4 Φεβρουαρίου 2017

Air Jordan XXX1 (Chicago)

Το ξεχασμένο πια 2016 ήταν μια ιδιαίτερη χρονιά για την Jordan Brand καθώς παρουσίασε όχι ένα αλλά δύο μοντέλα της δημοφιλούς και πολύχρονης signature σειράς της. Μόλις στις αρχές Γενάρη είχαμε τα επίσημα αποκαλυπτήρια του επετειακού Air Jordan XXX που δε φάνηκε να συγκινεί ιδιαίτερα το φίλαθλο sneakerhead κοινό αφού προσδοκούσε κάτι ιδιαίτερο και ξεχωριστό για τη συγκεκριμένη περίσταση. Η απογοήτευση έγινε αμέσως αντιληπτή από τους ιθύνοντες της εταιρείας που έσπευσαν να ανακοινώσουν λίγες μέρες αργότερα πως μέσα στο 2016 θα εμφανιζόταν και το αμέσως επόμενο AJ. Έτσι, καταμεσής του καλοκαιριού η Jordan Brand μας φανέρωσε το 31ο μοντέλο της σειράς που ομολογουμένως διαθέτει ορισμένες κατασκευαστικές αλλά και σχεδιαστικές καινοτομίες. Ο Tinker Hatfield αποφάσισε να μην ηγηθεί του σχεδιασμού του νέου AJ φρόντισε όμως να μη παραδώσει όπου κι όπου το τιμόνι της σειράς παρά σε έναν παλιό γνώριμο της σχεδιαστή, τον Tate Kuerbis, τον άνθρωπο που εμπνεύστηκε τα Air Jordan XVIII και XIX.
Κι ως είθισται ξεκινάμε με την ενδελεχή ανατομία του παπουτσιού. Το κέλυφος Air Jordan XXX1 είναι μια σύνθετη κατασκευή δύο επιπέδων από διαφορετικά υλικά με το καθένα να εξυπηρετεί και διαφορετικό σκοπό. Στο πρώτο έχουμε ένα ελαστικό κέλυφος από neoprene υλικό το οποίο προσφέρει στήριξη και ασφάλεια και ακριβώς πάνω απ' αυτό βρίσκεται ο πρωταγωνιστής του πολυδιαφημισμένου αυτού project που συνδυάζει το παλαιό με το νέο. Το δεύτερο επίπεδο είναι ένα στρώμα όπου σχεδόν το 80% της επιφάνειάς του "καταλαμβάνεται" από το περίτεχνο υφαντό της Nike, ευρέως γνωστότερο κι ως Flyweave, το οποίο σταδιακά παραχωρεί τη θέση του σε ποιοτικό συνθετικό δέρμα για επιπρόσθετη σταθερότητα περιμετρικά των αστραγάλων. Μετά από απουσία αρκετών χρόνων επανεμφανίζονται τη νήματα Flywire στις γνώριμες θέσεις τους για να ενισχύσουν το lockdown του ευκαμπτότατου Flyweave. Η τεχνολογία FlightSpeed δε γινόταν να ναι απούσα από ένα ακόμη σύγχρονο AJ όμως παρουσιάζει δύο σημαντικότατες διαφορές σε σχέση με ότι έχει προηγηθεί. Τούτη τη φορά έχουμε μια ενιαία phylon ενδιάμεση σόλα που περιέχει την περυσινή pebax πλάκα η οποία καλύπτει και πάλι τα 3/4 της έκτασης του πέλματος (φτέρνα ακάλυπτη) ενώ μόνο ένα κομμάτι του έμπροσθεν μέρους της έρχεται απευθείας σε επαφή με το Zoom. Εκεί εντοπίζεται και η δεύτερη διαφορά ή αναβάθμιση αν προτιμάτε αφού για πρώτη φορά στη σειρά μετά το 2010 έχουμε επαναχρησιμοποίηση ενός μεγάλου θύλακα Zoom Air. Η κατασκευή ολοκληρώνεται με μια ημιδιάφανη εξωτερική σόλα που χει υπεραπλουστευμένο μοτίβο χάραξης στα αναγκαία σημεία πρόσφυσης ενώ ταυτόχρονα προεξέχουν ελαφρώς προσφέροντας ζωηρότερη απόκριση αλλά και πιο bouncy αίσθηση.
Το Air Jordan XXX1 καταφέρνει να αξιοποιήσει στο έπακρο τις σχεδιαστικές δυνατότητες που προσφέρει το Flyweave υλικό όπως άλλωστε συνέβη και με τα δύο προηγούμενα μοντέλα της σειράς. Ο Kuerbis επέλεξε να συνδέσει το παρόν με τον ένδοξο παρελθόν της Jordan Brand κι έτσι μετά από σχεδόν 30 χρόνια έχουμε την επιστροφή του διαχρονικού swoosh στα σημεία όπου έχουμε συνηθίσει να το βλέπουμε. Τα υφαντά swoosh ξεθωριάζουν προοδευτικά δίνοντας τις θέσεις τους απ' την μεν εξωτερική μεριά σε ένα ραμμένο μεγάλο Jumpman και απ' τη δε εσωτερική σε ένα πρεσαριστό Wings λογότυπο ακριβώς στο ίδιο σημείο που βρισκόταν και στο Air Jordan I. Η συγκέντρωση και των τριών λογοτύπων σε ένα AJ συμβαίνει για πρώτη φορά στη σειρά κι αν σαν ιδέα είναι πρωτότυπη δεν παύει να "πολυφορτώνει" το ομολογουμένως μίνιμαλ σχέδιο. Δεύτερο σημείο αναφοράς του μοντέλου είναι βεβαίως η ημιδιάφανη εξωτερική σόλα η οποία ανάλογα με τη "θεματική ενότητα" που εκπροσωπεί η εκάστοτε έκδοση φιλοξενεί κι ένα διαφορετικό σχέδιο ή σήμα. Στο πρώτο AJ XXX1 υπήρχε η λέξη "Banned" εις μνήμην του απαγορευμένου J ενώ στην παρούσα έκδοση απεικονίζονται τα διασημότερα κτίρια του Σικάγο παρέα με τα τέσσερα αστέρια απ' τη σημαία της πόλης.
Τα επίσημα αποκαλυπτήρια του 31ου Air Jordan έλαβαν χώρα περί τα μέσα Ιουλίου του 2016 σε μια εκδήλωση που πραγματοποιήθηκε στο Λας Βέγκας, παρουσία του σχεδιαστή Tate Kuerbis αλλά και του μπασκετμπολίστα που εκπροσωπεί πλέον τη σειρά, του εκρηκτικού Russell Westbrook. Στο κοινό μπορεί να συστήθηκε στην έκδοση "Banned" αλαμπρατσέτα με το αντίστοιχο Air Jordan I όμως η "Olympic" ήταν αυτή που πάτησε πρώτη σε παρκέ στα πόδια του Jimmy Butler κατά τη διάρκεια των Ολυμπιακών Αγώνων της Βραζιλίας. Έκτοτε τόσο ο Butler όσο και ο νέος ηγέτης των Spurs, Kawhi Leonard, έχουν πειραματιστεί με διάφορους χρωματικούς συνδυασμούς, πάντα όμως προσαρμοσμένοι στα χρώματα των ομάδων τους. Εκείνος που κάνει τη διαφορά είναι ο triple-double ηγέτης των OKC που έχει εντοπιστεί να προτιμάει ένα υβριδικό μοντέλο όπου ταιριάζει το κέλυφος του XXX1 με την εξωτερική σόλα του περυσινού AJ. Ανεξάρτητα απ' όλα αυτά το παπούτσι ξεκίνησε ευρέως να διατίθεται από τις αρχές Σεπτέμβρη και μέχρι σήμερα έχει παρουσιαστεί σε κάμποσες εκδόσεις. Προσωπικά αυτές που έχω ξεχωρίσει είναι η "Spacejam" ένεκα των 20 χρόνων από τη κυκλοφορία της ομότιτλης κινηματογραφικής ταινίας και την "Chicago" όπως βέβαια είναι ολοφάνερο. Προτίμησα το ερυθρόλευκο 31 καθώς αναδεικνύει καλύτερα τις δυνατότητες που χει το Flyweave υλικό συν βέβαια το γεγονός ότι είμαι και πιστός οπαδός της ομάδας.


2 σχόλια: