ η περίμετρός της είναι σχεδόν άνευ χάραξης.
Σε ότι έχει να κάνει σχετικά με το σχεδιασμό του Nike Kobe A.D. Mid τα πράγματα είναι απλά. Πρόκειται για ένα ημίμποτο (mid-top) με εξαιρετικά αρμονικό περίγραμμα αλλά με πλήθος σχεδιαστικών λεπτομερειών. Οι πρώτες πέντε εκδόσεις του Mid ήταν σχεδόν "ξένες" μεταξύ τους όχι μόνο όσον αφορά τον χρωματισμό τους αλλά κυρίως σε επίπεδο λεπτομερειών με τα swoosh και τα σχέδια επάνω στα heel counter να είναι τα βασικά σημεία διαφοροποίησης των τότε εκδόσεων. Για τις εκδόσεις που ακολούθησαν αποφασίστηκε τα δύο swoosh να έχουν μια συγκεκριμένη αλλά πάντα τρισδιάστατη μορφή (3D) ενώ τα σχέδια και σύμβολα που θα "φιλοξενούνται" στα heel counter θα συνέχιζαν να ναι διαφορετικά για κάθε νέα έκδοση αλλά και μεταξύ κάθε ζεύγους. Εφόσον πρόκειται για πατούμενο του θρυλικού Laker δε γίνεται να απουσιάζει από αυτό η κωδική γραφή του Kobe, αγγλιστί Kobe Code, με τις "κρυπτογραφημένες" λέξεις να είναι κοινές σε όλα τα Kobe Mid. Στο χείλος του κολάρου αλλά απ' την εσωτερική πλευρά καθώς και στο μέσο περίπου της εξωτερικής πλευράς της ενδιάμεσης σόλας έχει τυπωθεί η κωδική ονομασία του παπουτσιού (AD) στη τρόπον τινά Braille-Kobe γραφή. Εν συνεχεία, στη πρύμνη του εντοπίζουμε τη αρχικά "GE" και στη πλώρη του τη φράση "Enter Battle" ενώ κάπου ανάμεσά τους βρίσκεται κωδικοποιημένη η λέξη "Genesis". Πολύ έξυπνη ιδέα είναι η επιλογή χάραξης του λογότυπου του παίχτη στο πλαστικό αλλά γυαλιστερό shank plate.
Όπως ειπώθηκε και στην αρχή της ανάρτησης, το επίσημο ανακοινωθέν της κυκλοφορίας του Nike Kobe A.D. Mid έλαβε χώρα καταμεσής του περασμένου Αυγούστου. Το ηλεκτρονικό ανακοινωθέν περιελάμβανε ένα theme που χε σκοπό να ενισχύσει περαιτέρω τη νοητή σύνδεση του νέου προϊόντος με το αθλητή της, μια σχέση που προφανώς είχε εξασθενίσει. Έτσι επινοήθηκε η "ιστορία" των πέντε ξεχωριστών χρωματικών εκδόσεων όπου η κάθε μία αντιπροσώπευε μία αγωνιστική νοοτροπία από το "Mamba Mentality" που συνόδευε τον Kobe όταν οργίαζε στα παρκέ του NBA. Το μοβ (Fearless) αντιπροσωπεύει την υπερνίκηση των προκλήσεων και τον καθορισμό νέων στόχων, το κόκκινο (Passion) είναι αναγνωρίσιμο ως το σύμβολο του πάθους, το κίτρινο (Optimism) συμβολίζει την θετικότητα και την αισιοδοξία, το γκρι (Detached) αντιπροσωπεύει την ήρεμη ουδετερότητα και τέλος το μπλε (Honesty) εκφράζει αξιοπιστία και εμπιστοσύνη τα οποία μαζί ισοδυναμούν με την ειλικρίνεια. Το Mid τιμήθηκε υπέρ του δέοντος από αρκετούς διακεκριμένους NBAers μεταξύ των οποίων οι DeMar DeRozan, Devin Booker και φυσικά από το next best thing της λίγκας, τον δικό μας Γιάννη αφήνοντας επιτέλους στην άκρη τα Nike Kobe X με τα οποία έφαγε τεράστιο "κόλλημα". Η έκδοση που βλέπετε καλείται "Grey Snake" και είναι μια απ' τις δεκάδες χρωματικές εκδόσεις που κυκλοφόρησε ο κωδικός Mid και προσωπικά είναι ο τρίτος που ξεχώρισα μετά τις εκδόσεις "Rise" και "Black Gum".


Read more »

13 Ιουνίου 2018

Dame, Harden, Marquee, T-Mac! Η αγωνιστική σεζόν 2018-2019 έχει ήδη ξεκινήσει!! (preview)

Τι κι αν έχει περάσει μόλις μια βδομάδα από την ολοκλήρωση μιας ακόμη συναρπαστικής σεζόν στο NBA, η αθλητικές εταιρείες είναι πανέτοιμες και στις θέσεις τους για το ξεκίνημα της επερχόμενης περιόδου κι ας είμαστε μόλις στις αρχές του φετινού καλοκαιριού. Πριν περίπου ένα 24ωρο διέρρευσαν στο διαδίκτυο οι πρώτες ανεπίσημες φωτογραφίες όχι ενός αλλά τριών signature μπασκετικών μοντέλων συν ενός νέου κωδικού, ήτοι τέσσερα στο σύνολο. Δύο απ' τα τρία signatures αποτελούν συνέχειες εν ενεργεία σειρών της Three Stripes ενώ το τρίτο είναι κωδικός σειράς που επανέρχεται (?) μετά την οριστική της παύση πριν δέκα περίπου χρόνια. Μιλάμε λοιπόν για τα Adidas Dame 5, Adidas Harden Vol. 3 και το Adidas T-Mac Millenium ενώ το τέταρτο κι "'άσημο" μοντέλο της παρέας μας είναι το Adidas Marquee Boost.
Ξεκινάμε πρώτα με το Adidas Dame 5 καθώς σχέδιά του είχαν παρουσιαστεί στο διαδίκτυο πριν κάμποσες μέρες αλλά δεν πίστευα ότι όντως επρόκειτο για τον συγκεκριμένο κωδικό. Η σειρά παπουτσιών του Δαμιανού δείχνει να διατηρεί τη τακτική που θέλει κάθε νέο Dame να διαφέρει πλήρως σε σχέση με ότι έχουμε δει προηγουμένως. Το Dame 5 κουβαλάει μια αύρα από τα lifestyle σχέδια των πιο πρόσφατων Originals όπως άλλωστε συμβαίνει και με το νέο D Rose 9. Bounce αντικραδασμική τεχνολογία, κέλυφος που συνδυάζει bootie υπόστρωμα με επικάλυψη fuse και mesh (ή και μόνο συνθετικό δέρμα) συν ένα πλαστικό ορθογώνιο TPU πλαίσιο που στέκεται σα μπάστακας ακριβώς στο μέσο της εξωτερικής πλευράς, copy-paste δηλαδή από το Futurecraft 4D.
Αυτό που δε περίμενα δω τόσο σύντομα είναι το Adidas Harden Vol. 3! Το πρώτο πράγμα που είπα όταν αντίκρισα τις φωτογραφίες του συγκεκριμένου παπουτσιού είναι πως πρόκειται για τη Boost εκδοχή του τελευταίου CP3 κυρίως λόγω του εγκάρσιου ιμάντα που χει τοποθετηθεί πιο πάνω από το toe cap. Το κέλυφος είναι και πάλι low-top κι αξιοποιεί ένα είδος mesh που παραπέμπει σε Primeknit και σα κοψιά μου θυμίζει το φετινό Crazy Light Boost. Η εσωτερική μεριά της ενδιάμεσης σόλας είναι ελεύθερη από κάθε είδους περιορισμό ενώ ένα μικρό TPU πλαίσιο αγκαλιάζει μικρή επιφάνεια της εξωτερικής μεριάς αποτελώντας ουσιαστικά τη βάση στήριξης για τον εγκάρσιο ελαστικό ιμάντα. Το συμπαθές αλλά τεράστιο τακούνι που υπήρχε στο Harden Vol. 2 μας αποχαιρέτησε ενώ άγνωστο παραμένει για την ώρα η χάραξη της εξωτερικής σόλας. Όμορφη λεπτομέρεια τη χάραξη του λατινικού αριθμού 13 στην εσωτερική πλευρά, το νούμερο δηλαδή που συνδέεται άμεσα με τη επαγγελματική καριέρα του Μούσια.
Ας αφήσουμε για λίγο στη άκρη τα signatures κι ας αναφερθούμε στο μοναδικό κωδικό που δεν ανήκει σε κάποιον αθλητή της Adidas αλλά όπως δείχνουν τα πράγματα θα κυκλοφορήσει σε mid και low μορφή και σε πολλές PEs μεταξύ των οποίων κι εκείνη για τον J Wall. Εκ πρώτης όψεως θα έλεγα πως το Adidas Marquee Boost μπορεί κάλλιστα να θεωρηθεί ως η μπασκετική εκδοχή του Iniki πάνω στο οποίο έχουν γίνει οι αναγκαίες κι επιβεβλημένες "επεμβάσεις" ώστε να ανταποκριθεί στο ρόλο του μπασκετικού μοντέλου. Στο άνωθεν μέρος διακρίνουμε ένα κέλυφος που συνδυάζει το mesh του Harden Vol. 2 με κατάλληλες επιστρώσεις fuse, ένα τριγωνικό heel counter από TPU συν ένα παχύ κολάρο (για το Mid) βασισμένο στη τεχνολογία Geofit. Ακολούθως έχουμε μια ενδιάμεση σόλα από Boost που έχει τη μορφολογία της αντίστοιχης σόλας που τσεκάραμε στο Iniki.
Last but not least, η επαναφορά στη ζωή της θρυλικής σειράς T-Mac! Το εικονιζόμενο παπούτσι φέρει το λογότυπο του τεράστιου Tracy McGrady κι όπως όλα δείχνουν τα πράγματα η σειρά θα επανεκκινήσει από κει που σταμάτησε αλλά με πιο σύγχρονο στυλ. Το κέλυφός του χρησιμοποιεί συνθετικά υλικά και πιθανόν να αξιοποιεί ένα είδος jacquard που δίνει τη δυνατότητα για τις ανάγλυφες σχεδιαστικές λεπτομέρειες που παρατηρούμε στη φώτο που περιέχει μια chinese version του Millenium T-Mac. Αυτό που ακολουθεί είναι και πάλι με ενδιάμεση σόλα "τιγκαρισμένη" κλασικά με χιλιάδες μικροκάψουλες Boost. Σχεδιαστικά το κέλυφος του νεότερου T-Mac παρουσιάζει το μεγαλύτερο ενδιαφέρον αφού το κουτουπιέ συνδυάζει τις χαρακτηριστικές γραμμές του μυθικού T-Mac 2 και το σκληροτράχηλο toe cap του T-Mac 1 ενώ η Originals έχει βάλει κι εδώ το χεράκι της αφού στη ράχη του μοντέλου έχει τοποθετηθεί το γνωστό patch που υπήρχε σε collaboration editions του NMD R2.


Read more »

11 Ιουνίου 2018

Testing Air Jordan Fly Lockdown

Μόνο αποτυχημένη δε μπορεί να θεωρηθεί η έστω κι αργοπορημένη είσοδος της Jordan Brand στη κατηγορία των low-budget signatures. Με τη κυκλοφορία του Why Not Zer0.1 η εταιρεία ζευγάρωσε τις επίσημες signature σειρές της μετά την οριστική παύση Melo αλλά αυτό δε σημαίνει ότι "αποτραβιέται" από τη κυκλοφορία άσημων μπασκετικών μοντέλων. Το Air Jordan Fly Lockdown είναι μια χειροπιαστή απόδειξη των προθέσεών της εταιρείας αν και φήμες λένε πως ο εξεταζόμενος κωδικός είχε δρομολογηθεί για να αποτελέσει το πρώτο επίσημο πατούμενο του Kawhi Leonard αλλά τα δεδομένα άλλαξαν μετά το αναπάντεχα "προβληματικό" ξεκίνημα του παίχτη τη σεζόν που μόλις ολοκληρώθηκε.
Σα κατασκευή το Air Jordan Fly Lockdown είναι αυτό που λέμε τόσο-όσο αφού περιλαμβάνει τόσες τεχνολογίες όσες αξίζει για τα ευρώπουλα στα οποία διατίθεται. Το άνω μέρος του παπουτσιού είναι από ένα είδος woven με χοντρή σταυρωτή πλέξη ενώ σε κατά τόπους σημεία ενισχύεται με λεπτές στρώσεις fuse σε toe cap αλλά και περιμετρικά των οπών για τα κορδόνια. Ακολουθώντας καθοδική πορεία συναντάμε μια παχιά και περίεργα "λαξευμένη" ενδιάμεση σόλα ιδίως απ' την εξωτερική πλευρά όπου βρίσκουμε υπερυψωμένα τοιχώματα και κάτι που παραπέμπει σε outrigger. η phylon ενδιάμεση σόλα δεν είναι "ξεροσφύρι" καθώς εντός της έχει εγκατασταθεί ένα και μοναδικός ορθογώνιος θύλακας Zoom Air στο έμπροσθεν μέρος του πέλματος. Η συμπαθέστατη αλλά φουτουριστική κατασκευή ολοκληρώνεται με μια εξωτερική σόλα που φέρει τη συνηθισμένη κυματοειδή χάραξη η οποία διακόπτεται απότομα σε κάποια σημεία και αντικαθίσταται από ομάδες ομόκεντρων ημικυκλίων. Σε ότι σχετίζεται με την εξωτερική εμφάνιση του Air Jordan Fly Lockdown τη παράσταση κλέβει όπως είναι αναμενόμενο το λεπτό και πολύ εύκαμπτο πτερύγιο-αεροτομή από phylon που χει προσκολληθεί λίγο πιο κάτω από το ύψος του κολάρου αναγκάζοντας έτσι το Jumpman λογότυπο να περνάει σε δεύτερη μοίρα και η αλήθεια είναι πως έχει μια διακριτική και συνηθισμένη παρουσία για κωδικό της Jordan Brand.
Το Air Jordan Fly Lockdown διατίθεται προς πώληση και στην εγχώρια αγορά και μάλιστα μπορεί να το εντοπίσει κάποιος σε αρκετούς χρωματισμούς. Δεν αποτελεί συνέχεια υπάρχοντος κωδικού της Jordan απλά η εταιρεία έχει μια ακατανόητη εμμονή με τη χρήση της λέξης Fly στην ονομασία των performing μπασκετικών της (βλέπε Super.Fly, Ultra.Fly, B.Fly, Fly Unlimited και πιο παλιά η signature σειρά Fly Wade). Παρακάτω μπορείτε να δείτε το μοναδικό performing βιντεάκι που κυκλοφορεί για την ώρα στο διαδίκτυο έτσι ώστε να έχετε μια επιπλέον βοήθεια σε περίπτωση που είστε σε φάση ανανέωσης της "γκαρνταρόμπα" σας και το Lockdown βρίσκεται ανάμεσα στις οικονομικά προσιτές επιλογές σας.

Read more »

6 Ιουνίου 2018

20 μπασκετικά που ξεχώρισαν στα Playoffs του NBA μεταξύ 2000 και 2009!

Μετά τη πρώτη προσπάθεια καταγραφής των 20 μπασκετικών μοντέλων που ξεχώρισαν κατά τη προσωπική μου άποψη στα Playoffs τη τελευταία δεκαετία του 20ου αιώνα σειρά παίρνει ως οφείλει η πρώτη δεκαετία του 21ου αιώνα ή σύμφωνα με αρκετούς η απαρχή της μετά-Jordan εποχής. Παρά το γεγονός πως ο Μιχαλάκης επανήλθε στην ενεργό δράση για δεύτερη φορά επέλεξε να αγωνιστεί για δύο σεζόν με την ομάδα των πρωτεύουσας, τους Washington Wizards, με τους οποίους οριακά δε κατάφερε να κατακτήσει την όγδοη θέση για τα Playoffs του 2002 και 2003.
Τι κι αν δε συμμετείχε ο GOAT ξανά σε NBA Playoffs, οι post-season μεταξύ 2000 και 2009 προσέφεραν κάποιες αξέχαστες μονομαχίες ιδίως σε επίπεδο τελικών περιφέρειας όπως υπήρξε η τιτανομαχία μεταξύ Kings και Lakers στους τελικούς της δυτικής περιφέρειας το 2002, απ' την άλλη μεριά η κόντρα Pistons με Heat στους τελικούς της Ανατολής το 2005 ενώ δεν έλειψαν γκρανγκινιολικές και χιτσκοκικές σειρές και σε προηγούμενους γύρους όπως η ημιτελική σειρά Lakers-Blazer το 2000 και το 4-3 των Celtics επί των Bulls στο πρώτο γύρο των Playoffs του 2009. Κατά τη διάρκεια αυτών των 10 χρόνων πολλά άλλαξαν ως προς τον τρόπο προσέγγισης της post-season από τις αθλητικές εταιρείες που κατασκεύαζαν μπασκετικά υποδήματα για τους παίχτες της κορυφαίας μπασκετικής λίγκας στο πλανήτη. Η "συνήθεια" των κατάμαυρων ή ειδικών συνθηκών εκδόσεων (όπως θα έλεγε και ο διοπτροφόρος ατακαδόρος σχολιαστής της ΕΡΤ) μπορεί να ξεκίνησε την αμέσως προηγούμενη δεκαετία εντούτοις όμως παγιώθηκε στη περίοδο που αναφερόμαστε. Εκείνη την εποχή διαπιστώνετε μια κατακόρυφη αύξηση στη κυκλοφορία νέων signature μπασκετικών σειρών κι ως εκ τούτου οι αθλητικές εταιρείες φροντίζουν τα "εξοπλίζουν" τους σουπερστάρς τους με ξεχωριστές εκδόσεις των ήδη κυκλοφορηθέντων μοντέλων τους.
Ως GreekSneakCollector και προς αποφυγή όποιων παρεξηγήσεων θέλω να επισημάνω πως η κάτωθι λίστα περιέχει αυστηρά προσωπικές επιλογές μου και συντάχθηκε βασιζόμενος στις όποιες εικόνες και μνήμες μου χουν απομείνει από τη περασμένη δεκαετία αλλά κι από τα σχετικά περιοδικά εκείνης της περιόδου. Καλοδεχούμενες οι τυχόν ενστάσεις ή παρατηρήσεις σας αλλά πάντα διατυπωμένες με κόσμιο τρόπο.
Let the Playoffs of the new Century begin!

Air Jordan Jumpman Team Flow
Η αλήθεια είναι πως μετά της απόσυρση του MJ από την ενεργό δράση η signature σειρά του GOAT δεν διένυε και τις καλύτερες των ημερών της. Αρκετοί από τους "συμβασιούχους" της Jordan Brand προτίμησαν να αγωνίζονται με λιγότερα δημοφιλή μοντέλα της νεοϊδρυθείσας εταιρείας κι ένα από αυτά ήταν το Jumpman Team Flow που κυκλοφόρησε το 2003 και φορέθηκε από αρκετούς παίχτες στα Playoffs εκείνης της περιόδου. Το λουστρίνι σε συνδυασμό με το στυλ του παπουτσιού που θύμιζε AJ XIII κατάφερε να γοητεύσει ακόμη και τον "Glove" που για χάρη τους άφησε στην άκρη τα AJ XIX.

Adidas D Cool
Ο Tim Duncan θεωρείται δικαίως ο αναμορφωτής των San Antonio Spurs. Στις πρώτες του σεζόν στο NBA αγωνίστηκε φορώντας κάποια διαχρονικά μοντέλα στην ιστορία της Nike προτού αλλάξει στρατόπεδο. Όντας μόνιμος συμμετέχον σε Playoffs ευτύχισε να προσθέσει μερικά ακόμη πρωταθλήματα φορώντας όμως μπασκετικά παπούτσια της Three Stripes που άφησαν εποχή. Ένα από αυτά ήταν το ασπρόμαυρο D Cool που φορούσε ο Tim στη post-season του 2003 στο τέλος της οποίας βρέθηκε να προσθέτει στη συλλογή του ένα ακόμη (δεύτερο) δαχτυλίδι πρωταθλητή NBA.

Adidas T-Mac II
Ο Hall-of-Famer πια T-Mac μπορεί ποτέ να μη προκρίθηκε σε δεύτερο γύρο των Playoffs κατάφερε όμως να θεωρείται μια αυθεντική καλαθομηχανή. Ο κορυφαίος σκόρερ της σεζόν 2002-03 κατάφερε να βάλει τους Magic στα Playoffs όμως μπροστά του είχε μια δύσκολη αποστολή, θα έπρεπε να αυξήσει το μέσο όρο παραγωγικότητάς του ώστε να αποκλείσει τους πρωτοπόρους στην ανατολική περιφέρεια Pistons. Έφτασε μια ανάσα από το θαύμα (3-1) αλλά τελικά οι Magic αποκλείστηκαν κανείς όμως δεν έχει ξεχάσει τα γυαλιστερά μπλε T-Mac II με τα οποία αγωνίστηκε τότε και φυσικά το poster dunk πάνω στον Mehmet Okur που άφησε άφωνο ακόμη και τον "King" James!

Adidas The Kobe (aka Crazy 1) "Playoffs"
Το καλοκαίρι του 2000 έβρισκε του Lakers των Shaq και Kobe να αναδεικνύονται πρωταθλητές NBA μετά από σχεδόν μία δεκαετία. Το back-to-back πρωτάθλημα κρινόταν επιβεβλημένο κι έτσι ο Kobe για να μη χαλάσει το γούρι αγωνίστηκε στα Playoffs του 2001 φορώντας ξανά τα Crazy 1 σε μια όμως ολοκαίνουργια έκδοση που δε διέθετε το στιλπνό πλαστικοποιημένο - αλλά Foamposite - κέλυφος αλλά ήταν από κάτι σα mesh χωρίς να αποκλείεται η πιθανότατα να ήταν εξ' ολοκλήρου κατασκευασμένο από ballistic mesh.

Adidas TS Creator "T-Mac"
Το TS Creator ανήκει στην οικογένεια των μη-signature μοντέλων που κυκλοφόρησε η Adidas εκείνη τη περίοδο καθώς είχε αποφασίσει να "καταργήσει" τις signature σειρές περιορίζοντας σημαντικά τη μπασκετική της γκάμα. Η μαύρη "T-Mac" εκδοχή του TS Creator μπορεί να μη βοήθησε τον McGrady να σπάσει τη κατάρα του πρώτου γύρου αυτό όμως δεν φάνηκε να πτοεί τον D-Rose που στη πρώτη του συμμετοχή σε Playoffs (2009) αγωνίστηκε φορώντας μια παραπλήσια PE τους.

Adidas TS Commander "KG"
Ήταν καλοκαίρι του 2007 όταν Kevin Garnett άφηνε μετά από 12 σερί σεζόν τη Minnesota ώστε να σχηματίσει τη περίφημη Big-3 των Celtics με τους οποίους τελικά θα κέρδιζε στη πρώτη του χρονιά το μοναδικό δαχτυλίδι πρωταθλητή στη καριέρα του. Ο "Big Ticket" είχε μεταπηδήσει στην Adidas πριν μερικές σεζόν αλλά το Commander είναι εκείνο το παπούτσι που του έφερε γούρι και σίγουρα όλοι θυμούνται την έκδοση με την ζωγραφισμένη "μουτσούνα" του KG στο heel counter και το πολυπόθητο Larry O'Brien τρόπαιο στην εσωτερική του πλευρά.

And1 Chosen One
Δε το περιμένατε έτσι?? Εκείνη την εποχή η And1 είχε καταφέρει να μπει στο μάτι των δύο τότε κυρίαρχων εταιρειών, Nike κι Adidas. Με το κίνημα του "streetball" να βρίσκεται σε άνθιση και την And1 να είναι η κύρια εκπρόσωπός του, οι ιθύνοντες της εταιρείας αναζητούσαν το μομέντουμ ώστε να μονιμοποιηθούν στη μεγάλη κατηγορία μέσω κορυφαίων NBAers κι ο "Big Ben" Wallace ήταν ένας εξ' αυτών. Υπήρξε ο ακρογωνιαίος λίθος της αμυντικής λειτουργίας των Pistons και τα ασπρομπλέ Chosen One θεωρούνται έστω κι ατύπως τα signature παπούτσια του τετράκις DPOY.

And1 Rise Mid
Ο δεύτερος NBAer στο οποίο πίστεψε και επένδυσε η And1 ήταν ο Mr. Big Shot. Ο ενορχηστρωτής των νεότερων "Bad Boys" φόρεσε τα ασπρομπλέ The Rise με το ολίγον τι κόκκινο χρώμα καθ΄ όλη τη διάρκεια των Playoffs του 2004 και μέχρι τους Τελικούς όπου επικράτησαν των Fab-4 Lakers. Η αλήθεια είναι πως τα Rise Mid είναι απ' τα πιο ελκυστικά παπούτσια που κυκλοφόρησε ποτέ η And1 μετά τα Tai Chi βεβαίως βεβαίως.

Converse Wade 1 "Playoffs"
Ο "Flash" μπορεί να πέρασε από χίλια κύματα μέχρι να στεριώσει εξωαγωνιστικά με την κινεζική Li-Ning, όμως κατά το ξεκίνημά του στο NBA αποτελούσε το νέο και βασικό διαφημιστικό πρόσωπο της άλλοτε βασίλισσας του παιχνιδιού, της Converse. Το ασπρόμαυρο Converse 1 συντρόφευε τον Wade μέχρι και τους Τελικούς NBA του 2006 όπου οι Heat επικράτησαν των Mavericks με 4-2 σε μια σειρά αγώνων όπου έκανε εκπληκτικά παιχνίδια και δικαίως αναδείχθηκε MVP.

Nike Hyperdunk 2008
Ο Kobe πρωταγωνίστησε το 2008 σ' ένα διαφημιστικό στο οποίο εμφανιζόταν να πηδάει πάνω από μια Aston Martin με στόχο να αναδείξει τις χάρες του νέου του πατούμενου, του Nike Huperdunk. Ο KΒ24 το δοκίμασε για δύο-τρεις αγώνες προς το τέλος της regualar season του 2007-2008 και μετά το ξαναφόρεσε στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου όπου ήταν κι αρχική του αποστολή. Κατά τη διάρκεια όμως των Playoffs του '08 το παπούτσι τιμήθηκε δέοντος από δύο εξέχοντα μέλη της ομάδας τους Pau Gasol και Lamar Odom.

Nike Shox Supremacy
Η Nike επιθυμώντας να ικανοποιήσει την αυξημένη ζήτηση για μπασκετικά εφοδιασμένα με τη τεχνολογία Shox παρουσίασε το 2003 το Supremacy. Ο συγκεκριμένος κωδικός φορέθηκε απ' την πλειοψηφία των NBAers που συνεργάζονταν με την αμερικάνικη εταιρεία και κυριολεκτικά στα Playoffs τιμήθηκε δεόντως με εκατοντάδες PEs από τον αεικίνητο ζογκλέρ Jason "White Chocolate" Williams μέχρι και τον θηριώδη Yao Ming πριν ο τελευταίος μετακομίσει στη Reebok.

Nike Shox BB4 "2001 Playoffs"
Το Shox BB4 το έμαθε όλος ο πλανήτης το 2000 στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Σίδνεϊ όταν ο "Air Canada" έκανε το κάρφωμα του αιώνα περνώντας πάνω απ΄ τον Frederic Weis. Για τα Playoffs του 2001 ο Vince είχε στη διάθεσή του δύο-τρεις αποκλειστικές PEs εκ των οποίων το ασπρο-ασημί BB4 με τις μοβ λεπτομέρειες ήταν εκείνο θυμόμαστε περισσότερο καθώς ήταν η έκδοση που προτίμησε να φορά ο VC στην αγωνιστική  κόντρα του με τον Iverson στο δεύτερο γύρο των Playoffs εκείνης της περιόδου.

Nike Zoom BB I
Ναι μεν ο MVP Steve Nash ήταν το βασικό πρόσωπο της διαφημιστικής καμπάνιας του Zoom BB 1, ο Τεπέ όμως κατάφερε να συνδεθεί μαζί του κατά τη διάρκεια των Playoffs του 2007. Ο μετέπειτα MVP των Τελικών του 2007 όπου οι Spurs καθάρισαν με συνοπτικές διαδικασίες του Cavs του "The Chosen 1", πορεύθηκε σχεδόν καθ' όλη τη διάρκεια εκείνων των Playoffs φορώντας μια αντιπωσιακότατη άσπρη έκδοση με μαύρο λουστρινάτο toe cap που δυστυχώς δε κυκλοφόρησε ποτέ στην αγορά μιας και ήταν αυστηρά PE έκδοση.

Nike Zoom Flight 2K3
Τα εικονιζόμενα μπασκετικά μπορεί να μην άνηκαν σε κάποιον συγκεκριμένο "συμβασιούχο" της Nike τιμήθηκαν όμως δεόντως από δύο κορυφαίους γκαρντ εκείνης της περιόδου, τους Jason Kidd και Tony Parker. Οι δύο τους μονομάχησαν άλλωστε και στους Τελικούς του 2003 με τον Τεπέ να αγωνίζεται φορώντας τα κατάμαυρα Flight 2K3 ενώ ο ηγέτης των Nets προτίμησε την ερυθρόλευκη βερσιόν τους.

Nike Zoom Flight Turbine
Εκεί γύρω στις αρχές του 2000 η Nike πειραματιζόταν με διάφορα υλικά και σχεδίαζε κάποια πολύ φουτουριστικά μπασκετικά μοντέλα τα οποία έδειχναν πολύ μπροστά για την εποχή τους κι ένα από αυτά ήταν το Turbine του 2002. Το εν λόγω παπούτσι έγινε γνωστό όταν φορέθηκε από τον Jason Kidd στους Τελικούς του 2002 όταν οι Nets βρέθηκαν αντιμέτωποι με τους Lakers κλέβοντας τις εντυπώσεις κυρίως λόγω της γυαλιστερού του παρουσιαστικού. Σημειωτέον, τα Turbine τιμήθηκαν κι απ' τον Kobe στη sneaker free agency του.

Nike Zoom Huarache 2K4 "Lakers"
Δε πιστεύω να έχει ξεχάσει κάποιος τα Huarache 2K4?? Η αναγέννηση ενός θρυλικού μοντέλου συνέπεσε με την αλλαγή στρατοπέδου για τον Kobe Bryant όπου σχεδόν για ένα χρόνο βολόδερνε στα παρκέ του NBA φορώντας μοντέλα διαφόρων εταιρειών. Στα Playoffs του 2004 καθώς και στους Τελικούς της ίδια χρονιά αγωνίστηκε στα εντός έδρας ματς των Lakers φορώντας λευκές εκδόσεις του 2K4 ενώ στα εκτός προτιμούσε να αγωνίζεται με μαύρες παραλλαγές του.

Nike Zoom Kobe 1 "Last Seconds"
Το πρώτο signature μπασκετικό του Kobe δια χειρός Nike μπορεί να μη συνδυάστηκε με κάποια αγωνιστική επιτυχία του παίχτη επιφύλασσε όμως μια απ' τις καλύτερες ατομικές εμφανίσεις στην ιστορία των Playoffs. Στο πρώτο γύρο της post season του '06 ο Kobe έγινε Mamba και στο Game 4 με δύο απανωτά καλάθια στη παράταση οι 7οι στη regular season Lakers έκαναν το 3-1 επί των 2ων Suns κάνοντας το άλλοτε Forum να εκραγεί. Δυστυχώς βέβαια η σειρά έληξε υπέρ των Suns με 4-3 σε μια σειρά που έπεσαν κορμιά!

Nike Zoom Kobe IV "Finals Edition"
Ο Kobe στη δεύτερη συνεχόμενη εμφάνισή του σε Τελικούς NBA στη μετά-Shaq εποχή των Lakers αγωνίστηκε πιο λυσσασμένος από ποτέ. Μπορεί να φόρεσε τα Kobe IV σε δεκάδες χρωματισμούς κατά τη διάρκεια της περιόδου 2008-2009 όμως εκείνη η μαύρη έκδοση με το λίγο μοβ που φόρεσε στους Τελικούς με αντιπάλους του Magic παραμένει μέχρι και σήμερα ξεχωριστό. Πάνω σε εκείνο το ζευγάρι αναγράφονταν με χρυσό χρώμα δεκάδες αριθμοί που αφορούσαν κάποια απ' τα κατορθώματα του μεγάλου Laker που τη προηγούμενη χρονιά είχε αναδειχθεί για πρώτη και μοναδική φορά στη καριέρα του MVP  της κανονικής περιόδου.

Nike Zoom Soldier I
Ο LeBron James κατά τη πορεία του προς τους πρώτους Τελικούς NBA της καριέρας αγωνίστηκε φορώντας ένα νέο μοντέλο της ατύπως δεύτερης signature σειράς παπουτσιών του, της Soldier. Το ασπρομπλέ Soldier με τις χρυσές λεπτομέρειες είναι άρρηκτα συνδεδεμένο με τη καλύτερη εμφάνιση του "King" σε Playoffs όπου σκόραρε του τελευταίους 25 πόντους της ομάδας του κάνοντας έτσι το 3-2 επί των σκληροτράχηλων Pistons σε μια απίστευτη σειρά τελικών περιφέρειας το 2007.

Reebok Answer IV "Step Over"
Δε γινόταν να μην συμπεριλάβω στη λίστα μου τουλάχιστον ένα μπασκετικό του "Αλανιού"! Στη μοναδική MVP-σεζόν του ο Answer κουβάλησε σχεδόν μόνος τους 76ers μέχρι και του μεγάλους Τελικούς κάνοντας το break απ' τον πρώτο κιόλας αγώνα της σειράς όμως στη συνέχεια το δίδυμο Shaq-Kobe αγρίεψε και ανέβασε ταχύτητα φτάνοντας εύκολα στο 4-1. Το ασπρόμαυρο Answer IV έχει μείνει ανεξίτηλο στις μνήμες όλων μας όχι για τους 48 πόντους που σκόραρε ο "AI" στο Game 1  αλλά για το διάσημο step over στον Lue.

Read more »

1 Ιουνίου 2018

Under Armour Curry 5 (Welcome Home)

Ο φύσει και θέσει ηγέτης των Golden State Warriors έγινε πέρυσι ο πρώτος παίχτης στην ιστορία του NBA που υπέγραφε supermax συμβόλαιο το οποίο θα του αποφέρει συνολικά κάτι παραπάνω από 200 εκατομμύρια δολάρια στα επόμενα πέντε χρόνια. Παρά το ηχηρότατο ράπισμα που δέχτηκε στους προπέρσινους Τελικούς, ο Stephen επανήλθε κι έχοντας μια μικρή βοήθεια (λέγε με KD) επανέφερε τη τάξη προσθέτοντας ένα ακόμη banner στην οροφή της Oracle Arena ενώ ζευγάρωσε τα δαχτυλίδια πρωταθλητή NBA. Παράλληλα επανήλθε η δημοτικότητά του στα επίπεδα που βρισκόταν προ διετίας γεγονός που συνέβαλε κι αυτό λίγο-πολύ στην ανάκαμψη της signature σειράς παπουτσιών του δια χειρός Under Armour. Το Under Armour Curry 4 εμφανίστηκε κατά τη διάρκεια των περσινών Τελικών με τα πρώτα κιόλας σχόλια να είναι αποθεωτικά κάτι που επιβεβαίωσαν και τα reviews που ακολούθησαν κοντά στις αρχές του φθινοπώρου. Ο Steph φέτος μπορεί να μη διάγει τις καλύτερες των - αγωνιστικών του - ημερών ελέω κάποιων μικροτραυματισμών που τον ανάγκασαν να απουσιάσει από καμιά 30αριά ματς των Dubs αυτό όμως δε επηρέασε επ' ουδενί τις εξελίξεις όσον αφορά το επόμενο μπασκετικό παπούτσι που θα χε το λογότυπό του. Το Under Armour Curry 5 ανακοινώθηκε επισήμως ανήμερα των γενεθλίων του παίχτη και αποτελεί το πλέον αμφιλεγόμενο παπούτσι της σειράς, περισσότερο ακόμη κι απ' το Curry 3.
Το Under Armour Curry 5 συγκαταλέγεται στη κατηγορία των low-top μπασκετικών υποδημάτων κι είναι το επίσημα πρώτο "κοντό" μοντέλο της σειράς. Σα κατασκευή είναι πανάλαφρη και καταφέρνει να συνδυάσει αρμονικά τεχνολογίες που είδαμε κυρίως στα δύο προηγούμενα Curry τα οποία ήταν μεταξύ του η μέρα με τη νύχτα. Το νεότερο Curry διαθέτει ένα γνήσιο καλτσοειδές (bootie) κέλυφος χωρίς τη fuse επίστρωση και χωρίς βέβαια το περιττό ζιβάγκο κολάρο που έφερε ο προηγούμενος κωδικός. Αντί fuse επιλέχθηκε να τοποθετηθεί σχεδόν περιμετρικά του κελύφους ένα πιο συμπαγές σκληροτράχηλο υλικό, το γνωστό Anafoam, που επανεμφανίζεται στη σειρά μετά το ντεμπούτο του στο Curry 3. Οι οπές για τα κορδόνια έχουν λοξή κλίση παρόμοια με εκείνη του Harden Vol. 1 με τη διαφορά όμως πως σε κάποιες απ' τις οπές "συμμετέχει" και το Anafoam εκτός του bootie. Η ενδιάμεση σόλα που ναι περίτεχνα λαξευμένη προέρχεται εξ' ολοκλήρου από κλασικό EVA υλικό χωρίς δυστυχώς κανένα ίχνος Micro G ή άλλου είδους αντικραδασμικής τεχνολογίας. Η εξωτερική του σόλα είναι περίπου στα πρότυπα του περσινού μοντέλου της σειράς με τη διαφορά ότι αντί για στιβάδες τεμνόμενων κύκλων έχουμε εκατοντάδες ευθείες και κάθετες γραμμές να τέμνονται συν μια οριοθετημένη περιοχή από συμπαγές κι όχι από ημιδιάφανο υλικό εντός του οποίου περιέχονται ομόκεντροι κύκλοι και τετράγωνα με το ίδιο κέντρο.
Το Under Armour Curry 5 είναι το πρώτο low-cut παπούτσι της έως τώρα σειράς και παράλληλα το πρώτο Curry που σχεδιάστηκε έχοντας μια συγκεκριμένη πηγή έμπνευσης σύμφωνα με τα λεγόμενα του Dave Dombrow, του επικεφαλής του τμήματος σχεδιασμού της Under Armour. Η μοναδικότητα του Stephen σαν αθλητή ταυτίζεται με το αρχαιότερο κι αδύνατο προς επίλυση γεωμετρικό πρόβλημα του τετραγωνισμού του κύκλου. Η όποια επίλυσή του συνδέεται άμεσα με τον αριθμό π, τη γνωστή μαθηματική σταθερά που ορίζεται ως ο λόγος της περιφέρειας προς τη διάμετρο ενός κύκλου και ισούται με 3,14. Κατά διαβολική σύμπτωση το 3.14 "τυγχάνει" να είναι και η ημερομηνία γέννησης του Στέφανου και κάπως έτσι επιτυγχάνεται ο συσχετισμός-σύνδεση μεταξύ του παίχτη και του νέο του πατούμενου. Σύμφωνα με τον Dombrow το Curry 5 φέρει αρκετούς ημιτελείς κύκλους ιδίως στο άνωθεν μέρος του παπουτσιού με το ημιτελές Anafoam πλαίσιο να είναι το αντιπροσωπευτικότερο δείγμα της συγκεκριμένης θεματικής ιδέας ενώ το σύμβολο π έχει υφανθεί στην εσωτερική πλευρά του bootie. Το λογότυπο "SC30" εμφανίζεται μονάχα μια φορά κι αυτή είναι με τη μορφή συνδετήρα στο κολάρο του bootie ενώ για πρώτη φορά σε Curry το σήμα της UA έχει διακριτικότατη παρουσία έχοντας "εντέχνως εξαφανισθεί", ένας πιθανός οιωνός της οριστικής απουσίας του σήματος της εταιρείας από τα επερχόμενα μοντέλα της σειράς. Επίσης μεγάλη εντύπωσε μου προκαλεί η απουσία της γνωστής φράση "I can do all things" που ακολουθεί τη σειρά απ' την ίδρυσή της.
Τα αποκαλυπτήρια του νεότερου Under Armour Curry έγιναν ως είθισται τα τελευταία χρόνια μέσω του διαδικτύου κι ανήμερα των γενεθλίων του Stephen. Ο Στέφανος εκείνη την ημέρα δεν αγωνίστηκε στην εντός έδρας αναμέτρηση με αντιπάλους τους Lakers λόγω ενός τραυματισμού που τον ταλαιπωρούσε και περιορίστηκε κάνοντας μια μίνι επίδειξη του UA Curry 5 κατά τη διάρκεια της προθέρμανσής του. Τα μαυρογκρί "Pi Day" μέτρησαν τα πρώτα επίσημα αγωνιστικά τους χιλιόμετρα λίγες μέρες αργότερα και πάλι εντός έδρας εναντίον των Hawks αλλά δε αποδείχτηκαν πολύ γούρικα καθώς ο Mr. Clutch έπαιξε για μόλις 25 λεπτά λόγω ενοχλήσεων. Οι Warriors πορεύθηκαν για το υπόλοιπο της σεζόν χωρίς των αρχηγό τους ο οποίος επανήλθε στην ενεργό δράση στο δεύτερο αγώνα των ημιτελικών της δυτικής περιφέρειας εναντίον των Pelicans του "The Brow". Εκείνη τη μέρα επανεμφανίστηκε φορώντας την έκδοση που βλέπετε στις φωτογραφίες κι έχει το παρατσούκλι "Welcome Home" που ναι φωτεινότερη και πιο εντυπωσιακότερη σε σχέση με το κάπως μουντό "Pi Day". Το "Welcome Home" προτιμήθηκε απ' τον παίχτη στη πλειοψηφία της σειράς αγώνων των γκρανγκινιολικών και χιτσκοκικών τελικών της δυτικής περιφέρειας. Και το ερώτημα είναι ένα, Curry or not?


Read more »

26 Μαΐου 2018

Adidas D Lillard 3 (On Tour)

Το Adidas D Lillard 3 ναι μεν ξεκίνησε να διατίθεται περί τα τέλη Δεκέμβρη του 2016 παρ' όλα αυτά κατά τη διάρκεια της περασμένης αγωνιστικής περιόδου κυκλοφόρησε σε αρκετούς χρωματικούς συνδυασμούς. Βέβαια δεν έφτασε σε αριθμό τις εκδόσεις που είδαμε το D Lillard 2 κάτι σπάνιο για σύγχρονο μπασκετικό της Three Stripes. Οι πρώτοι δύο χρωματισμοί που είδαμε το D Lillard 3 είναι το ασπρόμαυρο γνωστότερο ως "Rip City" και το κατακόκκινο "Roots" ενώ από κοντά ακολούθησε και το "Chinese New Year" το κομψότερο όλων κατ' εμέ. Η τέταρτη κατά σειρά έκδοση που παρουσιάστηκε ήταν η μαυρόασπρη "On Tour" που προοριζόταν να φορεθεί από τον Δαμιανό στις εκτός Moda Center "εξορμήσεις" της ομάδας του. It's Dame time!
Το Adidas D Lillard 3 "On Tour" είναι ουσιαστικά η μαύρη εκδοχή του "Rip City". Το λευκό fused mesh του "Rip" αντικαταστάθηκε με κατάμαυρο fused mesh κάτι που επέβαλε τη χρωματική μεταβολή των λιγοστών διακοσμητικών στοιχείων που φέρει το παπούτσι. Τα Three Stripes έγιναν αυτομάτως λευκά ενώ το λογότυπο του Dame στη "φράντζα" της γλώσσας του μοντέλου βάφτηκε στα κόκκινα. Όλα τα υπόλοιπα μέρη του παρέμειναν ακριβώς ίδια με εξαίρεση φυσικά την επιλογή του μαύρου χρώματος για το πίσω τμήμα της εξωτερικής σόλας του κάτι που φυσικά "ανάγκασε" και εκείνα τα Three Stripes να ντυθούν στα λευκά. Ακολούθησαν κι άλλοι χρωματισμοί του τρίτου D Lillard ("BHM", "All Star", "Legacy", "West Campus", "By Any Means") αλλά ο ηγέτης των Blazers "αναλώθηκε" φορώντας ως επί το πλείστον κάποιες απ' τις πρώτες τέσσερις εκδόσεις που κυκλοφόρησαν.
Για να μάθετε πολλά περισσότερα για το εν λόγω μπασκετικό μοντέλο της /// σας προτρέπω να κλικάρετε επάνω στον σύνδεσμο που ακολουθεί http://greeksneakcollector.blogspot.com/2017/03/adidas-d-lillard-3-rip-city_9.html


Read more »