28 Φεβρουαρίου 2017

Testing Under Armour Charged Controller

Κι όμως πέρα από τη signature σειρά παπουτσιών του Stephen Curry η Under Armour διαθέτει και άλλα μπασκετικά μοντέλα εξίσου καλοκατασκευασμένα αλλά σαφώς λιγότερο προβεβλημένα. Το Under Armour Charged Controller ανήκει σ' αυτή τη κατηγορία και αποτελεί μια κατά το ήμισυ νέα πρόταση της αμερικάνικης εταιρείας αφού άνετα θα μπορούσε να χαρακτηριστεί ως η premium εκδοχή ενός εκ των τελευταίων μπασκετικών προϊόντων της, του ClutchFit Drive 3 Low. Μάλλον η εταιρεία πήρε χαμπάρι έστω και κάπως αργοπορημένα πως πρέπει να "απαγκιστρωθεί" από τη σχέση εξάρτησης που χει με τη signature σειρά του δις MVP Στεφανάκου και να προτείνει στο αγοραστικό της κοινό κάτι διαφορετικό και καινοτόμο.
Το Under Armour Charged Controller αποτελεί - φαντάζομαι όχι μόνο για μένα - την Elite έκδοση του τρίτου μοντέλου της σειράς ClutchFit Drive και για την ακρίβεια της κοντής του βερσιόν. Η βασικότερη και μοναδική διαφορά του απ' το φτωχό και ταπεινό CFD3 εστιάζεται στο κέλυφος και στην επιλογή του υλικού που χει γίνει για τη δόμησή του. Η τεχνολογία ClutchFit που δομούσε το κέλυφος παραχώρησε τη θέση του σε ένα ενιαίο woven υλικό καθιστώντας το Controller ως το πρώτο μπασκετικό της UA με υφαντό επάνω τμήμα που προσεγγίζει περισσότερο το Flyknit της Nike παρά το Primeknit της Adidas. Τα μόνα δύο πράγματα που διαθέτει το νέο κέλυφος και προέρχονται από το CDF 3 Low είναι οι υφασμάτινοι ιμάντες για τα κορδόνια αλλά και το μικρό heel counter. Τα υπόλοιπα μέρη που συστήνουν το κατασκευή είναι ακριβώς ίδια με εκείνα που προϋπήρχαν στο CDF 3 τόσο στη κοντή όση και στη mid βερσιόν του. Ενδιάμεση σόλα από Micro G υλικό με μια μικρή δόση από Charged στη περιοχή της φτέρνας και χάραξη με κλασικό κυματοειδές μοτίβο το οποίο διακόπτεται στο έμπροσθεν μέρος εξαιτίας δύο μεγάλων ρόμβων. Εμφανισιακά είναι πολύ απλό και λιτό χωρίς κάτι το αξιοζήλευτο ή κάτι που δεν έχουμε ξαναδεί επομένως η όλη τσαχπινιά του παπουτσιού θα βασίζεται κατά κύριο λόγω στην επιλογή που θα γίνεται για χρωματισμό του κελύφους.
Το Under Armour Charged Controller είναι ουσιαστικά το πρώτο δειλό εγχείρημα της UA στη προσπάθεια που επιχειρεί ώστε να ακολουθήσει τις υφαντές τεχνολογίες που χουν αναπτύξει εδώ και καιρό οι βασικοί της ανταγωνιστές. Κυκλοφορεί στην ελληνική αγορά εδώ και περίπου δύο μήνες και η τιμή του είναι αρκετά αρμυρούτσικη θα έλεγα. Παρακάτω θα βρείτε δύο performing βιντεάκια του παπουτσιού σε περίπτωση που ενδιαφέρεστε γι' αυτό και όχι για την οικονομικότερη εκδοχή του.

Read more »

24 Φεβρουαρίου 2017

Testing Nike Zoom Rev 2017

Το Nike Zoom Rev 2017 δεν είναι τίποτε άλλο από το τέταρτο μέλος της οικογένειας HyperRev που ξεκίνησε πριν από τέσσερα περίπου χρόνια. Το πρώτο HyperRev αποτέλεσε μια νέα καινοτόμο και μινιμαλιστική πρόταση της Nike και ήταν δια χειρός Leo Chang όμως η συνέχεια της σειράς δεν κινήθηκε στη ίδια φιλοσοφία. Ακολούθησαν τα συμβατικότερα HyperRev του 2015 και 2016 και φέτος κυκλοφορεί το τέταρτο Rev που αποχαιρετά κι αυτό με τη σειρά του το "Hyper" που συντρόφευε τόσα χρόνια δεκάδες μπασκετικά της Nike. Λέτε να εξαφανιστεί και από το Hyperdunk?
Το φετινό Rev είναι μια πιο φυσιολογική κατασκευή σε σχέση με το αντίστοιχο περυσινό μοντέλο που τελικά δε κατάφερε να σαγηνέψει τα πλήθη όπως ο πρωτότοκος. Ένα ακόμη low budget μπασκετικό που χρησιμοποιεί εύκαμπτο textile mesh για τη κατασκευή του άνωθεν μέρους του, με fuse στα συνήθη ύποπτα σημεία. Στο κολάρο το υλικό διαφέρει αφού γίνεται πιο συμπαγές ενώ ένα εξωτερικό heel counter ενισχύει περαιτέρω το lockdown. Για την αποτελεσματικότερη απορρόφηση των κραδασμών έχει κλασικά επιστρατευτεί μια ενδιάμεση σόλα από phylon που περιέχει και πάλι μόνο ένα θύλακα Zoom στο γνωστό σημείο, δικαιολογώντας έτσι την ύπαρξη της λέξης "Zoom" στην ονομασία του παπουτσιού. Πολύ μεγάλο ενδιαφέρον παρουσιάζει η μορφολογία της εξωτερικής σόλας που αξιοποιεί το γνωστότερο μοτίβο χάραξης με τη διαφορά ότι η επιφάνειά της έχει κυματοειδή μορφή με αρκετά ήπιες αυλακώσεις. Τώρα όσον αφορά την εξωτερική εμφάνιση του παπουτσιού μάλλον πρόκειται για μια συνηθισμένη swoosh σιλουέτα χωρίς κάτι το εξρίμ ή κάτι που να ναι άξιο μνείας.
Το Nike HyperRev 2017 εεεε Rev εννοούσα είναι ένα μπασκετικό παραπλήσιο του Nike Zoom Live 2017 με μοναδική τους ίσως διαφορά την τοποθέτηση του θύλακα Zoom Air. Στο μεν Rev ο θύλακας βρίσκεται στο "πυθμένα" της ενδιάμεσης σόλας στο δε Live "επιπλέει" πάνω σ' αυτή άρα έχει και αμεσότερη επαφή με το πέλμα του χρήστη. Σίγουρα το φετινό Rev δε θυμίζει σε κάτι τον πρώτο μοντέλο της σειράς παρ' όλα αυτά είναι μια αξιόλογη και οικονομική εναλλακτική για όσους βρίσκονται σε αναζήτηση νέου μπασκετικού. Ακολουθεί κλασικά το performing κλιπάκι του μοντέλου για κείνους που επιθυμούν μια οπτικοποιημένη ανάλυση του παπουτσιού.

Read more »

19 Φεβρουαρίου 2017

Reebok Shaq Attaq I (Shattered Backboard)

Ο μυθικός Shaquille O'Neal πριν καν πατήσει το πόδι του στο μαγικό πλανήτη του NBA είχε προλάβει από πολύ μικρή ηλικία να συστηθεί στο ευρύ κοινό και θεωρείτο από τους ειδικούς ως το νέο μεγάλο project πάνω στο οποίο συνεχιζόταν το "οικοδόμημα" του David Stern για τις επόμενες δύο δεκαετίες. Ο φέρελπις και τεράστιος νεαρός του Louisiana State University (LSU) ήταν αδύνατο να μη προκαλέσει το ενδιαφέρον απ' όλες σχεδόν τις εταιρείες αθλητικών ειδών που αγωνιωδώς αναζητούσαν το "γιατρικό" κατά της Jordan-ο-μανίας. Ο 19χρόνος σταρ του LSU έδειχνε να προτιμάει σε πολλούς από τους αγώνες του κάποια παπούτσια της L.A. Gear όμως κάτι τέτοιο δε θα συνεχιζόταν για πολύ. Οι δύο κυρίαρχες τότε εταιρείες του χώρου, Nike και Reebok, διεκδικούσαν την υπογραφή του Shaq και η κίνησή του να πάει στα κεντρικά γραφεία της Nike φορώντας παπούτσια της Reebok φανέρωσε τις προθέσεις του. Κάπως έτσι εξελίχθηκε η ιστορία της αρπαγής της σύγχρονης "μπασκετικής Ελένης" κι εγένετο το Reebok Shaq Attaq I, το πρώτο επίσημο signature μπασκετικό που κυκλοφόρησε η άλλοτε αγγλική εταιρεία παρά το γεγονός ότι η μετρούσε αρκετά χρόνια επιτυχημένης παρουσίας στο κλάδο των μπασκετικών υποδημάτων. Υπεύθυνη για το σχεδιασμό του πρώτου Shaq μια γυναίκα, η κυρία Judy Close, η οποία μόνο ουρανοκατέβατη δεν ήταν αφού είχε προλάβει να συμμετάσχει στο σχεδιασμό κάποιων μοντέλων της σειράς Blacktop αλλά και του θρυλικού Omni Lite.
Το Reebok Shaq Attaq I κατασκευαστικά παραπέμπει περισσότερο σε μπασκετικό περασμένης δεκαετίας από εκείνη στην οποία "γεννήθηκε" (1992). Πρόκειται για ένα παπούτσι που το κέλυφός του είναι συμπαγές και χει δημιουργηθεί μέσω πολλαπλών επικαλύψεων συνθετικού δέρματος αφού μη ξεχνάμε πως προοριζόταν για έναν μπασκετμπολίστα τεραστίων διαστάσεων. Από κει και πέρα το Shaq Attaq I είναι εφοδιασμένο με τρεις τεχνολογίες εκ των οποίων οι δύο παρουσιάζονται για πρώτη φορά σε μπασκετικό υπόδημα. Η πρώτη, η "παλιά", είναι η τεχνολογία Pump με την οποία έχει εξοπλιστεί το μοντέλο με σκοπό τη καλύτερη προσαρμογή του κελύφους στον εκάστοτε χρήστη τους. Επόμενη τεχνολογία η οποία κάνει και ντεμπούτο είναι το speed lacing system με μικρά πλαστικά μέρη να έχουν τοποθετηθεί εκατέρωθεν των πλευρών όπου βρίσκονται οι οπές για τα κορδόνια έχοντας σκοπό να επιταχύνουν το δέσιμο ενισχύοντας παράλληλα το lockdown. Η τρίτη και σημαντικότερη τεχνολογία που διαθέτει το μοντέλο είναι η νέα τεχνολογία Graphite που δεν είναι τίποτε άλλο παρά μια λεπτή πλάκα (shank plate) από ανθρακόνημα τοποθετημένη επάνω ακριβώς από την ενδιάμεση σόλα με σκοπό να προσφέρει στήριξη χωρίς να επιβαρύνεται το παπούτσι με επιπλέον βάρος. Μετά ακολουθεί φυσικά η ενδιάμεση σόλα που χει δημιουργηθεί με βάση το παμπάλαιο αντικραδασμικό υλικό EVA ενώ η κατασκευή ολοκληρώνεται με την εξωτερική σόλα η οποία δεν διαθέτει επαρκή χάραξη, στα πρότυπα δηλαδή των πρώτων 90s μοντέλων.
Η εξωτερική εμφάνιση του Reebok Shaq Attaq I είναι εκείνο το στοιχείο που υποσκελίζει τις όποιες τυχόν δυσλειτουργίες ή αδυναμίες του ογκώδους μοντέλου και παρά το γεγονός πως η σχεδιάστρια χρειάστηκε λιγότερο από τέσσερις μήνες για να το σχεδιάσει. Σήμα κατατεθέν τον μοντέλου είναι το περίφημο vector λογότυπο της εταιρείας που κατέχει περίοπτη θέση στην εξωτερική πλαϊνή μεριά με τη τεμνόμενη - επί των δύο άλλων - γραμμή να ναι η μόνη που χει παρουσία και στις δύο πλευρές του και σε έναν εντελώς διαφορετικό χρωματισμό. Η συγκεκριμένη παχιά γραμμή εκτείνεται μέχρι το toe cap (λίγο από AJ VI εδώ?) ενώ ένα μέρος της φτάνει αρκετά ψηλά στο κολάρο του παπουτσιού. Επόμενα κατ' εμέ σημεία αναφοράς είναι η πασίγνωστη μπάλα-τρομπίτσα της Pump τεχνολογίας στη κορυφής της γλώσσας κι ακολουθεί η εξωτερική σόλα με τα μεγάλα κενά τμήματα στο μέσο της όπου "μαρτυρούν" την ύπαρξη ανθρακονήματος για τους άπιστους Θωμάδες. Η γέννηση του πρώτου signature μοντέλου για τον Shaq σήμανε και τη δημιουργία του πρώτου του λογοτύπου δια χειρός Judy Close, του περίφημου "Dunkman", που συνέχισε να τον συνοδεύει σ' όλη του τη σταδιοδρομία ακόμη και μετά την ολοκλήρωση της συνεργασίας του με τη Reebok. Το λογότυπο δείχνει τον χοντρό να καρφώνει με τα δύο χέρια στο καλάθι μιας μπασκέτας και στο συγκεκριμένο πατούμενο εμφανίζεται ραμμένο επάνω από το επίσης ραμμένο και τεράστιο "SHAQ" που δεσπόζει στη περιοχή της φτέρνας ενώ ακριβώς ο ίδιος συνδυασμός αλλά σαν υφασμάτινο μπάλωμα βρίσκεται ραμμένο και πίσω από τη γλώσσα.
Το Reebok Shaq Attaq I όπως προαναφέρθηκε πρωτοκυκλοφόρησε το 1992 κι ήταν το πρώτο signature της εταιρείας και για αυτή την ειδική περίσταση οι Εγγλέζοι προτίμησαν τότε να παρουσιάσουν το μοντέλο μονάχα σε δύο χρωματισμούς, έναν για τους εντός έδρας αγώνες των Orlando Magic και σ' ακόμη έναν (κατάμαυρο) για τους εκτός της Orlando Arena αγώνες ο οποίος βέβαια δε φορέθηκε ποτέ από τον παίχτη. Ως αρχική τιμή διάθεσής του είχαν οριστεί τα 130 δολάρια και το παπούτσι έγινε ανάρπαστο και στις δύο εκδόσεις του. Φήμες πάντως θέλουν τον τότε νεαρό και θηριώδη rookie να φορά πάντα σε κάθε του αγώνα ένα καινούργιο ζευγάρι Shaq Attaqs κάτι που δε μου φαίνεται εντελώς παράλογο κρίνοντας από τη σωματοδομή του. Δυστυχώς δεν ευτύχισα να έχω στη κατοχή μου κάποια og ή ρετρό έκδοση του μοντέλου στο διάσημο άσπρο-μπλε χρωματισμό του, κατάφερα όμως να το προσθέσω στη συλλογή μου σε μια νεότερη εκδοχή του, την "Shattered Backboard". Το μπλε χρώμα κυριαρχεί στη παρουσιαζόμενη έκδοση και το συνθετικό του δέρμα εμφανίζει μια ανάγλυφη μορφή παραπέμποντας σε θρυμματισμένο τζάμι που ναι και η θεματική ενότητα του εν λόγω παπουτσιού. Αρκεί να προσέξτε τις εσωτερικές σόλες του ζευγαριού για να μάθετε τις δύο ημερομηνίες και κατ' επέκταση τους αγώνες (απέναντι σε Suns και Nets) στους οποίους ο χοντρός γκρέμισε δύο μπασκέτες κατά τη διάρκεια της καριέρας του στο μαγικό κόσμο του NBA. Can you dig it??


Read more »

14 Φεβρουαρίου 2017

Testing Nike Zoom Live 2017

Δυναμικά φαίνεται να χει μπει τη φετινή χρονιά η Nike στη κατηγορία των low budget παπουτσιών. Το Zoom Live 2017 είναι το μοντέλο που θα μας απασχολήσει σήμερα απ' την εν λόγω κατηγορία που φαίνεται να κερδίζει ολοένα και περισσότερους θαυμαστές τα τελευταία χρόνια. Το Live 2017 πιθανότατα να είναι η συνέχεια της σειράς Hyperlive που ξεκίνησε πέρυσι αλλά μάλλον τη τελευταία στιγμή αποφασίστηκε να ξεφορτωθούν - επιτέλους - τη λέξη "Hyper" από την περιγραφή τον προϊόντων τους που χε κουράσει αλλά και μπερδέψει πολύ κόσμο.
Το Nike Zoom Live 2017 είναι μια συμπαθέστατη κατασκευή που θα έλεγε κανείς ότι διαθέτει λίγο απ' όλα. Το κέλυφος του είναι από textile mesh που θυμίζει λίγο εκείνο του Kobe X μόνο που είναι πολύ πιο εύκαμπτο και όχι τόσο στρυφνό σαν τότε ενώ fuse καλύπτει σημεία που είναι επίφοβα για γρήγορη φθορά. Μονάχα περιμετρικά των αστραγάλων εμφανίζεται διαφορετικό υλικό αφού υπάρχει η εύλογη ανάγκη για υποστήριξη και lockdown με το τελευταίο να ενισχύεται από ένα εγκάρσιο στραπ, μια πολύ προσφιλή τακτική της swoosh. Ακολουθεί κλασικά η ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό που ως συνήθως διαθέτει έναν μόνο ορθογώνιο θύλακα Zoom Air και μόνο στο έμπροσθεν τμήμα. Το σημείο που θεωρητικά έχει και το μεγαλύτερο στιλιστικό ενδιαφέρον είναι η εξωτερική σόλα με χάραξη που μιμείται το αποτύπωμα πέλματος αλλά σε ψηφιοποιημένη μορφή. Σα σιλουέτα το Live 2017 δεν είναι κάτι το ιδιαίτερο γι' αυτό και επιστρατεύτηκαν δύο μεγάλα swoosh ένα στη εξωτερική σόλα που σε "στέλνει" κατευθείαν στα 90s κι ένα πάνω στο στραπ σε μια προσπάθεια να τονωθεί το παρουσιαστικό του.
Το Nike Zoom Live 2017 έχει κάνει την εμφάνισή του και στην ελληνική αγορά και σε τιμή εξαιρετικά προσιτή. Μπορεί να μην είναι signature μοντέλο παρ' όλα αυτά διαθέτει πολλά στοιχεία απ' τη low budget υποκατηγορία για να μαστε και πιο ακριβείς. Το Zoom Live είναι μια καλή εναλλακτική επιλογή σε περίπτωση που δεν συγκινηθήκατε από το Kyrie 3 αλλά πριν κάνετε οτιδήποτε ξέρετε τι οφείλετε να παρακολουθήσετε πρώτα.

Read more »

10 Φεβρουαρίου 2017

Air Jordan XI Retro (Space Jam)

Η περασμένη χρονιά ήταν για την Jordan Brand μια συνηθισμένη χρονιά κατά την διάρκεια της οποίας είδαμε να επανακυκλοφορούν δεκάδες ρετρό μοντέλα υψίστης sneaker-ικής σημασίας. Το κερασάκι στη τούρτα των περυσινών επανακυκλοφοριών ήρθε λίγο πριν το τέλος του έτους όπου είχε προγραμματιστεί από καιρό η επανεμφάνιση της μυθικής μαυρόασπρης έκδοσης του ιερού δισκοπότηρου των μπασκετικών παπουτσιών, του περιβόητου Air Jordan XI "Space Jam". Ως γνωστόν, η συγκεκριμένη έκδοση πήρε το παρατσούκλι της από την ομότιτλη ταινία κινουμένων σχεδίων που κυκλοφόρησε το μακρινό 1996 και πρωταγωνιστούσε ο Michael Jordan μαζί με τους θεότρελους Looney Tunes ήρωες, προεξέχοντος βεβαίως βεβαίως του κυρίου Bugs Bunny.
Κατά τη διάρκεια της ταινίας "Διαστημικά Καλάθια" (έτσι μεταφράστηκε στα Ελληνικά) εμφανίστηκαν ορισμένα από τα παπούτσια του G.O.A.T. (Air Jordan IX, X και II), εκείνο όμως που κατάφερε να αποτυπωθεί στις μνήμες όλων ήταν το μαυρόασπρο λουστρινέ XI στο οποίο τελικώς αποδόθηκε το όνομα "Space Jam". Φήμες αναφέρουν πως η ακριβής έκδοση που φόρεσε στη ταινία ο Αέρινος κυκλοφόρησε εκείνη τη χρονιά μονάχα σε 6 αντίτυπα ένα εκ των οποίων πουλήθηκε το 2004 μέσω δημοπρασίας στο eBay έναντι του ιλιγγιώδους ποσού των 11.100 δολαρίων! Είπατε κάτι?? Λόγω της απήχησης που γνώρισε η θρυλική ταινία, η Nike αναγκάστηκε τρόπον τινά (όχι ότι δεν ήθελε κιόλας) να προβεί σε μια ευρύτερη κυκλοφορία του μοντέλου το 2000 όπου κι έγινε ανάρπαστο σχηματίζοντας μάλιστα ουρές έξω από τα καταστήματα. Το πατούμενο ξαναβγήκε στη κυκλοφορία το 2009 και πέρυσι ήταν η δεύτερή του φορά - ή τρίτη αν προτιμάτε - ένεκα των είκοσι χρόνων από τη πρώτη προβολή της ταινίας.
Το ερώτημα τώρα είναι ποια έκδοση δικαιούται τον τίτλο "Space Jam"? Το παπούτσι που φόρεσε ο MJ στη ταινία και θεωρείται το ορίτζιναλ "Space Jam" είχε το "Jumpman Jam" στο υφασμάτινο μέρος της γλώσσας, τα Jumpman λογότυπα αντικριστά και ραμμένο το "23" στη ράχη του κάθε κολάρου, με το τελευταίο να ναι το μοναδικό σημείο στο οποίο διέφερε η κυκλοφορία του 2000 όπου είχε το νούμερο σιδερωμένο άρα και ανυπεράσπιστο απέναντι στο χρόνο. Η έκδοση του 2016 έχει κι αυτή το "Jumpman Jam" και τα αντικριστά Jumpman όμως στο κολάρο βρίσκεται ραμμένο το νούμερο "45" και παραπέμπει στη προσωπική έκδοση (PE) που φόρεσε ο Μιχαλάκης στα πρώτα Playoffs όπου συμμετείχε μετά τη πρώτη του επιστροφή στην ενεργό δράση. Και για να τα περιπλέξω ακόμη περισσότερο τα πράγματα λέγεται πως στο νεότερο "Space Jam" η έκταση που καταλαμβάνει το λουστρίνι στο κέλυφος είναι μεγαλύτερη και προσεγγίζει περισσότερο το παπούτσι που είδαμε στη ταινία. Μπερδευτήκατε?? Μα γιατί??
Προσωπικά είμαι πανευτυχής που διαθέτω στη συλλογή μου την έκδοση του 2000 (κωδ. 136046-041) μαζί με το ορίτζιναλ κουτί τους όπου απεικονίζεται η μουτσούνα του MJ. Δεν κρύβω να ομολογήσω πως έχω μπει αμέτρητες φορές στο πειρασμό να τα "σκοτώσω" αλλά αντικρίζοντας τη κιτρινισμένη του σόλα συγκρατούμαι μιας κι αυτό είναι το μοντέλο με το οποίο ξεκίνησα τη συλλογή μου.
Για περισσότερες τεχνικές πληροφορίες σχετικά με ενδέκατο AJ δεν έχετε παρά να ακολουθήσετε τον ακόλουθο σύνδεσμο http://greeksneakcollector.blogspot.com/2013/03/air-jordan-xi.html


Read more »

4 Φεβρουαρίου 2017

Air Jordan XXX1 (Chicago)

Το ξεχασμένο πια 2016 ήταν μια ιδιαίτερη χρονιά για την Jordan Brand καθώς παρουσίασε όχι ένα αλλά δύο μοντέλα της δημοφιλούς και πολύχρονης signature σειράς της. Μόλις στις αρχές Γενάρη είχαμε τα επίσημα αποκαλυπτήρια του επετειακού Air Jordan XXX που δε φάνηκε να συγκινεί ιδιαίτερα το φίλαθλο sneakerhead κοινό αφού προσδοκούσε κάτι ιδιαίτερο και ξεχωριστό για τη συγκεκριμένη περίσταση. Η απογοήτευση έγινε αμέσως αντιληπτή από τους ιθύνοντες της εταιρείας που έσπευσαν να ανακοινώσουν λίγες μέρες αργότερα πως μέσα στο 2016 θα εμφανιζόταν και το αμέσως επόμενο AJ. Έτσι, καταμεσής του καλοκαιριού η Jordan Brand μας φανέρωσε το 31ο μοντέλο της σειράς που ομολογουμένως διαθέτει ορισμένες κατασκευαστικές αλλά και σχεδιαστικές καινοτομίες. Ο Tinker Hatfield αποφάσισε να μην ηγηθεί του σχεδιασμού του νέου AJ φρόντισε όμως να μη παραδώσει όπου κι όπου το τιμόνι της σειράς παρά σε έναν παλιό γνώριμο της σχεδιαστή, τον Tate Kuerbis, τον άνθρωπο που εμπνεύστηκε τα Air Jordan XVIII και XIX.
Κι ως είθισται ξεκινάμε με την ενδελεχή ανατομία του παπουτσιού. Το κέλυφος Air Jordan XXX1 είναι μια σύνθετη κατασκευή δύο επιπέδων από διαφορετικά υλικά με το καθένα να εξυπηρετεί και διαφορετικό σκοπό. Στο πρώτο έχουμε ένα ελαστικό κέλυφος από neoprene υλικό το οποίο προσφέρει στήριξη και ασφάλεια και ακριβώς πάνω απ' αυτό βρίσκεται ο πρωταγωνιστής του πολυδιαφημισμένου αυτού project που συνδυάζει το παλαιό με το νέο. Το δεύτερο επίπεδο είναι ένα στρώμα όπου σχεδόν το 80% της επιφάνειάς του "καταλαμβάνεται" από το περίτεχνο υφαντό της Nike, ευρέως γνωστότερο κι ως Flyweave, το οποίο σταδιακά παραχωρεί τη θέση του σε ποιοτικό συνθετικό δέρμα για επιπρόσθετη σταθερότητα περιμετρικά των αστραγάλων. Μετά από απουσία αρκετών χρόνων επανεμφανίζονται τη νήματα Flywire στις γνώριμες θέσεις τους για να ενισχύσουν το lockdown του ευκαμπτότατου Flyweave. Η τεχνολογία FlightSpeed δε γινόταν να ναι απούσα από ένα ακόμη σύγχρονο AJ όμως παρουσιάζει δύο σημαντικότατες διαφορές σε σχέση με ότι έχει προηγηθεί. Τούτη τη φορά έχουμε μια ενιαία phylon ενδιάμεση σόλα που περιέχει την περυσινή pebax πλάκα η οποία καλύπτει και πάλι τα 3/4 της έκτασης του πέλματος (φτέρνα ακάλυπτη) ενώ μόνο ένα κομμάτι του έμπροσθεν μέρους της έρχεται απευθείας σε επαφή με το Zoom. Εκεί εντοπίζεται και η δεύτερη διαφορά ή αναβάθμιση αν προτιμάτε αφού για πρώτη φορά στη σειρά μετά το 2010 έχουμε επαναχρησιμοποίηση ενός μεγάλου θύλακα Zoom Air. Η κατασκευή ολοκληρώνεται με μια ημιδιάφανη εξωτερική σόλα που χει υπεραπλουστευμένο μοτίβο χάραξης στα αναγκαία σημεία πρόσφυσης ενώ ταυτόχρονα προεξέχουν ελαφρώς προσφέροντας ζωηρότερη απόκριση αλλά και πιο bouncy αίσθηση.
Το Air Jordan XXX1 καταφέρνει να αξιοποιήσει στο έπακρο τις σχεδιαστικές δυνατότητες που προσφέρει το Flyweave υλικό όπως άλλωστε συνέβη και με τα δύο προηγούμενα μοντέλα της σειράς. Ο Kuerbis επέλεξε να συνδέσει το παρόν με τον ένδοξο παρελθόν της Jordan Brand κι έτσι μετά από σχεδόν 30 χρόνια έχουμε την επιστροφή του διαχρονικού swoosh στα σημεία όπου έχουμε συνηθίσει να το βλέπουμε. Τα υφαντά swoosh ξεθωριάζουν προοδευτικά δίνοντας τις θέσεις τους απ' την μεν εξωτερική μεριά σε ένα ραμμένο μεγάλο Jumpman και απ' τη δε εσωτερική σε ένα πρεσαριστό Wings λογότυπο ακριβώς στο ίδιο σημείο που βρισκόταν και στο Air Jordan I. Η συγκέντρωση και των τριών λογοτύπων σε ένα AJ συμβαίνει για πρώτη φορά στη σειρά κι αν σαν ιδέα είναι πρωτότυπη δεν παύει να "πολυφορτώνει" το ομολογουμένως μίνιμαλ σχέδιο. Δεύτερο σημείο αναφοράς του μοντέλου είναι βεβαίως η ημιδιάφανη εξωτερική σόλα η οποία ανάλογα με τη "θεματική ενότητα" που εκπροσωπεί η εκάστοτε έκδοση φιλοξενεί κι ένα διαφορετικό σχέδιο ή σήμα. Στο πρώτο AJ XXX1 υπήρχε η λέξη "Banned" εις μνήμην του απαγορευμένου J ενώ στην παρούσα έκδοση απεικονίζονται τα διασημότερα κτίρια του Σικάγο παρέα με τα τέσσερα αστέρια απ' τη σημαία της πόλης.
Τα επίσημα αποκαλυπτήρια του 31ου Air Jordan έλαβαν χώρα περί τα μέσα Ιουλίου του 2016 σε μια εκδήλωση που πραγματοποιήθηκε στο Λας Βέγκας, παρουσία του σχεδιαστή Tate Kuerbis αλλά και του μπασκετμπολίστα που εκπροσωπεί πλέον τη σειρά, του εκρηκτικού Russell Westbrook. Στο κοινό μπορεί να συστήθηκε στην έκδοση "Banned" αλαμπρατσέτα με το αντίστοιχο Air Jordan I όμως η "Olympic" ήταν αυτή που πάτησε πρώτη σε παρκέ στα πόδια του Jimmy Butler κατά τη διάρκεια των Ολυμπιακών Αγώνων της Βραζιλίας. Έκτοτε τόσο ο Butler όσο και ο νέος ηγέτης των Spurs, Kawhi Leonard, έχουν πειραματιστεί με διάφορους χρωματικούς συνδυασμούς, πάντα όμως προσαρμοσμένοι στα χρώματα των ομάδων τους. Εκείνος που κάνει τη διαφορά είναι ο triple-double ηγέτης των OKC που έχει εντοπιστεί να προτιμάει ένα υβριδικό μοντέλο όπου ταιριάζει το κέλυφος του XXX1 με την εξωτερική σόλα του περυσινού AJ. Ανεξάρτητα απ' όλα αυτά το παπούτσι ξεκίνησε ευρέως να διατίθεται από τις αρχές Σεπτέμβρη και μέχρι σήμερα έχει παρουσιαστεί σε κάμποσες εκδόσεις. Προσωπικά αυτές που έχω ξεχωρίσει είναι η "Spacejam" ένεκα των 20 χρόνων από τη κυκλοφορία της ομότιτλης κινηματογραφικής ταινίας και την "Chicago" όπως βέβαια είναι ολοφάνερο. Προτίμησα το ερυθρόλευκο 31 καθώς αναδεικνύει καλύτερα τις δυνατότητες που χει το Flyweave υλικό συν βέβαια το γεγονός ότι είμαι και πιστός οπαδός της ομάδας.


Read more »

1 Φεβρουαρίου 2017

Testing Air Jordan Melo M13

Τι κι αν ο Melo δε διανύει και τις καλύτερες των ημερών του με τη φανέλα των New York Knicks, η signature σειρά παπουτσιών του υπό την αιγίδα της Jordan Brand έφτασε στον πολυπόθητο κι ενίοτε γρουσούζικο αριθμό 13. Η δεύτερη μακροβιότερη σειρά της JB αποκάλυψε κάμποσες μέρες πριν τα περασμένα Χριστούγεννα το τελευταίο της μοντέλο που είναι μερικώς ανανεωμένο τόσο τεχνολογικά όσο και εμφανισιακά. Sweet like Melo τούτη τη φορά ή ακόμη ένα αδιάφορο μοντέλο για τον κατά πολλούς πιο υπερεκτιμημένο παίχτη της γενιάς του?
Τα υλικά που χουν επιλεγεί για τη κατασκευή του κελύφους του νέου Melo είναι λίγο πολύ εκείνα που χρησιμοποιήθηκαν και στο περασμένο μοντέλο. Mesh κέλυφος με δύο όψεις διχτύωσης με την πιο light εκδοχή να ενισχύεται με πολλές μικρές και κοφτερές πυραμιδοειδείς έδρες από kurim υλικό. Η τεχνολογία Flight Web δηλώνει και πάλι παρόν κι έτσι υφασμάτινοι ιμάντες ξεπηδούν μέσα από το κουφάρι σχηματίζοντας θηλιές για τη διέλευση των κορδονιών. Το κόνσεπτ στο θέμα αντικραδασμική προστασία παραμένει ίδιο για ακόμη μία χρονιά και γι' ακόμη ένα Melo. Ενδιάμεση σόλα από phylon υλικό η οποία διαθέτει μόνο έναν θύλακα Zoom Air στο γνωστό σημείο και μια λεπτή pebax πλάκα ακριβώς από πάνω αφού έτσι το "επιβάλλει" η τεχνολογία FlightSpeed. Το μοτίβο χάραξης της εξωτερικής σόλας συνίσταται μόνο από οριζόντιες γραμμές που κατά τόπους είναι ελαφρώς υπερυψωμένες και πιο συμπαγείς. Η εξωτερική εμφάνιση του Melo M13 δεν παρουσιάζει κάτι το ιδιαίτερο πέραν του μοτίβου με τις πυραμιδοειδείς έδρες που καλύπτουν σχεδόν κάθε πτυχή του παπουτσιού (επιφάνεια κελύφους, ενδιάμεση σόλα).
Το Air Jordan Melo M13 μπορεί να καθυστέρησε τη παρουσίασή τους αυτό όμως δε το εμπόδισε από το να ξεκινήσει να διατίθεται νωρίς νωρίς. Η τιμή του αρκετά τσιμπημένη ιδίως για ένα μοντέλο της εν λόγω σειράς που είναι αλήθεια δε χαίρει και μεγάλης εκτίμησης και ας έχει φτάσει εδώ που έχει φτάσει. Από δω και πέρα η συνέχεια συνέχεια είναι γνωστή. Καλή θέαση και καλορίζικα σε όσους τα αποκτήσουν.

Read more »